Russland, Oktober 1917

Russland, Oktober 1917


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Russland: Oktober 1917

Aufgabe 1: Lesen Sie mehr über die Juli-Offensive und den Kornilow-Aufstand. Es ist Oktober 1917. Schreiben Sie eine kurze Rede darüber, was die Leute in Ihrer Gruppe unternehmen sollen.

Aufgabe 2: Treffen Sie sich in Ihren Gruppen. Besprechen Sie, was die Gruppe in dieser Phase tun soll.

Aufgabe 3: Gehen Sie zu Russische Revolution und lesen Sie, was mit Ihrem Charakter im Jahr 1917 passiert ist. Schreiben Sie eine kurze Zusammenfassung dessen, was passiert ist, indem Sie Ihre Entscheidungen mit denen Ihres Charakters vergleichen.

Aufgabe 4: Schreiben Sie auf, was mit Ihrem Charakter nach der Russischen Revolution passiert ist.

Gruppe A: Nikolaus II. und die Autokratie

Männer

Frauen

Gruppe B: Liberale und gemäßigte Sozialisten

Männer

Frauen

Gruppe C: Menschewiki und Sozialrevolutionäre

Männer

Frauen

Gruppe D: Bolschewiki

Männer

Frauen


Oktober: Zehn Tage, die die Welt erschütterten

Oktober: Zehn Tage, die die Welt erschütterten (Russisch: Октябрь (Десять дней, которые потрясли мир) translit. Oktyabr': Desyat' dney kotorye potryasli mir) ist ein sowjetischer historischer Stummfilm aus dem Jahr 1928 von Sergej Eisenstein und Grigori Alexandrov. Es ist eine feierliche Dramatisierung der Oktoberrevolution von 1917, die für den zehnten Jahrestag der Veranstaltung in Auftrag gegeben wurde. Ursprünglich veröffentlicht als Oktober in der Sowjetunion wurde der Film neu bearbeitet und international als Zehn Tage, die die Welt erschütterten, nach John Reeds populärem Buch über die Revolution von 1919. [2]

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Die Oktoberrevolution in Russland

Ein Artikel von Professor David L. Hoffman, Department of History, The Ohio State University

Der Artikel beginnt: „Vor hundert Jahren, in Petrograd während des Krieges, führten russische Radikale, die als Bolschewiki bekannt sind, die „Große Sozialistische Oktoberrevolution“ durch Hauptstadt- und Bahnhöfe, Telegrafenbüros und Regierungsgebäude. Am folgenden Abend kontrollierten sie die gesamte Stadt mit Ausnahme des Winterpalais, dem Sitz der Provisorischen Regierung.“ Lesen Sie hier den Rest.


Inhalt

Die Russische Revolution von 1905 war ein wesentlicher Faktor für die Revolutionen von 1917. Die Ereignisse des Blutigen Sonntags lösten landesweite Proteste und Soldatenmeutereien aus. In diesem Chaos wurde ein Arbeiterrat namens St. Petersburger Sowjet gebildet. [2] Während die Revolution von 1905 schließlich niedergeschlagen und die Führer des St. Petersburger Sowjets verhaftet wurden, legte dies den Grundstein für den späteren Petrograder Sowjet und andere revolutionäre Bewegungen bis 1917. Die Revolution von 1905 führte auch zum Schaffung einer Duma (Parlament), die später im Februar 1917 die Provisorische Regierung bilden sollte. [3]

Russlands schlechte Leistung in den Jahren 1914-1915 führte zu wachsenden Beschwerden, die sich gegen Zar Nikolaus II. und die Familie Romanow richteten. Eine kurze Welle des patriotischen Nationalismus endete angesichts von Niederlagen und schlechten Bedingungen an der Ostfront des Ersten Weltkriegs. Der Zar verschlimmerte die Situation, indem er 1915 die persönliche Kontrolle über die kaiserlich-russische Armee übernahm, eine Herausforderung, die seine Fähigkeiten weit überstieg. Er wurde nun persönlich für die anhaltenden Niederlagen und Verluste Russlands verantwortlich gemacht. Darüber hinaus war Zarin Alexandra, die während des Frontkommandos des Zaren regiert wurde, in Deutschland geboren, was zum Verdacht der Absprachen führte, nur um von Gerüchten über ihre Beziehung zu dem umstrittenen Mystiker Grigori Rasputin verschärft zu werden. Rasputins Einfluss führte zu katastrophalen Ministerernennungen und Korruption, was zu einer Verschlechterung der Verhältnisse in Russland führte. [3]

Nach dem Eintritt des Osmanischen Reiches auf Seiten der Mittelmächte im Oktober 1914 wurde Russland eine wichtige Handelsroute zum Mittelmeer beraubt, was die Wirtschaftskrise und die Munitionsknappheit verschärfte. Inzwischen war Deutschland in der Lage, große Mengen an Munition zu produzieren, während es ständig an zwei großen Fronten kämpfte. [4]

Die Bedingungen während des Krieges führten zu einem verheerenden Moralverlust innerhalb der russischen Armee und der allgemeinen Bevölkerung Russlands. Dies zeigte sich insbesondere in den Städten aufgrund des Mangels an Nahrungsmitteln als Reaktion auf die Störung der Landwirtschaft. Die Nahrungsmittelknappheit war in Russland zu einem erheblichen Problem geworden, aber die Ursache dafür lag nicht in einem Ausfall der Ernten, die während des Krieges nicht wesentlich verändert worden waren. Der indirekte Grund war, dass die Regierung zur Finanzierung des Krieges Millionen von Rubelnoten druckte und die Inflation bis 1917 die Preise bis auf das Vierfache der Preise von 1914 ansteigen ließ leben, aber mit geringem Einkommenszuwachs. Infolgedessen horten sie ihr Getreide und kehrten zur Subsistenzlandwirtschaft zurück. So fehlten den Städten ständig Lebensmittel. Gleichzeitig führten steigende Preise zu Forderungen nach höheren Löhnen in den Fabriken, und im Januar und Februar 1916 führte revolutionäre Propaganda, teilweise unterstützt durch deutsche Gelder, zu weit verbreiteten Streiks. Dies führte zu einer wachsenden Kritik an der Regierung, einschließlich einer verstärkten Beteiligung von Arbeitern an revolutionären Parteien.

Auch liberale Parteien hatten eine größere Plattform, um ihre Beschwerden zu äußern, da die anfängliche Inbrunst des Krieges dazu führte, dass die zaristische Regierung eine Vielzahl von politischen Organisationen gründete. Im Juli 1915 wurde unter dem Vorsitz des prominenten Oktobristen Alexander Gutschkow (1862–1936) ein Zentralkomitee für die Kriegsindustrie gegründet, dem zehn Arbeitervertreter angehörten. Die Petrograder Menschewiki stimmten dem Beitritt trotz der Einwände ihrer Führer im Ausland zu. All diese Aktivitäten förderten erneut die politischen Ambitionen, und im September 1915 forderte eine Kombination von Oktobristen und Kadetten in der Duma die Bildung einer verantwortlichen Regierung, die der Zar ablehnte. [5]

All diese Faktoren hatten zu einem starken Vertrauensverlust in das Regime geführt, selbst innerhalb der herrschenden Klasse, der während des gesamten Krieges gewachsen war. Anfang 1916 diskutierte Gutschkow mit hochrangigen Offizieren der Armee und Mitgliedern des Central War Industries Committee über einen möglichen Putsch, um die Abdankung des Zaren zu erzwingen. Im Dezember ermordete eine kleine Gruppe von Adligen Rasputin, und im Januar 1917 wurde der Vetter des Zaren, Großherzog Nikolaus, indirekt von Fürst Lwow gefragt, ob er bereit sei, den Thron von seinem Neffen, Zar Nikolaus II., zu übernehmen. Keiner dieser Vorfälle war an sich die unmittelbare Ursache der Februarrevolution, aber sie helfen zu erklären, warum die Monarchie nur wenige Tage nach ihrem Ausbruch überlebte. [5]

Unterdessen waren die Führer der Sozialrevolutionäre im Exil, von denen viele in der Schweiz lebten, die traurigen Zuschauer des Zusammenbruchs der internationalen sozialistischen Solidarität. Französische und deutsche Sozialdemokraten hatten für die Kriegsanstrengungen ihrer jeweiligen Regierungen gestimmt. Georgi Plechanow in Paris hatte eine heftig antideutsche Haltung eingenommen, während Alexander Parvus die deutschen Kriegsanstrengungen als bestes Mittel zur Sicherung einer Revolution in Russland unterstützte. Die Menschewiki behaupteten weitgehend, dass Russland das Recht habe, sich gegen Deutschland zu verteidigen, obwohl Julius Martov (ein prominenter Menschewik), jetzt links von seiner Gruppe, ein Ende des Krieges und eine Lösung auf der Grundlage der nationalen Selbstbestimmung forderte. ohne Annexionen oder Entschädigungen. [5]

Es waren diese Ansichten von Martow, die in einem Manifest von Leo Trotzki (damals Menschewik) auf einer Konferenz in Zimmerwald vorherrschten, an der im September 1915 35 sozialistische Führer teilnahmen Sie. Ihre Haltung wurde als Zimmerwalder Linke bekannt. Lenin lehnte sowohl die Verteidigung Russlands als auch den Ruf nach Frieden ab. Seit Herbst 1914 bestand er darauf, dass "vom Standpunkt der Arbeiterklasse und der werktätigen Massen das kleinere Übel die Niederlage der Zarenmonarchie sein würde", der Krieg in einen Bürgerkrieg der proletarischen Soldaten gegen ihre eigene Regierungen, und sollte daraus ein proletarischer Sieg in Rußland hervorgehen, dann wäre es ihre Pflicht, einen revolutionären Krieg zur Befreiung der Massen in ganz Europa zu führen. [6]

Wirtschaftliche und soziale Veränderungen

Eine elementare Eigentumstheorie, die von vielen Bauern geglaubt wurde, war, dass das Land denen gehören sollte, die es bearbeiten. Gleichzeitig veränderte sich das bäuerliche Leben und die bäuerliche Kultur ständig. Der Wandel wurde durch die physische Bewegung einer wachsenden Zahl von bäuerlichen Dorfbewohnern erleichtert, die in und aus industriellen und städtischen Umgebungen abwanderten, aber auch durch die Einführung der Stadtkultur in das Dorf durch materielle Güter, die Presse und Mundpropaganda. [Anm. 1]

Die Arbeiter hatten auch gute Gründe zur Unzufriedenheit: überfüllte Wohnungen mit oft beklagenswerten sanitären Bedingungen, lange Arbeitszeiten (am Vorabend des Krieges war ein 10-Stunden-Arbeitstag an sechs Tagen die Woche der Durchschnitt und viele arbeiteten 11-12 Stunden am Tag bis 1916), ständige Verletzungs- und Todesgefahr durch schlechte Sicherheits- und Hygienebedingungen, harte Disziplin (nicht nur Regeln und Geldstrafen, sondern auch Vorarbeiterfäuste) und unzureichende Löhne (verstärkt nach 1914 durch die steile Erhöhung der Lebenshaltungskosten im Krieg). Gleichzeitig hatte das städtische Industrieleben seine Vorteile, die jedoch (in Bezug auf die soziale und politische Stabilität) genauso gefährlich sein konnten wie die Härten. Es gab viele Ermutigungen, mehr vom Leben zu erwarten. Der Erwerb neuer Fähigkeiten gab vielen Arbeitnehmern ein Gefühl der Selbstachtung und des Selbstvertrauens, was die Erwartungen und Wünsche steigerte. In Städten lebend, trafen die Arbeiter auf materielle Güter, die sie in Dörfern noch nie gesehen hatten. Vor allem aber wurden die in Städten lebenden Arbeiter mit neuen Ideen über die soziale und politische Ordnung konfrontiert. [Anm. 2]

Die sozialen Ursachen der Russischen Revolution lassen sich aus der jahrhundertelangen Unterdrückung der Unterschicht durch das Zarenregime und dem Versagen Nikolaus im Ersten Weltkrieg ableiten. Während die bäuerliche Bauernschaft 1861 von der Leibeigenschaft befreit worden war, sträubte sie sich noch immer gegen die Zahlung von Ablösezahlungen an die Staat und verlangte eine gemeinschaftliche Ausschreibung des von ihnen bearbeiteten Landes. Das Problem wurde durch das Scheitern der Landreformen von Sergei Witte zu Beginn des 20. Jahrhunderts noch verschärft. Es kam zu zunehmenden Bauernunruhen und manchmal sogar zu Aufständen mit dem Ziel, den Besitz des von ihnen bearbeiteten Landes zu sichern. Russland bestand hauptsächlich aus armen Bauern und einer erheblichen Ungleichheit des Landbesitzes, wobei 1,5 % der Bevölkerung 25 % des Landes besaßen. [7]

Die rasche Industrialisierung Russlands führte auch zu einer Überfüllung der Städte und zu schlechten Bedingungen für städtische Industriearbeiter (wie oben erwähnt). Zwischen 1890 und 1910 wuchs die Bevölkerung der Hauptstadt Sankt Petersburg von 1.033.600 auf 1.905.600 an, wobei Moskau ein ähnliches Wachstum verzeichnete. Dadurch entstand ein neues „Proletariat“, das aufgrund des Zusammengedrängtseins in den Städten viel wahrscheinlicher protestierte und streikte als die Bauern in früheren Zeiten. In einer Umfrage von 1904 wurde festgestellt, dass durchschnittlich 16 Personen jede Wohnung in Sankt Petersburg teilten, mit sechs Personen pro Zimmer. Es gab auch kein fließendes Wasser, und Berge von menschlichem Abfall waren eine Gefahr für die Gesundheit der Arbeiter. Die schlechten Bedingungen verschlimmerten die Situation nur, denn in den Jahren kurz vor dem Ersten Weltkrieg stieg die Zahl der Streiks und der Störungen der öffentlichen Unruhen rapide an. Wegen der späten Industrialisierung waren die Arbeiter in Russland hoch konzentriert. Bis 1914 waren 40 % der russischen Arbeiter in Fabriken mit mehr als 1.000 Arbeitern beschäftigt (32 % im Jahr 1901). 42 % arbeiteten in Unternehmen mit 100 bis 1.000 Beschäftigten, 18 % in Unternehmen mit 1 bis 100 Beschäftigten (in den USA waren es 1914 18, 47 bzw. 35). [8]

Jahre Durchschnittliche jährliche Streiks [9]
1862–69 6
1870–84 20
1885–94 33
1895–1905 176

Der Erste Weltkrieg verstärkte das Chaos. Die Wehrpflicht in ganz Russland führte dazu, dass unwillige Bürger in den Krieg geschickt wurden. Die enorme Nachfrage nach Fabrikproduktion von Kriegsmaterial und Arbeitern führte zu vielen weiteren Arbeiterunruhen und Streiks. Durch die Wehrpflicht wurden den Städten Facharbeiter entzogen, die durch ungelernte Bauern ersetzt werden mussten. Als aufgrund des schlechten Eisenbahnsystems eine Hungersnot ausbrach, verließen Arbeiter in Scharen die Städte, um Nahrung zu suchen. Schließlich wandten sich die Soldaten selbst, denen es an Ausrüstung und Schutz vor den Elementen mangelte, gegen den Zaren. Dies lag vor allem daran, dass im Verlauf des Krieges viele der zartreuen Offiziere getötet wurden und durch unzufriedene Wehrpflichtige aus den großen Städten ersetzt wurden, die dem Zaren wenig treu waren.

Politische Probleme

Viele Teile des Landes hatten Grund, mit der bestehenden Autokratie unzufrieden zu sein. Nikolaus II. war ein zutiefst konservativer Herrscher und behielt ein streng autoritäres System bei. Vom Einzelnen und der Gesellschaft im Allgemeinen wurde Selbstbeherrschung, Hingabe an die Gemeinschaft, Respekt gegenüber der sozialen Hierarchie und Pflichtbewusstsein gegenüber dem Land erwartet. Der religiöse Glaube trug dazu bei, all diese Grundsätze als Quelle des Trostes und der Beruhigung angesichts schwieriger Bedingungen und als Mittel der politischen Autorität, die durch den Klerus ausgeübt wurde, zusammenzuführen. Vielleicht mehr als jeder andere moderne Monarch verband Nikolaus II. sein Schicksal und die Zukunft seiner Dynastie mit der Vorstellung, dass der Herrscher ein heiliger und unfehlbarer Vater seines Volkes sei. [Anm. 3]

Diese Vision der Romanow-Monarchie ließ ihn den Zustand seines Landes nicht kennen. In der festen Überzeugung, dass seine Herrschaftsmacht durch das göttliche Recht gewährt wurde, nahm Nicholas an, dass das russische Volk ihm mit bedingungsloser Loyalität ergeben war. Dieser eiserne Glaube machte Nicholas nicht bereit, die progressiven Reformen zuzulassen, die das Leiden des russischen Volkes hätten lindern können. Selbst nachdem die Revolution von 1905 den Zaren angespornt hatte, eingeschränkte Bürgerrechte und demokratische Vertretung zu verhängen, arbeitete er daran, auch diese Freiheiten einzuschränken, um die ultimative Autorität der Krone zu bewahren. [Anm. 3]

Trotz ständiger Unterdrückung war der Wunsch der Bevölkerung nach demokratischer Beteiligung an Regierungsentscheidungen stark. Seit dem Zeitalter der Aufklärung hatten russische Intellektuelle aufklärerische Ideale wie die Würde des Einzelnen und die Rechtschaffenheit demokratischer Repräsentation gefördert. Diese Ideale wurden von Russlands Liberalen am lautesten verfochten, obwohl auch Populisten, Marxisten und Anarchisten behaupteten, demokratische Reformen zu unterstützen. Lange vor den Wirren des Ersten Weltkriegs hatte eine wachsende Oppositionsbewegung begonnen, die Romanow-Monarchie offen herauszufordern.

Die Unzufriedenheit mit der russischen Autokratie gipfelte in den gewaltigen nationalen Unruhen nach dem Massaker am Blutigen Sonntag im Januar 1905, bei dem Hunderte unbewaffnete Demonstranten von den Truppen des Zaren erschossen wurden. Die Arbeiter reagierten auf das Massaker mit einem lähmenden Generalstreik, der Nicholas zwang, das Oktobermanifest vorzulegen, das ein demokratisch gewähltes Parlament (die Staatsduma) einrichtete. Obwohl der Zar ein Jahr später die grundlegenden Staatsgesetze von 1906 akzeptierte, entließ er die ersten beiden Dumas, als sie sich als nicht kooperativ erwiesen. Unerfüllte Hoffnungen auf Demokratie trieben revolutionäre Ideen und gewalttätige Ausbrüche gegen die Monarchie an.

Einer der Hauptgründe des Zaren, 1914 einen Krieg zu riskieren, war sein Wunsch, das Prestige wiederherzustellen, das Russland in den Debakeln des russisch-japanischen Krieges (1904-1905) verloren hatte. Nicholas versuchte auch, mit einem Krieg gegen einen gemeinsamen und alten Feind ein größeres Gefühl der nationalen Einheit zu fördern. Das Russische Reich war eine Ansammlung verschiedener Ethnien, die in den Jahren vor dem Ersten Weltkrieg deutliche Anzeichen von Uneinigkeit gezeigt hatten. Nicholas glaubte teilweise, dass die gemeinsame Gefahr und Drangsal eines ausländischen Krieges die sozialen Unruhen über die anhaltenden Probleme von Armut, Ungleichheit und unmenschlichen Arbeitsbedingungen mildern würde. Anstatt Russlands politisches und militärisches Ansehen wiederherzustellen, führte der Erste Weltkrieg zum Abschlachten russischer Truppen und zu militärischen Niederlagen, die sowohl die Monarchie als auch die russische Gesellschaft bis zum Zusammenbruch untergruben.

Erster Weltkrieg

Der Kriegsausbruch im August 1914 diente zunächst dazu, die vorherrschenden sozialen und politischen Proteste zu beruhigen und die Feindseligkeiten gegen einen gemeinsamen äußeren Feind zu bündeln, aber diese patriotische Einheit hielt nicht lange an. Als sich der Krieg ergebnislos hinzog, forderte die Kriegsmüdigkeit allmählich ihren Tribut. Obwohl sich viele einfache Russen in den ersten Kriegswochen antideutschen Demonstrationen anschlossen, schlug sich die Feindseligkeit gegenüber dem Kaiser und der Wunsch, ihr Land und ihr Leben zu verteidigen, nicht unbedingt in Begeisterung für den Zaren oder die Regierung nieder. [10] [11] [12]

Russlands erste große Schlacht des Krieges war eine Katastrophe in der Schlacht von Tannenberg 1914, über 30.000 russische Soldaten wurden getötet oder verwundet und 90.000 gefangen genommen, während Deutschland nur 12.000 Verluste erlitt. Bis Ende des Jahres wurden die mit Deutschland verbündeten österreichisch-ungarischen Truppen jedoch tief in die Region Galizien zurückgetrieben. Im Herbst 1915 hatte Nicholas das direkte Kommando über die Armee übernommen, persönlich den Hauptkriegsschauplatz Russlands beaufsichtigt und seiner ehrgeizigen, aber unfähigen Frau Alexandra die Leitung der Regierung überlassen. Berichte über Korruption und Inkompetenz in der kaiserlichen Regierung tauchten auf, und der wachsende Einfluss von Grigori Rasputin in der kaiserlichen Familie wurde weithin abgelehnt.

Im Jahr 1915 kam es zu einer kritischen Wende, als Deutschland seinen Angriffsschwerpunkt auf die Ostfront verlagerte. Die überlegene deutsche Armee – besser geführt, besser ausgebildet und besser versorgt – war sehr effektiv gegen die schlecht ausgerüsteten russischen Streitkräfte und vertrieb die Russen während der Offensive Gorlice-Tarnów aus Galizien und Russland. Bis Ende Oktober 1916 verlor Russland zwischen 1.600.000 und 1.800.000 Soldaten, zusätzlich 2.000.000 Kriegsgefangene und 1.000.000 Vermisste, alle zusammen fast 5.000.000 Mann.

Diese schwindelerregenden Verluste spielten bei den Meutereien und Aufständen eine entscheidende Rolle. 1916 begannen Berichte über die Verbrüderung mit dem Feind zu kursieren. Die Soldaten hungerten, es fehlten Schuhe, Munition und sogar Waffen. Die zügellose Unzufriedenheit senkte die Moral, die durch eine Reihe von militärischen Niederlagen weiter untergraben wurde.

Die Unfallzahlen waren das deutlichste Zeichen dieser Katastrophe. Bis Ende 1914, nur fünf Monate nach Kriegsbeginn, verloren rund 390.000 russische Männer ihr Leben und fast 1.000.000 wurden verletzt. Weit früher als erwartet wurden unzureichend ausgebildete Rekruten zum aktiven Dienst gerufen, ein Prozess, der sich während des gesamten Krieges wiederholte, als die schwindelerregenden Verluste weiter zunahmen. Auch die Offiziersklasse erlebte bemerkenswerte Veränderungen, insbesondere innerhalb der unteren Ränge, die schnell mit Soldaten besetzt wurden, die in den Rängen aufstiegen. Diese Männer, meist aus Bauern- oder Arbeiterklasse, sollten 1917 eine große Rolle bei der Politisierung der Truppen spielen.

Der Armee gingen schnell Gewehre und Munition (sowie Uniformen und Lebensmittel) aus, und Mitte 1915 wurden Männer ohne Waffen an die Front geschickt. Es wurde gehofft, dass sie sich mit Waffen ausrüsten könnten, die von gefallenen Soldaten beider Seiten auf den Schlachtfeldern geborgen wurden. Die Soldaten fühlten sich nicht wertvoll, sondern entbehrlich.

Im Frühjahr 1915 befand sich die Armee im stetigen Rückzug, was nicht immer geordnete Desertion, Plünderung und chaotische Flucht waren keine Seltenheit. Bis 1916 hatte sich die Situation jedoch in vielerlei Hinsicht verbessert. Die russischen Truppen hörten auf, sich zurückzuziehen, und es gab sogar einige bescheidene Erfolge bei den Offensiven, die in diesem Jahr durchgeführt wurden, wenn auch mit großem Verlust an Menschenleben. Auch das Problem der Knappheit wurde weitgehend durch große Anstrengungen zur Steigerung der inländischen Produktion gelöst. Trotzdem war die Moral der Soldaten Ende 1916 noch schlechter als während des großen Rückzugs von 1915. Die Kriegsglücke mögen sich verbessert haben, aber die Tatsache des Krieges blieb bestehen, der immer wieder Russen das Leben kostete. Die Krise der Moral (wie von Allan Wildman, einem führenden Historiker der russischen Armee in Krieg und Revolution, argumentiert wurde) „war im Grunde in dem Gefühl der völligen Verzweiflung verwurzelt, dass das Gemetzel jemals enden würde und dass alles, was einem Sieg ähnelte, erreicht werden könnte“. [13]

Der Krieg hat nicht nur Soldaten verwüstet. Ende 1915 gab es vielfältige Anzeichen dafür, dass die Wirtschaft unter dem erhöhten Druck der Kriegsnachfrage zusammenbrach. Die Hauptprobleme waren Nahrungsmittelknappheit und steigende Preise. Die Inflation ließ die Einkommen erschreckend schnell sinken, und Engpässe machten es dem Einzelnen schwer, seinen Lebensunterhalt zu bestreiten. Diese Engpässe waren vor allem in der Hauptstadt St. Petersburg ein Problem, wo die Entfernung zur Versorgung und das schlechte Verkehrsnetz die Situation besonders verschlimmerten. Geschäfte schlossen früh oder ganz aus Mangel an Brot, Zucker, Fleisch und anderen Vorräten, und die Schlangen für das, was übrig blieb, verlängerten sich massiv. Die Bedingungen, sich Nahrung zu leisten und physisch zu beschaffen, wurden immer schwieriger.

Ab Mitte 1915 nahmen die Streiks stetig zu, ebenso die Kriminalität, aber zum größten Teil litten und ertragen die Menschen, indem sie die Stadt nach Lebensmitteln durchkämmten. Frauen aus der Arbeiterklasse in St. Petersburg verbrachten Berichten zufolge etwa vierzig Stunden pro Woche in Essensschlangen, bettelten, wandten sich der Prostitution oder Kriminalität zu, rissen Holzzäune nieder, um die Öfen warm zu halten, und ärgerten sich weiterhin über die Reichen.

Für die öffentliche Ordnung zuständige Regierungsbeamte machten sich Sorgen darüber, wie lange die Geduld der Menschen dauern würde. Ein Bericht der St. Petersburger Abteilung der Sicherheitspolizei, der Ochrana, vom Oktober 1916, warnte unverblümt vor "der Möglichkeit in naher Zukunft von Aufständen der unteren Klassen des Reiches, die durch die Lasten des täglichen Lebens erzürnt sind". [14]

Für all diese Krisen wurde Zar Nikolaus verantwortlich gemacht, und der Rest, den er noch hatte, begann zu bröckeln. Als die Unzufriedenheit zunahm, warnte die Staatsduma Nicholas im November 1916, dass das Land unweigerlich von einer schrecklichen Katastrophe erfasst würde, wenn keine verfassungsmäßige Regierungsform eingeführt würde. Nicholas ignorierte diese Warnungen und Russlands zaristisches Regime brach wenige Monate später während der Februarrevolution von 1917 zusammen. Ein Jahr später wurden der Zar und seine gesamte Familie hingerichtet.


1917 Russische Revolution

Die Russische Revolution von 1917 war kein gut organisiertes Ereignis, bei dem Zar Nikolaus II. gestürzt wurde und Lenin und die Bolschewiki die Macht übernahmen. Es war eine Reihe von Ereignissen, die im Jahr 1917 stattfanden, die zwei getrennte Revolutionen im Februar und Oktober mit sich brachten (mit vielen politischen Auseinandersetzungen dazwischen) und die das Land schließlich in einen Bürgerkrieg stürzten, bevor sie zur Gründung des kommunistischen Staates führten .

Wachsende Unruhe

Das erste große Ereignis der Russischen Revolution war die Februarrevolution, eine chaotische Angelegenheit und der Höhepunkt von über einem Jahrhundert ziviler und militärischer Unruhen. Die Ursachen für diese Unruhen des einfachen Volkes gegenüber dem Zaren und den aristokratischen Grundbesitzern sind zu vielfältig und kompliziert, um sie sauber zusammenzufassen, aber die wichtigsten Faktoren, die es zu berücksichtigen galt, waren anhaltende Ressentiments über die grausame Behandlung der Bauern durch Patrizier, schlechte Arbeitsbedingungen der Stadtarbeiter in den eine junge Industriewirtschaft und ein wachsendes politisches und soziales Bewusstsein für die unteren Schichten im Allgemeinen (demokratische Ideen erreichten Russland aus dem Westen und wurden von politischen Aktivisten angepriesen). Die Unzufriedenheit des proletarischen Loses wurde durch Nahrungsmittelknappheit und militärisches Versagen noch verstärkt. 1905 erlitt Russland im russisch-japanischen Krieg demütigende Verluste, und während einer Demonstration gegen den Krieg im selben Jahr schossen zaristische Truppen auf eine unbewaffnete Menge und trennten Nikolaus II. weiter von seinem Volk. Es folgten weit verbreitete Streiks, Aufstände und die berühmte Meuterei auf dem Schlachtschiff Potemkin.

So war das Klima 1905 tatsächlich, dass Zar Nikolaus es für angebracht hielt, dem Volk gegen seinen Willen seine Wünsche zu überlassen. In seinem Oktobermanifest schuf Nikolaus die erste Verfassung Russlands und die Staatsduma, ein gewähltes parlamentarisches Gremium. Nicholas' Glaube an sein göttliches Recht, Russland zu regieren, bedeutete jedoch, dass er einen Großteil der folgenden Jahre damit verbrachte, dafür zu kämpfen, die Duma zu untergraben oder ihrer Macht zu berauben und so viel Autokratie wie möglich zu erhalten. (Moderne Historiker werden vielleicht bemerken, dass russische Herrscher in den letzten hundert Jahren nicht weit gekommen sind!).

Als Erzherzog Franz Ferdinand 1914 in Serbien von politischen Aktivisten ermordet wurde, erklärte das Kaiserreich Österreich-Ungarn seinen Nachbarn den Krieg. Serbien bat Russland um Hilfe. Zar Nikolaus II. sah eine Chance, sein Volk gegen einen gemeinsamen Feind zu mobilisieren und die im russisch-japanischen Krieg erlittenen Demütigungen zu sühnen. Es hat jedoch nicht ganz geklappt.

Erster Weltkrieg

Russlands verheerende Beteiligung am Ersten Weltkrieg war in vielerlei Hinsicht der letzte Schlag gegen die zaristische Herrschaft. Im allerersten Gefecht mit den Deutschen (die sich auf die Seite der Österreichisch-Ungarischen Monarchie gestellt hatten), der Schlacht von Tannenberg, wurde die russische Armee umfassend geschlagen und erlitt 120.000 Verluste gegenüber Deutschlands 20.000. Eine anhaltende Reihe von Verlusten und Rückschlägen führte dazu, dass Nicholas St. Petersburg im Herbst 1915 verließ, um die persönliche Kontrolle über die Armee zu übernehmen. Zu diesem Zeitpunkt schickte Russland Wehrpflichtige und ungeschulte Truppen an die Front, mit wenig oder keiner Ausrüstung und fast ständigem Rückzug. Im Jahr 1916 erreichte die Moral einen historischen Tiefstand, als der Druck der Kriegsführung auf prolaterische Familien am stärksten fiel, deren Söhne an der Front abgeschlachtet wurden und die zu Hause unter Lebensmittel- und Brennstoffmangel litten. Der Zar und das kaiserliche Regime nahmen die Schuld auf sich, als sich die Unruhen bis zum Siedepunkt erhitzten.

Die Februarrevolution (1917)

Am 23. Februar 1917 wurde der Internationale Frauentag in St. Petersburg zu einer stadtweiten Demonstration, als aufgebrachte Arbeiterinnen Fabriken verließen, um gegen Nahrungsmittelknappheit zu protestieren. Bald schlossen sich ihnen auch Männer an, und am folgenden Tag – ermutigt von politischen und sozialen Aktivisten – waren die Menschenmassen angeschwollen und praktisch alle Industrien, Geschäfte und Unternehmen hatten aufgehört zu funktionieren, da fast die gesamte Bevölkerung in den Streik trat.

Nikolaus befahl der Polizei und dem Militär zu intervenieren, aber das Militär war dem Zaren nicht mehr treu und viele meuterten oder schlossen sich dem Volk an Demonstrationen an. Es kam zu Kämpfen und die ganze Stadt war im Chaos. Am 28. Oktober meuterten über 80.000 Soldaten der Armee und Plünderungen und Ausschreitungen waren weit verbreitet.

Angesichts dieser unhaltbaren Situation verzichtete Zar Nikolaus auf seinen Thron und übergab die Macht an seinen Bruder Michael. Michael würde jedoch keine Führung akzeptieren, es sei denn, er wurde von der Duma gewählt. Er trat am nächsten Tag zurück und ließ Russland ohne Staatsoberhaupt zurück.

Die provisorische Regierung

Nach der Abdankung der Romanows wurde schnell eine provisorische Regierung von führenden Mitgliedern der Duma gebildet und international als die legale Regierung Russlands anerkannt. Es sollte Russland regieren, bis Wahlen abgehalten werden konnten. Seine Macht war jedoch keineswegs absolut oder stabil. Die radikalere Petrograder Sowjetorganisation war eine Gewerkschaft von Arbeitern und Soldaten, die enormen Einfluss ausübte. Sie bevorzugte den Sozialismus in vollem Umfang gegenüber gemäßigteren demokratischen Reformen, die im Allgemeinen von Mitgliedern der Provisorischen Regierung favorisiert wurden.

Nach Jahrhunderten kaiserlicher Herrschaft war Russland von politischem Eifer verzehrt, aber die vielen verschiedenen Fraktionen, die alle unterschiedliche Ideen vertraten, bedeuteten, dass politische Stabilität direkt nach der Februarrevolution noch in weiter Ferne lag.

Lenin kehrt nach Russland zurück

Eine Person, die den chaotischen Zustand in St. Petersburg ausnutzen wollte, war Wladimir Iljitsch Uljanow alias Lenin. Lenin hatte den größten Teil des 20. Jahrhunderts damit verbracht, in Europa zu reisen, zu arbeiten und Wahlkampf zu machen – teilweise aus Angst um seine eigene Sicherheit, da er als Sozialist und Feind des zaristischen Regimes bekannt war. Doch mit dem verhafteten Zaren und der russischen Politik im Chaos sah Lenin die Chance, seine Partei, die Bolschewiki, an die Macht zu führen. Von seiner Heimat in der Schweiz aus verhandelte er mit Hilfe deutscher Behörden eine Rückkehr nach Russland. (Als Befürworter des Rückzugs Russlands aus dem Ersten Weltkrieg waren die Deutschen bereit, Lenin die Rückreise über einen „versiegelten Zug“ zu erleichtern.)

Lenins Rückkehr im April 1917 wurde von der russischen Bevölkerung sowie von vielen führenden Politikern mit großem Entzücken und Applaus begrüßt. Doch weit davon entfernt, die zerstrittenen Parteien zu vereinen, verurteilte er sofort die Politik und Ideologie sowohl der Provisorischen Regierung als auch des Petrograder Sowjets. In seinen Aprilthesen, die in der bolschewistischen Zeitung Prawda veröffentlicht wurden, befürwortete er die Nichtkooperation mit den Liberalen (dh nicht-hardline Kommunisten) und ein sofortiges Ende des Krieges.

Anfangs diente seine kompromisslose Haltung dazu, Lenin und die Bolschewiki zu isolieren, doch mit mächtigen Slogans wie „Frieden, Land und Brot“ begann Lenin, die Herzen des russischen Volkes zu gewinnen, das Krieg und Armut immer weniger ertragen konnte.

Sommer 1917

Im Sommer 1917 unternahm Lenin mehrere Versuche, eine weitere Revolution, wie sie im Februar stattgefunden hatte, herbeizuführen, mit dem Ziel, die Provisorische Regierung zu stürzen. Als sich das Maschinengewehrregiment weigerte, Petrograd (wie St. Petersburg damals hieß) für die Front zu verlassen, versuchte Lenin, sie stattdessen zu einem Putsch zu manövrieren. Kerenski, wohl die wichtigste Persönlichkeit der Zeit – ein Mitglied sowohl der Provisorischen Regierung als auch des Petrograder Sowjets – vereitelte den Putsch jedoch geschickt. Erfahrene Truppen trafen in der Stadt ein, um alle Dissidenten zu unterdrücken, und die Bolschewiki wurden beschuldigt, mit den Deutschen in Absprache zu sein. Viele wurden verhaftet, während Lenin nach Finnland floh.

Trotz dieses PR-Desasters fuhr Lenin mit seinen Plänen und Intrigen fort. Unterdessen erlitt Kerenski seine eigenen politischen Rückschläge und musste sogar die Bolschewiki um militärische Hilfe bitten, als er befürchtete, sein Kriegsminister Kornilow strebe eine Militärdiktatur an. Im Herbst stiegen die Bolschewiki in die Vormachtstellung und gewannen die Stimmenmehrheit innerhalb der Petrograder und Moskauer Sowjets. Leo Trotzki wurde zum Präsidenten des ersteren gewählt.

Die Oktoberrevolution

(Anm. Nach dem damals in Russland verwendeten Julianischen Kalender fand die Revolution im November 1917 statt und wird daher oft als Novemberrevolution bezeichnet)

Da sich die russische Politik immer noch in einem ständigen Wandel befand, erkannte Lenin, dass es jetzt an der Zeit war, aus der Popularität seiner Partei Kapital zu schlagen. Er plante einen Staatsstreich, der die zunehmend wirkungslose Provisorische Regierung stürzen und durch die Bolschewiki ersetzen sollte. Am 10. Oktober hielt er ein berühmtes Treffen mit zwölf Parteiführern ab und versuchte, sie von der Notwendigkeit einer Revolution zu überzeugen. Obwohl nur 10 von ihnen die Unterstützung erhielten, ging die Verschwörung weiter.

Der 24. Oktober war das Datum, das beschlossen wurde, und an diesem Tag nahmen bolschewikitreue Truppen wichtige Positionen in der Stadt ein, wie die wichtigsten Telefon- und Telegrafenämter, Banken, Bahnhöfe, Postämter und große Brücken. Von der Provisorischen Regierung beauftragte Wachen, die von der Verschwörung Wind bekommen hatten, flohen oder ergaben sich kampflos. Am 25. Oktober befanden sich alle wichtigen Gebäude in St. Petersburg unter bolschewistischer Kontrolle, mit Ausnahme des Winterpalastes, in dem Kerenski und die anderen Minister mit einer kleinen Wache verschanzt waren.

At 0900 of that day Kerensky fled the Palace by car, never to return to Russia. On the 26th the Palace was taken with barely a shot fired, and Lenin's October Revolution had been achieved with the bare minimum of drama or bloodshed.

Aftermath and Consequences

Despite being allowed to seize power so easily Lenin soon discovered that his support was far from absolute. His Peace Policy with the Germans was particularly unpopular as it ceded large amounts of Russian territory. Shortly after the October Revolution, the Russian Civil War broke out between the 'Reds' (Communists) and the 'Whites' (Nationalists, Conservatives, Imperialists and other anti-Bolshevik groups). After a bloody four year struggle Lenin and the Reds won, establishing the Soviet Union in 1922, at an estimated cost of 15 million lives and billions of roubles. In 1923 Lenin died and Stalin took over the Communist Party, which continued to rule Russia until 1991 when the USSR was dissolved.


Russia, October 1917 - History

Was the Bolshevik seizure of power in October 1917 inevitable?

1 The Bolshevik Party and its programme became the focus for all opposition to the Provisional Government and support for them grew rapidly during the summer.

2 The frustration of soldiers and workers exploded in the July Days, partly engineered by middle-ranking Bolsheviks. But the Bolshevik leadership was not ready to take power and the uprising fizzled out.

3 The Bolsheviks were not the tightly disciplined, unified body that some have supposed, although its organisation was better than that of other parties.

4 Kerensky tried to use Kornilov to gain control of Petrograd but Kornilov had his own agenda.

5 The Kornilov affair was disastrous for right-wing forces and the Provisional Government but gave the Bolsheviks a boost.

6 Lenin urged his party leadership to stage an immediate uprising but, initially, they were reluctant.

7 Trotsky persuaded Lenin to put off the uprising until the All-Russian Congress of Soviets so that the Bolsheviks could claim to have taken power in the name of the soviets.

8 Kerensky’s inept attempts to ward off the Bolshevik Coup played into their hands.

9 During 24–26 October, the Bolshevik take-over was carried out successfully

10 Large numbers of ordinary people supported the idea of the soviets taking power, but not the idea of the Bolsheviks taking power in a one-party state.

Key dates and events in 1917:

März
2 Provisional government formed (Tsar abdicates)

Juni
16 June offensive

Juli
3-4 July days

August
26-30 Kornilov affair

Oktober
25-26 Bolshevik seizure of power

Analysing the factors that caused the October Revolution and which explain how Lenin was able to seize power

1) NOTE: for LONG and MID-TERM causes - Social, Political, Economic - see causes of February Revolution, as these issues which caused the abdication of the Tsar are still present in October 1917 and form the foundation for the ongoing crisis in Russia which Lenin and the Bolsheviks are able to exploit.

Social + political problems

  • Middle classes: Small number but growing number of merchants, bankers and industrialists as the industry developed. The intelligentsia sought more participation in politics!
  • Land and agriculture: Methods were inefficient and backwards- still used wooden ploughs and very few animals and tools. Not enough land to go around, vast expansion of peasant population in the later half of the 19th century led to overcrowding and competition for land. Peasants wanted social change!
  • Urban workers and industry: Around 58% were literate, twice the national average which meant that they could articulate their grievances and were receptive to revolutionary ideas. Wages were generally low and high number of deaths from accidents and work related health issues. The industry production was very low in the start of the 19th century but increased fast and by 1914, Russia was the fourth largest producer of iron, steel and coal. Instability in cities and the misery of the workers led to social + political instability in the towns.

Inflation: From 1914-1917 inflation increased by 400 percent

Crisis in cities : Overcrowded + poor housing + poor living and working conditions (created by economic problems in Russia) led to social tension in Cities

2) Continued impact of WW1 (social and economic problems):

The war caused acute distress in the cities, especially Petrograd and Moscow. The war meant that food, goods and raw materials were in short supply and hundreds of factories closed and thousands of workers put out of work. Led to inflation and lack of fuel meant that most were cold as well as hungry- urban workers became were hostile towards the PG. In the countryside, peasants became increasingly angry about the conscription of all young men who seldom returned from the Front.

3) Weaknesses and failures of the Provisional Government (political problems, interrelated with social and economic problems):

Political problems, interrelated with social and economic problems

The political failures of the government undermined their power and authority, which created the circumstances for Lenin's RTP:

1) Nature of PG helped Lenin to power. PG was not elected by the people, it saw itself as a temporary body, which could not make any binding long-term decisions for Russia.

2) Divisions in PG helped Lenin to power. In PG there were divisions between socialists + liberals who often blocked each others decisions. This internal weakness of the PG crippled their ability to enforce control over the country.

3) Nature of PG helped Lenin to power. The PG had only power over government affairs, real power lay in the hands of the soviets (worker's unions). Soviets had all the practical power in petrograd such as the control over factories and railways.

4) Government passes legislation that allowed freedom of speech, press as well as the dismantling of the secret police. Now political parties could mobilize publically and attract members more easily. The opposition to the PG got it a lot easier to rebel, and the PG had dismantled the secret police, so they couldnt stop the uprisings.

The four above factors made Lenin's RTP possible, as they made the PG a weak political body, which could not resist any oppostion.

The PG also committed several blunders during the months leading up to the october revolution, which benefitted the Bolsheviks directly.

June offensive:
In June PG launched an all out offensive on Germany to put the country in a better position in the war (WW1). The offensive (called June offensive) ended in disaster and PG was deeply discredited. As a result, the Bolsheviks and other political parties got increased support.

July days:
In July a spontaneous uprising occured, which consisted of 500 000 soldiers, workers and sailors rebelled in Kronstadt. They later marched to petrograd to demand overthrow of PG. However, the rebellion was dismantled as PG still retained control of some loyal Russian troops. Even though this affair hurt the reputation of the PG, it also damaged the Bolshevik reputation as the PG blamed them for the whole incident.
Fitzpatrick argues that "the whole affair damged Bolshevik morale and Lenin's credibility as a revolutionary leader"

Kornilov affair:
In August 1917, general Kornilov took his army and marched to Petrograd to overthrow PG. He was discontent with the way PG handled politics and WW1. Alexander Kerensky, leader of PG, panicked and since he was unable to put up an adequate defence by using loyal forces, he armed the Bolsheviks so they could help him. However, Kornilov's army did not reach Petrograd as some of his soldiers mutinied and railway workers sabotaged the railways. Now the PG reputation was shattered and the government started to disintergrate. Meanwhile, the Bolsheviks got more support because they were percieved as the defenders of Petrograd, and they were also armed now compared to other political parties.

4) Ideological appeal of Lenin and Bolshevism, and role of Lenin (appeal of radical alternative, charismatic and dynamic leader, taking advantage of crisis situation in Russia in 1917 with all the problems listed above)
Lenin's political ideas attracted widespread support among the Russian people. On 16th of April 1917, Lenin held a speech called the April Theses. The sppech called for a 1)World wide socialist revolution 2) Land reform to peasants 3) immediate end to WW1 3) immediate end to cooperation with PG 4) Urged Soviets to take power.

The ideas in the speech were made into simple but effective and radical slogans such as "all power to the soviets" or "bread, peace and Land". These slogans attracted a lot of support for the Bolsheviks, as they appealed to the workers. They provided the workers with a radical solution to the problems in Russia.

The speech also made the Bolshevik party unique, since their standpoint about the war issue was unique. No other political party wanted an immediate end to the war. The uniqueness of the Bolshevik party attracted them a lot of support among the workers.

In the April Theses Lenin also revised Karl Marx ideas, which claimed that Russia was not ready for a revolution. Lenin however proclaimed that Russia was in fact ready, and revolution had to happen now because the PG was so weak at this point in time! Lenin succeeded to persuade the party, and in the end of April the revolution was being planned. Without Lenin and his speech, the Bolshevik revolution would never have taken place.

Lenin's leadership also inspired the masses to join the party + revolution. Lenin held many speeches during 1917, and his rhetorical skills attracted enormous amounts of public support. Lenin was also a practical leader and could adapt his policies to the wants and needs of the workers. Thus he gained even more support.

5) Role of Trotsky in executing the revolution (ruthlessly efficient organiser)
Trotsky was elected Chairman of Petrograd Soviets in 1917, which gave him immense practical power over the city (control of bridges, railways etc.), which was a valuable assest to Bolsheviks. Trotsky also used his position as Chairman to claim that the Bolsheviks were seizing power in the name of the Soviets, and hence workers accepted that Bolsheviks conducted the revolution. It was not until Lenin closed down the new parliament that workers realized that they had been fooled.

Trotsky also played a key role in setting up and organizing the red army, as well as the actual take over of power. Trosky also persuaded Lenin to wait until october to conduct the revolution, when Bolsheviks had firmly established their power in the Soviets.

Trotsky was as also an excellent orator and helped to inspire the masses.

Historiography of the October Revolution and Lenin's RTP - minority coup d'etat vs popular revolution?

Communist view Party's view of October revolution:
-Inevitable result of class struggle
-Lenin's leadership was vital
-Popular revolution, inspired + organized by Bolsheviks and in particular Lenin


Russian Revolution: The October Revolution

Revolutionary leader Leon Trotsky

Ähnliche Links

In April, 1917, Lenin and other revolutionaries returned to Russia after having been permitted by the German government to cross Germany. The Germans hoped that the Bolsheviks would undermine the Russian war effort. Lenin galvanized the small and theretofore cautious Bolshevik party into action. The courses he advocated were simplified into the powerful slogans "end the war," "all land to the peasants," and "all power to the soviets."

The failure of the all-out military offensive in July increased discontent with the provisional government, and disorders and violence in Petrograd led to popular demands for the soviet to seize power. The Bolsheviks assumed direction of this movement, but the soviet still held back. The government then took strong measures against the Bolshevik press and leaders. Nevertheless, the position of the provisional government was precarious.

Prince Lvov resigned in July because of his opposition to Chernov's cautious attempts at land reform. He was replaced by Kerensky, who formed a coalition cabinet with a socialist majority. Army discipline deteriorated after the failure of the July offensive. The provisional government and the Menshevik and Socialist Revolutionary leaders in the soviet lost support from the impatient soldiers and workers, who turned to the Bolsheviks.

Although the Bolsheviks were a minority in the first all-Russian congress of soviets (June), they continued to gain influence. Conservative and even some moderate elements, who wished to limit the power of the soviets, rallied around General Kornilov, who attempted (September, N.S./August, O.S.) to seize Petrograd by force. At Kerensky's request, the Bolsheviks and other socialists came to the defense of the provisional government and the attempt was put down. From mid-September on the Bolsheviks had a majority in the Petrograd soviet, and Lenin urged the soviet to seize power.

On the night of Nov. 6 (Oct. 24, O.S.), the Bolsheviks staged an coup d'etat, engineered by Trotsky aided by the workers' Red Guard and the sailors of Kronstadt, they captured the government buildings and the Winter Palace in Petrograd. A second all-Russian congress of soviets met and approved the coup after the Mensheviks and Socialist Revolutionaries walked out of the meeting. A cabinet, known as the Council of People's Commissars, was set up with Lenin as chairman, Trotsky as foreign commissar, Rykov as interior commissar, and Stalin as commissar of nationalities. The second congress immediately called for cessation of hostilities, gave private and church lands to village soviets, and abolished private property.

Moscow was soon taken by force, and local groups of Bolshevik workers and soldiers gained control of most of the other cities of Russia. The remaining members of the provisional government were arrested (Kerensky had fled the country). Old marriage and divorce laws were discarded, the church was attacked, workers' control was introduced into the factories, the banks were nationalized, and a supreme economic council was formed to run the economy. The long-promised constituent assembly met in Jan., 1918, but its composition being predominantly non-Bolshevik. it was soon disbanded by Bolshevik troops. The Cheka (political police), directed by Dzerzhinsky, was set up to liquidate the opposition.

Negotiations with the Central powers, which had begun late in 1917, resulted in the Russian acceptance (March, 1918) of the humiliating Treaty of Brest-Litovsk (see Brest-Litovsk, Treaty of). Most of the lands ceded to Germany under the treaty were home to non-Russian nationalities. The ceded lands and Finland, Estonia, Latvia, Lithuania, Ukraine, Georgia, Armenia, and Azerbaijan had proclaimed their independence from Russia after the Bolshevik coup. Following Germany's defeat by the Allies and the withdrawal of German troops, the Bolsheviks regained some of the lost territory (Ukraine, Georgia, Armenia, and Azerbaijan) during the Russian civil war.

The Columbia Encyclopedia, Fifth Edition Copyright 1993, Columbia University Press. Licensed from Inso Corporation. Alle Rechte vorbehalten.


Bolsheviks Seize Power

The Bolshevik seizure of power in Petrograd in October 1917 was celebrated for over seventy years by the Soviet government as a sacred act that laid the foundation for a new political order which would transform “backward” Russia (and after 1923 the Soviet Union) into an advanced socialist society. Officially known as the October Revolution (or simply “October”), it was regarded by the Bolsheviks’ enemies — and continued to be interpreted by many western historians — as a conspiratorial coup that deprived Russia of the opportunity to establish a democratic polity.

“The Bolsheviks, having obtained a majority in the Soviets of Workers’ and Soldiers’ Deputies in both capitals, can and must take state power into their own hands … The majority of the people are on our side.” Thus did Lenin, still in Finland as a fugitive from arrest on charges leveled in the aftermath of the July Days, cajole his party’s Central Committee in September. Lenin’s assessment of the shifting balance of forces was acute. So was his sense of urgency. The leftward swing in popular sentiment after the Kornilov Affair was strengthening the Bolsheviks, but also the more radical elements of the SR and Menshevik parties committed to the establishment of an all-socialist coalition government. While most Bolsheviks also favored such an arrangement and looked forward to the Second All-Russia Congress of Soviets as the vehicle for delivering it, Lenin was adamant that only an insurrection could deal a decisive blow to the Provisional Government and the threat of counter-revolution. On October 10, having returned to Petrograd, he obtained, by a vote of 10-2, a resolution of the Central Committee in favor of making an armed uprising the order of the day.

It was a measure of the Provisional Government’s over-confidence and isolation that even after the two Bolshevik dissenters, Grigorii Zinoviev and Lev Kamenev, went public with their dissent, it did not take any decisive measures. In the meantime, the Bolsheviks managed to fashion the Military Revolutionary Committee (MRC) of the Petrograd Soviet into a command center for carrying out the insurrection. Kerenskii’s ill-conceived decision to shut down the Bolsheviks’ printing press, an action that evoked the specter of counter-revolution, turned out to be the impetus for the uprising. On October 24, Red Guards and soldiers under the MRC’s command, began to occupy key points in the city. By the following day, the assembled delegates to the soviet congress were informed that the Bolsheviks had taken power in the name of the soviets, and that they should proceed to form a Workers’ and Peasants’ Government. Within minutes, the battleship Aurora was bombarding (with blank shells) the Winter Palace, where most of the Provisional Government’s ministers waited in anxious expectation, and the Palace was stormed by Red Guards. As the Menshevik and SR delegates stormed out of the soviet congress in protest, Trotsky, the congress’ president, told them to join “the rubbish heap of history.”

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Brief chronology leading to Revolution of 1917

Dates are correct for the Julian calendar, which was used in Russia until 1918. It was twelve days behind the Gregorian calendar during the 19th century and thirteen days behind it during the 20th century.

    - Start of reign of Tsar Alexander II - Emancipation of the serfs -74 - The White Terror - Alexander II assassinated succeeded by Alexander III - First Russian Marxist group formed - Start of reign of Nicholas II - First Congress of Russian Social Democratic Labour Party (RSDLP) - Foundation of Socialist Revolutionary Party (SR) - Second Congress of Russian Social Democratic Labour Party. Beginning of split between Bolsheviks and Mensheviks. -5 - Russo-Japanese War - Russian Revolution of 1905.
    - First State Duma. Prime Minister - Petr Stolypin. Agrarian reforms begin - Second State Duma, February - June - Third State Duma, until 1912 - Stolypin assassinated - Fourth State Duma, until 1917. Bolshevik - Menshevik split final - Germany declares war on Russia - Serious defeats, Nicholas II declares himself Commander in Chief. Progressive Bloc formed. - Food and fuel shortages and high prices - Strikes and riots troops summoned to Petrograd

Expanded chronology of Revolution of 1917

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Vladimir Lenin


Vladimir Lenin, leader of the October Bolshevik Revolution

February Revolution 26th -- 50 demonstrators killed in Znamenskaya Square 27th -- Troops refuse to fire on demonstrators, desertions. Prison, courts, and police stations attacked and looted by angry crowds. Okhranka buildings set on fire. Garrison joins revolutionaries. Petrograd Soviet formed.

1st -- Order No.1 of the Petrograd Soviet 2nd -- Nicholas II abdicates. Provisional Government formed under Prime Minister Prince Lvov

3rd -- Return of Lenin to Russia. He publishes his April Theses. 20th -- Miliukov's note published. Provisional Government falls.

5th -- New Provisional Government formed. Kerensky made minister of war and navy

3rd -- First All-Russian Congress of Soviets in Petrograd. Closed on 24th. 16th -- Kerensky orders offensive against Austro-Hungarian forces. Initial success.

2nd -- Russian offensive ends. Trotsky joins Bolsheviks. 4th -- Anti-government demonstrations in Petrograd 6th -- German and Austro-Hungarian counter-attack. Russians retreat in panic, sacking the town of Tarnopol. Arrest of Bolshevik leaders ordered. 7th -- Lvov resigns. Kerensky is new PM 22nd -- Trotsky and Lunacharskii arrested

26th -- Second coalition government ends 27th -- General Lavr Kornilov failed coup. Kornilov arrested and imprisoned.

1st -- Russia declared a republic 4th -- Trotsky and others freed. Trotsky becomes head of Petrograd Soviet of Workers' and Soldiers' Deputies. 25th -- Third coalition government formed

10th -- Bolshevik Central Committee meeting approves armed uprising 11th -- Congress of Soviets of the Northern Region, until 13th 20th -- First meeting of the Military Revolutionary Committee (Revolutionary Soviet Committee) of the Petrograd Soviet 25th -- October Revolution is launched as MRC directs armed workers and soldiers to capture key buildings in Petrograd. Winter Palace attacked at 9.40pm and captured at 2am. Kerensky flees Petrograd. Opening of the 2nd All-Russian Congress of Soviets. 26th -- Second Congress of Soviets: Mensheviks and right SR delegates walk out in protest against the previous day's events. Decree on Peace and Decree on Land. Soviet government declared - the Council of People's Commissars (Bolshevik dominated with Lenin as chairman).


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Bemerkungen:

  1. Kigazil

    Eine sehr merkwürdige Frage

  2. Kirkkomaki

    Ja, komm schon, komm schon))))

  3. Daiktilar

    Rather amusing piece

  4. Vogami

    Hey



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