Schlacht von Sphacteria (425 v. Chr.)

Schlacht von Sphacteria (425 v. Chr.)


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Schlacht von Sphacteria (425 v. Chr.)

Die Schlacht von Sphacteria (425 v. Chr.) war der zweite Teil einer zweiteiligen Schlacht, die mit der Kapitulation spartanischer Hopliten endete (Großer Peloponnesischer Krieg). Die Kette von Ereignissen, die zu dieser fast beispiellosen Katastrophe führte, begann, als eine athenische Streitmacht unter dem Kommando von Demosthenes auf der felsigen Landzunge von Pylos im Südwesten des Peloponnes landete und ihre Position befestigte. Die peloponnesische Armee unter König Agis gab ihre kurze Invasion Attikas auf und kehrte auf den Peloponnes zurück, während die Truppen, die bereits bei Sparta waren, nach Westen zogen, um sich der neuen Bedrohung zu stellen.

Demosthenes befand sich für kurze Zeit in ernsthaften Schwierigkeiten. Die Spartaner riefen ihre Flotte nach Pylos, und er wurde von Land und Meer belagert. Die Athener Stellung befand sich auf einer Landzunge an einem Ende der Bucht von Pylos. Die Insel Sphacteria verlief über die Mündung der Bucht und wurde von den Spartanern besetzt. Die spartanische Flotte bewegte sich in die Bucht, fing die Athener ein und verhinderte, dass Nachschub sie erreichte. In der darauffolgenden Schlacht von Pylos gelang es den Athenern, einen zweigleisigen spartanischen Angriff abzuwehren, aber sie wurden durch die Ankunft einer athenischen Flotte wirklich gerettet. Diese Flotte fügte der spartanischen Flotte in der Bucht eine schwere Niederlage zu und hob dabei die Blockade von Pylos auf.

Bei den Spartanern war nun der Spieß umgedreht. Eine Streitmacht von 420 spartanischen Hopliten unter dem Kommando von Epitades, dem Sohn des Molobrus, war auf Sphacteria gefangen. Die Spartaner reagierten, indem sie hochrangige Mitglieder ihrer Regierung nach Pylos schickten, um die Lage zu untersuchen. Als klar wurde, dass sie nicht hoffen konnten, Nachschub auf die Insel zu bringen oder die Hopliten zu retten, baten sie die Athener um einen Waffenstillstand. Die größte Schwäche des spartanischen Systems war der Mangel an vollwertigen Bürgern, und sie konnten es sich kaum leisten, 420 volle Spartaner zu verlieren. Dies spiegelte sich in den Bedingungen wider, die sie mit den Athenern vereinbarten. Jedes Kriegsschiff, das an den früheren Kämpfen teilgenommen hatte, und jedes Kriegsschiff in Lakonien sollte für die Dauer des Waffenstillstands an die Athener übergeben werden. Die Spartaner sollten alle Angriffe auf Pylos stoppen, während die Athener die Angriffe auf Sphacteria einstellten und eine feste Menge an Nahrung auf die Insel ließen. Der Waffenstillstand würde bestehen bleiben, während spartanische Vertreter nach Athen gingen, um Friedensbedingungen anzubieten.

Die Friedensverhandlungen und ihre Folgen spiegeln die Athener nicht gut wider. Sie forderten die Rückgabe von Land, das am Ende des Ersten Peloponnesischen Krieges verloren gegangen war, und als die Verhandlungen scheiterten, weigerten sie sich, die Bedingungen des Waffenstillstands einzuhalten und behielten die spartanischen Kriegsschiffe. Der Waffenstillstand dauerte zwanzig Tage.

Nach dem Scheitern der Verhandlungen wurden die Kämpfe wieder aufgenommen. Die Spartaner setzten ihre Angriffe auf die Athener auf Pylos fort, während die Athener die Seeblockade von Sphacteria aufrechterhielten. Beide Seiten waren effektiv belagert, aber zunächst waren es die Spartaner, die sich am meisten darum bemühten, ihre Truppen mit Nachschub zu versorgen. Freiwillige wurden gebeten, zu versuchen, Vorräte auf die Insel zu bringen, mit einer Geldprämie für freie Männer und Freiheit als Belohnung für Heloten. Alle Boote, die bei der Operation verwendet wurden, wurden im Voraus bewertet, sodass es keine Rolle spielte, ob sie verloren gingen. Einige Männer warteten auf das richtige Wetter und rammten die Insel effektiv mit voller Geschwindigkeit, beschädigten ihre Boote, gewannen aber die Belohnung. Andere schwammen unter Wasser und schleppten durch Häute geschützte Vorräte.

Als sich die Belagerung hinzog, machte sich das athenische Volk Sorgen, dass die Spartaner fliehen würden. Der Politiker Cleon, der maßgeblich dazu beigetragen hatte, die Bevölkerung von der Ablehnung des spartanischen Friedensangebots zu überzeugen, wurde immer unbeliebter. In einem Versuch, seine Popularität wiederherzustellen, versuchte er, den General Nicias, den Sohn von Niceratus, für die Misserfolge verantwortlich zu machen und behauptete, dass ein wahrer Führer die Insel inzwischen leicht erobert hätte. Dies ging nach hinten los, denn die Athener begannen zu fragen, warum Cleon die Armee nicht anführte, wenn es so einfach war. Nicias verstärkte seine Probleme, indem er ihm die Erlaubnis gab, alle Truppen zu nehmen, die er brauchte, und das Kommando über die Belagerung zu übernehmen. Schließlich wurde Cleon in eine Ecke gedrängt und hatte keine andere Wahl, als zu Sphacteria zu gehen. Er erhöhte nun noch einmal den Einsatz, indem er ankündigte, die Insel in zwanzig Tagen einzunehmen, ohne frische athenische Truppen einzusetzen.

Cleon hat seine Ankunft bei Sphacteria perfekt getimt. Demosthenes hatte eine Landung auf der Insel nicht riskieren wollen, weil sie von dichten Wäldern ohne Wege bedeckt war und er glaubte, dass dies den Spartanern einen zu großen Vorteil verschaffen würde. Kurz bevor Cleon ankam, steckte einer der Spartaner versehentlich den Wald in Brand und die meisten Bäume brannten ab. Das Feuer enthüllte auch eine Reihe von Landepunkten und dass es mehr Spartaner auf der Insel gab als bisher angenommen, was sie zu einem immer größeren Preis macht.

Die beiden athenischen Generäle begannen damit, einen Herold auf die Insel zu schicken, um die Spartaner zu bitten, sich zu großzügigen Bedingungen zu ergeben. Als dieses Angebot abgelehnt wurde, warteten sie einen Tag und starteten dann einen Überraschungsangriff auf die Insel. Die Spartaner wurden in drei Lager aufgeteilt. Das Hauptlager unter ihrem Kommandanten Epitades befand sich im Zentrum der Insel. Dies war sowohl die nivellierte als auch die am besten mit Wasser versorgte. Eine Wache von dreißig Hopliten befand sich am Ende der Insel, die die Athener angreifen wollten (wahrscheinlich das südliche Ende), und eine weitere kleine Abteilung wurde am gegenüberliegenden Ende postiert, gegenüber der Landzunge von Pylos. Dies war das felsigste Ende der Insel und wurde von einer alten Festung gekrönt, die die Spartaner als letzte Zuflucht nutzen wollten. Dieser Angriff erfolgte am zweiundsiebzigsten Tag nach der Seeschlacht, die die Spartaner gefangen hatte.

Die Athener erwischten die Spartaner, indem sie ihre 800 Hopliten auf die Schiffe luden, während es noch dunkel war. Die Schiffe fuhren dann in See, als wollten sie ihre normalen täglichen Patrouillen besteigen, landeten jedoch auf der Insel. Der erste spartanische Posten war überfordert. Dies ermöglichte Demosthenes, den Rest seiner Armee – 800 Bogenschützen, mindestens 800 Peltasten, die alliierten Kontingente und die Besatzungen der siebzig athenischen Kriegsschiffe – zu bringen. Diese Armee wurde dann in Gruppen von etwa 200 Personen aufgeteilt, und diese Gruppen wurden auf hohem Gelände rund um die spartanische Hauptposition postiert. Den Griechen wird oft vorgeworfen, in der Kriegsführung einfallslos zu sein und sich ausschließlich auf einfache Zusammenstöße zwischen Hopliten zu verlassen, aber hier sehen wir Demosthenes mit einer anderen Taktik. Die Spartaner würden in eine Falle geraten. Wenn sie versuchten, einen Teil der athenischen Linie anzugreifen, wären sie einem Angriff von hinten ausgesetzt, während sich die leicht bewaffneten athenischen Truppen vor den schwer gepanzerten spartanischen Hopliten zurückziehen könnten.

Als Epitades erkannte, dass die Athener auf der Insel gelandet waren, stellte er seine Männer zusammen und zog die athenischen Hopliten an, erwartete den üblichen Zusammenstoß zwischen zwei Linien ähnlicher Truppen. Stattdessen wurden die Spartaner von beiden Flanken von Bogenschützen, Peltasten und Steinwerfern bedrängt. Die athenischen Hopliten weigerten sich, vorzutreten und zu kämpfen, so dass den Spartanern ihr Hauptziel verweigert wurde. Sie waren manchmal in der Lage, sich den leichten Truppen zu nähern, sie jedoch nicht zu zerquetschen. Schließlich waren sie gezwungen, sich zurück auf die Insel zum Fort zurückzuziehen. Die Athener folgten und starteten eine Reihe von Frontalangriffen auf das Fort, aber dieses Mal lagen die Vorteile bei den Spartanern, und diese Angriffe konnten die Spartaner nicht aus ihren letzten Verteidigungslinien vor dem Fort selbst drängen.

Die Pattsituation wurde vom Kommandeur des messinischen Kontingents durchbrochen. Er bat Cleon und Demosthenes, ihm einige Bogenschützen und leichte Truppen zu geben. Dann suchte er sich seinen Weg um die felsige Küste der Insel herum, bis er auf einer Anhöhe hinter dem Fort in Position war. Als diese Truppen hinter ihnen auftauchten, verließen die Spartaner ihre Außenlinien und zogen sich zurück.

An diesem Punkt setzten Cleon und Demosthenes den Kämpfen ein Ende und schickten erneut einen Herold, um Kapitulationsbedingungen anzubieten. Inzwischen hatten die Spartaner Epitades verloren, der getötet worden war, während ihr zweiter Kommandant Hippagretas schwer verwundet war und fälschlicherweise für tot gehalten wurde. Damit blieb der dritte Kommandant, Styphon, der Sohn von Pharax, verantwortlich. Laut Thukydides senkten die meisten Spartaner ihre Schilde und machten deutlich, dass sie sich ergeben wollten, als sie die Herolde zum ersten Mal hörten, so dass Styphon keine andere Wahl hatte, als in Kapitulationsverhandlungen einzutreten. Nach Rücksprache mit den Spartanern auf dem Festland, die ihm keinen brauchbaren Rat geben (»triff deine eigene Entscheidung, solange du nichts Unehrenhaftes tust«), beschloss Styphon, sich zu ergeben.

Die Athener hatten einen sehr wertvollen Preis erbeutet. Von den 440 Hopliten, die auf der Insel gefangen waren, wurden 292 gefangen und nach Athen gebracht. Von diesen 120 waren volle Spartaner, ein beträchtlicher Anteil einer sehr kleinen Gruppe. Die Kapitulation der Spartaner verursachte Schockwellen in der gesamten griechischen Welt. Von Spartanern wurde nicht erwartet, dass sie sich ergeben, sondern bis zum Tod kämpfen, ungeachtet der Chancen, die gegen sie stehen. Die Kapitulation verursachte auch in Sparta große Verzweiflung und löste eine Reihe von Friedensangeboten aus. Auch vier Jahre später, als der Friede von Nicias (421 v. Eine der Klauseln des Friedensvertrages sah vor, dass die Athener alle Spartaner in Athen oder in einem beliebigen Athener Herrschaftsgebiet ins Gefängnis zurückschickten.


Schlacht von Sphateria

Vorlage:Infobox Battles The Schlacht von Sphateria war eine Schlacht des Peloponnesischen Krieges 425 v. Chr. zwischen Athen und Sparta. Es war ein wichtiger Teil der längeren Schlacht von Pylos.

Die athenischen Landstreitkräfte in Pylos hatten die spartanischen Landungsversuche aus dem Meer erfolgreich zurückgeschlagen, und die fünfzig athenischen Schiffe konnten die sechzig spartanischen Schiffe aus dem Hafen von Pylos vertreiben (siehe Schlacht von Pylos). Dies führte dazu, dass die Insel Sphacteria, auf der Epitadas mit 440 Hopliten gelandet war, vollständig von der athenischen Flotte blockiert wurde. Dies war ein solcher Schock für die Spartaner, dass Vertreter von Sparta selbst kamen, um einen Waffenstillstand auszuhandeln. Die Athener forderten Sparta auf, seine gesamte Flotte abzugeben, um den gestrandeten Hopliten auf Sphacteria Nahrung zu schicken. Sie boten an, Botschafter von Sparta nach Athen zu eskortieren, wonach die spartanischen Schiffe und Männer zurückgebracht würden. In Athen hielten die Botschafter in einer ungewöhnlich langen Rede einen Waffenstillstand:

„Sparta fordert Sie auf, einen Vertrag zu schließen und den Krieg zu beenden. Sie bietet Ihnen Frieden, Bündnis, freundschaftliche und nachbarschaftliche Beziehungen Jetzt ist es an der Zeit, dass wir uns versöhnen, solange die letzte Frage noch nicht entschieden ist, während Sie Ruhm gewonnen haben und auch unsere Freundschaft haben können, und wir, bevor etwas Schandes passiert ist, können in unsere gegenwärtige Not, akzeptieren Sie eine vernünftige Lösung." (Thukydides 4.18-20)

Viele Athener, von denen Cleon am lautstärksten war, waren jetzt, da sie die Oberhand hatten, gegen den Frieden, und Cleon verlangte auch, dass Sparta alle Gebiete aufgibt, die sie Athen genommen hatten. Die Spartaner wollten eine Schlichtungskommission einsetzen, aber Cleon lehnte ab und die Botschafter gingen. Als sie nach Pylos zurückkehrten, behaupteten die Athener, der Waffenstillstand sei aufgrund eines geringfügigen Verstoßes gebrochen worden, und sie mussten die spartanischen Schiffe daher nicht zurückgeben. Zu diesem Zeitpunkt blockierten jetzt siebzig athenische Schiffe Sphacteria, und die Spartaner hatten sich ihren peloponnesischen Verbündeten angeschlossen, die außerhalb von Pylos ihr Lager aufschlugen.

Obwohl in Sizilien noch gekämpft wurde, nachdem Sparta Messina zum Aufstand von Athen angestiftet hatte, konnte Athen dort keine Schiffe mehr einsetzen, da sich die Mehrheit der athenischen Marine in Pylos befand. Trotz einiger Erfolge verließen die Athener die Sizilianer, um untereinander zu kämpfen, obwohl sie später im Krieg zurückkehren würden.

Unterdessen dauerte die Blockade von Sphacteria viel länger, als beide Seiten erwartet hatten, und es gab sehr wenig Nahrung und Wasser für die Athener. Die Spartaner hatten genug Nahrung für sich selbst und für die Hopliten auf Sphacteria, wenn sie erfolgreich die Blockade riskieren konnten. Viele Menschen in Athen hatten inzwischen das Gefühl, das Friedensangebot hätten annehmen sollen. Kleon weigerte sich zunächst zu glauben, dass die Athener so erfolglos waren, und machte dann Nicias für die angebliche Feigheit der Generäle verantwortlich. Nicias bot an, seinen Posten als Strategos aufzugeben und Cleon das Kommando über die Belagerung zu überlassen, da er dachte, dass Cleon dennoch genauso erfolglos sein würde.

Demosthenes, der Kommandant von Pylos, hatte inzwischen geplant, auf der Insel zu landen. Er wurde bei diesem Unterfangen unterstützt, als ein spartanischer Soldat versehentlich den Wald niederbrannte, in dem sich die spartanischen Truppen versteckten, was es Demosthenes leichter machte, ihre Bewegungen zu sehen. Cleon kam bald und die beiden forderten die Spartaner auf, sich zu ergeben, aber sie weigerten sich.

Demosthenes und Cleon landeten dann etwa 800 Mann auf der Insel und überraschten die Spartaner. Am nächsten Morgen landete auch der Rest der Athener, bestehend aus den Besatzungen der Schiffe sowie mehr als 1600 anderen Männern, die die Spartaner vollständig umzingelten. Die Athener drängten die Spartaner über die Insel in die kleine Festung am Strand an einem Ende, die die Spartaner den größten Teil des Tages verteidigen konnten. Der spartanische Kommandant Epitadas wurde bei den Kämpfen getötet und Styphon übernahm das Kommando. Am Ende des Tages fand eine Streitmacht von Bogenschützen einen Weg um das Fort herum und begann, die Spartaner von hinten anzugreifen.


Die Schlacht von Sphacteria: Leichte gegen schwere Infanterie im Manöverkrieg

Obwohl es im Laufe der langen Geschichte eine große Anzahl von Schlachten gegeben hat, deren Namen so bekannt sind, klingelt der Name Sphacteria normalerweise nicht bei der durchschnittlichen Person. Trotzdem war die Schlacht von Sphacteria ein überragendes militärisches Engagement der klassischen Welt, wenn es um die Vorteile schwerer gegen leichte Streitkräfte und kombinierter Streitkräfte geht. Diese Begegnung fand 425 v. Chr. auf der Insel Sphacteria während des Peloponnesischen Krieges zwischen Sparta und Athen 1 statt. Während es sehr einfach wäre, sich auf die Diskussion über alles einzulassen, was bis zu dieser Schlacht gipfelte, sollte es genügen, die Tatsache zu erwähnen, dass die Spartaner besorgt waren, dass die Athener die Insel einnehmen würden und Sparta eine Streitmacht von 420 Hopliten (schwere Infanterie) auf die Insel, um sie zu besetzen. Worauf die Spartaner nicht rechneten, war der athenische Seesieg um die Insel, der die 420 Hopliten strandete und sie effektiv abgeschnitten und auf der Insel isoliert zurückließ. 2 Als nächstes drangen die athenischen Truppen in die Insel ein, um die Spartaner zu zerschlagen und die Insel selbst zu besetzen. Was geschah, war ein Schlüsselpunkt in der Entwicklung des kombinierten Waffenkriegs.

Die athenische Streitmacht, die auf der Insel landete, war der der Spartaner zahlenmäßig überlegen. Die Athener setzten 800 ihrer eigenen Hopliten auf der Insel zusammen mit etwa 300 messenischen schweren Infanteristen ein, aber zusammen mit dieser schweren Infanterie setzen die Athener weitere 800 Bogenschützen und 800 Peltasten ein, leichte Truppen mit Schleudern. 3 In der Anfangsphase dieser Schlacht konnten die Athener einen kleinen spartanischen Außenposten, vielleicht einen Beobachtungsposten, angreifen und die Position überrennen, aber die spartanische Hauptstreitmacht begann sich auf die Athener zuzubewegen, um sie von der Insel zu stoßen. 4 Was als nächstes stattfand, bewies den Wert der kombinierten Waffen- und Manöverkriegsführung im Gegensatz zum frontalen linearen Krieg, der Phalanx-Kriegsführung war. Die athenische Streitmacht würde sich sprunghaft als effektiver erweisen als die spartanische Hoplitenstreitmacht der schweren Infanterie. Während die athenischen Hopliten vorrückten, als wollten sie den Spartanern frontal entgegentreten, stellten die Spartaner fest, dass das belästigende Feuer der athenischen leichten Truppen seinen Tribut forderte. Darüber hinaus waren die schwer gepanzerten spartanischen Hopliten nicht in der Lage, sich schnell genug zu bewegen, um die Athener leichten Truppen zu fangen, die nur geringe oder gar keine Rüstung hatten. Die Athener leichten Truppen verfügten über Geschwindigkeit, Manövrierfähigkeit und Projektilwaffen, die die Spartaner aus einer Entfernung von etwa 50 Metern angreifen konnten. 5 Dies gab den athenischen Peltasten mehr als genug Zeit, um sich neu zu positionieren, als die Spartaner versuchten, sie zu erreichen. Was die Spartaner, die mit einem solchen Feind beschäftigt waren, noch komplizierter machte, war, dass ein Feuer fast jeden Baum auf der Insel zerstört hatte und den Spartanern praktisch keine Deckung gegen die athenischen Peltasten und Bogenschützen gelassen hatte.

Die berühmten und weltberühmten spartanischen Hopliten in der Schlacht von Sphacteria wurden von einer kombinierten Streitmacht von Athenern, die aus schweren und leichten Streitkräften bestand, sowohl aus Infanterie- als auch Projektilabschusstruppen, deklassiert und ausmanövriert. Die Spartaner konnten nicht hoffen, in der Offensive voranzukommen, ohne dass eine ihrer Flanken oder das Hinterland der Formation durch eine agilere athenische leichte Streitmacht beeinträchtigt würde. Es war gleichbedeutend mit einem L-förmigen Hinterhalt. Die Spartaner waren an ihrer Front im Einsatz, und dennoch manövrierten leichtere athenische Truppen zu den spartanischen Flanken und begannen, in die Seite ihrer Formationen zu feuern. Der spartanische Kommandant Epitadas wurde während der Kämpfe im Kampf getötet und ihr stellvertretender Kommandant wurde fast getötet, da er selbst im Kampf verwundet wurde. 6 Die spartanischen Truppen zogen sich zurück und gingen in den Ruinen einer alten Festung auf einem Hügel in Deckung, aber es dauerte nicht lange, bis die Athener auf einer angrenzenden Klippe manövrierten und die Position der Spartaner in der Festung gefährdeten. 7 Die spartanische Streitmacht, vermutlich demoralisiert durch die Ereignisse und fast sicher erschöpft von wiederholten Angriffen, die nie wirklich zu einem folgenschweren Nahkampf führten, ergaben sich der athenischen Streitmacht. Von den 400 spartanischen Hopliten blieben 292 übrig und wurden gefangen genommen. Die athenischen Opfer werden mit 50 Gefallenen verzeichnet. 8 Offensichtlich war dies eine Schlacht, in der die Spartaner von den Athenern einfach verwirrt und taktisch überwältigt wurden. Die Peltasten wären den Spartanern nicht gewachsen, hätten sie sich ihnen nähern können, aber die Peltasten waren zu schnell und konnten die Spartaner aus der Ferne treffen. Ähnliches gilt in ähnlicher Weise für die athenischen Bogenschützen.

Was hätten die Spartaner hier anders machen können? Von allen Optionen gibt es bisher nur eine, die hervorsticht und die nicht viel, wenn überhaupt, in der diskutierten Ära stattgefunden hat. Es ist ein nächtlicher Angriff der Spartaner. Habt ihr eine Idee, wie die Spartaner das hinbekommen haben? Welche Vorteile hätte ein so mutiger Schritt der Spartaner gehabt? Könnte es funktioniert haben? Was hätten die Spartaner sonst noch in der Kampagne getan?

1.Pomeroy, Sarah B., Burstein, Stanley M., Donlan, Walter, Roberts, Jennifer T. Antikes Griechenland: Eine politische, soziale und kulturelle Geschichte. NY: Oxford University Press 2008. 325

2. Pomeroy, Sarah B. et al. Antikes Griechenland. 325

3.Warry, John. Kriegsführung in der klassischen Welt. OK: University of Oklahoma Press 2006. 53

4. Vorsicht. Kriegsführung in der klassischen Welt. 53

Brian Todd Carey. Kriegsführung in der Antike. Großbritannien: Stift und Schwert 2009

Sarah B. Pomeroy, Stanley M. Burnstein, Walter Donlan, Jennifer T. Roberts. Antikes Griechenland: Eine politische, soziale und kulturelle Geschichte. NY: Oxford University Press 2008

John Warry. Kriegsführung in der klassischen Welt. OK: University of Oklahoma Press 2006


Schlacht von Sphateria

Die Schlacht von Sphateria war eine Schlacht des Peloponnesischen Krieges 425 v. Chr. zwischen Athen und Sparta. Es war ein wichtiger Teil der längeren Schlacht von Pylos.

Die athenischen Landstreitkräfte in Pylos hatten die spartanischen Landungsversuche aus dem Meer erfolgreich zurückgeschlagen, und die fünfzig athenischen Schiffe konnten die sechzig spartanischen Schiffe aus dem Hafen von Pylos vertreiben (siehe Schlacht von Pylos). Dies führte dazu, dass die Insel Sphacteria, auf der Epitadas mit 440 Hopliten gelandet war, vollständig von der athenischen Flotte blockiert wurde. Dies war ein solcher Schock für die Spartaner, dass Vertreter von Sparta selbst kamen, um in Pylos einen Waffenstillstand auszuhandeln, um die Truppen auf Sphacteria zu schützen, bis ein Ende des Krieges mit Athen vereinbart werden konnte. Zwischen den Kämpfern von Pylos wurde ein Waffenstillstand vereinbart, der wie folgt lautete:

  1. Alle spartanischen Schiffe würden für die Dauer des Waffenstillstands an die Athener übergeben
  2. Die Athener würden es den Spartanern an Land erlauben, unter strenger Aufsicht Rationen an die Truppen auf Sphacteria zu schicken, die Spartaner würden keine unbefugten Besuche auf der Insel machen
  3. Keine Seite würde die andere angreifen, die Spartaner an der Küste würden ihre Versuche unterlassen, die Befestigungen zu erobern, während die Athener nicht versuchen würden, die Inselgarnison zu erobern
  4. Die Athener würden spartanische Botschafter nach Athen transportieren, damit sie versuchen können, einen Waffenstillstand auszuhandeln. Wenn ihre Arbeit beendet war, würden sie nach Pylos zurückgebracht. Der Waffenstillstand würde bei ihrer Rückkehr beendet und die spartanische Marine würde ihnen zurückgegeben werden.

Beide Seiten waren sich einig, dass jeder Verstoß gegen die Bedingungen des Waffenstillstands zu seiner sofortigen Aufhebung führen würde. Die Schiffe wurden übergeben, und ein Schiff wurde entsandt, um die Botschafter nach Athen zu bringen.

In Athen hielten die Botschafter in einer ungewöhnlich langen Rede einen Waffenstillstand:

„Sparta fordert Sie auf, einen Vertrag zu schließen und den Krieg zu beenden. Sie bietet Ihnen Frieden, Bündnis, freundschaftliche und nachbarschaftliche Beziehungen Jetzt ist es an der Zeit, dass wir uns versöhnen, solange die letzte Frage noch nicht entschieden ist, während Sie Ruhm gewonnen haben und auch unsere Freundschaft haben können, und wir, bevor etwas Schandes passiert ist, können in unsere gegenwärtige Not, akzeptieren Sie eine vernünftige Lösung." (Thukydides 4.18-20)

Die Spartaner gingen davon aus, dass die Athener schon früher Frieden schließen wollten, dies aber durch spartanischen Widerstand gegen die Idee verhindert worden war.

Die Athener, angeführt von Cleon, waren jedoch jetzt, da sie die Oberhand hatten, gegen den Frieden. Cleon schlug vor, dass die Spartaner auf Spahcteria ihre Waffen abgeben und nach Athen gebracht werden sollten. Wenn dies geschah und die Spartaner zustimmten, die Ländereien, die Athen durch die Bedingungen des vorherigen Friedensvertrages verwirkt hatte, zurückzugeben, könnte ein Ende des Krieges ausgehandelt werden. Die Spartaner antworteten, dass sie ein Schiedskomitee einsetzen wollten, um die vorgeschlagenen Bedingungen in einer ruhigen Atmosphäre diskutieren zu können. Da sie sahen, dass sie ihre Ziele nicht erreichen würden, gingen die Botschafter und kehrten nach Pylos zurück. Als sie ankamen, behaupteten die Athener, dass der Waffenstillstand aufgrund eines spartanischen Angriffs auf die Festung sowie anderer sehr geringfügiger Verstöße gebrochen worden sei und dass sie daher die spartanischen Schiffe nicht zurückgeben müssten. Nachdem die Spartaner formell dagegen protestiert hatten, bereiteten sie sich darauf vor, den Angriff zu erneuern. Zu diesem Zeitpunkt blockierten nun siebzig athenische Schiffe Sphacteria, und die Spartaner hatten sich ihren peloponnesischen Verbündeten angeschlossen, die außerhalb von Pylos ihr Lager aufgeschlagen hatten.

Die athenische Blockade von Sphacteria dauerte viel länger, als beide Seiten erwartet hatten, es gab sehr wenig Nahrung, Wasser oder Platz für die Athener in den Strandbefestigungen. Die Spartaner hatten genug Nahrung für sich und für die Hopliten auf Sphacteria, die von den Spartanern Geld und Freiheit versprochen wurden, um die Athener Blockade erfolgreich zu durchbrechen. Sie setzten in See und landeten an der seewärtigen Küste von Sphacteria, wo es für die Athener schwierig war, die Blockade zu allen Zeiten aufrechtzuerhalten.

In Athen hatte man inzwischen das Gefühl, das Friedensangebot hätten annehmen sollen, als es gemacht wurde. Sie erkannten, dass der Wintereinbruch die Blockade beenden und der Garnison die Flucht ermöglichen würde. Cleon, der unbeliebt wurde, weil er den Friedensvertrag blockiert hatte, erklärte, die Boten würden über den wahren Stand der Dinge lügen. Infolgedessen wurde er ausgewählt, um auszusegeln und die Situation aus erster Hand zu beurteilen. Cleon erkannte den Schaden, den dies für ihn anrichten würde (er musste seiner vorherigen Haltung widersprechen, denn die Situation war wirklich schlimm) schlug vor, stattdessen eine andere Expedition mit kompetenten Generälen zu entsenden, und machte den Mangel an Führung für die Situation verantwortlich. Er geriet jedoch in Schwierigkeiten, indem er sagte, er hätte die Insel längst erobert und war gezwungen, das Kommando über die neue Expedition zu übernehmen. Er behauptete, er würde die Angelegenheit in zwanzig Tagen oder weniger geklärt haben, ohne auch nur irgendwelche athenischen Truppen zu nehmen, und mit leichten alliierten Verstärkungen nach Pylos segeln.

Demosthenes, der Kommandant von Pylos, hatte inzwischen geplant, auf der Insel zu landen. Seine Pläne wurden unterstützt, als ein Feuer, das versehentlich von einem spartanischen Soldaten verursacht wurde, den größten Teil des Waldes auf Sphacteria niederbrannte. Das so geschaffene offene Gelände und die Möglichkeit, das Gelände zu sehen, ermutigten ihn sehr. Nach Cleons Ankunft schickten sie einen Herold auf die Insel und baten um die Übergabe der Garnison, die jedoch abgelehnt wurde. In der nächsten Nacht luden sie 800 Mann auf Schiffe und landeten vor Sonnenaufgang auf beiden Seiten der Insel. Diese Männer griffen sofort das vordere spartanische Lager an (es waren drei) und überrannten die überraschten Verteidiger darin. Sobald der Tag anbrach, wurde auch der Rest der Armee gelandet und sie trieben die Spartaner zum westlichen Ende der Insel, in eine kleine Festung dort. Die Spartaner bauten eine heftige Verteidigung auf, die gebrochen wurde, als sie von Bogenschützen flankiert wurden, im Rücken gefangen wurden und sich nicht mehr effektiv verteidigen konnten. Cleon und Demosthenes riefen ihre Truppen zurück und wollten die verbleibenden Spartaner lebend nehmen. Überraschenderweise ergaben sich die Spartaner nach einer Besprechung untereinander, was sie nicht gewohnt waren. Von den 440 spartanischen Hopliten waren 148 getötet worden. Nach 72 Tagen Belagerung und Schlacht bei Pylos und Sphacteria zogen sich beide Seiten zurück, und Cleon kehrte nach Athen zurück, nachdem er sein Versprechen erfüllt hatte, die Insel in zwanzig Tagen zu erobern.


Angriff auf Sphaterias

Demosthenes hatte bereits einen Angriff auf Sphacteria geplant, da die schwierigen Umstände seiner Männer ihn an der Durchführbarkeit einer längeren Belagerung zweifeln ließen. Darüber hinaus hatte ein Feuer auf der Insel, das von athenischen Matrosen entzündet wurde, die herüberschlichen, um eine Mahlzeit außerhalb der überfüllten Grenzen von Pylos zu kochen, die Insel der Vegetation entblößt und es Demosthenes ermöglicht, sowohl die Umrisse der Insel als auch die Anzahl und Anordnung der Verteidiger. [9] Da Demosthenes sah, dass nur dreißig Spartaner das südliche Ende der Insel abseits von Pylos bewachen sollten, landete Demosthenes eines Nachts seine 800 Hopliten sowohl auf der see- als auch auf der landseitigen Seite der Insel. Die spartanische Garnison, die dachte, dass die athenischen Schiffe nur an ihren üblichen nächtlichen Wachposten festmachten, wurde überrascht und massakriert. Im Morgengrauen strömte der Rest der athenischen Streitmacht an Land, darunter etwa 2.000 leichte Truppen (psiloi) und Bogenschützen sowie etwa 8.000 Ruderer aus der Flotte, die mit allen möglichen Waffen bewaffnet waren. [10]

Die Spartaner unter ihrem Kommandanten Epitadas versuchten, die athenischen Hopliten in den Griff zu bekommen und ihre Feinde ins Meer zurückzudrängen, aber Demosthenes schickte seine leicht bewaffneten Truppen in Kompanien von etwa 200 Mann, um Höhepunkte zu besetzen und den Feind mit Raketenfeuer, wann immer sie sich näherten. Als die Spartaner auf ihre Peiniger stürmten, konnten die leichten Truppen ohne schwere Hoplitenpanzerung leicht in Sicherheit rennen, Staub und Asche aus dem jüngsten Feuer, das durch den Aufruhr aufgewirbelt wurde, trugen weiter zur misslichen Lage der Spartaner bei, indem sie ihre Angreifer verdeckten aus ihrem Anblick. Unfähig voranzukommen, zogen sich die Spartaner in einiger Verwirrung an das nördliche Ende der Insel zurück, wo sie sich hinter ihren Befestigungen eingruben und hofften, durchzuhalten. Eine Pattsituation setzte sich für einige Zeit durch, als die Athener erfolglos versuchten, die Spartaner aus ihren starken Positionen zu vertreiben. An diesem Punkt näherte sich der Kommandant der messenischen Abteilung in der athenischen Streitmacht, Comon, Demosthenes und bat um Truppen, mit denen er sich durch das scheinbar unwegsame Gelände entlang der Küste der Insel bewegen konnte. Seiner Bitte wurde stattgegeben, und Comon führte seine Männer auf einem wegen seiner Rauheit unbewachten Weg in den spartanischen Rücken. Als er mit seiner Streitmacht auftauchte, gaben die Spartaner ungläubig ihre Verteidigung auf, die Athener nahmen die Zugänge zum Fort ein, und die spartanische Streitmacht stand am Rande der Vernichtung.


Peloponnesischer Krieg

Der Peloponnesische Krieg (431-404 v. Chr.) wurde zwischen Sparta und Athen geführt, ein Krieg voller komplexer Kampfstrategien beider Parteien. Während 425 v. Chr. startete Sparta eine ehrgeizige Offensive auf Athen, die als Schlacht von Sphacteria bekannt wurde.

Der Plan war, die Hauptfestung von Athen von der Seite anzugreifen, indem sie ihre Schiffe in einer schnellen Offensive angreifen und die Mauern der Festung zertrümmern. Sparta hatte nur ein paar hundert Krieger, aber sie galten zu dieser Zeit als die Elite, was ihnen einen zusätzlichen Grund gab, sich nicht zurückzuziehen oder aufzugeben.

Athen hat es geschafft, diese Offensive zu spekulieren und sich mit der richtigen Abwehr kurz vor dem Angriff vorzubereiten. Nach einem ganzen Tag gescheiterter Offensiven tauchte die athenische Seestreitmacht auf. Von zwei Fronten flankiert und angegriffen, beschloss die spartanische Armee, sich auf die Insel Sphacteria zurückzuziehen.

Dies bedeutete, dass die meisten ihrer Schiffe im Besitz der Athener blieben. Sparta schickte einen Diplomaten zu Verhandlungen, obwohl alle diese Versuche fehlschlugen. Die Athener wussten, dass sie die Insel verlassen und mit neuen Truppen zurückkehren würden, wenn sie die zurückgezogenen Spartaner nicht bald angreifen würden.

Die athenische Armee auf der Insel bestand aus fast 1.000 Soldaten, die alle Veteranen dieses Krieges waren, was bedeutet, dass sie als die besten Truppen überhaupt angesehen wurden. Die Athener starteten einen Überraschungsangriff auf die zurückgezogenen Spartaner. Obwohl die Spartaner ihre brillante Verteidigungstaktik nutzten. Jeder Versuch der spartanischen Armee, einen Gegenangriff durchzuführen, endete mit großen Verlusten, da die Athener den Himmel mit Pfeilen und Speeren füllten.

Der letzte spartanische Gegenangriff in der Schlacht von Sphacteria führte zum Tod des Generals, der die spartanische Armee befehligte. In der Zwischenzeit wurde eine Nachricht vom Rat von Sparta gesendet, dass die verbleibenden Truppen ihren eigenen Glauben wählen können, solange sie nicht entehrt werden. Dies war der Punkt, an dem sich alle verbliebenen spartanischen Truppen ergaben, was ganz Griechenland schockierte.


Sphaterias

The Athenian land forces in Pylos had successfully driven back the Spartan attempts to land from the sea, and the fifty Athenian ships were able to drive the sixty Spartan ships out of the harbour at Pylos (see Battle of Pylos). This meant that the island of Sphacteria (or Sphaktiria, today known as Sphagia), where Epitadas had landed with 440 hoplites, was completely blockaded by the Athenian fleet. This was such a shock to the Spartans that representatives from Sparta itself came to negotiate a truce. The Athenians demanded that Sparta hand over its entire navy in exchange for sending food to the stranded hoplites on Sphacteria. They offered to escort ambassadors from Sparta to Athens, after which the Spartan ships and men would be returned. In Athens the ambassadors made an uncharacteristically lengthy speech calling for a truce:

"Sparta calls upon you to make a treaty and to end the war. She offers you peace, alliance, friendly and neighbourly relations. In return she asks for the men on the island, thinking it better for both sides that the affair should not proceed to the bitter end. Now is the time for us to be reconciled, while the final issue is still undecided, while you have won glory and can have our friendship as well, and we, before any shameful thing has taken place, can, in our present distress, accept a reasonable settlement." (Thucydides 4.18-20)

Many Athenians, the most vocal of whom was Cleon, were opposed to peace now that they had the upper hand, and Cleon also demanded that Sparta give up all the territories they had taken from Athens. The Spartans wanted to appoint an arbitration committee, but Cleon refused, and the ambassadors left. When they returned to Pylos the Athenians claimed the armistice had been broken due to some minor infraction, and they therefore did not have to return the Spartan ships. By this point there were now seventy Athenian ships blockading Sphacteria, and the Spartans had been joined by their Peloponnesian allies, who set up camp outside Pylos.

Although there was still fighting going on in Sicily after Sparta had incited Messina to revolt from Athens, Athens could no longer commit any ships there, as the majority of the Athenian navy was at Pylos. Despite some successes, the Athenians left the Sicilians to fight amongst themselves, although they would return later in the war.

Meanwhile the blockade of Sphacteria continued for much longer than either side had anticipated, and there was very little food or water for the Athenians. The Spartans had enough food for themselves and for the hoplites on Sphacteria, when they could successfully risk running the blockade. Many people in Athens by now felt that they should have accepted the offer of peace. Cleon at first refused to believe the Athenians were so unsuccessful, and then blamed Nicias for the supposed cowardice of the generals. Nicias offered to resign his post as strategos and let Cleon take command of the siege, thinking that Cleon would be just as unsuccessful nevertheless, Cleon accepted this challenge and sailed to Pylos with a few hundred men, claiming he would take Sphacteria within twenty days.

Demosthenes, the commander at Pylos, had meanwhile been planning to land on the island. He was aided in this endeavour when a Spartan soldier accidentally burned down the forest hiding the Spartan troops, making it easier for Demosthenes to view their movements. Cleon soon arrived, and the two called on the Spartans to surrender, but they refused.

Demosthenes and Cleon then landed about 800 men on the island, taking the Spartans by surprise. The next morning the rest of the Athenians landed as well, consisting of the crews of the ships, as well as more than 1600 other men, competely surrounding the Spartans. The Athenians pushed the Spartans across the island into the small fort located on the beach at one end, which the Spartans were able to defend for most of the day. The Spartan commander Epitadas was killed in the fighting, and Styphon took command. At the end of the day a force of archers found a way around the fort and began attacking the Spartans from behind.

Cleon and Demosthenes called back their forces, wanting to take the remaining Spartans alive. Surprisingly, the Spartans surrendered, something they were not accustomed to doing. Of the 440 Spartan hoplites, 148 had been killed. After seventy-two days of siege and battle at Pylos and Sphacteria, both sides withdrew, and Cleon returned to Athens having fulfilled his promise to capture the island in twenty days.

Bronze Spartan shield , Athenian Trophy from the battle of Sphacteria in the Agora of Athens Museum (Stoa of Attalos) with inscription "Athinaioi apo Lakedaimonion ek Pylo"


Battle of Tanagra (457 BC)

Battle of Tanagra in 457 BC was a battle in the Megarid between the Athenians and Corinthians, and campaign of Lacedaemonians in Doris.

An Athenian army, 15,000 strong, under the conduct of Myronides, entered Boeotia to protect its independence and delivered battle at Tanagra in 457 BC. The two armies met at Tanagra in a battle marked by bloody slaughter on both sides.

Spartan warrior
Animated by this exhortation, they fought with so much valour that they all perished but the Athenians lost the battle by the treachery of the Thessalian. This defeat, however, was repaired a few weeks afterwards, by a complete victory over the Thebans at Cenophytam in the plain of Tanagra.

There was great slaughter on both sides but the Thessalian horsemen deserted during the combat, and the Lacedaemonians gained victory.

The Spartan won the day but quickly withdrew fighting through the Megarid, their ability to capitalize in the victory an early sign of vulnerability to casualties because of the chronic lack of citizen manpower at Sparta.

The victory was not sufficiently decisive to enable the Lacedaemonians to invade Attica but it served to secure them an unmolested retreat, after partially ravaging the Megarid through the passes of the Geraneia.
Battle of Tanagra (457 BC)


Pylos and Sphacteria Trivia Quiz

  1. Athens manned Pylos and fomented a Messenian "revolution" in the Peloponnese. To the Spartans' credit, they did a good job of hiding the guerrilla war being waged and their weakness. They never gave up on getting Pylos and the captured Spartiates back and, after the Spartan victory at Amphipolis in 422 and the death of the war leaders on both sides, Cleon and Brasidas, those conditions were agreed upon at the Peace of Nicias in 421 BC. The Athenians also promised not to promote a Messenian rebellion and even to assist in putting it down. In the end, Sparta got the the Spartiates and Pylos back and the Messenians were put down and the war would resume--indirectly, at first-- in 418 at the Battle of Mantinea.
    But other than the later Spartan navarch Lysander, Demosthenes had the clearest strategic vision in the war and the weaknesses of Athen's bitterest rival.
    The plan of freeing the Messenian helots and breaking Spartan power would have to wait and be successfully taken up by the Theban General Epimonondas in 370-369 BC, when Messenia was declared free and Megalopolis was established.
    One can conclude that Demosthenes' original vision inspired him.
  2. That the Spartan surrender was the most surprising event in the war: The Greek world could not believe that the Spartans, who had heroically died to a man at Thermopylae Pass against the Persians in 480 BC, had surrendered to anybody. All Greeks knew that the best army in all Greece, if not the world, was the Spartan army.
    Thucydides also states the Athenian troops were afraid at first to come to grips in close-in fighting with the Spartans. But as they began to wear them down with their long distance weapons, their confidence increased.
    One captured Spartan said the the Athenian "spindles" (arrows) could not tell the difference between a brave man and a coward and thus it was not a fair fight or a true reflection of Spartan bravery.
  3. Violating the Pylos truce by attacking Athenian fortifications: The Athenians played hardball and accused the Spartans of attacking their walls. The Spartans denied it. But as a result, the former refused to give the latter's ships back to them.
    Things were becoming increasingly difficult for the Spartans on Sphacteria as food and supplies had to be smuggled on to the island. The supply situation was not much better for the Athenians either and so they pressed forward for a final battle.

  4. Cleon does not appear in history to be the most sympathetic of characters. His fellow Athenian, the historian Thucydides, has little good to say about him in his opus. Some believe that Cleon scuttled a chance for peace and guaranteed 20 more years of war. But as Donald Kagan has argued, and the Spartans themselves stated, a peace treaty in 425 BC did nothing to impair Sparta's ability to make war down the road and thus Athens needed to take advantage of its negotiating leverage. In hindsight Thucydides appears right but certainly the Athenian demos may have felt quite differently after six years of war already and little to show for it.
  5. The Spartans asked for a treaty to end the Peloponnesian War: The initial truce allowed for the Spartans to re-supply their men on Sphacteria but in return they had to turn over their ships--around 50--to the Athenians for security. Because the Athenians completely controlled the sea around the island, the Spartans were completely at the former's mercy and had to agree.
    But once the Spartan delegation reached Athens, the delegates wanted to talk about a general peace to end the war. They argued that Sparta had suffered a stroke of bad luck but its capacity to wage war was not damaged. Hence it was better for Athens not to test the fates and chances of more war. It was here however that the domestic politics of Athens intervened.
  6. Many historians have concluded that the Spartan government was most concerned with the possible loss of the Spartiates. Spartiates were those Spartans who had been through the Spartan training system and met all requirements for being full citizens of Sparta, including at age 30 the right to vote in the Spartan Assembly. Moreover, Sparta practised eugenics, did not have a high birth rate due to marriage practices and operated a rigorous cut-throat training method (the agoge) that produced the best warriors in Greece, but not very many of them.
    Thucydides said that 120 of those Spartans who survived the battle were of the "Spartan officer class." Thus they were a super-select group who were members of the best families and showed the most leadership skills. By some historians' count, these men constituted as much as 10 percent of the Spartan elite--a not inconsiderable number for Sparta.
  7. Demosthenes accurately predicted exactly where the Spartans under the excellent commander Brasidas would attack and, because the Spartans could not bring all their forces to bear at once, repulsed them with a mere 60 men at the water's edge.


Modern-day ruins

Sparta continued on into the Middle Ages and, indeed, was never truly lost. Today, the modern-day city of Sparta stands near the ancient ruins, having a population of more than 35,000 people.

On the ruins of ancient Sparta, the historian Kennell writes that only three sites can be identified today with certainty: "the sanctuary of Artemis Orthia beside the Eurotas [the river], the temple of Athena Chalcioecus ("of the Bronze House") on the acropolis, and the early Roman theater just below it."

Indeed, even the ancient writer Thucydides predicted that Sparta's ruins would not stand out.

"Suppose, for example, that the city of Sparta were to become deserted and that only the temples and foundations of the buildings remained, I think that future generations would, as time passed, find it very difficult to believe that the place had really been as powerful as it was represented to be." (From Nigel Kennell's book "Spartans: A New History")

But Thucydides was only half-correct. While the ruins of Sparta may not be as impressive as Athens, Olympia or a number of other Greek sites, the stories and legend of the Spartans lives on. And modern-day people, whether watching a movie, playing a video game or studying ancient history, know something of what this legend means.


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Bemerkungen:

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