Tiburcio Vasquez

Tiburcio Vasquez


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Tiburcio Vasquez wurde am 11. August 1835 in Monterey, Kalifornien, geboren. Im Alter von 17 Jahren wurde er beschuldigt, William Hardmount getötet zu haben. Er floh und wurde ein Gesetzloser. Bis 1856 hatte er eine eigene Bande und nahm an Bühnenüberfällen, Raubüberfällen und Rascheln teil. Vasquez wurde mehrmals festgenommen und verbüßte drei Strafen im Gefängnis von San Quentin.

Bei einem Überfall im Jahr 1873 auf Tres Pinos wurden drei Männer getötet. Vasquez floh nach Los Angeles, wo er einen weiteren Raubüberfall verübte. Von einem Gangmitglied, Abdon Levia, verraten, konnte Vasquez nach einer Schießerei aus seinem Versteck fliehen. Am 26. Dezember überfiel seine Bande Kingston und kam mit 2.500 Dollar davon. Als Ergebnis dieser Verbrechen wurde eine Belohnung von 8.000 Dollar für die Gefangennahme von Vasquez angeboten.

Ein Angriff auf eine Schaffarm in der Nähe von Los Angeles scheiterte. Anwälte erhielten einen Hinweis, dass Vasquez sich im Haus von George Caralambo versteckte. Eine von Albert Johnson angeführte Truppe nahm Vasquez nach einer Schießerei fest. Er wurde schwer verwundet nach Salinas gebracht, wo er wegen der in Tres Pinos begangenen Morde vor Gericht gestellt wurde.

Tiburcio wurde des Mordes für schuldig befunden und am 19. März 1875 in San Jose gehängt.

Im vergangenen Frühjahr hatten die Deutschen im Lager auf freiem Feld riesige Zelte aufgebaut. Während der ganzen guten Saison hatte jeder von ihnen über 1000 Mann versorgt: jetzt waren die Zelte abgebaut, und über 2000 Gäste drängten sich in unsere Hütten. Wir alten Häftlinge wussten, dass die Deutschen diese Unregelmäßigkeiten nicht mochten und dass bald etwas passieren würde, um unsere Zahl zu reduzieren.


Tiburcio Vásquez wurde am 11. April 1835 in Monterey, Alta California, Mexiko (heute Kalifornien, USA) als Sohn von José Hermenegildo Vásquez und María Guadalupe Cantúa geboren. [1] [2] Nach spanischer Tradition wurde Vásquez' Geburt am Festtag seines Namensvetters St. Tiburtius gefeiert. So bezeichnete er seinen Geburtstag immer als 11. August 1835. [3] Sein Urgroßvater kam mit der De Anza-Expedition von 1776 nach Alta California. Vásquez war leicht gebaut, etwa 170 cm lang. Seine Familie schickte ihn zur Schule und er sprach fließend Englisch und Spanisch.

Im Jahr 1852 wurde Vásquez von Anastacio García beeinflusst, einem der gefährlichsten Banditen Kaliforniens. [4] Im Jahr 1854 war Vásquez bei der Ermordung von Monterey Constable William Hardmount [5] in einem Kampf mit Anastacio García in einem Fandango dabei. Vásquez bestritt jede Beteiligung und floh, um ein Gesetzloser zu werden. Vasquez behauptete später, seine Verbrechen seien das Ergebnis der Diskriminierung durch die nordamerikanisch und bestand darauf, dass er ein Verteidiger der mexikanisch-amerikanischen Rechte war. [6] In den nächsten 20 Jahren spielten Vásquez und García Hauptrollen in der mörderischen Roach-Belcher-Fehde im Monterey County, die mit der Hinrichtung Garcías durch Erhängen im Jahr 1875 endete. [7]

Im Jahr 1856 holte eine Sheriff-Truppe Vásquez ein, während er in der Nähe von Newhall mit Pferden raschelte, und er verbrachte die nächsten fünf Jahre hinter Gittern im Gefängnis von San Quentin. Dort half Vásquez bei der Organisation und Teilnahme an vier blutigen Gefängnisausbrüchen, bei denen zwanzig Häftlinge starben. Bis 1866 hatte er im Sonoma County zahlreiche Einbrüche, Viehdiebstähle und Straßenüberfälle begangen. Er wurde nach einem Ladendiebstahl in Petaluma festgenommen und erneut für drei Jahre ins Gefängnis gesteckt. [9] Sein "Markenzeichen" bestand darin, "die Hände [seiner Opfer] auf den Rücken zu binden und sie mit dem Gesicht nach unten in den Staub zu legen". [10]

1870 organisierte Vásquez eine Banditenbande, zu der auch der berüchtigte Juan Soto und später Procopio Bustamante gehörten. Nach zahlreichen Banditenangriffen wurde Vásquez bei einer Schießerei mit dem Polizisten Robert Liddell von Santa Cruz angeschossen und schwer verwundet. Vásquez gelang die Flucht, und seine Schwestern pflegten ihn wieder gesund. [11]

Im Jahr 1873 erlangte er landesweite und dann landesweite Bekanntheit. Vásquez und seine Bande stahlen 2.200 US-Dollar aus Snyders Store in Tres Pinos, heute Paicines, im Bezirk San Benito. Drei wurden getötet, aber nicht von Vásquez. Posses begann nach Vásquez zu suchen, und Gouverneur Newton Booth setzte ihm eine Belohnung von 1.000 Dollar auf den Kopf. Sheriff John H. Adams aus San Jose verfolgte die Band nach Südkalifornien Vásquez entkam nach einer Schießerei. [12]

Vásquez versteckte sich eine Weile in Südkalifornien, wo er weniger bekannt war. Mit seinen beiden vertrauenswürdigsten Männern ritt er über den alten Tejon-Pass, durch das Antelope Valley und rastete auf Jim Hefners Ranch am Elizabeth Lake. Vásquez' Bruder Francisco lebte in der Nähe. Nachdem er sich ausgeruht hatte, ritt Vásquez weiter zum Littlerock Creek, der sein erstes Versteck in Südkalifornien wurde.

Vásquez war in der mexikanisch-amerikanischen Gemeinschaft beliebt und hatte viele Freunde und Familienmitglieder von Santa Rosa in Nordkalifornien bis Los Angeles im Süden. Er war gutaussehend, gebildet und charmant, spielte Gitarre und war ein geschickter Tänzer. Frauen fühlten sich zu ihm hingezogen, und er hatte viele Liebesbeziehungen. Er las gerne romantische Romane und schrieb Gedichte für seine weiblichen Bewunderer. Er hatte mehrere Affären mit verheirateten Frauen, von denen eine schließlich zu seinem Untergang führte. [13]

Vásquez kehrte ins San Joaquin Valley zurück. Am 10. November 1873 raubten er und seine Bande den Jones-Laden in Millerton in Fresno County aus. Am 26. Dezember 1873 plünderten er und seine Bande die Stadt Kingston in Fresno County, raubten alle Geschäfte aus und machten sich mit 2.500 Dollar Bargeld und Schmuck davon. [14]

Gouverneur Booth wurde nun von der kalifornischen Legislative ermächtigt, bis zu 15.000 US-Dollar auszugeben, um das Gesetz gegen Vásquez zu Fall zu bringen. Posses wurden in den Landkreisen Santa Clara, Monterey, San Joaquin, Fresno und Tulare gebildet. Im Januar 1874 bot Booth 3.000 Dollar für die lebende Gefangennahme von Vásquez und 2.000 Dollar an, wenn er tot zurückgebracht wurde. Diese Belohnungen wurden im Februar auf 8.000 bzw. 6.000 US-Dollar erhöht. Der Sheriff von Alameda County, Harry Morse, wurde speziell beauftragt, Vásquez aufzuspüren. [fünfzehn]

Auf dem Weg in Richtung Bakersfield ritten Vásquez und das Bandenmitglied Clodoveo Chávez zum Felsvorsprung in der Nähe von Inyokern, der heute als Robbers Roost bekannt ist. In der Nähe dieser Stelle, bei Coyote Holes, raubten sie eine Postkutsche aus den Cerro Gordo Mines, die Silberminen in der Nähe des Owens Lake waren. Während des Raubüberfalls erschoss und verwundete Vásquez einen Mann, der seinen Befehlen nicht gehorchte.

Die Bande zog nach Elizabeth Lake und Soledad Canyon, raubte eine Bühne von 300 Dollar, stahl sechs Pferde und einen Wagen in der Nähe des heutigen Acton und raubte Einzelreisende aus. Es wurde angenommen, dass sich Vásquez in den heutigen Vasquez-Felsen versteckt hielt. [16] Diese Felsformationen erwiesen sich für ihn und seine Bande als beeindruckendes Versteck. Flache Höhlen, tiefe Spalten und zahlreiche Überhänge schufen ein Labyrinth für jede Truppe. Der höchste Felsen, 150 Fuß (46 m) hoch, bot einen ausgezeichneten Aussichtspunkt.

Für die nächsten zwei Monate entging Vásquez der Aufmerksamkeit. Dann machte er jedoch einen Fehler, der zu seiner Gefangennahme führte. Am 15. April 1874 hielten er und seine Bande den prominenten Schafhirten Alessandro Repetto für Lösegeld fest. Die Verfolgung von Besessenen aus Los Angeles hätte die Bande fast in den San Gabriel Mountains gefangen, aber Vásquez und seine Männer entkamen erneut. [17]

Vásquez ließ sich im Lehmhaus von "Greek George" Caralambo in der nordwestlichen Ecke von Rancho La Brea nieder, 200 Yards (183 m) südlich des heutigen Sunset Strip in West Hollywood. Der Grieche George war ein ehemaliger Kameltreiber für General Edward F. Beale im Army Camel Corps. Angeblich hat Vásquez seine eigene Nichte verführt und geschwängert. Entweder die Familie des Mädchens oder die Familie des Griechen George verriet Vásquez an den Sheriff des Los Angeles County, William R. Rowland. Rowland schickte eine Gruppe auf die Ranch und nahm Vásquez am 14. Mai 1874 gefangen. Die Lehmhütte des Griechen George befand sich in der Nähe des heutigen Melrose Place in West Hollywood, ganz in der Nähe des Ortes, an dem sich einige Jahrzehnte später die Filmindustrie niederließ. [18] [19]

Vásquez blieb neun Tage im Gefängnis von Los Angeles County. Er hatte zahlreiche Interviewanfragen von vielen Zeitungsreportern, stimmte jedoch zu, nur drei zu sehen: zwei von den San Francisco Chronik und einer aus dem Los Angeles-Star. Er sagte ihnen, sein Ziel sei es, Kalifornien der mexikanischen Herrschaft zurückzugeben. Er bestand darauf, ein ehrenhafter Mann zu sein und behauptete, noch nie jemanden getötet zu haben. Er wurde am 18. Mai 1874 von Valentin Wolfenstein hinter dem Gefängnis fotografiert. [20]

Ende Mai wurde Vásquez mit einem Dampfschiff nach San Francisco verlegt. Er stand schließlich in San Jose vor Gericht. Vásquez wurde schnell zu einer Berühmtheit unter vielen seiner hispanischen Kalifornier. Er gab zu, ein Gesetzloser zu sein, bestritt aber erneut, jemals jemanden getötet zu haben. Eine Notiz, die angeblich von Clodoveo Chávez, einem seiner Gangmitglieder, geschrieben wurde, wurde in eine Wells Fargo-Box geworfen. Chávez schrieb, dass er, nicht Vásquez, die Männer von Tres Pinos erschossen habe. Trotzdem gab Vásquez bei seinem Prozess zu, an der Razzia in Tres Pinos teilgenommen zu haben. Da alle Beteiligten an dem Raubüberfall gleichermaßen schuldig waren, war es rechtlich unerheblich, ob Vásquez tatsächlich abdrückte oder nicht. Im Januar 1875 wurde Vásquez wegen Mordes zum Tode verurteilt. Sein Prozess hatte vier Tage gedauert, und die Geschworenen berieten nur zwei Stunden, bevor sie ihn schließlich des Mordes beim Tres Pinos-Überfall für schuldig befunden hatten. [21]

Noch immer strömten Besucher in die Gefängniszelle von Vásquez, viele von ihnen Frauen. Er gab Autogramme und posierte für Fotos. Vásquez verkaufte die Fotos aus dem Fenster seiner Zelle und bezahlte mit dem Geld seine Rechtsverteidigung. Nach seiner Verurteilung bat er um Gnade. Dies wurde von Gouverneur Romualdo Pacheco dementiert. Vásquez begegnete seinem Schicksal am 19. März 1875 in San Jose ruhig. Er war 39 Jahre alt. [22]

Auch heute noch ist Tiburcio Vásquez umstritten. Er wird von einigen als Held angesehen, weil er sich gegen das, was er als ungerechte Gesetze und Diskriminierung ansah, widersetzte. Andere halten ihn für einen bunten Gesetzlosen. Bis heute besuchen viele das Grab von Vasquez und zollen ihm Respekt. Er wurde auf dem Missionsfriedhof Santa Clara in Santa Clara, Kalifornien, beigesetzt. [23] [24]

Sein Grab ist sehr schwer zu finden, aber Besucher des Friedhofs von Santa Clara haben es seit Jahren geschafft, es zu finden. Der Platzwart wies Vásquez-Verwandten Patrick McAnaney 1980 zum Grab und sagte ihm: "Vasquez lebte im Widerspruch zu den Menschen, und er wurde im Widerspruch zu ihnen begraben." [ Zitat benötigt ] Dies bezog sich darauf, dass sein Grabstein relativ zu den anderen Grabsteinen schräg gestellt war.

Online-Fotos zeigen sein Grab neben zwei großen Kakteen und vor einer nicht mehr stehenden Palme. Sein geschnitzter Granit-Grabstein ist der einzige Stein auf dem gesamten Friedhof, der schräg steht. Alle anderen sind in einheitlichen Reihen angeordnet, und viele andere Gräber um das Grab von Vásquez liegen flach auf dem Boden, als ob niemand sonst in der Nähe des berühmten Bandido beigesetzt werden wollte, bis seine Berühmtheit Jahrzehnte später erloschen war. [ Zitat benötigt ]

Mit seinem kalifornischen Hintergrund aus der Oberschicht soll Vásquez eine von mehreren Quellen für den Banditenhelden-Charakter Zorro gewesen sein. [25]

Armand Alzamora (1928–2009) spielte Vásquez in der 1957er Episode "The Last Bad Man" der syndizierten Anthologie-Serie. Death Valley Tage, moderiert von Stanley Andrews. Der Abschnitt konzentriert sich auf das frühe kriminelle Leben von Vásquez, seinen Hass auf die US-Übernahme Kaliforniens, die Gefängnisflucht und seine Erhängung im Alter von 39 Jahren. [26]

Der Koffer und das Messer, die Tiburcio Vásquez gehörten, sind im Andres Pico Adobe in Mission Hills ausgestellt und gehören zur Sammlung der San Fernando Valley Historical Society. [27]


Geschichte: Tiburcio Vasquez

Tiburcio Vasquez war ein Bandit, der in den 1850er, 60er und 70er Jahren in ganz Kalifornien aktiv war. Vasquez wurde 1835 in Monterey, Kalifornien, im damaligen Mexiko geboren. Berühmt wurde er durch zahlreiche Einbrüche, Viehdiebstähle und Straßenraub. Er nahm an mehreren Gefängnisausbrüchen teil. Er war auch in mehrere Morde verwickelt, obwohl er bestritt, jemals jemanden getötet zu haben.

Aber Vasquez war kein gewöhnlicher Gesetzloser. Er war ein sympathischer Gentleman-Bandit, charmant, gutaussehend, gut gekleidet und gebildet. Er sprach fließend Spanisch und Englisch. Er war ein Damenmann, der es liebte, seine Ritterlichkeit zu demonstrieren. Leider machte ihn sein Appetit, mit mehreren Frauen zu schlafen, von denen einige die Frauen seiner Freunde waren, zu einigen Feinden.

Es war bekannt, dass Vasquez kein Mörder war, dass er seine Anhänger immer wieder davor warnte, zu töten, und seine Zurückhaltung, das Leben zu nehmen, selbst wenn sein eigenes in großer Gefahr war, war ohne Zweifel für die überraschend wenigen Morde in seinen 23 Jahren verantwortlich als Gesetzloser. Der ständige Bericht von denen, die ihn am besten kannten, lautete: "Ach, Vasquez war nicht so schlecht" "Es gab damals viele, die viel schlimmer waren als er" "Vasquez war ein sympathischer Kerl und immer ein Gentleman."

Vasquez räumte einen Großteil seiner kriminellen Aktivitäten ein, behauptete jedoch, seine Taten seien aufgrund der Ungerechtigkeiten gerechtfertigt, die gegen die Californios (indigene, spanischsprachige Kalifornier mexikanischer Abstammung) im Zusammenhang mit der amerikanischen Übernahme Kaliforniens begangen wurden. Während der Mitte des 19. Jahrhunderts wurden Amerikaner, die in wachsender Zahl in den Staat strömten, von der einheimischen Bevölkerung von Californio als unerwünschte Eindringlinge angesehen. Die Amerikaner hingegen glaubten, dass die Eroberung Kaliforniens Teil ihres offensichtlichen Schicksals sei. Und 1847 übernahmen die Amerikaner Kalifornien gewaltsam unter fragwürdiger Autorität. Unter amerikanischer Kontrolle verloren viele Californios durch legale und illegale Mittel Teile ihres Landes. Als die Amerikaner die politischen Angelegenheiten des Staates an sich rissen, verlor auch Californios ihren politischen Einfluss. Zusammen mit dem Verlust politischer und wirtschaftlicher Macht fühlten sich viele Californios von den neu angekommenen Amerikanern misshandelt und diskriminiert. Inmitten dieses feindlichen Klimas stellte sich Vasquez als Verteidiger des Californio dar.

Er begann sein kriminelles Leben recht jung. Im Alter von 15 Jahren lebte er in der Stadt Sonora California, im Herzen des Gold Country. Vasquez, ein geborener Anführer, war ebenfalls mutig und arrogant. Er hatte eine schöne Schwester und eines Abends bei einem Tanz mit ihm ärgerte sie sich über die Bemerkungen eines Amerikaners auf der Party. Vasquez, die behauptete, sie sei beleidigt worden, verlangte eine Entschuldigung und erstach in der darauffolgenden Schlägerei den Amerikaner.

Aus Angst vor dem Zorn und der Vergeltung der Amerikaner flohen Vasquez und einige seiner jungen mexikanischen Anhänger aus der Stadt. Kurz darauf wurde ihm ein Raubüberfall und Mord in einem nahegelegenen Bergbaulager angelastet und da er in Sonoras Umgebung nicht mehr zu sehen war, hieß es, er sei der Band von Joaquin Murrietta beigetreten, damals auf dem Höhepunkt seiner Karriere. Im Laufe der Jahre rollte Vasquez mit schwergewichtigen und furchtlosen kalifornischen Bandidos wie Anastacio Garcia und Procopio Bustamante unter anderem.

17. November 1852, wir hören von Vasquez in einem Tanzsaal in Monterey, wo er das Leben der Party war. Als ein stellvertretender Sheriff versuchte, ihn wegen zu starker Störung zu löschen, wurde ein Schuss abgefeuert und der Offizier getötet. Vasquez wurde angeklagt, obwohl später festgestellt wurde, dass wahrscheinlich ein anderer Mann auf der Party den Schuss abgefeuert hatte. Er war jetzt ein Gejagter mit einem Preis auf dem Kopf.

Bis 1856 stahl Vasquez Pferde. Eine Sheriff-Truppe holte ihn in der Nähe von Newhall ein, und er verbrachte die nächsten fünf Jahre hinter Gittern im Gefängnis von San Quentin. Dort half er bei der Organisation und Teilnahme an vier blutigen Gefängnisaufständen, bei denen zwanzig Häftlinge starben. Nach seiner Freilassung verübte er 1866 im Sonoma County zahlreiche Einbrüche, Viehdiebstähle und Autobahnüberfälle. Er wurde nach einem Ladeneinbruch in Petaluma gefangen genommen und erneut für drei Jahre ins Gefängnis gesteckt. Sein "Markenzeichen" war es, seinen Opfern die Hände auf den Rücken zu binden und sie mit dem Gesicht nach unten in den Schmutz zu legen.

Im Jahr 1870 wurde er nach zahlreichen Banditenangriffen bei einer Schießerei mit der Polizei von Santa Cruz erschossen und schwer verwundet. Im Jahr 1873 erlangte er landesweite und dann landesweite Bekanntheit. Vasquez und seine Bande stahlen 2.200 US-Dollar aus Snyder's Store in Tres Pinos, das heute Paicines in San Benito County heißt. Drei wurden getötet, aber nicht von Tiburcio. Posses begann nach ihm zu suchen, und Gouverneur Newton Booth setzte ihm eine Belohnung von 1.000 Dollar auf den Kopf. Sheriff John H. Adams aus San Jose verfolgte die Bande nach Südkalifornien, Vasquez entkam nach einer Schießerei. Vasquez versteckte sich eine Weile in Südkalifornien, wo er weniger bekannt war.

Vasquez kehrte ins San Joaquin Valley zurück. Am 10. November 1873 raubten er und seine Bande den Jones-Laden in Millerton in Fresno County aus. Am 26. Dezember 1873 plünderten er und seine Bande die Stadt Kingston in Fresno County, raubten alle Geschäfte aus und machten sich mit 2.500 Dollar Bargeld und Schmuck davon.

Gouverneur Booth wurde nun von der kalifornischen Legislative ermächtigt, bis zu 15.000 US-Dollar auszugeben, um das Gesetz gegen Vasquez zu Fall zu bringen. Posses wurden in Santa Clara, Monterey, San Joaquin, Fresno und Tulare County gebildet. Im Januar 1874 bot Booth 3.000 Dollar für Vasquez' lebende Gefangennahme und 2.000 Dollar an, wenn er tot zurückgebracht würde. Diese Belohnungen wurden im Februar auf 8.000 bzw. 6.000 US-Dollar erhöht. Der Sheriff von Alameda County, Harry Morse, wurde speziell beauftragt, Vasquez aufzuspüren.

Nachdem er Silber, Pferde und Postkutschen in Bakersfield und Soledad Canyon gestohlen hatte, versteckten sich Tiburcio und seine Crew in den Vasquez Rocks, die später nach ihm benannt wurden, zwischen Santa Clarita und Palmdale. Diese Felsformationen erwiesen sich als großartiges Versteck für ihn und seine Bande. Flache Höhlen, tiefe Spalten und zahlreiche Überhänge schufen ein Labyrinth für jede Truppe. Der höchste Felsen, 50 Meter hoch, bot einen ausgezeichneten Aussichtspunkt.

Im Frühjahr 1874 hatte Vásquez einen großen Plan ausgeheckt, um Los Angeles zu überfallen und eine der beiden Banken der Stadt auszurauben. Er versteckte sich im Lehmhaus von „Greek George“ Caralambo im heutigen West Hollywood. Aber bevor er den Plan in die Tat umsetzen konnte, informierte der Grieche George die Anwälte, der Bandit sei in seiner Lehmhütte und liebäugelte mit seiner Schwägerin Modesta Lopez. Der Grieche George wurde zum Teil durch eine riesige Belohnung motiviert: 6.000 US-Dollar tot oder 8.000 US-Dollar am Leben.

Wieder einmal würden Tiburcios romantische Triebe sein Untergang sein. Am Morgen des 14. Mai 1874 umstellte eine Gruppe hochqualifizierter Anwälte aus Los Angeles die Lehmziegel des Griechen George. Vásquez sprang durch ein Fenster, wurde aber von einer Schrotflinte niedergestreckt. Zuerst in Los Angeles inhaftiert, wurde er mit einem Dampfer nach San Francisco gebracht, dann mit dem Zug nach Salinas und schließlich in San Jose vor Gericht gestellt. Tausende von Gaffern kamen, um ihn in den Gefängnissen zu besuchen. Männer schenkten ihm Wein und Zigarren, während sternenklare Frauen, sowohl Anglo- als auch Hispanoamerikaner, seine Zellen mit Blumen schmückten. Als er wegen eines der Tres Pinos-Morde vor Gericht gestellt wurde, war der Hauptzeuge gegen ihn sein Bandenmitglied Abdon Leiva, dessen Frau Vasquez verführt hatte. Verurteilt und zum Tode verurteilt, wurde Vásquez am 19. März 1875 von seinem Erzfeind Sheriff Adams vor einer großen Menge Anglos in San Jose gehängt.

In einer Zeit, in der den meisten Mexikanern und mexikanischen Amerikanern grundlegende bürgerliche Freiheiten vorenthalten wurden und sie zu Recht oder zu Unrecht nur die niedrigsten Arbeitskräfte erhalten konnten, wurde Tiburcio Vásquez zum Symbol ihres Kampfes für soziale Gerechtigkeit. Heute erinnert man sich an seinen Namen im Tiburcio Vásquez Health Center im Alameda County und im Vásquez Rocks Natural Area im Los Angeles County.Es gibt sogar eine High School nördlich von Los Angeles, die nach ihm benannt ist. Die Grundschule Tiburcio Vasquez in Salinas wurde vor kurzem nach einem öffentlichen Aufschrei umbenannt. Und bis heute legen Bewunderer auf dem Friedhof der Mission Santa Clara de Asís frische Blumen auf das Grab des Bandido Tiburcio Vásquez.


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Hier ist ein Beispiel für einen Artikel, der in . veröffentlicht wurde Das California Tewrritorial Quarterly. Wir haben nur zwei Bilder eingefügt, damit diese Seite schnell heruntergeladen wird.

Tiburcio Vasquez in Südkalifornien

Das letzte Hurra des Banditen

Westliche Gesetzlose scheinen in den Köpfen westlicher Geschichtsinteressierter eine besondere Faszination auszuüben. Im Laufe der Zeit sind viele dieser Bösewichte zu Volkshelden geworden, egal wie niederträchtig ihre Verbrechen auch gewesen sein mögen. Seien Sie Zeuge der Tatsache, dass die meisten von uns die Namen Billy The Kid, Jesse James und die Dalton-Brüder viel besser kennen als die wahren, verdienten Helden des Westens. Bücher nach der Partitur schildern ihre Verbrechen. Sie müssen nur die Bibliographie von Ramon Adams über westliche Gesetzlose lesen. Sechs Waffen und Sattelleder, um zu erkennen, wie reichhaltig die Literatur des Banditentums ist und wie fasziniert die Öffentlichkeit von diesem Geschlecht des Antihelden ist.

Kalifornien hat auch seinen Anteil an legendären Antihelden. Joaquin Murietta führt die Liste an, aber nur eine Stufe darunter ist die von Tiburcio Vasquez. Vasquez ist für Südkalifornien besonders interessant, weil die zwei Höhepunkte seiner 23-jährigen kriminellen Karriere fast ausschließlich im Los Angeles County oder auf den Wagenrouten von Los Angeles zu den Cerro Gordo Mines und dem San Joaquin Valley zentriert waren. Seine letzte Gefangennahme fand im heutigen West Hollywood statt.

Tiburcio Vasquez wurde am 11. August 1835 als Sohn einer angesehenen Monterey-Familie geboren. (Das Haus der Vasquez, ein hübscher weißer Lehmbau hinter der Colton Hall, steht noch heute.) Der junge Tiburcio besuchte die Schule in Monterey und lernte mit großem Können Lesen und Schreiben, eine Leistung, auf die er zeitlebens zu Recht stolz war. Seine kriminelle Karriere begann eines Nachts im Jahr 1852, als er im Alter von siebzehn Jahren zusammen mit Anastacio Garcia, einem örtlichen Räuber, einen Fandango besuchte. Die Berichte unterscheiden sich, was genau passiert ist, aber das Endergebnis war, dass Constable William Hardmount getötet wurde und der junge Vasquez indirekt in das Verbrechen verwickelt war. Er floh mit Garcia in die Hügel und lernte durch die Anweisung des älteren Gesetzlosen die Grundlagen erfolgreicher Banditen. Seine lange Karriere als kalifornischer Meisterbandit begann.

Was für ein Mensch war Tiburcio Vasquez? Ben Truman, ein Journalist aus Los Angeles, der ihn nach seiner Gefangennahme interviewte, beschrieb ihn so: „In seiner persönlichen Erscheinung ist dieser Räuberhauptmann alles andere als bemerkenswert. Nehmen Sie den Ausdruck seiner Augen weg, heimlich, schlangenartig und listig, und er würde in einer Menge unbemerkt bleiben. Er ist nicht größer als 1,70 Meter groß, vielleicht 130 Pfund schwer, von sehr schlanker Statur, sieht er wenig aus wie ein Mann, der eine Schreckensherrschaft errichten könnte zog die Loyalität der Untergebenen und das romantische Interesse der Frauen an. Wenn er eine Achillesferse hatte, dann war es seine Neigung zu amourösen Eskapaden. Zweimal endete seine eifersüchtige Romanze mit den Ehefrauen von Gangmitgliedern kurz davor, seine Karriere vorzeitig zu beenden (selbst seine einstigen Freunde hatten keine Lust, seinen fleischlichen Wünschen nach Hahnrei zu spielen). Es war ein amouröser Fehler, der indirekt zu seinem Tod führte.

Wie die meisten Gesetzesbrecher hatte Vasquez eine Entschuldigung für seine Verbrechen. Er hatte das Gefühl, er müsse die . bestrafen Nordamerika - der weiße, angelsächsische Amerikaner - wegen Diskriminierung von Kaliforniern spanischer und mexikanischer Abstammung. Er hasste den Gringo dafür, dass er Beleidigungen und Beleidigungen gegen seine familiäre Herkunft nivelliert hatte. Er hegte den Gedanken, dass er Mexiko irgendwie helfen könnte, Kalifornien zurückzugewinnen, und benutzte diese Begründung als Rechtfertigung für seinen Diebstahl.

1856 hatte Vasquez seine eigene Bande und war auf dem besten Weg, Kaliforniens meisterhafter Gesetzloser zu werden. Er fand es profitabel, Pferde zu stehlen und führte seine Bande auf eine Reihe von Razzien von Monterey County nach Los Angeles, um Hunderte von Tieren zu rascheln, umzubenennen und zu verkaufen. Im Frühjahr 1857 machte er seinen ersten Fehler. Nachdem er eine Pferdeherde von einer Ranch in der Nähe von Newhall in Los Angeles County raschelt hatte, versuchte er, sie zu früh zu verkaufen. Er und ein Begleiter wurden von einer Sheriff-Truppe festgenommen. Vasquez' Compadre stellte Beweise des Staates und kam frei, während Tiburcio zu fünf Jahren in San Quentin verurteilt wurde.

In den nächsten anderthalb Jahrzehnten durchlief Vasquez eine wechselvolle Karriere als Überfaller, Bühnenräuber und Pferdedieb, unterbrochen von mehreren halbherzigen Versuchen, ein ehrliches Leben zu führen. Fast alle seine Eskapaden fanden in Zentralkalifornien statt, vom Sonoma County südlich ins San Joaquin Valley. Er soll einige seiner Verbrechen in Begleitung von zwei anderen berüchtigten kalifornischen Bandidos begangen haben - Tomas Redondo alias Procopio oder Red-Handed Dick und dem blutrünstigen Bösewicht Juan Soto. Während dieser Zeit war er dreimal in San Quentin und wieder raus.

Bis 1873 war Tiburcio Vasquez nur einer von mehreren kalifornischen Bandidos, die von Gesetzeshütern gesucht wurden. Sein Ruhm war nicht annähernd der des legendären Joaquin Murietta. Dann, im August dieses Jahres, verübten Vasquez und seine Bande ein heimtückisches Verbrechen in Tres Pinos, einer kleinen Stadt sechs Meilen südlich von Hollister im Kreis San Benito. Bei einer Razzia in der Gemeinde wurden drei Bürger ermordet und 200 Dollar Gold gestohlen. Die Nachricht vom Überfall auf Tres Pinos verbreitete sich in ganz Nord- und Zentralkalifornien und machte Vasquez zu einem Begriff. Gouverneur Newton Booth bot eine Belohnung von tausend Dollar für die Festnahme des Banditen an, eine Summe, die sich in Kürze um ein Vielfaches erhöhen würde, und eine Reihe von Sheriffs wurden losgeschickt.

Nordkalifornien war Vasquez jetzt zu heiß. Er floh mit zwei vertrauenswürdigen Handlangern nach Süden, Clodovio Chavez und Abdon Leiva. Durch das heiße San Joaquin Valley ritten sie den ganzen Tag und einen Großteil der Nacht. In der Nähe des Buena Vista Lake gesellte sich Rosaria Leiva, Abdons hübsche Frau, zu ihnen. Sie eilten über den Tejon Pass (einige Meilen östlich der Route, der jetzt die Interstate 5 folgt) und über das Antelope Valley zum Elizabeth Lake. Hier ruhten sie sich einen Tag lang auf Jim Heffners Ranch aus, eingebettet in die Kiefern am kleinen See. (Heffner zeigte offensichtlich Freundschaft gegenüber Vasquez, dem Banditenhäuptling, der während seiner Aufenthalte in Südkalifornien mehrmals auf die Ranch zurückgekehrt war.)

Von Heffner's fuhren Vasquez und seine kleine Gruppe südöstlich entlang der nördlichen Ausläufer der San Gabriel Mountains nach Little Rock Creek. Hier beschlossen sie, sich zu verstecken, da sie glaubten, diese abgelegene Bergschlucht sei vor dem Gesetz geschützt.

Dem Banditen unbekannt, war Sheriff Adams aus Monterey County ihm auf den Fersen. Der entschlossene Gesetzeshüter konnte Vasquez durch sorgfältige Detektivarbeit nach Süden über den Tehachapis bis zum Elizabeth Lake verfolgen. Hier erfuhr er, dass sich der Gesetzlose und ein Teil seiner Bande in den nahegelegenen Bergen versteckt hielten. Adams rief Sheriff William Rowland aus Los Angeles County zu Hilfe. Zwei Tage später traf Rowland mit sechs Abgeordneten und einem indischen Führer ein. Gemeinsam durchsuchten die Anwälte die Hügel südlich des Elizabeth Lake.

Während Adam und Rowland ein paar Meilen entfernt die Hügel durchkämmten, brachten Vasquez' Liebesimpulse beinahe seinen Tod herbei. Seit einiger Zeit war er Rosaria Leiva, Abdons 25-jähriger Frau, ungewöhnlich aufmerksam gegenüber, die von Zeitgenossen als „pummelig, gesund und einigermaßen gutaussehend“ beschrieben wurde und der Banditenchef. Während seines Lagers am Little Rock Creek schickte Vasquez Abdon nach Elizabeth Lake, um Proviant zu holen. Misstrauen gegenüber Vasquez' Motiven besorgte Abdon die Vorräte auf einer nahe gelegenen Ranch und eilte zurück ins Lager. Seine Befürchtungen wurden bestätigt, er fand das romantische Paar in einer Art, die Vasquez später zugab, als "duftende Delikatesse" oder sexuelle Umarmung. Der wütende Ehemann zog seine Pistole und drohte, Vasquez zu erschießen, wurde jedoch von Clodovio Chavez davon abgehalten. Stattdessen verließ Leiva mit seiner Frau das Lager und schwor, zu einem späteren Zeitpunkt Rache zu nehmen. Nachdem er seine untreue Frau bei Heffner's verlassen hatte, ritt der verärgerte Gesetzlose zu Lyons Station im Soledad Canyon, wo er sich den Behörden von Los Angeles ergab und bereitwillig zustimmte, die Beweise des Staates gegen seinen ehemaligen Herrn zu erheben.

Als sie von Leivas Kapitulation erfuhren, eilten die Sheriffs Adams und Rowland zum Bahnhof von Lyon und befragten den Gefangenen ausführlich. Von ihm erfuhren die Gesetzeshüter von Vasquez' Versteck am Little Rock Creek und legten Pläne vor, um ihn zu fangen.

Die beiden Sheriffs und ihre Truppe eilten zur Mündung des Little Rock Creek, wo sie neue Spuren entdeckten, die den Canyon hinaufführten. Ein kurzes Stück weiter stießen sie auf die Asche eines kürzlichen Lagerfeuers und einen Vorrat an Essensvorräten. Überzeugt davon, dass sie sich ihrer Beute näherten, trieben die Gesetzeshüter ihre Pferde an, schneller voranzukommen. Sie waren etwa fünf Kilometer die sich verengende Schlucht hinaufgekommen, als einer aus der Gruppe Chavez erblickte, der direkt vor ihnen auf dem Kamm eines niedrigen Hügels ritt. Einen Augenblick später erblickte Chavez die Truppe und trieb sein Pferd über den Kamm, aber nicht bevor er von einer Kugel aus Sheriff Adams' Gewehr in die Wange gestochen wurde. Die Truppe raste den Hügel hinauf in heißer Verfolgung, kam aber schlitternd zum Stehen, als Kugeln um ihre Köpfe herumzischten. Vasquez und Chavez feuerten hinter Felsbrocken auf sie. Adams drängte auf einen sofortigen Angriff, um die Gesetzlosen zu vertreiben, aber Rowland und der Rest der Truppe zeigten mehr Lust, sich vor der fliegenden Führung zu schützen. Der Sheriff von Monterey County war wütend über die "Procasting" seiner Kohorten und entschied sich für den Alleingang. Während einer Pause sauste er den Hügel hinauf und erreichte den Kamm gerade noch rechtzeitig, um zu sehen, wie die beiden Banditen im fernen Chaparral verschwanden. Rowland und die anderen schlossen sich Adams bald an und machten einen vergeblichen Versuch, die beiden Desperados aufzuspüren, aber das dichte Gebüsch und das zerklüftete Gelände vereitelten bald ihre Bemühungen. Vasquez und Chavez waren in das wilde und unbekannte Innere der San Gabriel Mountains geflohen.

Die enttäuschten Gesetzeshüter zogen sich in die Schlucht zurück, ihre Stimmung stieg etwas, als sie auf Vasquez' Lager stießen, das offensichtlich in Eile verlassen war. Hier fanden sie die acht Pferde, die in Tres Pinos gestohlen wurden, zusammen mit einem großen Vorrat an Nahrung und Kleidung. Die Sheriffs gingen dann getrennte Wege, Rowland trottete zurück nach Los Angeles und Adams kehrte nach Monterey zurück. Im darauffolgenden Monat konnte Sheriff Adams auf der Grundlage von Informationen von Abdon Leiva mehrere Mitglieder der Vasquez-Bande ausfindig machen und festnehmen, die sich in den Bezirken San Benito und Monterey versteckt gehalten hatten.

Ein paar Tage nach der Abreise des Sheriffs kam Vasquez aus den Bergen und entführte Rosaria auf Heffners Ranch. Zweifellos war Rosaria eine willige Gefangene, obwohl sie später behauptete, sie sei mit vorgehaltener Waffe festgenommen worden. Das romantische Paar ritt zusammen mit dem treuen Clodovio Chavez zurück in die San Gabriels, um ihre ehebrecherische Verbindung wieder aufzunehmen. Hier blieben sie mehr als einen Monat in zufriedenem Versteck. Und hier wurde Rosaria schwanger.

Wo war dieses Bergversteck, das von Vasquez und Rosaria bevorzugt wurde? Die San Gabriels sind übersät mit isolierten kleinen Ebenen und Canyons, die in den 1870er Jahren der Außenwelt unbekannt waren. Will Thrall, verstorbener Historiker des Gebirges, glaubte, der Bandit habe sich in der Region Chilao-Horse Flats tief im Herzen der Berge versteckt. Thrall erklärt, warum: "East Chilao, heute Standort des Newcombs Ranch Inn, aber damals tief in der Wildnis und wenig bekannt, war ein ideales Versteck, das lange, enge Tal von West Chilao und Horse Flat mit seinem geheimen Pfad waren beide ausgezeichnete Weiden für gestohlene Pferde und die großen Felsbrocken des Mount Hillyer oberhalb von Horse Flat bildeten eine uneinnehmbare Festung, wenn sie vom Gesetz hart bedrängt wurden."

Ob sie nun in Chilao oder Horse Flat oder in einer anderen abgelegenen Ecke der San Gabriels waren oder nicht, Vasquez, Chavez und Rosaria blieben über einen Monat lang außer Sicht. Ihr Aufenthaltsort war frustrierten Gesetzeshütern völlig unbekannt.

Als die Wochen der Inaktivität vergingen, wurde Vasquez ungeduldig. Ein sesshaftes Leben war nicht seine Stärke, er sehnte sich nach Taten. Anfang Oktober 1873 beschloss der Banditenhäuptling, seinen Aufenthaltsort zu verlassen und eine neue Bande zu gründen. Die Anwesenheit der schwangeren Rosaria war nun ein Hindernis, dementsprechend ließ Vasquez sie hilflos und allein in den Bergen zurück. (Dieser herzlose Akt sollte jede noch vorhandene Vorstellung zerstreuen, dass Vasquez ein galanter Volksheld vom Typ Robin Hood war.) Glücklicherweise konnte Rosaria ihren Weg aus der Wildnis finden und erreichte schließlich ihr Zuhause in San Jose.

Vasquez und sein treuer Leutnant Chavez ritten nach Norden zu ihrem alten Versteck im La Cantua Canyon, einer abgelegenen, felsigen Schlucht in der Diablo Range im San Benito County. Hier wurde eine neue Bande rekrutiert, und Vasquez war bald wieder auf der Titelseite. Am 26. Dezember 1873 plünderte er die Stadt Kingston im Landkreis Fresno. Durch die Taktik des Tres Pinos-Überfalls wurden wiederholt Opfer auf den Boden gefesselt und ihrer Wertsachen enthoben und zwei Geschäfte geplündert. Über 2.500 US-Dollar an Bargeld und Schmuck wurden beschlagnahmt.

Die elektrisierende Nachricht von der Kingston-Razzia schockierte den Staat. Die Sheriffs von Fresno, Tulare, San Joaquin, Santa Clara und Monterey organisierten alle Gruppen, um die Vasquez-Bande zu jagen. Der kalifornische Gesetzgeber ermächtigte Gouverneur Newton Booth, 15.000 US-Dollar auszugeben, um den Banditen vor Gericht zu stellen. Im Januar 1874 bot der Gouverneur eine Belohnung von 3.000 Dollar für Vasquez lebend und 2.000 Dollar für seinen Tod an. Einen Monat später wurden die Zahlen auf 8.000 $ lebendig oder 6.000 $ tot erhöht. Der berühmteste Gesetzeshüter des Staates, Sheriff Harry Morse von Alameda County, Gefangener von Juan Soto und einer Reihe anderer Desperados, wurde mit der Aufgabe beauftragt, Vasquez aufzuspüren, und erhielt dafür 5000 Dollar und freie Hand. Sheriff Morse wählte sofort eine Gruppe aus und machte sich auf den Weg, dem Banditen nachzujagen.

Inzwischen waren Vasquez und seine Kohorten ständig unterwegs. Sie flohen nach Süden zum Tulare Lake, verbrachten einige Tage in Panama, einer Ein-Pferde-Gemeinde in der Nähe von Bakersfield, tranken und tranken und ritten dann nach Osten in Richtung Owens Valley. Als sie die Berge überquerten, wahrscheinlich über den Walker Pass, obwohl ihre genaue Route nie ermittelt wurde, tauchten sie plötzlich an der Etappenstation Coyote Holes auf der vielbefahrenen Wagenroute zwischen den Owens Valley-Minen und Los Angeles auf.

Die Legende besagt, dass die Gesetzlosen zuerst die geschäftige Wüstenstation auf einer auffälligen Rhyolith-Felsformation etwa eine Meile südwestlich der Siedlung untersuchten. Seitdem ist dieser Felsvorsprung als Robbers Roost bekannt. Heute ist er auf dem Highway 14 südwestlich der Walker Pass-Kreuzung für Tausende von Reisenden gut sichtbar.

Von Robbers Roost stiegen die Banditen schnell nach Coyote Holes ab, um die Station zu erobern und zu halten, bis die Etappe vom Owens Lake und den Cerro Gordo-Silberminen ankam. Vor dem Hauptgebäude hielten Vasquez und seine Männer an, feuerten mehrere Schüsse in das Dach ab und befahlen den Bewohnern, herauszukommen. Ungefähr ein Dutzend gehorchten demütig. Die Opfer wurden aufgereiht, ihrer Wertsachen beraubt, hinter einen nahegelegenen Hügel marschiert und gefesselt. Als er zum Bahnhof zurückkehrte, durchsuchte Vasquez methodisch die anderen Gebäude. Im Stall stieß er auf einen W.P. Shore, auch bekannt als "Old Texas". Old Texas war laut der Geschichte brüllend betrunken und protestierte gegen den Befehl des Banditen, sich hinzulegen. Vasquez schoss ihm wegen seiner Mühe ins Bein. Kurz vor Sonnenuntergang kam die Owens Valley-Etappe vor dem Bahnhof rumpelnd zum Stehen, mit etwa drei Stunden Verspätung auf ihrer täglichen Fahrt nach Los Angeles. Vasquez und Chavez richteten ihre Revolver sofort auf den überraschten Fahrer und drei Passagiere, von denen einer Mortimer Belshaw war, der Besitzer der reichen Silberminen Cerro Gordo östlich des Owens Lake. Die vier wurden ihrer Wertsachen enthoben, gefesselt und der Safe aufgebrochen. Vasquez' Erwartung, ein Vermögen zu finden, verwandelte sich jedoch in Ekel, als die Kiste sehr wenig Bargeld und 10.000 Dollar in Bergbauaktienzertifikaten hervorbrachte, die der enttäuschte Bandit sofort in den Wind streute.

Die Pferde wurden abgekoppelt und freigelassen. Vasquez ging kein Risiko ein, dass er verfolgt werden konnte. Dann machten sich die Banditen auf den Weg nach Süden mit ihrer mageren Beute von etwa 250 Dollar in Münzen, einigen goldenen Uhren und Schmuck. Hinter ihnen lagen zwanzig gefesselte Opfer und ein Erbe der Angst und Besorgnis, das nicht so schnell zerstreut werden konnte. Viele Jahre lang würde die Owens Valley-Etappe ihre einsame Wüstenroute nicht bereisen, ohne dass jemand neben dem Fahrer mit einer Schrotflinte fährt.

Vasquez und seine Männer ritten nach Süden zu ihrem vertrauten Ort Elizabeth Lake und dann weiter zum Soledad Canyon, 80 Kilometer von Los Angeles entfernt. Hier führten sie eine kurze Schreckensherrschaft durch, entlasteten eine Etappe in Los Angeles von etwa 300 Dollar, stahlen einen Wagen und sechs Pferde aus Harper's Stable in der Nähe des heutigen Acton und raubten mehreren Reisenden Taschengeld und Uhren. Während dieses Verbrechens versteckten sich die Banditen angeblich in den Boulder-Ödlanden westlich des unteren Soledad Canyon.

seitdem als Vasquez Rocks bekannt. Dann verschwanden die Banditen fast zwei Monate lang aus dem Blickfeld. Hektische Gesetzeshüter und Ordnungshüter konnten keine Spur von ihnen finden. Vasquez erzählte Ben Truman später nur, dass er während dieser Zeit "in den Bergen herumgewandert" sei. Es scheint wahrscheinlich, dass er und seine Bande sich in die nahegelegenen San Gabriel Mountains zurückgezogen haben, möglicherweise nach Chilao.

Chilao – damals im wilden Herzen der San Gabriels, heute bequem über den Angeles Crest Highway zu erreichen – ist von der Legende von Vasquez durchdrungen. Sein Name stammt angeblich aus der Zeit, als Vasquez dort lagerte. Der Legende nach tötete ein nur mit einem Messer bewaffneter Hirte der Vasquez-Bande Jose Gonzales im Alleingang einen riesigen Grizzlybären und erhielt dadurch den Spitznamen "Chilleyo", grob übersetzt "Hot Stuff". kommen von diesem Exploit. Ob diese Geschichte wahr ist oder nicht, sie ist zu einer geschätzten Backcountry-Legende geworden. Der verstorbene Will Thrall, ein außergewöhnlicher Berghistoriker, schrieb in seinem "Haunts and Hideouts of Tiburcio Vasquez", dass Chilao das Hauptversteck der Banditen in Südkalifornien war. Aber seltsamerweise wird Chilao weder in den veröffentlichten Berichten über Vasquez' Karriere noch in zeitgenössischen Nachrichtenberichten erwähnt. Vielleicht werden wir die Wahrheit nie erfahren. Wir können nur dokumentieren, dass sich der Bandit in seinen letzten Lebensjahren für längere Zeit irgendwo in den heimischen Bergen versteckte.

Während Vasquez sich versteckte, betrat Sheriff Harry Morse am 12. März 1874 mit seiner handverlesenen Truppe das Feld und machte sich auf den Weg nach Süden, um den Gesetzlosen zu suchen. In den nächsten zwei Monaten reiste Kaliforniens berühmtester Gesetzeshüter nach seiner eigenen Schätzung etwa 2.720 Meilen durch die südliche Hälfte des Bundesstaates, um Vasquez zu bezwingen. Aber es muss Sheriff Morse zugeschrieben werden, einen Hinweis geliefert zu haben, der später zum Tod des Banditen führte, wie wir gleich sehen werden.

Irgendwann Anfang April 1874 verließ Vasquez sein Versteck in den San Gabriel Mountains, ritt nach Süden durch das östliche San Fernando Valley und erreichte die Ranch eines Georgias Caralambo, besser bekannt als Greek George. Der aus Syrien stammende Grieche George war in den Jahren 1857 bis 1863 von der US-Armee als Kameltreiber angestellt, als die Armee versuchte, eine "Dromedarlinie" aufzubauen, um Vorräte durch die südwestlichen Wüsten zu transportieren. Als das Experiment abgebrochen wurde, ließ sich der Grieche George auf dieser kleinen Ranch am südlichen Fuß der Hollywood Hills auf dem Land von Rancho La Brea nieder.

Die genaue Lage der Ranch des Griechen George war lange Zeit umstritten. Verschiedene Autoren haben es an so unterschiedlichen Orten wie der Mündung des Cahuenga Pass, dem Hollywood Bowl, der Hollywood Fire Station und dem Laurel Canyon platziert. Die beste Quelle für die Lage der Ranch ist eine Karte, die Ben Truman in seinem Buch über Vasquez' Gefangennahme von 1875 zur Verfügung gestellt hat. Ein Studium dieser Karte, zusammen mit Trumans Beschreibung, zeigt deutlich, dass die Ranch des Griechen George weit westlich der Cahuenga- und Laurel-Schluchten lag. Das jüngste Stipendium platziert das Gelände ganz in der Nähe der Kreuzung von Fountain Avenue und Kings Road in West Hollywood, einem Gebiet, das heute von Wohnhäusern überfüllt ist.

Vasquez beschloss, die Ranch des Griechen George als Versteck zu nutzen. Der Grund liegt im Dunkeln. Einige Berichte besagen, dass er von dem Griechen George selbst dorthin eingeladen wurde, eine Anschuldigung, die George nach der Gefangennahme des Banditen energisch zurückgewiesen hat. Es ist möglich, dass Vasquez einige von Georges Rancharbeitern kannte und glaubte, sie würden ihn vor dem Gesetz schützen. Die am häufigsten gehörte Erklärung bezieht sich auf eine Frau, was angesichts von Vasquez' langer Geschichte amouröser Affären keine Überraschung ist. Durch diese Darstellung wurde der Bandit von einer hübschen, gelbhäutigen Senorita, die dort lebte und angeblich eine Freundin von Georges Frau war, von der Ranch angezogen. Auf jeden Fall war die Ranch des Griechen George Vasquez' Zufluchtsort während seiner letzten Wochen der Freiheit.

Einer von Vasquez' neuen Rekruten war ein begeisterter junger Bursche namens Lebrado Corona. Ungeduldig schickte Vasquez Corona, um die nahe gelegenen Ranchos wegen eines möglichen Raubversuchs zu verklagen. Nach mehreren Tagen der Suche kehrte Corona zurück und meldete einen Schafzüchter in der Nähe der San Gabriel Mission als wahrscheinlichen Kandidaten. Alexander Repetto, das beabsichtigte Opfer, habe kürzlich eine große Menge Wolle verkauft und sei im Besitz einer beträchtlichen Geldsumme, war Corona mitgeteilt worden.

Am nächsten Tag verließen Vasquez und seine Bande Greek George's, überquerten das San Fernando Valley und ritten nordöstlich unter den Ausläufern der Verdugo Hills. In dieser Nacht lagerten sie am Fuße des "Pietra Gordo" - wörtlich "Fat Rock", der von Vasquez als "der Kopf des Arroyo Seco" beschrieben wurde der Kopf des Arroyo Seco, etwa zwei Meilen südwestlich von der Stelle, wo die breite Wäsche aus den San Gabriel Mountains austritt. Ein weiterer möglicher Standort von Vasquez' Lager ist in der Nähe des heutigen Devil's Gate Dam, zwischen Pasadena und Flintridge. Das alte Devils Gate war ein zerklüftetes Gebiet mit riesigen Felsbrocken, direkt unter dem Portal, wo der Arroyo Seco die Berge verlässt, und entspricht eher Vasquez' Beschreibung von am Anfang der Wäsche.

Am nächsten Tag ritt Vasquez allein zur Repetto Ranch, die in den Hügeln südlich des San Gabriel Valley liegt, wo heute der Monterey Park liegt. Er sagte einem Hirten auf der Ranch, dass er ein Pferd vermisse und 15 Dollar für seine Rückkehr zahlen würde – ein Trick, um den Verdacht zu zerstreuen. Dann begutachtete er listig die Anlage der Ranch und kehrte auf einem Umweg zu seinem Lager in Pietra Gordo zurück.

Kurz nach Sonnenuntergang ritten Vasquez und seine Männer – nach den meisten Berichten mittlerweile vier – an den Rand der Repetto-Ranch und legten sich für die Nacht ins Bett. Am nächsten Morgen näherten sich der Bandit und seine Bande, die sich als Schafhirten ausgeben, der Ranch und erkundigten sich nach einer Beschäftigung. Der ahnungslose Repetto lud sie ins Haus ein, wo er plötzlich mit gezogenen Pistolen und einer Geldforderung konfrontiert wurde. Repetto konnte nur 80 Dollar produzieren, eine Summe, die Vasquez nicht zufriedenstellte. Nachdem er den verängstigten Rancher gefesselt und ihm mit Körperverletzung gedroht hatte, überredete ihn der Bandit, einen Scheck über 800 Dollar auszustellen, der, wie Vasquez behauptete, lediglich ein Darlehen mit 1 1/2% Zinsen war! Repettos dreizehnjähriger Neffe wurde zur Temple and Workman Bank in Los Angeles geschickt, um den Scheck einzulösen. Vasquez warnte den Jungen, dass er seinen Onkel bei seiner Rückkehr tot vorfinden würde, wenn er irgendjemanden über die Geschehnisse auf der Ranch informierte. Bankbeamte wurden misstrauisch, als der Junge, der übermäßig nervös wirkte, den Scheck überreichte. Sie gaben ihm das Geld und benachrichtigten dann Sheriff Billy Rowland. Inzwischen eilte der Junge mit dem Lösegeld zur Ranch zurück und reichte es Vasquez. Eine von Sheriff Rowland angeführte Truppe hatte nur eine halbe Stunde Rückstand. Einer von Vasquez' Männern entdeckte den Staub der Truppe, als sich die Reiter der Ranch näherten, woraufhin die Gesetzlosen schnell ihre Pferde bestiegen und nach Norden zum Arroyo Seco rasten. Verfolgt von der Truppe des Sheriffs, galoppierte Vasquez, nachdem er in der Nähe der Indiana-Kolonie (Pasadena) drei Männer aufgehalten hatte, die breite Welle des Arroyo Seco hinauf und in die Berge.

Zu dieser Zeit kletterte der alte Soledad Turnpike, eine raue Wagenstraße, die in den 1860er Jahren von einem Syndikat in Los Angeles gebaut wurde, um den Zugang zu den Gold- und Silberminen im Soledad Canyon zu ermöglichen, den Westhang des Arroyo Seco Canyon etwas unterhalb und parallel zum heutigen Angeles Crest Highway bis zum Dark Canyon. Vom Ende der Straße führte ein Weg im Zickzack den Dark Canyon hinauf bis zur Spitze der Wasserscheide, die die Wasserscheiden von Arroyo Seco und Big Tujunga trennt. Hier endete der Weg abrupt, da dem Syndikat das Geld ausgegangen war und das Projekt aufgegeben wurde. Bis 1874 waren das Straßenbett und der Weg stark zugewachsen, aber noch befahrbar.

Vasquez und seine Männer rasten den alten Schlagbaum in die Berge hinauf, dicht gefolgt von der Truppe des Sheriffs. Die Sonne ging gerade unter, als die Banditen das Ende der Straße erreichten und den rauen Aufstieg zum Dark Canyon begannen, mit den Gesetzeshütern weniger als eine Meile dahinter. Kurze Zeit später überkam die Dunkelheit beide Parteien, und da es fast unmöglich ist, in einer mondlosen Nacht einem schlechten Bergpfad zu folgen, schlugen beide ihr Lager auf, die Posse am Ende der Straße im Dark Canyon (etwas oberhalb des heutigen Picknickplatzes Oakwilde) und Vasquez und seine Bande in einer grasbewachsenen Ecke knapp unter dem Kamm der Wasserscheide, 700 Fuß darüber. Vasquez erklärte nach seiner Gefangennahme, dass er leicht hätte überfallen und die gesamte Truppe töten können, aber dass er seine Männer zurückhielt, weil er "niemanden töten wollte".

Bei Tageslicht wurde die Jagd wieder aufgenommen. Die Banditen erreichten das Ende des Pfades auf dem Kamm der Wasserscheide und stürzten sich dann durch dicke Chaparrals in Richtung der Biegung des Big Tujunga, die weit unten sichtbar war. Ungefähr zwei Drittel des Weges durch dieses dornige Labyrinth, direkt unterhalb der heutigen Grizzly Flat, stolperte Vasquez' Pferd in eine steile Rinne und brach sich ein Bein. Der Banditenchef konnte vom fallenden Tier abspringen und Verletzungen vermeiden. Vasquez schoss widerstrebend auf das verwundete Tier und ging mit seinem Sattel und zwei Gewehren zu Fuß weiter nach unten. Als er sich durch das dichte Gestrüpp prügelte, musste er bald seinen Sattel verlassen und warf entweder eine seiner Pistolen weg oder verlor versehentlich eine seiner Pistolen, bevor er mit einem anderen Gangmitglied mitfuhr. (Die Pistole mit den auf dem Lauf geschnitzten Initialen "T V" wurde 1883 vom 16-jährigen Phil Begue von La Crescenta gefunden. Jahre später verkaufte sein Sohn sie an Will Thrall, der sie wiederum an Ernie Hovard verkaufte. Vasquez' Sattel ist derzeit im LA County Museum.)

In der Zwischenzeit kämpften sich Sheriff Rowland und seine Männer an die Spitze der Kluft und blickten über den Ozean aus dornigem Gestrüpp. Gelegentlich konnten sie die Bandidos entdecken, die sich ihren Weg durch den hohen Chaparral weit unten und außerhalb der Reichweite des Gewehrs bahnten. Anstatt die Gefahren eines Abstiegs ohne Spur zu riskieren, zogen der Sheriff und seine Truppe den Dark Canyon und den Arroyo Seco hinunter und rasten zur Mündung des Big Tujunga Canyon. Aber sie waren zu spät. Vasquez hatte sich wieder einmal dem Arm des Gesetzes entzogen. Den Behörden unbekannt, zog sich der listige Bandit in das Gebiet der Lyons Station im Soledad Canyon zurück, wo er möglicherweise zwischen den Vasquez-Felsen zeltete, bevor er auf die Ranch des Greek George zurückkehrte.

Aber das scheinbar verzauberte Leben von Vasquez war kurz davor, zu Ende zu gehen. Der Überfall auf die Repetto Ranch und die anschließende Verfolgungsjagd waren in ganz Kalifornien große Neuigkeiten. Erneute Bemühungen wurden gestartet, um den schwer fassbaren Gesetzlosen zu fangen. Hunderte wurden als Stellvertreter des Sheriffs oder freiwillige Bürgerwehren eingeschrieben. Die Belohnung von 8.000 Dollar war ein unwiderstehlicher Köder. Sheriff Harry Morse suchte fleißig das Bergland zwischen Soledad Canyon und Fort Tejon ab. Sheriff Bill Rowland und Undersheriff Albert Johnson, beide aus Los Angeles, liefen alle möglichen Spuren ab und durchkämmten das Bergland von Big Tujunga im Osten bis zum San Gabriel Canyon. Es war nur eine Frage der Zeit.

Vasquez machte einen fatalen Fehler, als er nicht, wie seine Freunde ihn drängten, nach Mexiko floh oder sich im Herzen der San Gabriels verschanzte. Stattdessen blieb er bei Greek George, schlief in den Hügeln direkt über dem Ranchhaus und stieg hinab, um zu essen und seine Senorita zu besuchen. Dann, Anfang Mai 1874, kam der große Durchbruch, auf den die Gesetzeshüter lange gewartet hatten. Sheriff Morse erfuhr bei der Jagd auf Vasquez in der Nähe von Fort Tejon, dass sich der Bandit in den Cahuenga Mountains (heute Hollywood Hills) auf der Ranch des Greek George versteckte. Es gibt zwei widersprüchliche Geschichten darüber, wie der Sheriff diese Informationen erlangte. Einer ist, dass er von einem ehemaligen Vasquez-Gangmitglied angesprochen wurde, das die Informationen "gegen Entgelt" widerlegte. Eine andere Quelle behauptet, dass die eigenen Verwandten von Vasquez das Bandido "quotratten", weil er seine eigene Nichte, Felicia Vasquez, in Ungnade gestellt hatte.

Sheriff Morse betrat sofort die Bühne nach Los Angeles und präsentierte dieses Wissen Sheriff Rowland, in dessen Vogtei sich das angebliche Versteck befand.

Was als nächstes geschah, ist umstritten. Laut Morse lachte Rowland und wies die Geschichte des Informanten zurück, indem er sagte, er kenne den Mann und würde ihm nicht vertrauen. Der enttäuschte Sheriff von Alameda County kehrte dann nach Norden zurück, seine Rolle in der großen Jagd endete. Trotzdem schickte Sheriff Rowland einige Tage später, nachdem Morse sicher aus dem Bild war, einen Stellvertreter namens D. K. Smith, um die Ranch des Griechen George zu überwachen. Smith, verkleidet als Ranchero auf der Suche nach Arbeit, hing mehrere Tage auf der Ranch herum, bevor er Vasquez schließlich ausspionierte, woraufhin der Deputy nach Los Angeles eilte, um seinen Chef zu informieren. So wurde die Kette von Ereignissen in Gang gesetzt, die den berüchtigten Gesetzlosen ins Netz brachten. Kurz nachdem Vasquez sicher hinter Gittern war, erhielt Sheriff Rowland vom Staatsschatzmeister einen Scheck über 8.000 Dollar. Sheriff Morse, der den entscheidenden ersten Hinweis auf Vasquez' Aufenthaltsort geliefert hatte, erhielt keinen Cent der Belohnung. Rowland verteidigte später sein Recht auf das Geld und behauptete, er habe ausschließlich aufgrund von Informationen gehandelt, die er nach Morses Abreise erhalten hatte. Obwohl Sheriff Morse die Angelegenheit nie thematisierte, haben viele seiner Verteidiger damals und in letzter Zeit behauptet, Rowland sei betrügerisch gewesen, und schlossen daraus, dass der Sheriff von Los Angeles aus Gier und dem Wunsch gehandelt habe, seinen berühmteren Offizierskollegen zu betrügen von Ruhm und Belohnung.

Ungeachtet der Motive von Sheriff Rowland wurde die Gefangennahme von Tiburcio Vasquez mit vollendeter Planung und Geschick durchgeführt. Am Abend des 13. Mai 1874 ernannte Rowland den Untersheriff Albert Johnson zum Anführer einer handverlesenen Gruppe von sechs Personen, um den Banditen festzunehmen. Zu den sechs Auserwählten gehörten neben Johnson der Stadtdetektiv Emil Harris, der Polizeichef von Los Angeles, Frank Hartly, der Polizist Sam Bryant, der stellvertretende D. K. Smith und der Anwalt Henry Mitchell. Begleitet werden durften George Beers vom San Francisco Chronicle und Walter Rodgers vom Palace Saloon. Sheriff Rowland blieb bedauerlicherweise zurück, aus Angst, dass seine Abwesenheit von Los Angeles bemerkt und Vasquez mitgeteilt würde.

Die Gruppe versammelte sich kurz nach Mitternacht in Jones' Corral in der Spring Street nahe der 7. Straße in der Innenstadt von Los Angeles. Sie stahlen sich in den frühen Morgenstunden unbemerkt aus der Stadt. Bei Tagesanbruch lagerten sie in der Nähe der Mündung des Nichols Canyon in West Hollywood, anderthalb Meilen nordöstlich von Greek George's. Ein morgendlicher Bodennebel verdeckte ihre Sicht auf das Ranchhaus.

Gegen Mittag lichtete sich der Nebel, und die Gesetzeshüter konnten die Ranch deutlich erkennen, die sich friedlich an die Ausläufer schmiegte und von Feldern mit hohem Senfgras und Weidenbüscheln umgeben war. Kurze Zeit später sah man eine einsame Gestalt auf einem weißen Pferd von der Ranch wegreiten. Da sie dachte, es könnte Vasquez sein, stürzte sich die Gruppe auf ihn, sobald er außer Sichtweite des Ranchhauses war. Aber der überraschte Reiter erwies sich nicht als Gesetzloser.

Johnson stand nun vor dem Dilemma, wie er sich dem griechischen George nähern sollte, ohne beobachtet zu werden. Ein offener Frontalangriff kam nicht in Frage. Vasquez würde sie kommen sehen und Zeit haben, in die nahegelegenen Hügel zu fliehen. Eine Stunde später war das Problem gelöst. Zwei Mexikaner fuhren in einem leeren Wagen an der Mündung des Nichols Canyon vorbei. Sheriff Johnson hielt sie auf und fragte nach ihren Angelegenheiten. Sie antworteten, sie seien auf ihrem täglichen Waldlauf in die Berge. Der Sheriff beschloss, den Wagen und seine beiden unglücklichen Insassen zu beschlagnahmen. Sechs der Meute stiegen ein und versteckten sich auf der Diele. Den Fahrern wurde befohlen, zum Ranchhaus zu fahren und Vasquez bei Todesstrafe nicht zu alarmieren.

Vasquez bemerkte, wie sich der Wagen der Ranch näherte, aber da er die Fahrer kannte, ahnte er nichts. Als der Wagen vor dem Ranchhaus hielt, sprangen die Gesetzeshüter heraus und bezogen Stellung. Sie hatten keinen spezifischen Angriffsplan, den jeder Mann nach seinem eigenen Ermessen handeln sollte. Innerhalb von Sekunden war das Haus umzingelt. In diesem Moment öffnete eine Frau die Tür, sah die Beamten und rief Alarm. Vasquez, der sich gerade mit seinem jungen Gefolgsmann Lebrado Corona zum Mittagessen gesetzt hatte, sprang auf, als Johnson und Harris mit lodernden Waffen durch die Haustür stürmten. Der Bandit, schnell wie eine Katze, machte einen fliegenden Sprung aus dem Küchenfenster, direkt in die gezogene Pistole von George Beers. Beers beschrieb die folgende Aktion:

»Ich trat auf den Weg, der an der Westseite des Hauses entlangführte, und im nächsten Augenblick flog Vasquez auf mich zu, und ich schoss. Er warf die Hände hoch und rief im selben Moment: „Kein Schießen! Kein Schießen!' und Hartly gab ihm eine Ladung Schrot aus seiner doppelläufigen Waffe. Johnson und die anderen schlossen sich ihm sofort an. Er wurde zum östlichen Ende des Gebäudes herumgeführt. Als ich feststellte, dass keine Banditen mehr auftauchten, ging ich herum und fand Vasquez und Corona Seite an Seite am östlichen Ende des Hauses stehen, während die Reste unserer Gruppe herumstanden und sie beobachteten, auf der Suche nach einer der Gangs, die es könnte in der elften Stunde erscheinen. Ich ging sofort zu dem Verwundeten und begann seine Wunden zu verbinden. Mein Schuss hatte die Schulter getroffen, während der Bockschuss aus Hartlys doppelläufiger Waffe ihn an einem halben Dutzend Stellen getroffen hatte und schmerzhafte Fleischwunden im linken Arm, linken Unterarm und Schulterblatt hinterlassen hatte, aber keiner der Schüsse hatte die Vitalfunktionen durchdrungen . Was auch immer man von dem Mut dieses Mannes halten mag, er bewies jedenfalls bei dieser Gelegenheit eine erstaunliche Selbstbeherrschung und Beherrschung der Nerven. In seiner Stimme war nicht das geringste Zittern, und sein Herz schlug gleichmäßig und ruhig. Er gab seine Identität zu, als ich anfing, seine Wunden zu verbinden.“

Vasquez hatte sechs Wunden erlitten, keine davon ernst. Nachdem seine Wunden versorgt waren, wurde er sanft auf eine Matratze gehoben, die sich in einem Federwagen aus der Scheune befand. Corona durfte für die Fahrt nach Los Angeles unverwundet neben seinem behinderten Chef sitzen.

Als sich die Gruppe und die Gefangenen Los Angeles näherten, sickerte die Nachricht von der Gefangennahme durch und die Aufregung verbreitete sich in der ganzen Stadt. Menschenmassen umringten das Gefängnis, als der berüchtigte Gesetzlose aus dem Wagen gehoben und hineingetragen wurde. Corona wurde in die Zelle neben ihm gelegt.

Vasquez verbrachte neun Tage im Gefängnis von Los Angeles, das Objekt der landesweiten Aufmerksamkeit. Zahlreiche Zeitungsreporter wollten ihn interviewen. Der Bandit gewährte nur drei Interviews: Ben Truman vom Los Angeles Star, George Beers vom San Francisco Chronicle und Eugene Sawyer vom Chronicle. Jedem beteuerte er, dass er noch nie einen Menschen getötet hatte und dass seine Motive immer ehrenhaft gewesen waren, dass er nur Grund hatte, gegen den Gringo zu kämpfen, der seinem Volk Unrecht getan hatte.

Am 23. Mai wurde Vasquez in der Obhut von Under Sheriff Johnson an Bord des Dampfschiffs Senator nach San Francisco gebracht. Von dort wurde er in das Gefängnis von Salinas eskortiert und des Mordes an Leander Davidson in Tres Pinos angeklagt. Er wurde nach San Jose verlegt, um vor Gericht zu stehen. In der Zwischenzeit wurde Lebrado Corona in Los Angeles wegen seiner Beteiligung am Raubüberfall auf die Repetto Ranch vor Gericht gestellt, für schuldig befunden und in San Quentin zu sieben Jahren Haft verurteilt.

In den acht Monaten vor seinem Prozess war Vasquez so etwas wie eine Berühmtheit, ein Held für Hunderte seiner spanischsprachigen Mitbürger. Jeden Tag brachten ihm zahlreiche Besucher Blumen, Weine, Ideen und andere Zeichen der Wertschätzung. Während er auf seinen Prozess wartete, posierte er für die berühmten Fotos von sich – die einzigen, die wir haben – und verkaufte handsignierte Kopien davon an die Öffentlichkeit. Er schien seine Bekanntheit zu genießen. Der Prozess gegen Vasquez wegen Mordes fand schließlich im Januar 1875 statt. Der Prozess dauerte vier Tage und die Geschworenen brauchten zwei Stunden, um zu einem Schuldspruch zu gelangen. Richter David Belden verurteilte ihn nach einer moralistischen Rede, in der pointiert auf die staatlichen Kosten bei der Gefangennahme des Banditen hingewiesen wurde, zum Tode durch Erhängen.

Als der Tag seiner Hinrichtung näher rückte, stieg die Zahl der Besucher in Vasquez' Zelle. Ein Gnadengesuch wurde von Gouverneur Romualdo Pacheco abgelehnt. Am 19. März 1875 starb Tiburcio Vasquez, Bandido und Volksheld, in San Jose, Kalifornien, ruhig durch Erhängen.

Vasquez' treuer Leutnant Clodovio Chavez floh nach der Gefangennahme seines Häuptlings nach Arizona. Am 25. November 1875 wurde Chavez in der Nähe von Yuma von zwei Abgeordneten, Clark und Colvig, erschossen, die ihn festnehmen wollten.

Tiburcio Vasquez wird heute von zwei Ortsnamen in Südkalifornien "geehrt". Der Vasquez-Canyon, der Big Tujunga-Nebenfluss, den der Gesetzlose bei seiner Flucht benutzte, verewigt den Überfall auf die Repetto-Ranch. Vasquez Rocks, oberhalb des Soledad Canyon, heute ein Park in Los Angeles County, ist eines der beliebtesten Verstecke der Bandido.

John Robinson ist ein pensionierter Schullehrer, der in Fullerton, Kalifornien, lebt und ausführlich über die Geschichte Südkaliforniens und die Berge der Sierra Nevada geschrieben hat. Er ist aktives Mitglied des Los Angeles Corral of Westerners.

John ist ein historischer Berater für Die Kalifornien-Territorium vierteljährlich spezialisiert auf Geschichten über die südkalifornische Geschichte und die Sierra Nevada.

Über Tiburcio Vasquez ist viel geschrieben worden, sowohl Tatsachen als auch Legenden. Die tatsächlichen Ereignisse von den vielen Mythen zu trennen, die um das legendäre Bandido gesponnen wurden, ist eine schwierige, vielleicht unmögliche Aufgabe. Was Sie hier gelesen haben, basiert auf Tatsachen und Ereignissen, die allgemein als wahr anerkannt werden, begründeten Urteilen, wo die Geschichten sich unterscheiden, und einer gründlichen Kenntnis des Terrains, in dem Vasquez herumstreifte und sich versteckte.

Die folgenden Quellen wurden mit Sorgfalt verwendet. Sie unterscheiden sich, manchmal erheblich, in ihren Darstellungen von Vasquez' Karriere in der Kriminalität.

Greenwood, Robert (Hrsg.), "The California Outlaw: Tiburcio Vasquez" (Los Gatos: The Talisman Press, 1960).

"Die Verbrechen und Karriere von Tiburcio Vasquez" (Hollister: Evening Free Lance, 1927). Kein Autor aufgeführt.

Jackson, Joseph Henry, "Bad Company: The Story of California's Legendary and Actual Stage Robbers, Bandits, Highwaymen and Outlaws from the 50ties to the 80ies" (New York: Harcourt, Brace & Co., 1949).

Sawyer, Eugene T., "Das Leben und die Karriere von Tiburcio Vnsquez: Der kalifornische Bühnenräuber" (Oakland: Biobooks, 1944).

Secrest, William B., "Lawmen and Desperados: A Compendium of Noted Early California Peace Officers, Badmen and Outlaws, 1850-1900" (Spokane: The Arthur H. Clark Co., 1994).

Shinn, Charles Howard, "Graphic Descriptions of Pacific Coast Outlaws", herausgegeben von J. E. Reynolds (Los Angeles: Westernlore Press, 1958).

Truman, Major Ben C., "Tiburcio Vasquez: Das Leben, die Abenteuer und die Gefangennahme des Great California Bandit" (Los Angeles: Star Printing Co., 1874).

Burciaga, Joe Antonio, "Tiburcio Vasquez: A Hero", Los Angeles Times, 24. Mai 1993.

Los Angeles Star (Zeitung), 17., 28. April, 15. Mai, 16. Mai 1874.

May, Ernest, "Tiburcio Vasquez" Historical Society of Southern California Quarterly, Sep.-Dez. 1947.

Thrall, Will, "The Haunts and Hideouts of Tiburcio Vasquez", Historical Society of Southern California Quarterly, Juni 1948.

Früher bekannt als Dogtown Territorial Quarterly

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Legenden von Amerika

Die Vasquez Gang, angeführt von Tiburcio Vasquez, verübte von den 1860er Jahren bis 1875 bewaffnete Raubüberfälle und raschelte Pferde und Rinder in Zentral- und Südkalifornien.

Die Bande entschuldigte ihre Taten, indem sie sagte, sie würden die Weißen einfach für die Diskriminierung mexikanischer und spanischer Abstammung „bestrafen“ und nutzten die Hispanics nie aus, was dazu führte, dass sie manchmal als „Volkshelden“ angesehen wurden. Obwohl sich die Mitglieder der Bande im Laufe der Jahre änderten, gehörten einige dazu Abdon Leiva, der am Ende die Beweise des Staates gegen Vasquez Tomas Redondo, alias Procopio oder Red-Handed Dick, den blutrünstigen Bösewicht Juan Soto und Vasquez' Oberleutnant Clodovio Chavez vorlegte.

Obwohl Männer gesucht wurden, nahm die Verfolgung der Gesetzlosen dramatisch zu, nachdem sie einen Laden in Tres Pinos, Kalifornien, ausgeraubt hatten, etwa 200 Dollar in Gold erbeuteten und 1873 drei tote unschuldige Zuschauer zurückließen. Tiburcio Vasquez erhielt eine Belohnung von 1.000 Dollar, die mehr als Die Zeit wurde auf 15.000 US-Dollar erhöht und Anwälte aus Fresno, Tulare, San Joaquin, Santa Clara und Monterey Counties geschickt, die dem schwer fassbaren Anführer nachjagen.

Abdon Leiva, Mitglied der Vasquez-Bande, lieferte Beweise gegen Tiburcio Vasquez

Vasquez wurde schließlich im Mai 1874 gefasst, vor Gericht gestellt und am 19. März 1875 gehängt. Vasquez' treuer Leutnant, Clodovio Chavez, floh nach Arizona, wo er im November 1875 in der Nähe von Yuma, Arizona, von Gesetzeshütern getötet wurde. Juan Soto wurde bei einer Schießerei mit dem Sheriff von Alameda County, Harry Morse, getötet.


Tiburcio Vasquez - Geschichte

Links: Tiburcio Vasquez rechts: Ein Poster zur Feier seiner Verhaftung in der Lehmhütte des “Greek George” Caralambo’s (Mitte) am heutigen Melrose Place in West Hollywood

Im Mai 1874 stürzte eine Sheriff-Truppe in eine abgelegene, grob behauene Lehmhütte in Rancho La Brea, zehn Kilometer westlich von Los Angeles, und nahm den meistgesuchten Banditen des Westens, Tiburcio Vasquez, in einem Kugelhagel gefangen.

Die Kabine gehörte “Greek Geroge” Caralambo, einem ehemaligen Kameltreiber beim U.S. Camel Corps, einem Projekt des Army Quartermaster Corps in den 1850er Jahren. Der Lehmziegel befand sich am Pool in einem Bergahornbestand in der Nähe des heutigen Melrose Place in West Hollywood. Der Grieche George war 1864 mit einem halben Dutzend der Kamele auf den Lehmboden gezogen, was ihn zum ersten bekannten nicht-einheimischen Siedler in der Stadt machte. Schließlich befreite er die Kamele. Sie wurden jahrzehntelang in den heutigen Hollywood Hills gesehen.

Tiburcio Vasquez

Tiburcio Vasquez wurde 1935 als Sohn einer angesehenen kalifornischen Familie in der Kolonialhauptstadt Monterrey geboren. (Der Lehmziegel der Familie Vasquez steht noch immer in der Innenstadt von Monterrey.) Die Ankunft der Yankees, nachdem Gold in der Nähe von Sacramento entdeckt wurde, war eine klare Bedrohung für die Lebensweise von Californio. Es radikalisierte nicht wenige junge mexikanische Kolonialherren. Vasquez war jedoch einzigartig unter ihnen, da er relativ gut geboren und gut ausgebildet war. Er konnte zum Beispiel sowohl Spanisch als auch Englisch lesen und schreiben.

In seiner zwanzigjährigen Karriere soll Vasquez heute umgerechnet mehrere Millionen Dollar gestohlen haben, einen Großteil davon gab er für seinen unersättlichen Verführungszwang aus – tatsächlich war es ein schmutziger Sexskandal, der zu seinem Verrat führte.

Im August 1873 raubten Vasquez und seine Bande ein Hotel an einer abgelegenen Postkutschenstation in Tres Pinos in Zentralkalifornien aus. Die Rumtreiber hatten getrunken, und die Dinge rutschten schnell zur Seite. In den darauffolgenden Schüssen erschoss Vasquez einen frisch verheirateten Ehemann, der in den Armen seiner Braut starb. Die Geschichte des Amoklaufs und seiner tragischen Folgen verbrannte die Telegrafenleitungen und verbreitete sich auf den Titelseiten im ganzen Land. Als Reaktion auf die Empörung setzte der Gouverneur von Kalifornien eine Belohnung für Vasquez in Höhe von 13.000 US-Dollar aus – das entspricht heute ungefähr 500.000 US-Dollar.

Der Skandal, der Vasquez zu Fall brachte, ereignete sich, als er nach Tres Pinos auf der Flucht war. Er verbrachte ein paar Wochen damit, sich in der Wüste zu verstecken, während er seinen Bruder und seine Familie auf ihrer Ranch in der Nähe des heutigen Acton, Kalifornien, besuchte.

Vasquez reiste inkognito, und während sein Bruder und seine Schwägerin wussten, wer er war, wussten ihre Kinder es nicht. Tiburcio wurde von der ältesten Tochter geschlagen. Die beiden gingen oft zusammen reiten und bei einem dieser Ausflüge verführte er seine 18-jährige Nichte. Er war schon lange weg, als ihre Eltern erfuhren, dass sie schwanger war. Diese jüngste Empörung verbreitete sich schnell über das Netzwerk der Californio-Familien im ganzen Bundesstaat.

Im Familiennetzwerk waren die Lopezes, eine prominente Familie in Los Angeles. Eine von ihnen, Cornelia Lopez, war eine Cousine der Mutter des schwangeren Mädchens. Sie war auch die Frau des griechischen George. Ihr Mann war ein Freund von Tibiurcio. Tatsächlich hatte er sich wochenlang in ihrer Lehmhütte versteckt. Cornelia schickte den Griechen George nach Los Angeles, um Vasquez zu verraten, indem sie den Sheriff benachrichtigte.

Die Nachricht von der Verhaftung des berühmten Bandenführers wurde die erste nationale Geschichte, die aus dem zukünftigen West Hollwyood berichtet wurde. Die New York Times und der Boston Globe berichteten über die Durchsuchung und Festnahme. Er wurde am 19. März 1875 in San Jose, Kalifornien, gehängt.

Links: Der Galgen, an dem Vasquez gehängt wurde Rechts: eine Eintrittskarte zur Erhängung in San Jose am 19. März 1875

Das Gebiet, in dem er in der Nähe der Ranch seines Bruders in Acton zeltete, war bekannt für seine dramatischen geologischen Merkmale – riesige Sandsteinplatten, die aus dem Wüstenboden ragen und 45-Grad-Winkel aufweisen. Die Felsformationen sind heute als Vasquez Rocks bekannt und befinden sich im Vasquez Rocks Park. Die unheimliche Landschaft ist bei Filmemachern beliebt. Der Park hat sich zum Beispiel in mehreren Episoden von “Star Trek” für fremde Planeten verdoppelt.

Vasquez-Felsen

Schließlich ließ Vasquez 'Karriere als prominenter Gangster die Karriere der Sunset-Strip-Gangster Benjamin “Bugsy” Siegel und Mickey Cohen des zwanzigsten Jahrhunderts ahnen. Mit Seigel teilte er einen unstillbaren Sexualtrieb. Wie Cohen war er ein kluger Stratege. Alle drei teilten die Liebe zum Glücksspiel, zum leichten Geld und zum Geschäft mit einer Neigung zur Gewalt.

Böse Jungs: Vasquez, Siegel und Cohen


Die Jagd nach Tiburcio Vasquez: Eine Verfolgungsjagd durch ein Californio's L.A.

Seit seiner Erschaffung im Jahr 1919 durch den Pulp-Autor Johnson McCulley ist der Charakter Zorro dank seiner Auftritte in unzähligen Filmen, Büchern und Fernsehsendungen international als wohlwollender Gesetzloser bekannt geworden. Was nicht bekannt ist, ist, dass eine der wahren Inspirationen für den Charakter ein Gesetzloser aus dem 19. Jahrhundert namens Tiburcio Vasquez war, der gejagt und schließlich in Los Angeles gefangen genommen wurde. Zu dieser Zeit befand sich Los Angeles mitten in der Entwicklung von einem mexikanischen Dorf zu einer amerikanischen Stadt, und Vasquez diente als Symbol des Widerstands gegen diesen Wandel.

Tiburcio Vasquez war ein Bandit, der in den 1850er, 60er und 70er Jahren in ganz Kalifornien aktiv war. Vasquez wurde 1835 in Monterey, Kalifornien, im damaligen Mexiko geboren. Berühmt wurde er durch zahlreiche Einbrüche, Viehdiebstähle und Straßenraub. Er nahm an mehreren Gefängnisausbrüchen teil. Er war auch in mehrere Morde verwickelt, obwohl er bestritt, jemals jemanden getötet zu haben.

Aber Vasquez war kein gewöhnlicher Gesetzloser. Er war ein Gentleman-Bandit – sympathisch, charmant, gutaussehend, gut gekleidet und gebildet. Er sprach fließend Spanisch und Englisch. Er war ein Damenmann, der es liebte, seine Ritterlichkeit zu demonstrieren. Leider machte ihm seine Vorliebe, mit mehreren Frauen zu schlafen, von denen einige die Frauen seiner Freunde waren, einige Feinde.

Vasquez räumte einen Großteil seiner kriminellen Aktivitäten ein, behauptete jedoch, seine Taten seien gerechtfertigt wegen der Ungerechtigkeiten, die gegen die Californios (indigene, spanischsprachige Kalifornier) im Zusammenhang mit der amerikanischen Übernahme Kaliforniens begangen wurden. Während der Mitte des 19. Jahrhunderts wurden Amerikaner, die in wachsender Zahl in den Staat eingedrungen waren, von einem Großteil der einheimischen Bevölkerung von Californio als unerwünschte Eindringlinge angesehen. Die Amerikaner hingegen glaubten, dass die Eroberung Kaliforniens Teil ihres offensichtlichen Schicksals sei. Und 1847 übernahmen die Amerikaner Kalifornien gewaltsam unter fragwürdiger Autorität. Unter amerikanischer Kontrolle verloren viele Californios durch legale und illegale Mittel Teile ihres Landes. Als die Amerikaner die politischen Angelegenheiten des Staates an sich rissen, verlor auch Californios ihren politischen Einfluss. Zusammen mit dem Verlust politischer und wirtschaftlicher Macht fühlten sich viele Californios von den neu angekommenen Amerikanern misshandelt und diskriminiert. Inmitten dieses volatilen Klimas stellte sich Vasquez als Verteidiger des Californio dar.

Vasquez' kriminelle Taten brachten ihm im ganzen Staat einen so berüchtigten Ruf ein, dass der Gouverneur von Kalifornien eine Belohnung für seine Gefangennahme aussetzte: 3.000 Dollar lebendig oder 2.000 Dollar tot. Der Gesetzgeber des Staates legte dann Geld beiseite, um eine Gruppe zu bilden, um den Banditen zu fangen, angeführt vom führenden Menschenjäger des Staates, Sheriff Harry Morse. Und so begann die Jagd nach dem großen Banditen Tiburcio Vasquez.

Die Jagd nach Vasquez gibt Einblick in die Verwandlung von L.A. von einem mexikanischen Dorf zu einer amerikanischen Stadt. Als amerikanische Besatzer Vasquez durch Los Angeles jagten, jagten sie auch symbolisch den Geist des rebellischen Californio, der sich weigerte, sich der amerikanischen Kontrolle zu unterwerfen.

Griechisches Georgshaus
Melrose Place, West Hollywood und Eagle Rock am 5499 Eagle Rock View Drive, Los Angeles 1

Im Jahr 1874 versteckte sich Vasquez im Haus eines Mannes namens Greek George, einem ehemaligen Kameltreiber der US-Armee. Das Haus des Griechen George lag in einem ländlichen Teil von Rancho La Brea und war ein ideales Versteck. Es war an drei Seiten von dichtem Gebüsch umgeben, das fünf bis zwei Meter hoch war und nach Süden blickte, Vasquez hatte einen klaren Blick über die Ebene, die sich in Richtung Los Angeles erstreckte. Der am meisten gejagte Mann Kaliforniens hat Vasquez nicht davon abgehalten, seine kriminellen Aktivitäten fortzusetzen. Vasquez hörte, dass ein wohlhabender italienischer Schafzüchter namens Alessandro Repetto seine Wollernte verkauft und viel Bargeld zur Hand hatte, also machte er sich mit seinen Männern auf den Weg zu Repettos Haus. Auf ihrem Weg lagerten Vasquez und seine Männer in einer der Höhlen von Piedra Gorda (Fat Rock), die heute Eagle Rock genannt wird.

Alessandro Repettos Haus
South Garfield Avenue in der Nähe des El Repetto Drive, Monterey Park

Repettos Haus stand auf einem Hügel über einer Ranch, auf der er Schafe und Ziegen züchtete. Vasquez betrat Repettos Haus, indem er behauptete, er sei ein Schafscherer. Aber Vasquez' feine Kleidung und seine nicht schwieligen Hände zeigten, dass er kein Schafscherer war. Repetto rief ihn auf seine List hin und Vasquez gab zu, dass er ein Räuber war. Vasquez forderte 10.000 Dollar und seine Männer banden Repetto an einen Baum und drohten, ihn zu hängen, wenn er das Geld nicht auftreiben würde. Unglücklicherweise für Vasquez bewahrte Repetto sein Geld nicht zu Hause auf, sondern ließ es sicher bei der Temple and Workman Bank im Herzen des Geschäftsviertels in der Innenstadt von Los Angeles deponieren. Angesichts dieses Problems beschlossen sie, dass Repetto einen Scheck ausstellte und sein Neffe zur Bank gehen würde, um das Bargeld abzuholen.

Tempel- und Arbeiterbank
Main Street und Temple Street, Los Angeles
Als Repettos Neffe bei der Bank ankam, war er so nervös, dass der Bankier Francis Temple misstrauisch wurde und den Sheriff kontaktierte. Bei weiterer Befragung brach der Neffe zusammen und enthüllte unter Tränen die ganze Geschichte. Der Sheriff begann sofort damit, eine Truppe zusammenzustellen, um Vasquez zu fangen. Zu diesem Zeitpunkt machte sich der Neffe Sorgen, dass die Beteiligung des Sheriffs zum Tod seines Onkels führen könnte. Es gelang ihm, den Bankier davon zu überzeugen, ihm 500 Dollar in Gold zu geben, und kehrte vor der Posse zu Repettos Haus zurück, um Vasquez das Geld zu geben. Als sich die Truppe des Sheriffs Repettos Haus näherte, stiegen Vasquez und seine Männer auf und rannten nach Norden zum heutigen Pasadena.

Brookside Park
360 North Arroyo Blvd., Pasadena und Devil's Gate Dam am 123 Oak Grove Drive, Pasadena
Mit der Truppe des Sheriffs im Rücken reisten sie den Arroyo Seco (ein saisonaler Fluss und eine Wasserscheide) durch das Devil's Gate (benannt nach einer Felsformation, die wie ein Teufel aussieht) und flüchteten in die Berge. Vasquez schaffte es sogar, während ihrer Flucht ein paar Menschen in der Nähe des heutigen Brookside Park (am Rosebowl) auszurauben.

Mission San Fernando
15151 San Fernando Mission Blvd., Mission Hills) und Vasquez Rocks (10700 Escondido Canyon Road, Agua Dulce

Auf der Suche nach einer Unterkunft reiste Vasquez, der die Unterstützung vieler lokaler Californios genoss, zum Haus von General Andres Pico, dem alten kalifornischen Soldaten und Helden des Mexikanisch-Amerikanischen Krieges. Picos Haus, das sich neben der Mission San Fernando befand, war eines der wichtigsten sozialen Zentren im San Fernando Valley. Vasquez verbrachte ein paar Tage bei Pico zu Hause, während die Truppe, die ihn verfolgt hatte, nach Los Angeles zurückkehrte. Vasquez nutzte mehrere Verstecke in ganz Kalifornien, darunter die Vasquez Rocks, zwischen Santa Clarita und dem Antelope Valley.

Würde Vasquez Los Angeles angreifen?
Über die Fahndung nach Vasquez wurde in ganz Kalifornien in Zeitungen berichtet. Weiße in Los Angeles begannen zu befürchten, dass Vasquez tatsächlich einen Angriff auf Los Angeles inszenieren könnte. Ein Senator des Staates Kalifornien schrieb dem Gouverneur einen Brief, in dem es hieß:
„[ein] großer Teil unserer Leute sind Spanier, die fast alle mit ihm sympathisieren. Sie liefern ihm alle Informationen, die er benötigt, und sie haben aufgrund seiner kühnen und erfolgreichen Operationen ein solches Vertrauen in ihn als Führer, dass Er könnte in diesem Teil des Staates jederzeit eine Truppe von zwei- oder dreihundert Mann aufstellen, er könnte seine Männer in diesen Teil der Stadt schicken und durch einen kühnen Strich alle unsere Banken ausrauben und entkommen, bevor eine genügende Streitmacht Bürger könnten zusammengebracht werden, um dies zu verhindern."

Solche Befürchtungen waren zwar übertrieben, aber nicht völlig unberechtigt. Vasquez prahlte später vor einem Reporter, dass "[bei] 60.000 Dollar ich genug Waffen und Männer rekrutieren könnte, um Südkalifornien zu revolutionieren." Realistischer, Vasquez gab später zu, dass er einen Plan hatte, eine der beiden Banken in Los Angeles auszurauben. Während der Arbeit an diesem Plan wurde Vasquez erneut im Haus des Griechen George versteckt. Während dieser Zeit suchte der vom Staat angeheuerte Menschenjäger, Sheriff Morse, unermüdlich nach Vasquez. Aber nachdem er sechs Wochen lang nach Vasquez gesucht und ihn nicht gefangen genommen hatte, beschloss Sheriff Morse, nach Norden zurückzukehren.

Vasquez' Untergang
Letztendlich war es keine kriminelle Handlung, die zur Gefangennahme von Vasquez führte, sondern seine Frauschaft. Vasquez verursachte einen Skandal, als er mit seiner Nichte Felicita Vasquez ein Kind bekam. Felicitas Mutter war wütend auf Vasquez und machte ihre Gefühle ihrer Großfamilie bekannt, zu der auch Jose Jesus Lopez gehörte, der Vasquez als "einen Mann ohne jegliche Prinzipien" beschrieb. Und Lopez' Cousine Cornelia Lopez war zufällig die Frau des Griechen George. Lopez' Schwester Modesta, mit der Vasquez auch eine sexuelle Beziehung hatte, wurde wütend, als sie erfuhr, dass Felicita Vasquez' Kind geboren hatte. Ihre Wut wuchs, als Zeitungen berichteten, Vasquez habe eine bekannte Prostituierte besucht. Es ist nicht genau klar, wer es getan hat, aber ein Mitglied der Familie Lopez teilte den Behörden mit, dass Vasquez sich im Haus des Griechen George versteckte. Der Tipp gelangte schließlich an den Sheriff von Los Angeles County, William Rowland.

Bildung der Posse
Spring und Fifth Street, Los Angeles
Sheriff Rowland stellte eine Gruppe zusammen und arrangierte für sie ein Treffen in einem Gehege in der Nähe der Spring Street und der Fifth Street in der Innenstadt von Los Angeles. Um 2:00 Uhr morgens verließ die Posse leise die Stadt in Richtung des Hauses des Griechen George. Sheriff Rowland blieb in Los Angeles, um keinen Verdacht von Vasquez-Informanten zu erregen. Die Männer näherten sich dem Greek George's in einem Wagen, der routinemäßig am Haus vorbeifuhr (um den Banditen nicht zu alarmieren), und kurz bevor sie das Haus erreichten, sprangen sie heraus und legten sich flach auf den Boden. Als sie sich zu Fuß dem Haus näherten, sahen sie Vasquez an einem Tisch sitzen und von einer Frau bedient werden. Als die Frau draußen jemanden bemerkte, versuchte sie, die Tür zu schließen, aber einer der Männer drückte seine Waffe gegen die Tür und öffnete sie mit Gewalt. Vasquez machte sofort eine Pause für das Fenster, wurde aber in den linken Arm geschossen. Vasquez sprang durch das Fenster und rannte auf sein Pferd zu. Ein weiteres Mitglied der Truppe feuerte und Vasquez wurde von zwei Bockschüssen getroffen – einer in seinen Hinterkopf und der andere in seinen rechten Arm. Als ein anderes Mitglied der Truppe sein Gewehr direkt auf ihn richtete, warf Vasquez die Hände hoch und rief: "Nicht schießen! Ich gebe auf!" Der große Bandit war endlich gefangen.

Während ein Wagen und ein Maultier beschafft wurden, um den Gefangenen zurück in die Stadt zu bringen, bot einer der Posse Vasquez einen Schluck Whisky aus seiner Flasche an. Vasquez akzeptierte und sagte: "Ich trinke gerne mit tapferen Männern, und Sie sind alle mutig, wie ich."

Das Gefängnis
Grand Park, zwischen Broadway und Spring Street, Los Angeles
Die Nachricht von Vasquez' Gefangennahme verbreitete sich wie ein Lauffeuer. Als die Gesetzeshüter und ihre Gefangenen in die Stadt zurückkehrten und im Gefängnis ankamen, wurden sie von einer großen Menge Schaulustiger empfangen. Nachdem Vasquez' Wunden behandelt worden waren, holte eines der Mitglieder der Posse eine Flasche Whisky hervor und bot ihm einen Drink an. Vasquez nahm fröhlich an und stieß einen Toast auf den Präsidenten der Vereinigten Staaten aus.

Über die Gefangennahme wurde in Zeitungen im ganzen Land berichtet. Menschenmassen strömten ins Gefängnis, um den berühmten Gesetzlosen zu sehen. Frauen reihen sich mit Blumensträußen aneinander und schmeicheln dem Banditen. Vasquez war höflich und traf sich mit seinen Besuchern und diskutierte frei über seine kriminellen Taten. Aber er bestritt, jemals jemanden getötet zu haben. In der Haft erklärte sich Vasquez auch bereit, für einen Fotografen zu posieren.

Das Merced-Theater
420 N. Main Street, Los Angeles
Ein Dramatiker aus dem nahe gelegenen Merced Theatre (neben der Plaza) schrieb schnell ein kurzes Stück mit dem Titel "Die Gefangennahme von Vasquez". Vasquez fühlte sich geschmeichelt und stimmte zu, den Hauptdarstellern seine Kleidung zu leihen und erlaubte dem Schauspieler, seine Persönlichkeit und Stimme zu studieren, um ihn auf der Bühne besser zu verkörpern. Einige sagen, dass Vasquez sogar angeboten hat, sich der Besetzung anzuschließen und sich selbst in dem Stück zu spielen, aber der Sheriff weigerte sich, ihn aus seiner Gefängniszelle herauszulassen.
Als Vasquez sich ausreichend erholt hatte, um reisen zu können, wurde er mit dem Zug nach San Pedro und dann auf ein Boot nach San Francisco gebracht. Vasquez wurde anschließend vor Gericht gestellt, wegen Mordes verurteilt und zum Tode verurteilt. Sein letztes Wort, bevor er gehängt wurde, war "pronto".

Ein doppeltes Erbe
Vasquez' Ruhm wuchs nach seinem Tod. Geschichten über Vazquez wurden in zahlreichen Büchern, Zeitschriftenartikeln und Zeitungen veröffentlicht. Mexikanische Balladenisten sangen Lieder über seine Heldentaten, und er nahm seinen Platz unter anderen gesetzlosen Volkshelden wie Joaquin Murrieta ein (eine weitere Inspiration für Zorro).

Und die Meinungsverschiedenheiten über sein Erbe bleiben bestehen. War er ein Opportunist, der die Beschwerden der einheimischen Californios manipulierte, um seine eigenen kriminellen Vorteile zu fördern, oder ein Robin Hood-ähnlicher Verteidiger der Unterdrückten? War er ein Dieb und Mörder, der bekam, was er verdiente, als er gehängt wurde, oder ein heroisches Symbol des Widerstands, der sich weigerte, sich der amerikanischen Eroberung Kaliforniens zu unterwerfen? Oder ein bisschen von beidem. Auch heute kommt es darauf an, wen Sie fragen.

Im Jahr 2013 sorgte ein Schulbezirk in Kalifornien für große Kontroversen, als sie eine Grundschule nach Vasquez benannten. Manche dachten: "Warum eine Grundschule nach einem Kriminellen benennen, der wegen Mordes gehängt wurde." Aber wie ein pensionierter Lehrer, der im Namenskomitee war, Francisco Estrada, sagte: „Die Gemeinde sieht Tiburcio nicht als Dieb oder Mörder ."

Noch heute, 170 Jahre später, sind die Narben der amerikanischen Übernahme Kaliforniens zu sehen. Und die Legende von Tiburcio Vasquez ist für manche zu einem Symbol für den Kampf gegen die Unterdrückung der Kalifornier mexikanischer Abstammung geworden.

Auf dem Papier war die amerikanische Eroberung Kaliforniens bereits abgeschlossen, aber Vasquez repräsentierte die Möglichkeit einer Revolte oder eine Herausforderung für die neue amerikanische Ordnung. Die Amerikaner mussten Vasquez gefangen nehmen, um den rebellischen Californio-Geist und jede Vorstellung von Rebellion oder einer Rückkehr in die mexikanische Dorfvergangenheit von L.A. symbolisch zu zerschlagen.

Und wenn wir die Fiktion von Zorro mit dem echten Leben von Vasquez vergleichen, sehen wir, wie die spanische und mexikanische Vergangenheit Kaliforniens neu interpretiert wird. Im jüngsten Zorro-Film The Legend of Zorro (mit Antonio Banderas und Catherine Zeta-Jones) beispielsweise tritt Kalifornien per Referendum in die Vereinigten Staaten ein. Zorro und die mexikanische Bevölkerung Kaliforniens jubeln 1850 dem Aufkommen der kalifornischen Eigenstaatlichkeit zu. Diese neu erfundene Erzählung verzerrt die Tatsache, dass die Amerikaner Kalifornien gewaltsam aus Mexiko eingenommen haben. Anstatt Kaliforniens Staatlichkeit zu jubeln, griffen viele gebürtige Californios tatsächlich zu den Waffen gegen die Amerikaner. Aber diese historischen Fakten machen offenbar keine guten Filme aus.

Der Film "The Legend of Zorro" wurde 2005 im Orpheum Theatre in der Innenstadt von Los Angeles uraufgeführt, nur wenige Blocks von Vasquez entfernt, der nach seiner Gefangennahme in einer Gefängniszelle saß und wo das erste von Vasquez inspirierte Theaterstück aufgeführt wurde. Während die Legende von Zorro in den Filmen weiterlebt, erinnern wir uns auch an Tiburcio Vasquez, den echten Zorro, dessen Karriere als Gesetzloser in Los Angeles endete und dessen Gefangennahme eine wichtige Übergangszeit in der Entstehung unserer Stadt darstellte .

1 Historiker haben den heutigen Standort des Hauses des Griechen George an mehreren verschiedenen Orten identifiziert: Die Kreuzung von Kings Road und Fountain Avenue (Will H. Thrall, John W. Robinson, Ralph Rambo), Melrose Place, West Hollywood (John Boessenecker) und Laurel Canyon und Hollywood Boulevard (Jack Jones).


Tiburcio Vasquez

Tiburcio Vasquez wurde am 11. August 1835 in Monterey geboren und stammte von einem der frühesten Siedler Kaliforniens ab, da sein Urgroßvater als junger Mann mit der DeAnza-Expedition von 1776 dorthin gelangte. Er wurde als kleiner Junge erzogen und konnte sprechen, Englisch lesen und schreiben.

Seine kriminelle Karriere begann 1852, als der 17-Jährige mit seinem älteren Cousin Anastacio Garcia einen lokalen Fandango besuchte. Als ein Kampf ausbrach, wurde Constable William Hardmount getötet. Obwohl sie nicht direkt an der Ermordung beteiligt waren, flohen Vasquez und Garcia vom Tatort. Ein Freund von Vasquez, der bei dem Kampf anwesend war – ein Mann namens Jose Higuera, floh nicht und wurde am nächsten Tag von Bürgerwehren gelyncht.

Vasquez versteckte sich in den Hügeln mit Garcia, der bereits ein bekannter Gesetzloser war, und holte bald das “Geschäft” von seinem Cousin ab. Er schloss sich bald einer Bande anderer Desperados an und wurde schließlich der Anführer seiner eigenen Gruppe.

Im Dezember 1873 waren Vasquez und seine Truppe in das San Joaquin Valley in Fresno County zurückgekehrt, wo sie am 26. Dezember die Stadt Kingston plünderten. Sie ließen ihre Opfer gefesselt und nahmen aus zwei Geschäften mehr als 2.500 US-Dollar mit. Als die Nachricht den Gouverneur erreichte, wurde die Belohnung zunächst auf 3.000 Dollar, dann auf 6.000 Dollar und schließlich auf 15.000 Dollar erhöht, während die Raubüberfälle weitergingen. In kürzester Zeit organisierten die Sheriffs von Fresno, Tulare, San Joaquin, Santa Clara und Monterey alle Gruppen, um die Vasquez-Bande zu jagen.

Vasquez “womanizing” würde am Ende sein Untergang sein. Als er sich in der Hütte von "Greek George" Caralambo, einem ehemaligen Kameltreiber von General Beale, versteckte, verführte der Gesetzlose ein Mädchen, das in der Nähe wohnte, und machte sie schwanger.

Verärgert kontaktierte Abdon Leiva, eines der Familienmitglieder des Mädchens und ein ehemaliger vertrauenswürdiger Handlanger von Vasquez, die Behörden und stimmte zu, die Beweise des Staates gegen ihn zu erheben. Mit diesen neuen Informationen war der Sheriff von Los Angeles, William Roland, schnell auf seiner Spur und der Bandit wurde schließlich am 13. Mai 1874 in der Gegend von Arroyo Seco in Los Angeles gefangen genommen.

Die Nachricht von seiner Gefangennahme verbreitete sich schnell und Nachrichtenreporter forderten Interviews, in denen der Gesetzlose berichtete, dass er ein ehrenhafter Mann sei, der nur versuchte, von Kalifornien nach Mexiko zurückzukehren. Vasquez wurde dann von Los Angeles nach San Benito County und dann zum Prozess nach San Jose verlegt. Dort wurde er für seine hispanischen Kalifornier zu einer Berühmtheit und einem Volkshelden, und Hunderte von Menschen kamen, um ihn zu besuchen, von denen viele Frauen waren. Der charmante Vasquez unterhielt sie alle, posierte für Fotos und gab Autogramme. Viele der Fotos verkaufte er sogar selbst aus dem Fenster seiner Zelle, um seine Rechtsverteidigung zu bezahlen.

Im Januar 1875 begann sein Prozess, und obwohl er seine Beteiligung an vielen der ihm zugeschriebenen Verbrechen zugab, bestritt er, jemals jemanden getötet zu haben. Dies war jedoch erfolglos, da er beim Vorfall in Tres Pinos des Mordes in zwei Fällen für schuldig befunden und zum Tode verurteilt wurde. Die Gnade wurde von Gouverneur Romualdo Pacheco verweigert. Am 19. März 1875 wurde Vasquez von Santa Clara Sheriff John H. Adams gehängt. "Pronto" war das einzige Wort, das er vom Galgen sprach. Er wurde auf dem alten Missionsfriedhof Santa Clara in Santa Clara beigesetzt.

Vasquez' treuer Leutnant, Clodovio Chavez, floh nach der Gefangennahme von Vasquez nach Arizona. Am 25. November 1875 wurde Chavez erschossen, als er sich in der Nähe von Yuma (Arizona) der Verhaftung durch Gesetzeshüter widersetzte

Tiburcio Vasquez wurde in alten Westernfilmen als Zorro der mexikanische Held dargestellt.

August 1857 bis August 1863 diente in San Quentin wegen Pferdediebstahls.

Ging im Januar 1867 nach San Quentin zurück, um Vieh zu rascheln, und wurde im Juni 1870 freigelassen.

Er ist bei Wikipedia gelistet

Es gibt ein Tiburcio Vasquez Health Center in Fremont, Kalifornien, das nach ihm benannt ist.


Ein Netz der Verzweiflung

Außenseiter, Ausgestoßene und Gesetzlose waren schon immer die wahren Schöpfer des kalifornischen Traums. Wenn weniger zu verlieren ist, ist es oft einfacher, den riskanten Schritt zu machen. Wie unsere Vorfahren brauchen auch die heutigen Bewohner Mut, um eine weniger glückliche Gegenwart in eine bessere Zukunft zu verwandeln. Sie werden auch eine kühne Vision brauchen, die den historischen Ruhm des rauen westlichen Individualismus gegen pragmatisches Engagement für das größere Gemeinwohl eintauscht.

Die Verzweiflung, die seit jeher unter den Habenichtsen in den Hügeln und Tälern Kaliforniens getanzt hat, weitet ihr dunkles Netz aus. Seit 2005 haben mehr Menschen Kalifornien verlassen als aus dem Rest des Landes.4 Und das aus gutem Grund. Der Zustand unseres Staates ist eine Vorahnung.

Laut Los Angeles Zeiten, sechs Millionen Kalifornier, 16,3 Prozent der Einwohner, leben bereits in Armut, und viele mehr sind lebensgefährlich nahe.5 20 Prozent der Bevölkerung haben keine Krankenversicherung, und es sind extreme Kürzungen bei der Krankenversicherung geplant.6 Über 2,2 Millionen sind arbeitslos. 7 Im Jahr 2010 sank das mittlere Haushaltseinkommen des Staates um 4,6 Prozent, der größte Rückgang in einem einzigen Jahr seit Beginn der Aufzeichnungen. Laut einer aktuellen Umfrage des Public Policy Institute of California zählt sich mittlerweile fast die Hälfte der Erwachsenen in Kalifornien zu den Habenichtsen.8 Diese Zahlen sind noch alarmierender, weil, wie Experten oft feststellen, unser Bundesstaat ein Vorzeigestaat ist. So wie Kalifornien geht, so geht auch die Nation.


Typisches Henry-Gewehr. FOTO MIT FREUNDLICHER GENEHMIGUNG VON BAUMWOLLAUKTIONEN.

Das hätten meine Eltern nicht erwartet, als sie in den sechziger Jahren Illinois verließen, um ein interkontinentales Glücksspiel auf der langen Straße nach Westen zu beginnen. Alle machten die Wanderung und machten Gutes, so eine verträumte Technicolor-Titelgeschichte im AUSSEHEN Zeitschrift, die prominent auf dem Mahagoni-Couchtisch ausgestellt war – ein Tisch, der zufälligerweise nicht den Durchbruch schaffte, als unser kleiner U-Haul mit Erbstücken, Porzellan und drei Spielsachen aus meinem Kinderzimmer bis zur Decke vollgestopft war. (Nur drei, beharrte meine Mutter.) Der Rest wurde zusammen mit Sofas, Stühlen, einem antiken Rolltop-Schreibtisch, Terrassenmöbeln und verschiedenen Werkzeugen auf unserer Vorhof-Auktion verkauft. Wie die Pioniere, die vorher gegangen waren, hielten meine Eltern es für klug, die Last zu erleichtern. Unsere Familie zog in den Golden State, um uns zu verbessern.

Besser, das war das Wort. So mächtig, dass es sowohl als Verb als auch als Adjektiv dient. Besseres Klima, bessere Gesundheit, bessere Arbeit für meinen Vater und bessere Ausbildungsmöglichkeiten für mich in den kommenden Jahren an der University of California. Niemand verlässt die Fundamente der Vorfahren, um rückwärts zu fallen. Aber für viele, die während der großen kalifornischen Migrationen des letzten halben Jahrhunderts ankamen, wurde dieses „bessere“ Leben zu einem Albtraum mit abnehmenden Erträgen.

Natürlich leiden nicht alle darunter. Multimillionäre, die früher aus dem Silicon Valley kamen, haben sich im heißen, neuen Tech-Walhalla von San Francisco neu erfunden, und südlich von Beverly Hills in den McMansions von Orange County tauchen bling-besessene, realitätsprogrammierte „echte Hausfrauen“ auf. Was in den letzten Jahrzehnten verloren gegangen ist, ist die kalifornische Mittelschicht. Zugegeben, es gab viele Abstufungen in dieser riesigen Mitte – „fast“ untere Mitte, „in Kürze“ Mitte-Mitte, „noch nicht ganz“ obere Mitte – aber es gab nur eine akzeptable Richtung auf der Wohlstandsleiter: nach oben . Fleißige, gesetzestreue, steuerzahlende Leute könnten sich darauf verlassen, dass sie in einer rosigen und sehr nahen Zukunft ihre gerechten Belohnungen einstreichen. Alle paar Jahre ein neues Auto, ein neues Haus und – ja! – einen besseren Job mit höherem Gehalt und mehr Sozialleistungen. Diese Lebensweise ging den Bach runter mit fünfstelligen Erstwohnungen und gebührenfreier Ausbildung für Einwohner des Bundesstaates an den besten staatlichen Colleges und öffentlichen Universitätssystemen des Landes. (Es wird erwartet, dass die jährlichen Studiengebühren der UC in den nächsten vier Jahren auf 22.068 USD steigen.)9

Aristoteles argumentierte, dass die wahre Tugend in der Mitte zwischen den Extremen liegt.10 Innerhalb dieser Tugend blüht das Glück. Der große Philosoph war kein Ökonom, aber es gilt das Prinzip: Wie kann Glück ohne ein gewisses Maß an Gleichgewicht und Stabilität existieren? Sicherlich war die kalifornische Mittelschicht das Ideal für Generationen von Einwanderern, von Dust Bowl Okies über Luft- und Raumfahrtfabrikarbeiter nach dem Zweiten Weltkrieg bis hin zu vertriebenen Vietnamesen, Armeniern und Afghanen, die politisches Asyl suchten. Reich zu werden mag schön sein, aber eine solide Mittelklasse-Nische, eine erschwingliche Hypothek und Kinder mit Hochschulabschluss verkörperten den süßen Geruch des Erfolgs. Eden ist verloren. Wieder.

Am 17. Juni 2011 wurde die Pasadena Star-News berichteten, dass eine Gruppe von Hausbesitzern, denen eine Zwangsvollstreckung drohte, an den Sheriff Lee Baca von Los Angeles County um Hilfe appellierte.11 Vertreter der Alliance of Californians for Community Empowerment forderten Baca auf, ein Moratorium für Zwangsräumungen zu verhängen. Leider war der Sheriff nicht in der Stadt, und es gab keine späteren Nachrichten, dass er im Namen der verängstigten Bürgerschaft eine Truppe aufstellen könnte, die verzweifelt ihr Eigentum vor Kräften schützen wollte, die sie nicht alleine bekämpfen konnten.

Am Neujahrstag in Pasadena vor einigen Jahren, bevor der Immobilienmarkt schwächelte und unserem Staat die zweifelhafte Auszeichnung verlieh, die Nation bei Zwangsvollstreckungen zu führen,12 ging ich nach dem letzten Marsch unter einer großen Menge von Rosenparade-Feiern nach Hause Band nach Norden auf dem Sierra Madre Boulevard. Die Luft war klar und frisch, die Aussicht auf die San Gabriels spektakulär. Ein herrlicher Januarmorgen durchflutet mit kalifornischer Sonne und dem Duft frischer Blüten. Dies war es, was unsere Vorfahren Tausende von harten Meilen gereist waren, um sie zu genießen. Da hörte ich zwei Frauen hinter mir reden. Der eine beschwerte sich beim anderen: „Wir bekommen endlich Kalifornien zurück und dann kommen die Chinesen und nehmen es uns weg. Wer glauben sie zu sein?" Als ich um die Ecke bog, bemerkte ich, dass die Damen Latina waren. Und ich war mir ziemlich sicher, dass sie über den Zuzug asiatischer Familien sprachen, die nach San Marino, Monterey Park und anderen Teilen des San Gabriel Valley zogen.

Für wen halten sie sich?

Nun, „sie“ – wer auch immer „sie“ sind – gehen davon aus, dass sie das Recht haben, sich einen so großen Teil des kalifornischen Kuchens zu schneiden, wie sie betteln, leihen, kaufen oder stehlen können. Die Vorfahren von Vasquez waren ebenfalls Einwanderer, loyale Soldaten der spanischen Krone, die die fruchtbaren Täler besetzten, die den ursprünglichen indigenen Kaliforniern Tongas und Chumash gehörten, lange bevor europäische Eindringlinge hierher kamen. Siegreiche Konquistadoren und fromme Missionspriester entschuldigten sich nicht dafür, dass sie sich nahmen, was sie wollten. Sie stellten fest, dass ihre Bedürfnisse vor anderen geringeren Wesen kamen, und schließlich gab es genug. Sicherlich würde es immer genug für die Menschen geben, auf die es ankam.

Die Schurken ändern sich. Also die Unschuldigen. Die Geschichte nicht. Bandidos oder Banken. Latinos oder Asiaten. Weiß oder schwarz. Irgendwo versucht jemand zu nehmen, was wir haben – was wir uns nicht mehr leisten können – was wir nicht retten können, weil die Streitkräfte, gegen die wir kämpfen, zu groß und wir zu klein sind.

Wut – und die Angst, die sie nährt – kann mehr bewirken als nur enge Reihen. Es kann auch Veränderungen aktivieren und das Spielfeld erweitern. Erleben Sie die Macht der vereinten Wut innerhalb der Occupy-Bewegung. Besetze Oakland. Besetzen Sie Los Angeles. Die Pasadena Rose Parade 2012 besetzen? Ja, ja, und ja. Um Paddy Chayefskys wütenden Propheten des Äthers im Hollywood-Film zu paraphrasieren Netzwerk, einige Kalifornier sind höllisch sauer über die Ungerechtigkeiten des Staates und weigern sich, sie weiter zu nehmen. Zwischen 1987 und 2009 ging mehr als ein Drittel des kalifornischen Einkommenszuwachses an die oberen 1-Prozent-Lohnbezieher. Einige der verbleibenden 99 Prozent eitern nicht mehr einfach in ihrer Unzufriedenheit. Sie organisieren, protestieren, „besetzen“ öffentliches Eigentum, fordern gleiche Gerechtigkeit und starten Facebook-Kampagnen, um den Missbrauch von Unternehmensmacht zu bekämpfen.

Eine junge kalifornische Frau, die in Echo Park lebt, empört über den angekündigten Plan der Bank of America, eine monatliche Debitkartengebühr von fünf Dollar zu erheben, führte eine nationale Kampagne an, um die Menschen zu ermutigen, ihr Geld von großen US-Banken zu lokalen gemeinnützigen Kreditgenossenschaften zu transferieren. Nicht nur, dass Tausende von Einlegern ihrem Beispiel folgten, die Bank of America gab einen Monat später ihre vorgeschlagene Gebührenerhöhung auf.13 Die Botschaft? Wenn Sie die 1-Prozent-Bastards nicht schlagen können, schließen Sie sich gleichgesinnten Anstiftern an und rufen Sie ein neues Ballspiel an.

Der Schriftsteller James Cain, der Transplantat der Ostküste, der ein Meister des kalifornischen Literatur-Noirs wurde, sagte einst voraus, dass die „Vaulting-Ambitionen“ des Golden State sicherlich interessante soziale Fortschritte hervorbringen würden. „Hier treffen sich Bäche, die aufregende Strudel aufwühlen sollten.“14 Tatsächlich.

Tiburcio Vasquez ritt aus dem felsigen Hinterland an der Spitze einer Guerilla-Bande von Gesetzlosen und hinterließ ein Vermächtnis, das seine irdischen Verbrechen in den Schatten stellte. Als Held des Widerstands gegenüber seinen Bewunderern, als diebischer Mörder gegenüber seinen Feinden hat er zweifellos ein Land geprägt, das auch heute noch durch Diskriminierung, Sprache, Hautfarbe und Klasse geteilt ist. Sogar die Staatskarte erkennt seine Anwesenheit an: Vasquez Rocks, eine Region im nördlichen Los Angeles County, in der sich seine Bande früher versteckt hielt, ist jetzt ein Park, der nach ihm benannt wurde.

Vasquez-Felsen. FOTO VON JEFFREY TURNER.

1939 lieh die Tochter von Richter Hubbell das Vasquez-Gewehr ihrem neuen Schwiegersohn Fred Runyon, einem jungen Verleger, der die historische Schusswaffe in seinen Schaufenstern ausstellen wollte Pasadena Independent Zeitungsbüros, um die Leser zu beeindrucken. Tatsächlich war der Bandit 65 Jahre nach seiner Erhängung immer noch ein Headliner. Und doch ist der Mann trotz seiner Bekanntheit über drei Jahrhunderte längst verschwunden. Es ist der Ort, der seine Leidenschaft inspiriert hat, die anhält. Letztlich sind wir alle, die wir uns Kalifornier nennen, nur Besucher. Nur das Land, dieses riesige, von Erdbeben durchzogene Land mit katastrophalen Fehlern und atemberaubender Schönheit, ist ewig. Das Land …

… und die Hoffnung, dass es eines Tages wieder genug geben wird.


Rückblick: Biografie wirft ein neues Licht auf den kalifornischen Bandido/Held Tiburcio Vásquez . des 19. Jahrhunderts

Als ich John Boesseneckers neues Buch über den berüchtigten kalifornischen Banditen Tiburcio Vasquez aus dem 19. Wenn ich es nicht besser wüsste, würde ich sagen, ich war dort und habe das Ganze gesehen.

Vor kurzem fuhr ich mit meinem Fahrrad am Lake Berryessa, benannt nach der zum Scheitern verurteilten, wohlhabenden Familie Californio, deren Sohn mit Vasquez fuhr, nachdem Mexiko den mexikanisch-amerikanischen Krieg (1846-48) verloren hatte. Vor nicht allzu langer Zeit habe ich in San Juan Bautista ein feines Essen und Wein genossen, genau wie Vasquez, nachdem er einem Pechvogel die Seele geraubt hatte. Auf meinen morgendlichen Läufen komme ich am US-Gerichtsgebäude in San Jose vorbei, wo er 1875 wegen Mordes zum Tode verurteilt und gehängt wurde Jahre. Stell dir das vor.

In “Bandido: The Life and Times of Tiburcio Vasquez” bietet Boessenecker eine gehörige Portion Geschichte — mehr als 400 Seiten — über die reißendste, turbulenteste und am wenigsten bekannte Zeit des Staates– 8217s Geschichte: die etwa drei Jahrzehnte nach der US-Übernahme von Kalifornien im Jahr 1848. In dieser Geschichte war der Goldrausch ein Kapitel – ein wichtiges, aber immer noch nur Teil einer größeren Geschichte.

Wie Boessenecker, ein Anwalt aus San Francisco, der über Kriminalität und den Alten Westen schreibt, es ausdrückt, ist dieser bedeutende Teil unserer Vergangenheit so gut wie vergessen. History ist ein 5 Jahre alter PC. Wir alle fahren heute nach Monterey, um die Seeotter zu sehen, sagt er, haben aber vergessen, dass es die gewalttätigste Stadt des Landes war, als Vasquez ungestraft durch die schmutzigen Straßen streifte. Damals war das sonnige Kalifornien eine aufgewühlte Landschaft von Gier, Gesetzlosigkeit, sozialem Zusammenbruch und Rassenhass.

Dies ist das Kalifornien, das einen der berüchtigtsten und beliebtesten Desperados des Westens hervorgebracht hat, einen schlauen Charakter, der gleichzeitig als Teufel und Held mythologisiert wurde. Für John Steinbeck war Vasquez nur ein weiterer Dieb. Für einen späteren Schriftsteller, den Chicano-Dramatiker Luis Valdez, verkörperte der Bandit den Groll und die Hoffnungen von Latinos, die in ihrem eigenen Land Bürger zweiter Klasse geworden waren.

Einem Mythos zufolge war Vasquez ein gieriger, schlecht gelaunter, frauenfeindlicher, blutrünstiger Halsabschneider. Im anderen war er ein romantischer, poesieliebender, inspirierender Rebell, der sich zumindest gegen die Gringo-Unterdrücker wehrte.

In “Bandido” sucht Boessenecker die von den konkurrierenden Mythen in den Schatten gestellte Wahrheit, um ein genaueres, aber letztlich nicht vollständiges Bild des Mannes zu zeichnen. Es wäre unfair, den Autor dafür zu kritisieren. Die meisten der frühen Biographen der Banditen waren Zeitungshacks Historiker der damaligen Zeit interessierten sich nicht für gewöhnliche Californios wie Vasquez.

Er war so schnell und rücksichtslos in die Szene eingedrungen — er wurde im Alter von 39 gehängt — es scheint, dass ihn niemand außerhalb seiner Familie wirklich kennengelernt hat. Selbst wenn sie es versucht hätten, Vasquez hätte ihnen wahrscheinlich die Einsicht genommen. Boessenecker zufolge war er der schlaueste Lügner, der etwas Wahres mit Fiktion vermischt.

Vasquez taucht hier als Californio auf, der seine Kultur schätzte, aber nicht der wahre Rebell oder Robin Hood, als den seine Bewunderer ihn ausmachten. Er war ein gutaussehender, liebenswerter Schurke, der jedoch nur auf kleine Leute Jagd machte. Er war klug und gebildet, ein Liebhaber von Poesie und Tanz, verführte aber auch seine eigene Nichte und die Frauen von Freunden.

Wie er zu dem Mann wurde, der er war, und was ihn dazu bewegte, zu ticken, bleibt ein Rätsel, obwohl Boessenecker sein Bestes gibt, um es zu lösen. In einer aufschlussreichen Passage zitiert der Autor einen Journalisten, der — im Jahr 1916, vier Jahrzehnte nach der Erhängung, einen alten Monterey-Mann interviewte, der Vasquez gekannt hatte. Er beschrieb den zukünftigen Banditen im Alter von 15 Jahren, als er beobachtete, wie US-Soldaten sich seinen Schwestern näherten:

"Tiburcio war mit einem Sprung den Amerikanern an die Kehle. ‘Gringos!’ Er dachte, er spreche Englisch, aber er schrie sie auf Spanisch an. ‘Sie haben unser Land gestohlen. Sie haben unsere Männer getötet. Jetzt greifst du unsere Frauen an.’ “

Aus diesem Vorfall wurde nichts, aber es ist die Art von kostbarer Anekdote, die sonst hier Mangelware ist. Viele Biografien beliebter Antihelden, darunter Jesse James, enthalten ähnlich wenig Einblicke in die Persönlichkeit und lange auf Schießereien und Raubüberfälle.

Als nächstes wissen wir, wie Boessenecker uns erzählt, Vasquez “fing an, die traditionellen kalifornischen Werte von harter Arbeit, Katholizismus, Sparsamkeit und Selbstbeherrschung abzulehnen und wurde zunehmend fasziniert von dem Streben nach Freizeit, jungen Frauen, persönlicher Unabhängigkeit und sexuelle Freiheit.” Da Boessenecker den sozialen Zusammenbruch in Kalifornien nach dem mexikanisch-amerikanischen Krieg ziemlich gut beschreibt, können wir diesem Sprung wahrscheinlich vertrauen.

Das Buch ist reich an Details über Vasquez’ Raubüberfälle, lästige Liebesaffären und Katz-und-Maus-Spiele mit legendären Sheriffs im ganzen Staat, zu viele, um sie hier zu erzählen.

Der Autor fügt fachmännisch Ereignisse zusammen, um zu zeigen, wie Vasquez’ Heldentaten eskalierten, um zu seinem eigenen Untergang zu werden. Er wurde schließlich gefangen genommen und verurteilt, hauptsächlich weil er die Frau eines ehemaligen Partners gestohlen hatte. Der Ehemann der hübschen Frau war mit Vasquez zusammen, als die Bande den Gemischtwarenladen von Simon Sweet in Kingston ausraubte und drei Menschen tötete. Aus Rache sagte der Hahnrei bei seinem Mordprozess in San Jose gegen Vasquez aus.

Tausende von Menschen kamen, um den inhaftierten Banditen zu sehen, der die Aufmerksamkeit genoss und mit Witz und Charme reagierte. Zu seinen Besuchern gehörten junge Amerikanerinnen, die sich törichterweise von seinem guten Aussehen und seinem schlechten Ruf angezogen fühlten, und Hispanics, die so mutlos und enteignet waren, dass sie sich an jeden potenziellen Helden klammerten.

Was Vasquez heute bedeutsam macht, sagt Boessenecker, ist, dass das turbulente Leben des Banditen die "Auswirkungen von Rassismus, Intoleranz und sozialer Ungerechtigkeit" verkörperte, die im Golden State der USA vom ersten Tag bis heute sichtbar sind.

"Es war die wichtigste und am meisten publizierte Hinrichtung in der Geschichte der Pazifikküste", schreibt Boessenecker.

Nachdem ich “Bandido gelesen habe, fällt es mir schwer, mit ihm zu streiten.


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