Dieses Geheimarchiv dokumentiert das Leben im Warschauer Ghetto

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Ein Zug raste durch den Schnee eines polnischen Winters. Sein Ziel: das Warschauer Ghetto. Seine Passagiere: eine Gruppe verängstigter Juden. Plötzlich warf ein Nazi-Wachmann ein dreijähriges Kind aus dem Zug und in den Schnee. Auch die Mutter sprang aus dem Zug, um ihr Kind zu retten. Es war zu spät. Sie kam verzweifelt und psychisch krank im Ghetto an.

Diese Mutter-Kind-Geschichte ist nur eine der verheerenden Geschichten, die wir heute über die mehr als 400.000 Juden kennen, die in das Warschauer Ghetto gepackt wurden. Aber es wäre überhaupt nicht bekannt, wenn es nicht ein Geheimarchiv gegeben hätte, das von einer Gruppe von Juden innerhalb der abgeriegelten Mauern des 1,3 Quadratmeilen großen Gebietes angelegt worden wäre, in dem sie ab 1940 leben mussten.

Zwischen 1940 und 1943 sammelten diese Bewohner einen reichen Fundus an Dokumenten und Zeugenaussagen, die die Geschichten des Ghettos erzählen sollten. Und obwohl Tausende von Seiten ihres Holocaust-Archivs erhalten geblieben sind, könnten noch mehr unter den Straßen von Warschau vergraben sein.

Das Ringelblum-Archiv, wie es genannt wird, war das Werk von Emanuel Ringelblum, einem polnischen Sozialarbeiter, der auch eine Suppenküche, Wohlfahrtsprogramme und sogar eine Gesellschaft zur Förderung der jiddischen Kultur im Ghetto gründete. Bevor die jüdischen Einwohner Warschaus gezwungen waren, hinter drei Meter hohen Mauern mit Stacheldraht zu leben, war Ringelblum Hilfsarbeiter für das American Jewish Joint Distribution Committee, das Juden in Osteuropa half.

Als Hunger, Krankheit und Erkältung begannen, viele Menschen innerhalb der dicht gedrängten Ghettomauern zu töten, war Ringelblum besessen davon, die gesamte Realität des Lebens der Juden zu dieser Zeit zu dokumentieren. Zusammen mit einer Gruppe von Schriftstellern, Rabbinern, Sozialarbeitern und anderen, die sich am Sabbat heimlich trafen, stellte er Briefe, Kunstwerke, Plakate, Daten und sogar Verpackungen aus den Werkstätten zusammen, die im Ghetto Konsumgüter herstellten.

Die Arbeit war verdeckt und fieberhaft, zumal klar wurde, dass Ringelblum und seinen Kollegen, die er „Oneg Shabbat“ nannte, die Zeit davonlief, ein hebräischer Ausdruck, der „Freude am Sabbat“ bedeutet. 1942 hatten Nazis damit begonnen, Juden aus dem Ghetto zu deportieren, und zwischen Juli und September brachten sie etwa 265.000 Juden in das Vernichtungslager Treblinka. Weitere 35.000 Juden wurden während der Deportationen im Ghetto getötet.

Als sich die Bedingungen verschlechterten, verstärkte die Gruppe ihre Arbeit. Schließlich, schrieb Ringelblum, „kamen wir zu dem Schluss, dass die Deutschen sich sehr wenig dafür interessierten, was die Juden untereinander machten.“

Diese relative Freiheit ermöglichte es Ringelblum und seinen Mitverschwörern, Ghettobewohner zu befragen und ihr Archiv aufzuarbeiten, ohne viel Verdacht zu erregen – auch wenn ständige Razzien und Deportationen ihre Arbeit unterbrachen.

„Es fehlte die ruhige Atmosphäre, die man für eine Aufgabe dieser Größe und Dimension braucht“, erinnerte sich Ringelblum später an die Bedingungen, unter denen das Archiv entstand.

1942 wurden die Mitglieder von Oneg Shabbat von Szlamek Bajler, einem polnischen Juden, der aus dem Vernichtungslager Chełmno geflohen war, kontaktiert. Unter dem Pseudonym Jacob Grojanowski gab Bajler Ringelblum und seinen Mitarbeitern ausführliches Zeugnis von den Gräueltaten, die er in Chełmno gesehen hatte. Sie schmuggelten den Bericht an den polnischen Widerstand. Sie hofften, dass der Bericht sowohl nach Deutschland als auch zur polnischen Exilregierung gelangen würde, aber es ist unklar, was passiert ist, nachdem er aus dem Warschauer Ghetto geschmuggelt wurde.

1943 kursierten dann Gerüchte über die Auflösung des Ghettos. Als wachsender Widerstand, der bereit war, sich gegen die Nazi-Soldaten zu wehren, die die Bewohner des Ghettos in Todeslager deportiert hatten, versuchten Ringelblum und seine Kollegen, ihr Archiv zu schützen. Sie versteckten das Archiv in Metallkisten und Milchkannen und begruben es nur einen Tag vor Beginn des fast einmonatigen Aufstands im Warschauer Ghetto an drei Orten.

Sein kostbarer Archivsafe, Ringelblum, floh in den nichtjüdischen Teil von Warschau. Später wurde er festgenommen und in das Arbeitslager Trawniki gebracht, entkam jedoch und versteckte sich erneut in Warschau. 1944 meldete dann jemand den Behörden sein Versteck. Er wurde mit seiner Familie in das Warschauer Gestapo-Hauptquartier gebracht und ermordet.

Bis auf drei wurden alle der Oneg-Schabbat-Gruppe im Holocaust getötet, aber ihre Arbeit überlebte sie. 1946 wurden zehn Metallkisten ausgegraben; Restauratoren konnten die meisten Seiten restaurieren, obwohl sie stark durchnässt waren. 1950 wurde der zweite Teil des Archivs gefunden. Heute wird das rund 35.000 Seiten umfassende Archiv im Jüdischen Historischen Institut in Warschau gehostet.

Aber ein dritter Teil bleibt noch begraben. Obwohl es seitdem gesucht wurde, wurde es nie gefunden.


EHRI-Konferenz in Warschau über das Geheimarchiv des Warschauer Ghettos

Das Jüdische Historische Institut Emanuel Ringelblum in Warschau organisierte kürzlich die internationale Konferenz Erforschung und Bewahrung des Geheimarchivs des Warschauer Ghettos, im Rahmen des European Holocaust Research Infrastructure Projekts. Die eintägige Konferenz, die am 8. Dezember 2018 stattfand, hatte zum Ziel, Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler zusammenzubringen, die sich mit der Geschichte des Warschauer Ghettos befassen und am Geheimarchiv (auch bekannt als Emanuel Ringelblums Archiv) arbeiten, das vom Oneg Shabbat, einem Team, geschaffen wurde der Juden unter der Leitung von Emanuel Ringelblum, der das tägliche Leben im jüdischen Viertel von Warschau dokumentierte.

Die Konferenz zog die Aufmerksamkeit von Wissenschaftlern aus vielen Einrichtungen in Großbritannien, den USA, Kanada, Italien und Polen auf sich. Die Teilnehmer, darunter Professoren, Doktoranden und Doktoranden, teilten ihre aktuellen Projekte, stellten Forschungsmethodik und Analysetechniken vor und diskutierten über den Status des Geheimarchivs als historische Primärquelle. Professor Andrzej Żbikowski eröffnete die Konferenz mit einer kurzen Begrüßung der Teilnehmer und Gäste. Er stellte das Programm vor und ging auf die Bedeutung von EHRI und die Beteiligung des Jüdischen Historischen Instituts an dem Projekt ein.

Die Platten

Die Konferenz gliederte sich in drei Panels, die sich alle mit einem unterschiedlichen Zugang zum Forschungsthema beschäftigten. Die Dokumente des Geheimarchivs enthalten viele wertvolle Informationen und bieten die Möglichkeit, die Forschung zu verschiedenen Themen anzuregen. Das Spektrum der präsentierten Beiträge war so groß, dass eine Aufteilung der Konferenzpanels entsprechend der Spezifik des Themas oder der Forschungstechnik erforderlich war.

Die Konferenz gliederte sich in drei Panels, die sich alle mit einem unterschiedlichen Zugang zum Forschungsthema beschäftigten. Die Dokumente des Geheimarchivs enthalten viele wertvolle Informationen und bieten die Möglichkeit, die Forschung zu verschiedenen Themen anzuregen. Das Spektrum der präsentierten Beiträge war so groß, dass eine Aufteilung der Konferenzpanels entsprechend der Spezifik des Themas oder der Forschungstechnik erforderlich war.

Das erste Panel hatte zum Ziel, die detaillierten Informationen zu ausgewählten Themen aus dem Geheimarchiv zu diskutieren. Stefania Zezza (eine unabhängige Forscherin, die mit der Universität Roma Tre zusammenarbeitet und Tutorin im MA-Studiengang Holocaust Studies) präsentierte, wie Zeugnisse aus dem Oneg Schabbat die Mikwe darstellen. Sie sprach über die Einschränkungen, mit denen Juden konfrontiert waren, Problemlösungstechniken und die Bedeutung des Zugangs zu den Mikwes. Als nächstes war es Judith Vöcker (M.A. vom Stanley Burton Center for Holocaust and Genocide Studies, University of Leicester), deren Papier Kriminalität und Kriminalität als Teil des Alltags im Warschauer Ghetto, gab einen Einblick nicht nur in das kriminelle Leben des jüdischen Viertels, sondern auch in das, was als „kriminell“ galt und wie historische Dokumente dazu beitragen, dieses Thema zu beleuchten. Der dritte Beitrag wurde von Agnieszka Żółkiewska (Doktorandin des Jüdischen Historischen Instituts) gehalten, die über das Geheimarchiv als eine Hauptquelle sprach, die die Erforschung der Konflikte zwischen Gruppen innerhalb des Warschauer Ghettos ermöglicht. Ihr Vortrag enthielt Informationen zum Charakter der in den Dokumenten erwähnten Gruppen und zeigte verschiedene Aspekte der Konflikte und deren Folgen auf.

Das zweite Panel war der Analyse der Dokumente selbst und nicht der darin enthaltenen Informationen sowie Fragen der heutigen Holocaust-Erziehung gewidmet. Der erste Beitrag von Dominic Williams (PhD, University of Leeds) präsentierte eine vergleichende Analyse der Manuskripte von Oneg Shabbat und Auschwitz Sonderkommando, die sich mit der Region Ciachanów befassen. Als nächstes sprach Joanna Nalewajko-Kulikov (Professorin am Tadeusz-Manteuffel-Institut für Geschichte, Polnische Akademie der Wissenschaften) über die Ghettonotizen von Emanuel Ringelblum als Schreibpraxis und gab inspirierende Bemerkungen zu den kritischen Editionen historischer Primärquellen. Der dritte Beitrag wurde von Bożena Karwowska (Professorin an der University of British Columbia) gehalten und befasste sich mit Bildungsfragen sowie den Unterschieden zwischen „Erinnern“ und „Bezeugen“ der Shoah aus der Sicht der Studierenden. Die Rolle des Geheimarchivs im Unterricht wurde gut diskutiert und sowohl die Teilnehmer als auch die Anwesenden waren sich einig, dass die Dokumente eine wichtige Rolle im Unterricht spielen und in Schulen als Beispiel für „die stummen Zeugen des Terrors“ verwendet werden sollten.

Das dritte Panel schließlich begann mit einem Vortrag von Julia Riegel (Doktorandin, Indiana University Bloomington), die sich mit der Rolle der Musik in der Kinderfürsorge im Warschauer Ghetto auseinandersetzte. Die letzten Beiträge sprachen alle über das Projekt des neuen Jüdischen Historischen Instituts – die Enzyklopädie des Warschauer Ghettos. Maria Ferenc Piotrowska plädierte für eine neue wissenschaftliche Herangehensweise an das Thema. Justyna Majewska sprach über die Sozialwissenschaft in der Methodik des Oneg Shabbat, und Zofia Trębacz widmete ihre Arbeit dem Geheimarchiv als stille Zeugin des Holocaust.

Die Vorlesung

Die Konferenz endete mit einem Vortrag über die neuen digitalen Programme, die derzeit am Jüdischen Historischen Institut Emanuel Ringelblum entwickelt werden. Marta Wojas und Krzysztof Czajka-Kalinowski stellten zwei davon vor – DELET und die Jüdische Zentralbibliothek.

Das DELET-Portal richtet sich in erster Linie an Forschende, Pädagogen und Studierende, die sich für das Geheimarchiv interessieren. Es enthält hochwertige Scans der gesamten Sammlung des Oneg Shabbat und bietet seinen Benutzern die Möglichkeit der grafischen Modifikation. Es enthält zwei große Abschnitte – „Sammlungen“ und „Lektionen“. Der erste ist in sechs Abschnitte unterteilt: Oneg-Schabbat-Sammlungen, Oneg-Schabbat-Kunst, Oneg-Schabbat-Fotografie, allgemeine Fotografie, Museumsobjekte und Sammlungen der Benutzer. Das spätere Projekt umfasst eine Reihe von Lektionen, die es dem Benutzer ermöglichen, sich mit einem ausgewählten Thema vertraut zu machen. Jede Lektion besteht aus Bildern und Beschreibungen, die sich jeweils auf ein Thema konzentrieren. Themen sind unter anderem Kinder im Warschauer Ghetto, Biografien der ausgewählten Kollaborateure des Oneg Shabbat, jüdische Polizei im Warschauer Ghetto oder alte Portraitfotografie auf Glasnegativen.

Die Jüdische Zentralbibliothek ist eine Datenbank mit Archivalien des Archivs des Jüdischen Historischen Instituts. Es enthält verschiedene Materialien, darunter hochwertige Scans von Kopien von Archivdokumenten, zusammen mit einer mehrbändigen Buchausgabe der Materialien des Geheimarchivs mit Kommentaren. Es wurde mit Betonung auf den Reichtum der Ressourcen präsentiert und bietet zusätzliche Einblicke und Kenntnisse, um die Aufzeichnungen des Geheimarchivs zu ergänzen. Der Vortrag beinhaltete eine Präsentation des Portals zusammen mit einem neuen Feature – vollständig recherchierbare, digitale, hypertextuelle Versionen der Gesamtausgabe des Ringelblum-Archivs.

Die Ausstellungen

Da das Jüdische Historische Institut Emanuel Ringelblum nicht nur eine Einrichtung für Forschung, sondern auch für Kunstsammlungen und Ausstellungen ist, wurden sowohl die Teilnehmer als auch die Zuhörer der Konferenz zu zwei Führungen eingeladen Gelegenheit, die neue Dauerausstellung zu besuchen, die ganz dem Geheimarchiv und Oneg Shabbat gewidmet ist Was wir nicht in die Welt hinausrufen konnten. Der Titel erinnert an den letzten Willen des 19-jährigen David Graber, einer von drei Personen, die den ersten Teil des Geheimarchivs im Keller des Hauses in der Nowolipki-Straße 68 versteckten. Das Hauptthema der Ausstellung ist die Tätigkeit von Oneg Schabbat. Es enthält einige Originaldokumente aus dem Geheimarchiv (zum ersten Mal ausgestellt) sowie einen von zwei authentischen Behältern, in denen die Dokumente versteckt wurden. Es gibt auch Briefe und Testamente von denen, die wussten, dass es für sie keine Rettung gibt. Die zweite Ausstellung – Der freie Vogel. Der Frayer Foygel. Karikatur aus der jüdischen Presse im unabhängigen Polen – ist vorübergehend und erinnert an den 100. Jahrestag der polnischen Unabhängigkeit. Es ist als Reise in eine unbekannte Dimension der Zwischenkriegszeit konzipiert – jüdisches Leben, dargestellt in Karikaturen und Illustrationen der jüdischen Presse. Die Ausstellung ist in mehrere Abschnitte unterteilt, die sich auf das gesellschaftliche Leben, religiöse Angelegenheiten, internationale Angelegenheiten und den Aufstieg des Nationalismus konzentrieren.


Dankeschön!

Aber als sie in den Keller gruben, fanden sie 10 Metallkisten. Und 1950 fanden polnische Bauarbeiter, die auf dem Gelände neue Wohnhäuser errichteten, versehentlich zwei Milchkannen voller wertvoller Dokumente. Dazu gehörten Emanuel Ringelblums eigenes tägliches Tagebuch und sein Essay, der die Ziele, Methoden und den Geist von Oyneg Shabes erläutert. Der dritte Cache, der Augenzeugenberichte aus der Zeit vor dem Aufstand im Warschauer Ghetto enthält, wurde noch immer nicht gefunden. Es wird von einigen Gelehrten angenommen, dass es sich unter der heutigen chinesischen Botschaft in Warschau befindet, aber ein Versuch, es zu finden, war erfolglos.

Inzwischen wird der Inhalt der Milchkannen und Kisten, schätzungsweise 60.000 Seiten Dokumente, seit ihrer Ausgrabung im Jüdischen Historischen Institut in Warschau aufbewahrt und aufbewahrt. Hinter dem Eisernen Vorhang, meist in Jiddisch und Polnisch verfasst, blieb das Oyneg-Shabes-Archiv mehr als ein halbes Jahrhundert lang im Wesentlichen unbekannt. Aber nach dem Fall der Berliner Mauer standen dem Jüdischen Historischen Institut Ressourcen und Technologien zur Bewahrung, Übersetzung und Verbreitung zur Verfügung. Als nächstes verbrachte der Historiker Samuel Kassow 12 Jahre damit, in einem Werk der historischen Rettung einen meisterhaften und detaillierten Bericht über Emanuel Ringelblum und das Oyneg Shabes-Archiv zu recherchieren und zu schreiben. 2010 habe ich das entstandene Buch gelesen Wer schreibt unsere Geschichte? Wiederentdeckung eines versteckten Archivs aus dem Warschauer Ghetto &mdash und ich war empört. Ich hatte mein Leben damit verbracht, unersättlich über den Holocaust zu lesen. Wie war es möglich, dass das Äquivalent der aus den Trümmern des Ghettos aufsteigenden Schriftrollen vom Toten Meer außerhalb akademischer Kreise weitgehend unbekannt geblieben war? Ich beschloss, einen Film zu machen, der auf Kassows Buch basiert, in der Hoffnung, Ringelblums Geschichte Millionen von Menschen auf der ganzen Welt näherzubringen.

Schließlich wird der größte Fundus an Augenzeugenberichten zum Überleben des Holocaust, die unbezahlbare Aufzeichnung einer ermordeten Zivilisation, vollständig ans Licht gebracht. 1999 wurden drei Dokumentensammlungen aus Polen in das UNESCO-Weltdokumentenerbe aufgenommen: die Meisterwerke von Chopin, die wissenschaftlichen Werke von Copernicus und das Archiv von Oyneg Shabes. Im November 2017 wurde im Jüdischen Historischen Institut in Warschau eine Dauerausstellung des Archivs für Besucher geöffnet. Im Januar 2019 wurde mein Film Wer schreibt unsere Geschichte hatte seine Kinopremiere in New York City und wird am Sonntag zum Internationalen Holocaust-Gedenktag in mehr als 40 Ländern gezeigt.

In einer Zeit, in der die Wahrheit angegriffen wird und Intoleranz auf dem Vormarsch ist, können wir uns vielleicht alle von Menschen inspirieren lassen, die gegen das gekämpft haben, was Ringelblum die „Feinde der Menschheit&rdquo nannte, mit der ultimativen Waffe &ndash die Wahrheit &ndash und alles riskierten, damit ihr Archiv den Krieg überlebte , auch wenn sie es nicht taten.

Korrektur, 30. Januar:

In der Originalversion dieser Geschichte wurde falsch angegeben, welcher Cache von Dokumenten in Milchkannen vergraben war, das war der zweite Cache, nicht der dritte. Es wurde auch der Name der Straße, in der das Archiv begraben wurde, falsch angegeben, nämlich die Nowolipki-Straße, nicht die Nowolipki-Straße. Es wurde auch das Datum, an dem die Dauerausstellung des Archivs für Besucher geöffnet wurde, im November 2017 und nicht im November 2018 falsch angegeben.


Aus dem Archiv ausgegraben

Die Forscher füllten 10 der Metallkisten, banden sie mit Kordeln zusammen und versteckten sie im Backsteinfundament von 68 Nowolipki, einem alten Schulgebäude.

"Ich möchte nur in Erinnerung bleiben" liest Lichtenstzajns letzte Notiz im Namen von sich und seiner Frau, einer bekannten Künstlerin. „Ich wünsche mir, dass man sich an meine Frau erinnert, Gele Seksztajn. Ich wünsche mir, dass meine kleine Tochter in Erinnerung bleibt. Margalit ist heute 20 Monate alt."

Der Mann hinter den Oyneg Shabbes war der Historiker und Sozialaktivist Emanuel Ringelblum.

Er lebte mit seiner Frau und seinem kleinen Sohn in Warschau, als die deutschen Armeen durch Europa und nach Polen vordrangen - dem Kernland des europäischen Judentums.

Zehntausende polnische jüdische Familien wurden in ummauerte Gefängnisstädte getrieben, die als Ghettos bekannt sind, oder flohen nach Warschau, weil sie glaubten, in einer modernen Hauptstadt, in der jeder Dritte Jude war, sicher zu sein. Sie waren nicht.

„Der Samstag, an dem das Ghetto eingeführt wurde, war schrecklich“, schrieb Ringelblum im November 1940. „Die Leute auf der Straße wussten nicht, dass es ein geschlossenes Ghetto werden würde, also kam es wie ein Donnerschlag.“

Ringelblum begann damit, jeden Tag selbst aufzunehmen. Doch nach und nach lud er immer mehr Vertrauenspersonen ein, mitzumachen. Einige schrieben auf Polnisch, die meisten jedoch auf Jiddisch.

Für Ringelblum war die Wiederbelebung und Aufrechterhaltung des Jiddischen von größter Bedeutung, in einer Bevölkerung, die von intensiven Debatten über ihre Identität und unter Druck wie nie zuvor war. Jedes Dokument gibt einen präzisen und persönlichen Einblick in das Leben in einer Gemeinschaft, die noch auf Frieden hoffte und plante.

Geschnappte Fotos zeigen Schmuggler, die mit den Lebensmittelsäcken die drei Meter hohe Mauer überwölben, was den meisten Menschen dabei half, den Hungertod zu vermeiden.

Ein Rezept für gefrorene Kartoffeln, ein Artikel über faulen Fisch, gekocht mit Saccharin und synthetischem Honig, zeugen davon, wie weit diese Essensreste reichten.

Die Forscher protokollierten die Worte mit den Schreien von Bettlern und Anzeigen für zig Erwachsenenbildungskurse von Physik bis hin zur Papierblumenherstellung.

"Alle haben geschrieben", notierte Ringelblum. „Natürlich Journalisten und Schriftsteller, aber auch Lehrer, öffentliche Männer, Jugendliche – sogar Kinder. Es wurde unglaublich viel geschrieben. ein Foto des Lebens."

Kommissionieren, Schreiben und Sammeln war straff strukturiert. Sekretäre machten Kopien in dreifacher Ausfertigung, falls das Projekt aufgedeckt wurde, sogar mit Schreibmaschinen und Kohlepapier des Judenrats, dem von den Deutschen eingesetzten Judenrat. Niemand kannte den Verbleib aller Dokumente, um eine Sicherheits-Firewall zu erstellen.

Jedes Dokument enthüllt die scharfen, hellen Details des wirklichen Lebens. Wir treffen den Dichter Wladislaw Szlengel, wie er im Ghetto neben seinem Telefon sitzt und durch sein Fenster auf den Park auf der anderen Seite blickt. Das Telefon funktioniert noch - aber er hat niemanden, den er im anderen Warschau jenseits der Mauer anrufen kann, das er vor 1940 zu Hause angerufen hat.

Die bitteren Witze im Archiv funktionieren noch immer: „Hitler kommt in die andere Welt. Sieht Jesus im Paradies. 'Hey, was macht ein Jude ohne Armbinde?' 'Lass ihn sein,' antwortet St. Peter. ɾr ist der Sohn des Chefs.'"

Andere Zeugnisse markieren die vielen, die spurlos gestorben sind.

"Schrecklicher Fall eines dreijährigen Flüchtlingskindes", schreibt Ringelblum über eine Familie, die mit dem Zug ins Ghetto geschickt wurde. „Der Wärter warf das Kind in den Schnee. Seine Mutter sprang vom Wagen und versuchte, das Kind zu retten. Die Wache drohte, alle Juden im Wagen zu erschießen. Die Mutter kam in Warschau an und hier ging ihr den Verstand verloren."

Die erhaltenen Konzertprogramme und Eintrittskarten geben einen Eindruck von Namen, die einst in einer mondänen europäischen Hauptstadt berühmt waren. Es gibt Auftritte von Weltklasse-Musikern des Warschauer Rundfunkorchesters und der Philharmonie.

Auch Mitarbeiter der Plattenfirma Electro-Syrena wurden im Ghetto eingesperrt. Das erste Plattenlabel in Polen, Electro-Syrena, brachte seit 1904 populäre Tanzmusik in Polnisch und Jiddisch heraus, eine Backlist von 14.000 Titeln. Im langen Sommer 1939, Wochen vor der deutschen Invasion, produzierte er einen rauchigen Foxtrott, der sein letzter Rekord sein sollte.

Einer der größten Stars des Labels, der elegante Artur Gold, war bei seinen deutschen Entführern so berühmt, dass sie ihn in einem Clownanzug in Treblinka aufführen ließen, bevor sie ihn töteten.

David Graber, Nahum Grzywacz, Israel Lichtensztajn, Gele Seksztajn, 20 Monate alte Margalit, Emanuel Ringelblum, Yehudit Ringelblum, Uri Ringelblum, der Dichter Wladislaw Szlengel, die Orchester, die Mitarbeiter des Labels Electro-Syrena, Artur Gold - keiner von sie überlebten den Krieg.

Auch die Nowolipki-Straße nicht. 1943, nach dem Ghettoaufstand, sprengten deutsche Soldaten die schäbigen Straßen in Schutt und Asche.

Aber drei Mitglieder des inneren Kreises von Oyneg Shabbes kamen durch.

Im September 1946 schätzten sie nach wochenlangen Planungen und Berechnungen, wo das Versteck gewesen sein musste und gruben unter den Trümmern. Die 10 Kartons waren noch da, intakt und die Papiere lesbar, abgesehen von Wasserschäden.

1950 stießen Arbeiter in einer der neuen Nachkriegssiedlungen im heutigen kommunistischen Warschau auf zwei mit Dokumenten gefüllte metallene Milchkannen.

Insgesamt wurden rund 35.000 Dokumente sichergestellt. Alle Bemühungen, den letzten Cache – den größten – zu finden, sind gescheitert.

Zuletzt suchten Archäologen unter dem Garten der chinesischen Botschaft in der Nowolipki-Straße, fanden aber nichts als verbrannte Tagebuchfetzen.


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Nur drei der Archivare überlebten, doch vor der Zerstörung des Ghettos im Mai 1943 gelang es mehreren Mitgliedern des Oyneg-Shabes-Projekts, ihren Schatz an Dokumenten und Artefakten zu vergraben – die letzte Ladung kurz vor Beginn des Aufstands.

Im September 1946 wurde nach intensiver Suche ein erster Cache von 10 Blechkisten gefunden, die unter einem Schulgebäude versteckt worden waren. Im Dezember 1950 entdeckten polnische Bauarbeiter, die unter der Erde gruben, zufällig ein zweites Versteck mit Dokumenten, das in zwei Aluminium-Milchkannen versteckt war. Ein dritter Cache wurde bis heute nicht gefunden.

Gela Seksteins Skizze ihrer Tochter. Judy Maltz

Die rund 35.000 Seiten umfassende Sammlung wird seit ihrer Entdeckung im Jüdischen Historischen Institut, dem ehemaligen Sitz der jüdischen Hauptbibliothek in Warschau und einem der wenigen Gebäude in der polnischen Hauptstadt, die den Krieg überstanden haben, aufbewahrt und archiviert.

Es enthält Zeitschriften, persönliche Memoiren, offizielle Dokumente, Postkarten, die ins Ghetto geschickt wurden, Zeichnungen, Untergrundzeitungen, Fotografien, Straßenbahnfahrkarten und Lebensmittelkarten.

Das Material wurde als Beweismittel in NS-Kriegsverbrecherprozessen verwendet, unter anderem gegen Adolf Eichmann in Jerusalem. Forscher, die sich für das im Keller des Jüdischen Historischen Instituts aufbewahrte Originalmaterial interessierten, erhielten auf Anfrage Zugang, aber die Sammlung war bisher noch nie öffentlich ausgestellt worden.

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„Was wir nicht in die Welt hinausschreien konnten“ heißt eine im November eröffnete neue Dauerausstellung des Instituts, die der breiten Öffentlichkeit erstmals die Möglichkeit bietet, sich das Originalmaterial anzusehen nah dran. Die ausgestellten Dokumente – geschrieben in Jiddisch, Polnisch, Deutsch und Hebräisch – werden alle zwei bis drei Monate gedreht, um Schäden durch übermäßige Lichteinwirkung zu vermeiden.

Zu den Highlights der Ausstellung gehört eine der beiden Milchkannen, die hinter einer Vitrine ausgestellt sind (die zweite Milchkanne befindet sich im United States Holocaust Memorial Museum in Washington).

Die Ausstellung umfasst auch mehrere Kurzfilme, die anhand von Archivaufnahmen dokumentieren, wie die unterirdisch gelagerten Kisten und Milchkannen schließlich gefunden wurden und die Restaurierungs- und Konservierungsarbeiten der darin enthaltenen Dokumente.

Der erste Raum der Ausstellung enthält einen großen Holztisch, auf dem die Namen der Teilnehmer des Oyneg Shabes-Projekts eingraviert sind. Unter jedem Namen befindet sich eine Schublade mit einer kurzen Biografie der Person, einschließlich ihres Beitrags zum Projekt.

Eine Gedenktafel mit dem Titel der Ausstellung „Was wir nicht in die Welt schreien konnten“. Judy Maltz

In Ringelblums Schublade findet sich auch folgendes Zitat aus seinem Tagebuch, das die Grundregeln des Projekts zusammenfasst: „Vielseitigkeit war unser oberstes Prinzip. Das zweite war Objektivität. Wir versuchten, die ganze Wahrheit zu sagen, so bitter sie auch sein mochte. Unsere Fotografien sind originalgetreu, ohne Retusche. unsere Mitwirkenden schrieben die Wahrheit, denn wir versicherten allen, dass das Material – da es sich um lebende Menschen handelte – heutzutage nicht mehr verwendet würde, sondern ausschließlich für historische Zwecke gedacht war. Jeder sollte daher schreiben, als wäre es schon nach dem Krieg. Sie sollten weder die Deutschen noch den Judenrat [die von den Nazis eingesetzte Ghettoverwaltung] fürchten.“

Unter den mehreren Dutzend Originaldokumenten, die bei einem kürzlichen Besuch ausgestellt wurden, befanden sich viele in überraschend gutem Zustand. Sie enthielten einen Auszug aus einem Bericht des im Oktober 1941 im Ghetto eingetroffenen Jurek Wilner über die Massenerschießungen in Ponary bei Wilna.

„Eine Frau kam nach Wilna, die durch Zufall überlebt hatte“, berichtete er. "Sie hatte sich unter einer Masse von Leichen zerquetscht, darunter die ihres Mannes und ihres Sohnes, gefunden, aber es gelang ihr, sich zu befreien und in mit Desinfektionspulver zerfressener Kleidung die Stadt zu erreichen."

Die Ausstellung enthielt eine Seite aus der Zeugenaussage des aus Treblinka geflohenen Jacob Krzepicki, die an Rachel Auerbach weitergegeben wurde, eine der drei Archivarinnen, die den Krieg überlebten.

„Wir sind müde und erschöpft aus den Waggons ausgestiegen“, erzählte er ihr. „Nach so vielen Stunden im dunklen Güterwagen war das Sonnenlicht blendend. Es war fünf Uhr nachmittags, aber es war immer noch sengend heiß. Das erste, was uns auffiel, war ein riesiger Haufen Lumpen. Unsere Herzen zitterten vor Angst. So viele Lumpen, aber wo sind die Leute?“

Zeugnis von Jacob Krzepicki. Judy Maltz

Es gab auch eine Postkarte, die aus einem Zug auf dem Weg nach Auschwitz abgeworfen wurde, eine Seite aus einer Predigt von Rabbi Kalonymus Kalman Shapira, dem Rabbiner des Ghettos, und eine handschriftliche Liste der Juden, die bei der Massendeportation in nach Treblinka geschickt wurden im Sommer 1942.

Zu sehen waren auch die handschriftlichen Testamente der Archivare von Oyneg Shabbes.

Auerbach, die im Ghetto eine Suppenküche betrieb und später im Eichmann-Prozess aussagte, plädierte in ihrem vom Juli 1942 datierten leidenschaftlichen Plädoyer für Rache: „Solche Gräueltaten sind in der jüdischen Geschichte vielleicht schon vorgekommen, aber noch nie“ solche Schande. Juden als Instrumente. Ich möchte leben, bereit, die Stiefel des gemeinsten Burschen zu küssen, nur um zu leben, um den Moment der RACHE zu sehen! RACHE! RACHE! Denken Sie an alle, die dies gelesen haben: RACHE!

„Rache für das Zittern der Kinder und das Leiden der Alten, Rache dafür, dass die Menschen so resigniert und entschlossen sind, dass sie freiwillig gehen. Wie Schafe zum Schlachten. Für den Schrecken der Alten, für das Leiden der Jungen, für die ohnmächtige Verzweiflung der Männer und Frauen in ihrer Blütezeit. Vielleicht ist dies mein letzter Wille – VENGEANCE!“

(Auerbach ist der Hauptprotagonist von „Who Will Write Our History?“ – einem in Kürze erscheinenden Dokumentarfilm über die Archive des Warschauer Ghettos der Filmemacher Roberta Grossman und Nancy Spielberg. Er basiert auf einem gleichnamigen Buch von Samuel Kassow, Geschichtsprofessor am Trinity College in Connecticut.)

Alle Archivare legten ihr Testament in das Archiv ein.

Zusammen mit ihrem Testament vergrub die Künstlerin Gela Sekstein auch ihre Zeichnungen und Gemälde, darunter eine Skizze ihrer 20 Monate alten Tochter mit dem Titel „Sleeping Girl“, die ausgestellt wurde. In Bezug auf diese besondere Arbeit schrieb sie: „Ich bitte nicht um Lob, nur damit ich und meine Tochter in Erinnerung bleiben. Dieses talentierte kleine Mädchen heißt Margalit Lichtenstein.“

Seksteins Ehemann, Israel Lichtenstein, war einer von drei Archivaren, die mit dem Vergraben der 10 Blechkisten beauftragt wurden.

Der 19-jährige David Graber wünschte sich testamentarisch: „Möge dieser Schatz in gute Hände geraten. Möge es bis zu besseren Zeiten überleben. Möge es die Welt alarmieren, was im 20. Jahrhundert passiert ist.

„Jetzt können wir in Frieden sterben. . Unsere Mission ist erfüllt. . Lass die Geschichte das bezeugen.“


Das Geheimarchiv des Warschauer Ghettos geht nach Hollywood

Als Serena Kassow in einem Film über das Geheimarchiv des Warschauer Ghettos auftrat, hatte sie den größten Teil ihres Lebens von „der wichtigsten unerzählten Geschichte des Holocaust“ gehört.

Als Tochter des Holocaust-Historikers Samuel Kassow wuchs die 21-Jährige auf, als ihr Vater in Connecticut Geschichten von Überlebenden vor Ort sammelte, insbesondere aus Polen. Jahre des Lernens gipfelten im Mai, als Kassow mit ihrem Vater am Set von "Wer wird unsere Geschichte schreiben?" ein Dokumentarfilm basierend auf seinem Buch über das „Oneg Shabbat“-Archiv des Warschauer Ghettos.

Am Tag nach ihrem Abschluss in Theaterwissenschaften am Bostoner Emerson College flog Kassow nach Polen für einen, wie sie es nannte, „unglaublich persönlichen Monat“. Nachdem sie gehört hatten, dass sie Theaterstudentin war, besetzten die Produzenten des Films Kassow als Featured Statist. Auf Ghetto-Sets in Warschau und Lodz porträtierte sie eine Schreibkraft, die Berichte für das Geheimarchiv erstellt, aus denen 25.000 Dokumente in die Geschichte eingehen.

Samuel Kassow wurde in einem Lager für Vertriebene in Deutschland geboren und leitete die Schaffung zweier beliebter Galerien im renommierten POLIN-Museum in Warschau, das 2014 eröffnet wurde, um 1.000 Jahre jüdisches Leben in Polen zu zeigen. Kassow entwarf die Vorkriegsausstellung „Jüdische Straße“ des Museums, die wie das gesamte Museum auf einem geschichtsträchtigen Bereich des ehemaligen Ghettos in der Nähe von Aufständen und mehreren Denkmälern liegt.

„Mein Vater hat die Ausstellung ‚Jüdische Straße‘ gemacht, als ob er sie für mich und meine Schwester gemacht hätte“, sagte Kassow. „Es ist für jemanden gemacht, der das jüdische Leben der Vorkriegszeit in Warschau nicht studiert hat, mit vielen ausgestellten Artefakten über Filme, Sport, Zeitschriften, Theater und all die Dinge, die uns heute noch interessieren.“

„Eine Nation, die diese Monster hervorbringt“

Oneg Shabbat visionary Emanuel Ringelblum was a communal leader and respected scholar before the war. An expert on Jewish history in Poland, he was well suited to document Warsaw’s imperiled Jews, up to 300,000 of whom were eventually gassed at Treblinka.

Several principles guided Ringelblum and Oneg Shabbat volunteers he worked with. No aspect of ghetto life was too inconsequential for them, whether candy wrappers, ration cards, or jokes and slang of the day. All aspects of ghetto political life were to be represented with underground newspapers, meeting minutes and other documents. Oneg Shabbat was not to be an “edited” version of history, but an exhaustive collection of primary sources.

Of particular interest to historians has been Ringelblum and others’ sharp criticism of ghetto leaders, including the Jewish Council appointed by the Nazis to execute their orders.

“Maybe a nation that produces these monsters deserves what it is getting,” wrote Yiddish writer Shie Perle in an Oneg Shabbat document, as recalled by Samuel Kassow during a lecture at Emerson College in April.

“These monsters,” according to Kassow, were the Jewish policemen under orders to empty the ghetto of its inhabitants. When Perle wrote those words, Oneg Shabbat members already knew the truth about Treblinka, as proven in reports sent to Great Britain about the death camp.

“He put this [criticism] in the archive so that people would trust it,” said Kassow, adding that Ringelblum wanted resistance and “quiet heroism” to shine through the buried collection. Also, Kassow admitted, “Ringelblum had an intuition that after the war, people would ask stupid questions.”

‘We control how we are remembered’

Executive-produced by Nancy Spielberg, the release of “Who Will Write Our History?” next year could revive interest in the missing, third cache of documents buried by Oneg Shabbat staff in 1943.

With the first and second caches unearthed in 1946 and 1950, there has long been speculation about the final trove of documents buried near the ghetto’s brush-making shops before the uprising. Since paved over, the area is now home to the Chinese Embassy.

A team of Israeli archeologists failed to uncover the third cache beneath embassy grounds during a 2003 excavation. However, if the documents were buried in milk canisters or metal boxes, as with the first and second troves, today they could potentially be located with ground-penetrating radar (GPR). Investigations conducted at Treblinka and elsewhere have made fruitful use of GPR and other non-invasive tools refined since 2003.

As of now, there are no plans to dig or scan for Oneg Shabbat’s missing swan song to history. Reportedly, the cache contains documents about several Jewish fighting groups and preparations for the revolt. There has been recent debate about the roles played by various armed groups during the uprising, and sources from the ghetto’s final months could clarify points of contention — assuming the cache is ever found, and that any documents are legible after 73 years (and counting) in the ground.

According to Samuel Kassow, the Oneg Shabbat creators wanted “posterity to remember them from Jewish and not just German sources. As long as we control how we are remembered, you haven’t killed us,” Kassow said of the group’s motivation.

Film director Roberta Grossman called the archive, “the most important untold story of the Holocaust,” setting the bar high for her documentary, currently in editing.

In contrast to films focused on the ghetto’s climactic uprising, this production promises to shed light on the full three years of life, and death, behind ghetto walls. This broader view includes women’s roles in creating the archive, acting as resistance agents, and sustaining life in the ghetto.

As one of just three Oneg Shabbat members to survive the war, historian Rachel Auerbach will feature prominently in the film. Her poignant studies on children and starvation are highlights of the archive, along with her personal dairy. While hiding in the Aryan part of Warsaw following the uprising, Auerbach wrote essays about the ghetto’s destruction and Treblinka that were circulated throughout Poland.

Lamenting the “black soil of Jewish Warsaw,” Auerbach recalled the ghetto’s bagel sellers, knife wielders, and ubiquitous beggars in her essay, “Yizkor, 1943,” written after her escape. She recorded the names of her relatives sent to Treblinka and Belzec, and compared her memory to a cemetery for murdered loved ones. Throughout Nazi-occupied Poland and beyond, the genocide was to rage on for another, third year.

“I feel the need to say Yizkor four times a day,” wrote Auerbach, who later established the witness testimony department of Yad Vashem in Israel.


A Battle for Memory: Documentary About Warsaw Ghetto Archives

Almost no one knows about the secret group of intellectuals that documented life in the Warsaw Ghetto and buried the documents on the eve of the uprising. Thousands of those documents were recovered in 1946 and 1950 but were largely untranslated and little known for decades, until historian Samuel Kassow’s 2007 book Who Will Write Our History? A documentary film of the same title is currently underway. Watch a six-minute trailer here, and read more about the project below. Targum Shlishi awarded a grant to support work on this film, which is directed by Roberta Grossman and produced by Nancy Spielberg. To learn more or to make a donation to support the film, visit the website.

The idea to document life in the ghetto was the brainchild of Polish history Emanuel Ringelblum, who understood the importance of this task but realized it needed to be a collective effort. In all, he recruited more than sixty members as part of a secret group, the Oyneg Shabes. They wrote, collected artifacts, and in all produced thousands of pages of materials. The group members knew that they might not survive, but they hoped the documentation would. As one of the group members wrote, “We understood that we were creating a piece of history.” The archive was buried in three caches, two of which were discovered after the war and then housed in the Jewish Historical Institute of Warsaw in poor condition. In 1990 preservation techniques began to be applied to the materials. Historian Kassow notes of the archive, “You don’t really need guns to fight. You could fight with paper and pen.”

The documentary is expected to be completed in 2018. Among those involved in the project are two major actors who will read from the documents: Adrien Brody will voice Emanuel Ringelblum’s words, and Joan Allen will do the same for Rachel Auerbach, a member of the Polish-Jewish literary elite who survived the war and helped to find and preserve the archive.

Images and video courtesy of Who Will Write Our History?, Katahdin Productions


Warsaw ghetto’s secret archive goes Hollywood

By the time Serena Kassow appeared in a film about the Warsaw ghetto’s secret archive, she had heard about “the most important untold story of the Holocaust” for the better part of her life.

As the daughter of Holocaust historian Samuel Kassow, the 21 year old grew up watching her father collect stories from local survivors in Connecticut, particularly those from Poland. Years of learning culminated in May, when Kassow joined her father on the set of “Who Will Write Our History?” a documentary based on his book about the Warsaw ghetto’s “Oneg Shabbat” archive.

The day after receiving her theater studies degree from Boston’s Emerson College, Kassow flew to Poland for what she called “an incredibly personal month.” Having heard she was a theater student, the film’s producers cast Kassow as a featured extra. On ghetto sets in Warsaw and Lodz, she portrayed a typist preparing reports for the clandestine archive, from which 25,000 documents have come down to history.

Born in a displaced persons camp in Germany, Samuel Kassow led the creation of two popular galleries at the acclaimed POLIN museum in Warsaw, opened in 2014 to depict 1,000 years of Jewish life in Poland. Kassow designed the museum’s pre-war “Jewish street” exhibit, which — like the entire museum — sits atop a storied area of the former ghetto, close to uprising sites and several memorials.

“My father made the ‘Jewish street’ exhibit like he was making it for me and my sister,” said Kassow. “It is made for someone who has not studied pre-war Jewish life in Warsaw, with a lot of artifacts on display about films, sports, magazines, theater, and all the things we are still interested in today.”

‘A nation that produces these monsters’

Oneg Shabbat visionary Emanuel Ringelblum was a communal leader and respected scholar before the war. An expert on Jewish history in Poland, he was well suited to document Warsaw’s imperiled Jews, up to 300,000 of whom were eventually gassed at Treblinka.

Several principles guided Ringelblum and Oneg Shabbat volunteers he worked with. No aspect of ghetto life was too inconsequential for them, whether candy wrappers, ration cards, or jokes and slang of the day. All aspects of ghetto political life were to be represented with underground newspapers, meeting minutes and other documents. Oneg Shabbat was not to be an “edited” version of history, but an exhaustive collection of primary sources.

Of particular interest to historians has been Ringelblum and others’ sharp criticism of ghetto leaders, including the Jewish Council appointed by the Nazis to execute their orders.

“Maybe a nation that produces these monsters deserves what it is getting,” wrote Yiddish writer Shie Perle in an Oneg Shabbat document, as recalled by Samuel Kassow during a lecture at Emerson College in April.

“These monsters,” according to Kassow, were the Jewish policemen under orders to empty the ghetto of its inhabitants. When Perle wrote those words, Oneg Shabbat members already knew the truth about Treblinka, as proven in reports sent to Great Britain about the death camp.

“He put this [criticism] in the archive so that people would trust it,” said Kassow, adding that Ringelblum wanted resistance and “quiet heroism” to shine through the buried collection. Also, Kassow admitted, “Ringelblum had an intuition that after the war, people would ask stupid questions.”

‘We control how we are remembered’

Executive-produced by Nancy Spielberg, the release of “Who Will Write Our History?” next year could revive interest in the missing, third cache of documents buried by Oneg Shabbat staff in 1943.

With the first and second caches unearthed in 1946 and 1950, there has long been speculation about the final trove of documents buried near the ghetto’s brush-making shops before the uprising. Since paved over, the area is now home to the Chinese Embassy.

A team of Israeli archeologists failed to uncover the third cache beneath embassy grounds during a 2003 excavation. However, if the documents were buried in milk canisters or metal boxes, as with the first and second troves, today they could potentially be located with ground-penetrating radar (GPR). Investigations conducted at Treblinka and elsewhere have made fruitful use of GPR and other non-invasive tools refined since 2003.

As of now, there are no plans to dig or scan for Oneg Shabbat’s missing swan song to history. Reportedly, the cache contains documents about several Jewish fighting groups and preparations for the revolt. There has been recent debate about the roles played by various armed groups during the uprising, and sources from the ghetto’s final months could clarify points of contention — assuming the cache is ever found, and that any documents are legible after 73 years (and counting) in the ground.

According to Samuel Kassow, the Oneg Shabbat creators wanted “posterity to remember them from Jewish and not just German sources. As long as we control how we are remembered, you haven’t killed us,” Kassow said of the group’s motivation.

Film director Roberta Grossman called the archive, “the most important untold story of the Holocaust,” setting the bar high for her documentary, currently in editing.

In contrast to films focused on the ghetto’s climactic uprising, this production promises to shed light on the full three years of life, and death, behind ghetto walls. This broader view includes women’s roles in creating the archive, acting as resistance agents, and sustaining life in the ghetto.

As one of just three Oneg Shabbat members to survive the war, historian Rachel Auerbach will feature prominently in the film. Her poignant studies on children and starvation are highlights of the archive, along with her personal dairy. While hiding in the Aryan part of Warsaw following the uprising, Auerbach wrote essays about the ghetto’s destruction and Treblinka that were circulated throughout Poland.

Lamenting the “black soil of Jewish Warsaw,” Auerbach recalled the ghetto’s bagel sellers, knife wielders, and ubiquitous beggars in her essay, “Yizkor, 1943,” written after her escape. She recorded the names of her relatives sent to Treblinka and Belzec, and compared her memory to a cemetery for murdered loved ones. Throughout Nazi-occupied Poland and beyond, the genocide was to rage on for another, third year.

“I feel the need to say Yizkor four times a day,” wrote Auerbach, who later established the witness testimony department of Yad Vashem in Israel.

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“Let the witness be our writing”

Tapped to run a soup kitchen by Ringelblum, who also coordinated social welfare assistance in the ghetto, Auerbach was in a unique spot to observe the effects of starvation and disease. As dramatized in the film, she witnessed the dwindling numbers of Jews coming for the meager sustenance the kitchen workers could provide.

The unrelenting suffering Auerbach saw rendered her mute. She felt helpless, apathetic, and fearful that she could not find words to describe what she called the “terrible pictures of daily life.”

But Ringelblum refused to let her stay silent. He recognized the importance of her voice and kept prompting her to contribute to his archive. Eventually she found the courage to pick up her pen.

Once she started writing, Auerbach couldn’t stop. She was “… compelled to go on writing. It is in this writing, this testimony to the crime, this letter of indictment against the murderers, that I find the sole purpose of my survival,” she wrote in her diary.

Auerbach’s submissions to the archive included an essay about the soup kitchen as well as the testimony of an escapee from the Treblinka labor camp and killing center, which she recorded on more than 300 pages.

In the early spring of 1943, Auerbach escaped the ghetto and survived the rest of the war on the “Aryan” side of Warsaw. From outside the ghetto, she witnessed its destruction and the deportation or murder of the remaining inhabitants. She wrote two long essays for an underground Polish newspaper: one about the city’s cultural life, the other describing the summer 1942 deportations from Warsaw:

“I have so many names to recall, how can I leave any of them out, since nearly all of them went off to Belzec and Treblinka or were killed on the spot […] They are all mine, all related. All who were killed. Who are no more.”


Unearthed from the archive

Food coupons and an official ration card - rations were limited to 189 calories a day, and a quarter of the ghetto population starved to death

Sweet wrappers such as this were collected by the Oyges Shabbes group - a ghetto workshop made caramels and artificial honey from saccharine

'Portrait of a Girl with a Ball', one of 300 watercolours by Gele Sekstajn who died in 1943 - "I think I am the last surviving Jewish painter," she wrote

'Song of the Rebbe of Radzyn', a poem by Yitzhok Katzenelson, exploring responses to death - the poet also ran an underground children's school

Concert poster - many musicans were imprisoned in the ghetto, and a symphony orchestra, choirs and chamber groups often performed

The researchers filled 10 of the metal boxes, bound them with cord and hid them inside the brick foundations of 68 Nowolipki, an old school building.

"I only wish to be remembered," reads Lichtenstzajn's last note on behalf of himself and his wife, a well-known artist. "I wish my wife to be remembered, Gele Seksztajn. I wish my little daughter to be remembered. Margalit is 20 months old today."

The man behind the Oyneg Shabbes was a historian and social activist, Emanuel Ringelblum.

Ringelblum with wife Yehudit and son Yuri before the war, then a teacher

He was living with his wife and young son in Warsaw when the armies of Germany advanced through Europe and into Poland - the heartland of European Jewry.

Polish Jewish families in their tens of thousands were driven into walled prison cities known as ghettos, or fled to Warsaw thinking theyɽ be safe in a modern capital in which every third person was Jewish. They were not.

"The Saturday the ghetto was introduced was terrible," wrote Ringelblum in November 1940. "People in the street didn't know it was going to be a closed ghetto, so it came like a thunderbolt."

Ringelblum began by recording each day himself. But gradually he invited more and more trusted contacts to join in. Some wrote in Polish, but most in Yiddish.

To Ringelblum, the revival and maintenance of Yiddish was of paramount importance, in a population filled with intense debate about its identity and under pressure as never before. Each document provides a precise and personal insight into life in a community that still hoped and planned for peace.

Snatched photographs show smugglers vaulting the three-metre wall with the sacks of food which helped the majority just avoid starvation.

A recipe for frozen potatoes, an article on rotten fish cooked with saccharine and synthetic honey speak of how far those scraps of food stretched.

Researchers logged the words to the cries of beggars, and advertisements for umpteen adult education classes from physics to paper flower making.

"Everyone wrote," recorded Ringelblum. "Journalists and writers of course but also teachers, public men, young people - even children. A tremendous amount was written. a photograph of life."

Commissioning, writing and collecting was structured tightly. Secretaries made copies in triplicate, in case the project was uncovered, even using the typewriters and carbon paper of the Judenrat, the Jewish council set up by the Germans. No single person knew the whereabouts of all the documents, in order to create a security firewall.

Each document reveals the sharp, bright detail of real life. We meet the poet, Wladislaw Szlengel, as he sits by his phone in the ghetto, looking through his window to the park on the other side. The phone still works - but he has no one to call in the other Warsaw beyond the wall, the one he called home before 1940.

The bitter jokes in the archive still work: "Hitler comes to the other world. Sees Jesus in Paradise. 'Hey, what's a Jew doing without an armband?' 'Let him be,' answers St Peter. 'He's the boss's son.'"

Other testimonies mark the many who died without trace.

"Terrible case of a three-year-old refugee child," Ringelblum writes of a family sent by train to the ghetto. "The guard threw the child into the snow. Its mother jumped off the wagon and tried to save the child. The guard threatened to shoot all the Jews in the wagon. The mother arrived in Warsaw and here went out of her mind."

The concert programmes and tickets preserved give a glimpse of names once famous in what had been a sophisticated European capital. There are performances by world-class musicians from the Warsaw Radio Orchestra and the Philharmonic.

Staff from the Electro-Syrena record company were also confined within the ghetto. The first record label in Poland, Electro-Syrena, had been bringing out popular dance music in Polish and Yiddish since 1904, a back-list of 14,000 titles. In the long summer of 1939, weeks before the German invasion, it produced a smokey foxtrot that would be its last record.

One of the label's greatest stars, the elegant Artur Gold, was so famous to his German captors that they made him perform at Treblinka, wearing a clown suit, before they killed him.

David Graber, Nahum Grzywacz, Israel Lichtensztajn, Gele Seksztajn, 20-month-old Margalit, Emanuel Ringelblum, Yehudit Ringelblum, Uri Ringelblum, the poet Wladislaw Szlengel, the orchestras, the staff of the Electro-Syrena label, Artur Gold - none of them survived the war.

Nor did Nowolipki Street. In 1943, after the ghetto uprising, German soldiers blasted the shabby streets still standing into rubble and ash.

But three members of the Oyneg Shabbes inner circle did come through.

In September 1946, after weeks of planning and calculation, they estimated where the hiding place must have been and dug beneath the rubble. The 10 boxes were still there, intact, and the papers legible, bar some water damage.

35,000 documents from the archive were unearthed in 1950

Then in 1950, labourers at one of the new post-war housing estates in what was now communist Warsaw stumbled upon two metal milk churns filled with documents.

Around 35,000 documents were recovered in total. All efforts to find the last cache - the biggest - have failed.

Most recently, archaeologists looked under the garden of the Chinese embassy on what was Nowolipki Street, but found nothing but the burnt scraps of a diary.


Schau das Video: Das Geheimarchiv im Warschauer Ghetto Doku


Bemerkungen:

  1. Bomani

    Vielen Dank

  2. Pickford

    Ich denke du hast nicht Recht. Schreiben Sie in PM.

  3. Iden

    Relevante Sichtweise ist es wissenswert.

  4. Woudman

    Meiner Meinung nach begehen Sie einen Fehler. Lass uns diskutieren. Schreiben Sie mir in PM, wir werden kommunizieren.

  5. Riston

    Vielen Dank für die Hilfe in dieser Frage.



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