Belagerung von Orleans

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Belagerung von Orleans

Im Jahr 1420 war ein Kontingent von 6.000 Schotten in La Rochelle an Land gegangen, um den Dauphin zu helfen. John Stewart, Earl of Buchan, der Sohn des Herzogs von Albany, Regent von Schottland, kommandierte dieses Kontingent. John Stewart wurde 1423 nach seinem Sieg bei Baug (1421) zum Constable of France ernannt. Er wurde 1424 in Verneuil getötet. Er sollte nicht mit einem Homonym, John Stuart of Darnley (siehe unten), verwechselt werden.

Zu Beginn der Belagerung im Oktober 1428 beherbergte Orleans ein starkes schottisches Kontingent, das vom König ernannt wurde, da die Konten des Kriegsschatzmeisters, Meister Raguier, die Anwesenheit von Kompanien unter dem Kommando dreier schottischer Ritter feststellten: William Hamilton, Thomas Houston , John Wischard alias Oulchard und fünf Knappen: Thomas Blair, Henry Galoys (Galloway), Edward Lennox, David Melvill und Alexander Norwill.

8. Februar 1429: Wichtige Verstärkungen unter der Führung von William d'Albret treffen ein, mit einem starken Kontingent von 1.000 Schotten, das von den Brüdern John Stewart von Darnley und William Stewart von Castemilk kommandiert wird. Leider ereignete sich einige Tage später die Katastrophe von Rouvray-Saint-Denis im offenen Land von Beauce.

9. Februar 1429: Ein englischer Versorgungskonvoi wird unter dem Schutz von John Fastolf von Paris nach Orleans geschickt. Ein Bote aus der Garnison von Orleans informierte Charles de Bourbon, Graf von Clermont, der französische Truppen in der Region befehligte. Es wurde beschlossen, französische Truppen zusammenzustellen, um den Konvoi abzufangen. Der Hauptkommandant Charles de Bourbon befahl, dass die französischen Kapitäne, die Orleans verlassen, ohne seine Unterstützung keine unabhängigen Maßnahmen ergreifen sollten. Der Bastard von Orleans, Xaintrailles und La Hire, aber vor allem John Stuart, ungeduldig, die Schwerter zu kreuzen, warteten nicht und stürzten sich auf die "Goddamns". Hinter den improvisierten Verteidigungsanlagen aus Wagen und Fässern voller Fische warteten die englischen Bogenschützen auf den Feind. Demoralisiert zog sich Charles de Bourbon zurück und nahm seine Verantwortung in der beklagenswerten Hemmung dieser Schlacht wieder auf.

Noch einmal schnitt der ungestüme Angriff der Kavallerie tief in die französisch-schottische Armee ein. Das Ergebnis dieses tödlichen Tages, der zwischen verstreuten Fischen auf dem Schlachtfeld zurückgelassen wurde, die Leichen von 250 Soldaten der französischen Armee, darunter die Stuart-Brüder. Der 12. Februar 1429 wird in der Geschichte unter dem Namen „Herringschlacht“ erwähnt.

Trotzdem war der Ruf der schottischen Bogenschützen so groß, dass sie mit dem Schutz der Entlastungskolonne von Blois nach Orleans in Begleitung von Jeanne d'Arc und unter dem Kommando von Patrick Ogilvy von Auchterhouse, Sheriff of Angus, der den Titel Constable of the . trug, beauftragt wurden Schottische Armee in Frankreich.

Es gibt eine Gedenktafel zur Erinnerung an zwei William Douglases im Kirchenschiff der Orl ans Cathedral Sainte-Crois, Sir William Douglas of Drumlanrig und William Douglas of Kinross, die Jeanne d'Arc geholfen hatten und dort begraben wurden.


Orleans, Belagerung von

Die Belagerung von Orleans war der Wendepunkt des Hundertjährigen Krieges. Nach über 80 Jahren Krieg gewannen die Franzosen mit dem entscheidenden Sieg bei Orleans endgültig die Oberhand. Thomas de Montacute und 5000 englische Truppen beginnen am 23. Oktober 1428 mit der Belagerung von Orleans, der größten befestigten Stellung Karls von Frankreich. William de la Pole, Herzog von Suffolk, folgte im November Montecutes nach seiner Ermordung durch eine Kanonenkugel . Die Belagerung dauerte Monate. Ungefähr zur gleichen Zeit erscheint Jeanne d'Arc am Hof ​​von Charles. Charles erlaubt Joan, im April eine Hilfstruppe zu führen. Im Mai griff Joan gemeinsam mit einer Streitmacht aus Orleans die Engländer an und vertrieb die Engländer von ihren Stellungen. Am nächsten Tag gaben sie die Belagerungsdynamik auf, die jetzt bei den Franzosen lag.

Englische Leitung: Thomas de Montacute und William de la Pole

Französische Führung: Jeanne d'Arc

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Vicksburg

Die strategische Lage von Vicksburg am Mississippi machte es zu einem entscheidenden Sieg sowohl für die Union als auch für die Konföderation. Die Kapitulation der Konföderierten dort sicherte die Kontrolle der Union über den Mississippi und spaltete den Süden in zwei Teile.

Wie es endete

Sieg der Union. Nach einer 47-tägigen Belagerung ergaben sich die konföderierten Truppen von Generalleutnant John C. Pemberton General Ulysses S. Grant. Zusammen mit dem Unionssieg bei Gettysburg nur einen Tag zuvor markierte Vicksburg einen Wendepunkt im Schicksal der Unionsarmee.

Im Zusammenhang

Der Mississippi River war der wichtigste Versorgungs- und Kommunikationskanal durch den Süden sowie eine lebenswichtige Lebensader für Güter, die nach Norden gingen. Für den Präsidenten der Konföderierten Jefferson Davis war Vicksburg der "Nagelkopf, der die beiden Hälften des Südens zusammenhält". Präsident Abraham Lincoln bemerkte: „Vicksburg ist der Schlüssel! Der Krieg kann nie beendet werden, bis dieser Schlüssel in unserer Tasche ist.“ Die Vicksburg-Kampagne begann 1862 und endete mit der Kapitulation der Konföderierten am 4. Juli 1863. Mit dem Verlust der Armee des konföderierten Generals John C. Pemberton nach der Belagerung von Vicksburg und einem Sieg der Union in Port Hudson fünf Tage später kontrollierte die Union die gesamte Mississippi River und die Konföderation wurden in zwei Hälften geteilt. Grants Sieg führte zu seinem anhaltenden Kommando im Osten von Tennessee und seiner schließlichen Ernennung zum General-in-Chief der Unionsarmeen.

Im Frühjahr 1863 marschiert Grant mit der Armee von Tennessee die Westseite des Mississippi hinunter. Die Truppen müssen sich mit der Marine der Union verabreden, die den Transport für die Flussüberquerung in das konföderierte Gebiet bereitstellt. Am Abend des 16. April schleicht sich Konteradmiral David Dixon Porter mit seiner Unionsflotte an den Batterien der Konföderierten in Vicksburg vorbei, um sich mit Grant zu treffen. Als die Boote um De Soto Point herumfahren, werden sie von konföderierten Wachposten entdeckt, die den Alarm verbreiten. Obwohl jedes Schiff von konföderiertem Feuer getroffen wird. Porters Flotte kämpft sich erfolgreich an den Batterien der Konföderierten vorbei und trifft auf Grant.

Am 29. April versuchen Unionstruppen, den Mississippi bei Grand Gulf zu überqueren. Die Unionsflotte bombardiert die Verteidigung der Konföderierten fünf Stunden lang, aber Grants Truppen werden zurückgeschlagen. Auf der Suche nach einem günstigeren Kreuzungspunkt zieht Grant weiter nach Süden und findet schließlich einen in Bruinsburg. In den frühen Morgenstunden des 30. Aprils gehen Infanteristen des vierundzwanzigsten und sechsundvierzigsten Indiana-Regiments auf Mississippi-Boden an Land. Die beiden Seiten stoßen bei Port Gibson und Raymond aufeinander. Am 14. Mai ist die Hauptstadt des Bundesstaates Jackson, Mississippi, in den Händen der Union. Am 16. Mai trifft Grant auf Pembertons Armee und sie tauschen in Champion Hill das Feuer aus. Sie stoßen am 17. Mai am Big Black River erneut aufeinander. Beide Schlachten führen zu Siegen der Union und zwingen die Konföderierten, sich in ihre Festungen bei Vicksburg zurückzuziehen, während die Föderalen in heißer Verfolgung stehen.

18. Mai. Auf der Suche nach einem schnellen Sieg und da er Pemberton keine Zeit lassen will, seine Garnison zu bereinigen, befiehlt Grant einen sofortigen Angriff. Von seinen drei Korps ist nur das fünfzehnte Korps von Generalmajor William T. Sherman, das nordöstlich der Stadt stationiert ist, in der Lage, anzugreifen.

19. Mai. Shermans Angriff konzentriert sich auf die Stockade Redan, benannt nach einer Blockademauer über die Graveyard Road, die zwei Geschützstellungen verbindet. Hier bemannt die siebenundzwanzigste Louisiana-Infanterie, verstärkt durch die Missouri-Brigade von Col. Francis Cockrell, die Gewehrgruben. Shermans Männer gehen um 14 Uhr die Straße hinunter. und werden sofort von den Schluchten und Hindernissen vor dem Redan gebremst. Die Kämpfe sind außerhalb der Konföderierten Werke erbittert und blutig. Die dreizehnte US-Infanterie setzt ihre Flagge auf den Redan, kann aber nicht weiter vorrücken. Shermans Männer ziehen sich zurück. Unbeeindruckt von diesem Misserfolg führt Grant eine gründlichere Erkundung der Verteidigung durch, bevor er einen weiteren Angriff anordnet.

22. Mai. Frühmorgens eröffnet die Artillerie der Union das Feuer und bombardiert vier Stunden lang die Verteidigungsanlagen der Stadt. Um 10 Uhr verstummen die Geschütze und die Infanterie der Union rückt an einer drei Meilen langen Front vor. Sherman greift erneut auf der Graveyard Road an, Generalmajor James B. McPhersons Corps bewegt sich gegen das Zentrum entlang der Jackson Road, und Generalmajor John A. McClernands Corps greift nach Süden an der Second Texas Lunette und der Railroad Redoubt an. wo die Southern Railroad die Confederate Lines kreuzt. Die Redoute ist von einem 3 m tiefen Graben und 6 m hohen Mauern umgeben und bietet Feuer für Gewehre und Artillerie. Nach intensiven Nahkämpfen durchbrechen Federals die Railroad Redoubt und nehmen eine Handvoll Gefangener gefangen. Der Sieg ist jedoch die einzige Position der Konföderierten, die an diesem Tag erobert wurde.

Grants erfolglose Angriffe lassen ihm keine andere Wahl, als Vicksburg in eine Belagerung zu investieren. Im Laufe der Wochen leiden die Verteidiger von Pemberton unter verkürzten Rationen, den Elementen und dem ständigen Bombardement von Grants Armee- und Marinekanonenbooten. Durch Krankheit und Verluste an Zahl reduziert, ist die Garnison von Vicksburg gefährlich dünn verteilt. Zivilisten sind schwer getroffen, viele sind aufgrund des schweren Beschusses gezwungen, in grob gegrabenen Höhlen zu leben.

25. Juni. Nach Grants Befehl, Tunnel zu graben und Sprengstoff unter den konföderierten Werken zu platzieren, zünden Pioniere der Union eine Mine mit 2.200 Pfund Schwarzpulver, was eine riesige Explosion verursacht. Nach mehr als 20 Stunden Nahkampf in dem 12 Fuß tiefen Krater, den die Explosion hinterlassen hat, sind Unionsregimenter nicht in der Lage, vorzurücken und sich zu ihren Linien zurückzuziehen. Die Belagerung geht weiter.

3.–4. Juli. Da die Situation für die Konföderierten schlimm ist, treffen sich Grant und Pemberton zwischen ihren Linien. Grant besteht auf einer bedingungslosen Kapitulation, aber Pemberton weigert sich. Später in der Nacht überlegt Grant noch einmal und bietet an, die Verteidiger der Konföderierten auf Bewährung zu entlassen. Am 4. Juli ist die 47-tägige Belagerung von Vicksburg vorbei.


Jeanne von Valois, Herzogin von Alençon und Gräfin von Perche

Isabella von Valois, das älteste Kind von König Karl VI. von Frankreich und Königin Isabeau von Bayern, war erst sieben Jahre alt, als sie mit König Richard II. von England verheiratet wurde. Aufgrund ihrer Jugend hatte sie keinen politischen Einfluss und wuchs in der Obhut von Gouvernanten auf. Während Richards Regierungszeit erlebte England viel Streit und Unruhe. Richard wurde zunehmend autoritär und paranoid und verursachte viel Ärger mit seinen Adligen und seinem Cousin Henry of Bolingbroke. Schließlich verurteilte er Bolingbroke zum Exil.

Im Frühjahr 1399 plante Richard eine Expedition nach Irland. Nachdem er sich mit Isabella getroffen und ihr einen Abschiedskuss gegeben hatte, ging er. Sie würde ihn nie wiedersehen. Während seiner Abwesenheit kehrte Bolingbroke zurück und setzte Richard ab und bestieg den Thron als König Heinrich IV. Richard wurde in Pontefract Castle eingesperrt und dort höchstwahrscheinlich im Februar 1400 ermordet. Nach langem Gerangel zwischen Heinrich IV. und Isabellas Eltern kehrte sie im Juli 1401 nach Frankreich zurück. Sie trat wieder in den Haushalt ihrer Mutter ein. Sie war eine geweihte Königin von England, also sorgte ihre Mutter dafür, dass sie Frauen umgab, die von höherem Rang waren als die, die sie als Prinzessin hatte.

Im Mai 1406 heiratete Isabella ihren Cousin Charles d’Orléans, den Sohn des Herzogs Louis d’Orléans. Ludwig wurde 1407 auf Befehl von Johann dem Furchtlosen, Herzog von Burgund und Karl ermordet, und Karl nahm den Titel eines Herzogs an und wurde im Alter von vierzehn Jahren Kriegsherr. Er war fünf Jahre jünger als Isabella, und sie mochte es übel nehmen, die Frau eines einfachen Herzogs zu sein, als sie Königin von England war. Aber die Beziehung wurde bald stabil und liebevoll. Die Ehe wurde drei Jahre später vollzogen und Isabella wurde schwanger. Sie brachte am 13. September im Schloss Blois eine Tochter namens Joan (oder Jane oder Jeanne) zur Welt und starb am nächsten Tag.

Joans Vater war von Isabellas Tod am Boden zerstört. Er blieb mit seiner kleinen Tochter, drei Brüdern unter zwölf Jahren und einer Schwester im Alter von drei Jahren zurück. Am 15. August 1411 heiratete er Bonne von Armagnac, aber sie war erst elf Jahre alt. Acht Monate später arrangierte er für Johanna eine Verlobung mit Johann I. Graf von Alençon, seinem guten Freund und Weggefährten im damals tobenden französischen Bürgerkrieg. Da Karls Vater von den Burgundern ermordet worden war, wurde Karl im Bürgerkrieg Chef der Oppositionspartei. Die Party wurde nach der zweiten Frau von Charles Armagnac genannt.

Im Sommer 1411 bereitete sich Charles darauf vor, während des Krieges außer Haus zu kämpfen. Es ist möglich, dass in der Nähe eine Pest ausgebrochen ist. Er sorgte dafür, dass Joan, seine Schwester Margaret und sein Bruder John von einem seiner Offiziere von Blois in sein Schloss in Châteauneuf-sur-Loire gebracht wurden. 1415 war sie wieder in Blois. Joans Vater war ständig in Kontakt mit ihren Betreuern und verfolgte ihre Fortschritte, als sie heranwuchs. Im selben Jahr wurde Johanns Verlobter Johann I. Graf von Alençon zum Herzog erhoben.

Frankreich und England befanden sich jetzt in einer Fortsetzung des Hundertjährigen Krieges, und Charles sammelte eine Armee zum Kampf. Bevor er ging, schenkte er Joan das ABC in Pergament mit vergoldeten Buchstaben. Er verabschiedete sich von ihr. Charles kämpfte in der Schlacht von Agincourt und wurde danach gefangen genommen und in England gefangen genommen. Dort blieb er fünfundzwanzig Jahre, und Joan würde ihn nie wiedersehen. John I, Duke d’Alençon, Joans Verlobter, starb während der Schlacht.

Johannas Ehemann, John II, Duke d’Alençon und Graf von Perche

1421 wurde Johanna mit Johann II. Herzog von Alençon und Graf von Perche, dem Sohn ihres Priors, verlobt. Er war angeblich sehr hübsch. Sie heirateten 1424 und das Paar würde kinderlos bleiben. Kurz nach seiner Heirat kämpfte John in der Schlacht von Verneuil und wurde von den Engländern gefangen genommen. Er wurde bis 1429 in Le Crotoy gefangen gehalten. Er musste zweihunderttausend Saluts d’or als Lösegeld zahlen und musste seinen gesamten Besitz an die Engländer und den Herzog der Bretagne verkaufen. Als er das Gefängnis verließ, wurde er „der ärmste Mann Frankreichs“ genannt.

Nach seiner Entlassung aus dem Gefängnis hörte John von Jeanne d'Arc. Sie war zu Karl VII. in Chinon gekommen und hatte ihm versprochen, Frankreich von den Engländern zu befreien und ihn krönen zu lassen. Sie bat den König, ihr eine Armee zu geben, um die Belagerung von Orléans aufzuheben. Alençon reiste begeistert nach Chinon und lernte Jeanne d'Arc kennen. Sie wurden gute Freunde und sie nannte ihn „le beau duc“ (edler oder schöner Herzog). Er begleitete sie auf vielen Feldzügen, unter anderem bei der Belagerung von Orléans. Er schenkte ihr ein Pferd.

Marktplatz in Rouen, wo Jeanne d'Arc auf dem Scheiterhaufen verbrannt wurde (Foto-Copyright von The Freelance History Writer)

1429 brachte John Jeanne d'Arc mit, um seine Frau Johanna zu treffen. Sie genossen die Gesellschaft des anderen. Joan gestand Jeanne d'Arc, dass sie Angst um die Sicherheit ihres Mannes hatte und bei ihm sein wollte. Joan versprach, ihn wohlbehalten zu ihr zurückzubringen. Als Jeanne d'Arc am 30. Mai 1431 von den Engländern in Rouen auf dem Scheiterhaufen verbrannt wurde, war Alençon eine der am meisten bestürzten Menschen über ihren Verlust. Seine Frau Joan starb am 19. Mai 1432 in Angers. Alençon erlangte 1449 seine Ländereien zurück und heiratete 1437 Marie von Armagnac. Er starb 1476 im Alter von 67 Jahren in Paris.

Weiterführende Literatur: „The Sister Queens: Isabella and Catherine de Valois“ von Mary McGrigor


Hundertjähriger Krieg: Jeanne d'Arc und die Belagerung von Orléans

Auf dem Marktplatz innerhalb der grauen Mauern von Rouen, Normandie, am 30. Mai 1431, im Schatten der Kathedrale und der Zunftgeschäfte, zog ein grausames Spektakel die Aufmerksamkeit der Bevölkerung auf sich. Ein 19-jähriges Bauernmädchen sollte auf dem Scheiterhaufen verbrannt werden. Ein Zeichen erklärte ihr: 'Jeanne, genannt la Pucelle, Lügnerin, verderblich, Volksverführerin, Wahrsagerin, Aberglaube, Gotteslästererin, anmaßend, den Glauben an Jesus Christus falsch glaubend, Angeberin, Götzendienerin, grausam, ausschweifend, Teufelsanruferin, Abtrünnige , schismatisch und ketzerisch.'

Für viele in der Menge war sie jedoch die unschuldige Möchtegern-Retterin Frankreichs vor einem Jahrhundert englischer Invasoren. Ohne es zu wissen, bescherten die Engländer ihr ein Martyrium, das sie für den Rest ihrer gezählten Tage auf französischem Boden verfolgen würde. So überraschend erfolgreich ihre tapfere, aber kurze Kriegskarriere auch gewesen war, Joan würde nach ihrem Tod für England viel gefährlicher sein und einen jahrhundertelangen Kampf geiziger und schwankender Fehdenherren in einen heiligen Krieg für die nationale Befreiung verwandeln.

Der Hundertjährige Krieg tobte im wohl schlimmsten Jahrhundert in der Geschichte der westlichen Zivilisation. In Frankreich reduzierten Missernten, Bürgerkriege, Invasionen, schreckliche Epidemien und marodierende Söldnerarmeen, die in Banditentum verwandelt wurden, die Bevölkerung um zwei Drittel.

Der Krieg begann 1346 ernsthaft, als Edward III., König von England, in die Bretagne einmarschierte und auf Paris marschierte. Bei Crécy schlug seine 10.000-köpfige Armee die doppelte Anzahl von Franzosen völlig in die Flucht, als englische Langbogenschützen Schwadronen schwer bewaffneter französischer Ritter vernichteten.

1348 verwüstete die Beulenpest, der Schwarze Tod, Westeuropa und tötete innerhalb von 24 Stunden nach der Infektion Millionen Menschen. In England starb ein Drittel der Bevölkerung. Die Pest verwüstete überfüllte, verschmutzte Burgen und Städte mehr als isolierte Dörfer. Die römisch-katholische Kirche verfügte, dass jeder, der mit Niesen oder Husten, Symptomen der Krankheit, konfrontiert ist, sie segnen und schnell entscheiden sollte, entweder zu fliehen oder zu bleiben, um zu helfen. Die besten Geistlichen blieben – und viele starben. Während ein päpstliches Dekret die Idee verurteilte, dass die Quelle der Krankheit Juden waren, die Brunnenwasser vergifteten, tötete das gemeine Volk sie trotzdem und beschuldigte andere Sündenböcke - Hexen, Ketzer und, wenn man Franzosen war, "les Goddams Anglais" (ein Spitzname, der sich bezieht). der englischen Tendenz, Schimpfwörter leichter zu gebrauchen als die Franzosen).

Stark besteuert, um das englische Lösegeld für ihren König und ihre Herren zu zahlen, die 1356 in Poitiers gefangen genommen wurden, brach die bereits unterdrückte französische Bauernschaft in eine Revolte aus, die als Jacquerie bekannt ist. Die Rebellen brannten Burgen, Kirchen und Städte in Brand. Währenddessen verbreiteten unbezahlte ausländische Glücksritter ihre eigenen Schreckenswellen, während sie das Land plünderten. Weil sie das Vieh der Bauern schlachteten, erhielten die englischen Soldaten einen anderen Spitznamen – „boeuf-manges“ oder „beef-eaters“.

1378 erschütterte der Kampf die Kirche mit rivalisierenden Anwärtern auf das Papsttum in Avignon und Rom, wobei erstere von Frankreich und letztere von England unterstützt wurden. Religiöse und politische Autorität waren gleichermaßen durcheinander.

Bis 1415 hatte Englands junger König Heinrich V. die Krone Frankreichs gefordert und dann angeboten, sich mit weniger zufrieden zu geben, ein Angebot, dem nur wenige vertrauten. Heinrich V. marschierte dann unter Verletzung eines zuvor unterzeichneten Vertrages in Frankreich ein und eroberte den Hafen von Harfleur. Seine Armee war durch Krankheit geschwächt und er zog sich nach Calais zurück. Unterwegs von den Franzosen in Agincourt angegriffen, vernichteten Henrys Bogenschützen erneut die französischen Ritter und fügten den 500 Engländern 7.000 Verluste zu. Die Engländer besetzten den gesamten Nordwesten Frankreichs, vom Atlantik bis zur Loire, einschließlich Paris. Als Heinrich V. einen seiner Gefangenen, den Herzog von Orléans, im Tower of London besuchte, sagte er zu ihm: „Du hast es verdient zu verlieren.“ Der Franzose stimmte zu, wie auch viele seiner Landsleute. Die anhaltende Niederlage und der wirtschaftliche Niedergang hatten Frankreich in einen Zustand passiver Verleugnung versetzt, der an politische und militärische Verzweiflung grenzte.

Das mächtigste Herzogtum in Frankreich war zu dieser Zeit das Burgund, das den größten Teil der östlichen Region einnahm. Als sich der Dauphin, Sohn des geisteskranken Königs Karl VI., mit Johann von Burgund getroffen hatte, um ein Bündnis gegen die Engländer zu planen, beschuldigte der Dauphin den Burgunder wegen seiner früheren Untätigkeit gegen die Invasoren vorschnell des Hochverrats. Einer aus dem Gefolge des Dauphins stach dann auf den Herzog ein und tötete ihn. Diese verräterische Tat trieb die Burgunder nur dazu, sich mit England zu verbünden. Der Dauphin, ein grübelnder, unentschlossener Mann wie sein Vater, zögerte, weiter zu handeln, sein diplomatischer Versuch war gescheitert, und seine militärische Strategie wurde durch das neue feindliche Bündnis bedroht. Außerdem hatte er Angst vor Pferden. Frankreich wurde auf das Gebiet südlich der Loire reduziert, das damals Armagnac hieß.

Am 31. August 1422 starb Heinrich V. an Ruhr – und beraubte die Engländer ihres charismatischsten Anführers des Krieges – und John, der Herzog von Bedford, wurde Regent für den sieben Monate alten König Heinrich VI. Am 22. Oktober starb auch Karl VI. Keiner seiner Verwandten erschien bei seiner Beerdigung, aber der Herzog von Bedford tat es. Kaum war das Grab des Königs geschlossen, verkündete Bedford seinen Kindermündel „Heinrich von Gottes Gnaden, König von England und Frankreich“.

Obwohl der Dauphin einen Gegenanspruch auf den französischen Thron erhob, war er gelähmt von seinem Unwillen, echte Führerschaft zu behaupten, und seiner Eifersucht auf jeden Adligen, der dies tat. Bald wurde ganz Frankreich nördlich der Loire von den Engländern oder Burgundern kontrolliert, mit Ausnahme von einigen Holdouts: Mont St. Michel, Tornai, Vaucouleurs in Lothringen und Orléans.

Was von Frankreich übrig blieb, wurde von der Loire gerettet. Die Engländer konnten es nicht überqueren, ohne zuvor alle französischen Festungen an seinen niedrigen, sandigen Ufern zu reduzieren. Im Herbst 1428 begann die Belagerung der Loire-Zitadelle von Orléans. Die Engländer befestigten den südlichen Zugang zur Brücke der Stadt und ignorierten die Notwendigkeit, ihre Belagerungslinien auf der Nordseite des Flusses um die ummauerte Stadt herum zu vervollständigen.

Von allen Nationen hat Frankreich neben dem König als erstes ein Volksbild hervorgebracht. In den 1300er Jahren sprachen Volksliteratur und Balladen von Mre France – Mutter Frankreich, geliebt, barmherzig und langmütig. Aber das war keine Vorbereitung auf die außerordentliche Wiederbelebung der Moral, die ein junges Mädchen in Gang setzen würde.

Lothringen, das von der im Nordosten Frankreichs in den Rhein mündenden Maas bewässert wurde, blieb dem Dauphin treu, obwohl es durch etwa 200 Meilen burgundisches Territorium von seiner Souveränität getrennt war. Die Garnison von Vaucouleurs verteidigte die Region. Die im Südwesten beschäftigten Burgunder hatten Lothringen vom Krieg relativ unberührt gelassen. Die Hügel und Wälder der Ardennen waren von geringem Wert, aber sie boten ihren Verteidigern einen Vorteil. Im Dorf Domrémy in Lothringen lebte die Familie d’Arc, die einen Bauernhof und eine Schafweide besaß, aber keine Leibeigenen des örtlichen Herrn Robert de Baudricourt waren. Ihr Haus war mit einem Glasfenster ausgestattet. Es waren fünf Kinder, zwei Jungen und drei Mädchen. Eines der Mädchen, Jeanette – auf Englisch als Joan bekannt – wurde am 6. Januar 1412 geboren.

Im Alter von 13 Jahren hörte diese analphabetische Hirtin und „ausgezeichnete Näherin“ zum ersten Mal die Stimmen, die sie ihr ganzes Leben lang ansprechen sollten. Normalerweise ging ihnen ein großes Licht voraus, sagte sie. Sie behauptete, es seien die Stimmen der Heiligen Margarete und Katharina, Königinnen von Frankreich, und des Erzengels Michael, des Kommandanten der himmlischen Heerscharen. Sie überzeugten sie, zu schwören, Jungfrau zu bleiben, „solange es Gott gefällt“. Als Johanna ungefähr 17 Jahre alt war, forderten die Stimmen sie auf, Domrémy ohne das Wissen ihres Vaters zu verlassen und Orléans zu retten. Sie haben nichts mehr versprochen.

In vielerlei Hinsicht schien sie jedoch ein ziemlich gewöhnliches Mädchen zu sein – der Wildfang von nebenan, die immer liebenswerte jüngere Schwester, die man verteidigen musste, das Mädchen aus der Nachbarschaft, das nie unfreundlich, sondern beschäftigt war, dessen Blick man auffangen wollte. Sie wurde von den Franzosen la Pucelle genannt – wörtlich Jungfrau. Die Engländer nannten sie selten „das Dienstmädchen“, wenn sie höflich von ihr sprachen. Der Titel „Jeanne d’Arc“ wurde erst im 16. Jahrhundert in Bezug auf sie verwendet. Ihr Ruf „Folgt mir“, selbst wenn sie in eine gewisse Gefahr geraten war, würde von Männern bereitwillig beachtet werden, die bei solchen Gelegenheiten einem ergrauten Veteranen nicht gefolgt wären.

Sie näherte sich ihrem Onkel, einem ehemaligen Sergeant namens Durand Laxhart, als ihre Stimmen sie anwiesen, und sagte ihm, er solle sie zum Kommandanten von Vaucouleurs, de Baudricourt, bringen. Sie musste erwartet haben, dass ihr Onkel, dessen Kriegsgeschichten sie gehört hatte, ihr helfen würde. Wie viel sie ihm erklärte, ist unklar, aber sie wurde zu de Baudricourt gebracht und erzählte ihm von den Stimmen, die sie ihren Eltern gegenüber nicht zu erwähnen gewagt hatte. Sie bat um Pferde und eine Eskorte, um durch burgundisches Gebiet zu gehen, um dem Dauphin zu helfen, den sie zum König von Frankreich gekrönt sehen wollte. Obwohl sie de Baudricourt sagte, dass ihre Stimmen ihr versichert hatten, dass er ihr helfen würde, sagte der Kommandant zunächst verblüfft zu Joan, sie solle nach Hause gehen. Sie tat dies und entkam nur knapp einem erfolglosen burgundischen Überfall auf die ummauerte Stadt. Als sie 1429 gegen Ende der Fastenzeit nach Vaucouleurs zurückkehrte, änderte de Baudricourt seine Meinung und erfüllte ihren Wunsch. Vielleicht dachte er, dass die Belohnungen großartig sein würden, wenn sie irgendwie erfolgreich wäre, aber ihr Verlust wäre von geringer Bedeutung.

In Männerkleidung gekleidet – weil sie, wie sie erklären würde, Vergewaltigung fürchtete – durchquerte das Dienstmädchen in Begleitung eines Ritters, seines Knappen und ihrer beiden Brüder Burgund. Sie reisten nur nachts zu Pferd und erreichten im Februar 1429 in 11 Tagen Chinon, die Residenz des Dauphins. Der Dauphin hatte bereits einen von Joan diktierten Brief erhalten. Auf Nachfrage antwortete sie: „Hast du nicht gehört, dass Frankreich von einer Frau verloren und von einer Jungfrau aus dem lothringischen Grenzgebiet wiederhergestellt werden würde?“ Die Frau, die Frankreich verloren hatte, galt allgemein als Isabeau von Bayern, die Mutter des Dauphins, deren Entmutigung ihr mangelndes Vertrauen in Frankreich und die Männer ihrer Familie und deren Bereitschaft, englische Forderungen anzunehmen, hatte sie ziemlich unbeliebt gemacht.

Der Dauphin weigerte sich, Joan sofort zu sehen, ließ sie aber fast einen Monat lang von Beamten und Kirchenmännern ausfragen. Ungeduldig und begierig, nach Orléans zu gelangen, gab sie knappe, praktische und intelligente Antworten – wenn auch auf ungebildete Weise. Nachdem sie von ihren Interviewern akzeptiert worden war, wurde sie zum Dauphin geschickt, der sich mit einem seiner Beamten umzog und sich in einer Menschenmenge versteckte, um zu sehen, ob das Dienstmädchen den Trick bemerkte. Sie ging sofort direkt auf ihn zu, respektvoll, aber genervt von solchen Spielen.

Perceval de Boulainvilliers, ein Ritter, der in Joans Gesellschaft sein sollte, beschrieb sie: „Dieses Dienstmädchen hat eine gewisse Eleganz. Sie hat ein männliches Wesen, spricht wenig, zeigt eine bewundernswerte Besonnenheit in allen ihren Worten. Sie hat eine hübsche Frauenstimme, isst wenig, trinkt sehr wenig Wein. Sie reitet gerne und hat Freude an schönen Waffen, liebt die Gesellschaft edler Kämpfer, verabscheut zahlreiche Versammlungen und Zusammenkünfte, vergießt bereitwillig reichlich Tränen, hat ein fröhliches Gesicht. Sie trägt das Gewicht und die Last der Rüstung so unglaublich gut, dass sie sechs Tage und Nächte lang voll bewaffnet geblieben ist.“

Die Aussagen von weit über 600 Personen, die sie kannten, würden vor Gericht aufgenommen. Nicht einmal im Prozess, der von ihren Staatsanwälten illegal manipuliert wurde, würde kein Zeuge ein Wort gegen sie sagen. Wir haben jedoch keine Beschreibung ihrer Gesichtszüge, noch kennen wir die Farbe ihrer Haare.

In einem speziell für sie angefertigten Anzug aus weiß emaillierter Rüstung und einem weiß-blauen Banner mit zwei Engeln und dem einzigen Wort „Jesus“ marschierte sie mit einer sammelnden Armee von Chinon nach Tours, nach Blois und dann nach Orléans. Unterwegs befahl sie dem Klerus der Katharinenkirche in Ferbois, unter dem Steinboden in der Nähe des Altars zu graben, um ein Schwert zu finden. Sie hatte die Stadt noch nie besucht, aber es wurde ein Schwert hervorgebracht, etwas verrostet, dessen Herkunft ein Rätsel war. Sie würde es nie im Kampf benutzen, trug es aber trotzdem.

La Pucelle verblüffte viele Zeugen, indem sie mit der flachen Seite des Schwertes eine Prostituierte schlug, die der Armee folgte. Selbst der puritanischste Kaplan hätte es nicht gewagt, die gleichen Maßnahmen zu ergreifen. Außerdem verbot sie das Fluchen. Zum Erstaunen ihrer Offiziere akzeptierten die Soldaten ihre Beschränkungen ohne Beschwerden. Wenn sie von den Heiligen geschickt wurde, war es selbstverständlich, dass sie solche Forderungen stellen würde, argumentierten die Soldaten und hofften gegen jeden Zynismus, dass sie echt war. Wenn sie Orléans nicht retten konnte, würden die Engländer die Loire überqueren und aller Wahrscheinlichkeit nach Frankreich erobern.

Der Schlüssel zur Belagerung war die Holz- und Steinbrücke über die Loire zwischen der Stadt und den Türmen Les Tourelles am Südufer. Vier Stunden lang hatten die Engländer am Donnerstag, den 21. Oktober 1428, einen Erdwall und Pfähle angegriffen, die den Zugang zu Les Tourelles bewachten, und verloren 240 Mann. Stadtfrauen schleppten Eimer mit kochendem Wasser, Fett, Kalk und Asche zu den Verteidigern, die sie dann auf die englischen Kletterleitern schütteten. Am 23. Oktober verließen die Franzosen den Wall, der durch den englischen Tunnelbau untergraben worden war. Am nächsten Tag nahmen die Engländer Les Tourelles ein, unverteidigt und durch Kanonenschuss ruiniert. Thomas Montague, Earl of Salisbury, inspizierte die Stätte und wurde am 24. Oktober von einer französischen Kanone tödlich verletzt. Ihm folgte als Kommandant der Earl of Suffolk, der seinerseits im Dezember durch den aggressiveren John Talbot, Earl of Shrewsbury, ersetzt wurde .

Talbot traf mit 300 Verstärkungen und schwereren Kanonen ein. Er stützte seine Armee westlich der Stadt. Die Franzosen erhielten auch Verstärkungen angeführt von John Dunois, dem Comte de Longueville (der „Bastard von Orléans“, Sohn des inhaftierten Herzogs) und dem gascogischen Söldner Etienne de Vignoles, besser bekannt als La Hire.

Am Weihnachtstag 1428 wurde von 9 bis 15 Uhr ein Waffenstillstand eingehalten. Die Engländer verlangten, dass die französischen Musiker in Orléans für sie spielen, und sie taten es. Die Vorräte in der Stadt schwinden – am 3. Januar 1429 drang ein Schwarm von 154 Schweinen und 400 Schafen durch das Osttor in Orléans ein, ein Beweis für die Nachlässigkeit der englischen Patrouillen. Die Franzosen fielen am 15. Januar gegen das englische Lager St. Laurent auf einer Insel in der Nähe der Stadt aus, aber der alarmierte Feind warf sie zurück in das seichte Wasser des Flusses.

Am 12. Februar kam es zu einem entscheidenden Kampf. Die Engländer mit 1.500 Mann, darunter französische Verbündete aus der Picardie und der Normandie, und einem Konvoi von 300 Karren, die mit Fässern mit gesalzenem Hering für die Fastenzeit beladen waren, wurden von einem starken Ausfall aus Orléans angegriffen. Nachdem sie gewarnt worden waren, kreisten die Engländer ihre Karren zu einem Verteidigungslager ein. Die Franzosen und ihre schottischen Söldner, die von diesem Manöver überrascht waren, konnten sich nicht auf ihren nächsten Schritt einigen. Ihre Befehle lauteten, zu Pferd zu kämpfen und nicht abzusteigen, um einen schnellen Rückzug nach Orléans zu gewährleisten. Sir John Stewart, der Constable von Schottland, missachtete diesen Befehl und befahl 400 Männern, den Wagenring zu Fuß anzugreifen. Die Franzosen blieben in einiger Entfernung auf ihren Pferden, unkooperativ, woraufhin die Engländer, angeführt von Sir John Fastolf, aus ihrem Verteidigungskreis stürmten und die Schotten zurückzogen, bis 60 bis 80 berittene Männer vom französischen Hauptverband angeführt wurden vom Grafen von Clermont, belastete die verstreuten Engländer. Während er den Schotten half, wurde Clermont abgesetzt, von einem Pfeil in den Fuß getroffen und entkam nur knapp, getötet oder gefangen genommen zu werden, bevor ihn zwei seiner Bogenschützen auf ein anderes Reittier setzten. Sir John Stewart wurde getötet.

Die Heringsschlacht, wie sie später genannt wurde, war der letzte Einsatz der Franzosen bis zu Johannas Ankunft. Even as the siege tightened, however, a break for the French emerged on the political front. The town council of Orléans had appealed to Philip the Good, Duke of Burgundy, to aid his fellow Frenchmen diplomatically. In response, Philip asked Bedford to remove the English forces before Orléans and leave it a neutralized city under Burgundian control, adding that he would be ‘very angered to have beaten the bushes that others take the bird.’ Bedford refused. The Burgundian troops in his command thereupon left the siege.

The first formal news of the Maid’s arrival among the English was a letter from her to their commander, asking them to leave Orléans and France. In it she was titled the French chef de guerre. This was undoubtedly a clerk’s entry. Joan was illiterate and not the French chief of staff, although she did have a ‘battle,’ as it was called in the era — a battalion of several hundred men. The English ignored the letter, but they were alerted to the approach of the new French force.

The only free access to Orléans was by its eastern Burgundy Gate. The English camp of St. Loup was on the western side of the town. The English held the towers on the south shore of the Loire, and the French the gates of Orléans at its other end. The wooden bridge itself was a no man’s land in easy range of missiles from either side.

The French were wary of reinforcing the town. A major effort required a fleet of riverboats and rafts poled or sailing against the strong current of the river in spring flood. The winds were weak and against the river armada, but Joan, as always, remained positive and eager to proceed. Abruptly, the winds became stronger and changed direction, speeding the boats upstream past English archers and cannoneers, few of whom fired a shot. The contrary wind shortened the range, weakened the impact and handicapped the accuracy of arrows. The cannons of the era were inaccurate against a moving target.

To distract the English, a sortie was made from Orléans against St. Loup, with heavy casualties on both sides. The river fleet passed St. Loup and disembarked most of its passengers and cargo on the south shore as the Maid landed on the north, entering Orléans unopposed by its eastern gate.

It was April 29, 1429, and Orléans held a celebration and a parade. At 8 p.m., Dunois and many nobles who had met the relief expedition outside the walls entered the Burgundy Gate amid torches, banners and a cavalcade of armored men surrounding la Pucelle in her white armor.

Joan soon discovered that the Orléanists, while happy to see her, were reluctant to launch a major attack against their besiegers. The day following her arrival, she and the English commander shouted to one another from opposite ends of the bridge. Talbot declared her a whore and the French captains pimps, warning that if he captured the ‘cowgirl,’ she would be burned at the stake.

On Sunday, May 1, a truce was observed. Dunois, the Bastard of Orléans, sortied and brought back reinforcements from Blois. The English offered no opposition, knowing that they would soon be reinforced by freebooters led by Sir John Fastolf. Although the Frenchmen were alarmed at that information, the Maid was elated, saying jokingly that if they failed to tell her when Fastolf was near, she would chop off the head of the Bastard of Orléans.

Joan had been napping when she suddenly arose and announced that her ‘counsel’ told her to attack immediately. But she didn’t know whether the assault was supposed to be against the English defenses or against Fastolf’s approaching column. She galloped out the eastern gate and joined a French assault that was already in progress westward against St. Loup.

The French were taking many casualties, and Joan was saddened at the sight of the wounded stumbling back to the town. She raced on as the French cheered and rallied, storming St. Loup. The nearby English bastions, alarmed by the size and fury of the French attack, made no move to intervene. All English defenders within St. Loup were killed, whereas the French lost only two men.

The aftermath was revealing. The Maid burst into tears at the sight of the English dead. When an English prisoner was struck with a sword by one of his guards, she held the captive’s head as he died. She declared that all the French should thank God for victory and confess their sins, or she would leave them. All prostitutes were to leave the army. The next day, the Feast of the Ascension, she would make no war. Within five days, she announced, the English would withdraw — then she sent her foes her third and last decree.

The note was wrapped about an arrow shot across the bridge into Les Tourelles. It included a request that her herald, seized by the English, should be exchanged for a prisoner of the French. The English reply was shouted insults against the ‘Armagnac whore.’ Joan wept, as she often did when involved in angry confrontations.

Joan asked that the gate toward Les Augustins — the English-held, fortified monastery on the south shore — be opened for a sortie, but the captain in charge of it refused, fearing an English attack through the open gate. La Pucelle demanded the doors be unlocked, and many soldiers and civilians agreed with her. The captain finally relented. Since the English had built a barrier spanning the bridge’s width, the Maid led a sortie across a shallow inlet of the Loire to the island of Aux Toiles southeast of the town’s walls. From there, using two boats as a floating bridge, the French landed on the south shore and attacked and seized the fort of St. Jean le Blanc, whose English defenders fled to the larger and stronger Les Augustins, near Les Tourelles. There, resistance was so formidable that the weary French withdrew. St. Jean le Blanc was subsequently abandoned by both sides.

Arriving by boat with La Hire and other mounted knights, Joan quickly saw that the English in Les Augustins were about to sortie against the retiring French. Lowering her lance, she led a charge that rallied the French, who now pressed hard upon the English as they attempted to re-enter Les Augustins by an open gate. Fighting their way into the fortress, the French pushed on until their banners replaced England’s on its walls, and the English fell back to Les Tourelles. All night, the civilians in Orléans brought food and supplies across the river.

The French captains told the Maid that they should not attack immediately, but inform the dauphin of their progress thus far and then await his decision. She scorned their advice, knowing that her soldiers were eager and the dauphin habitually indecisive. She ordered an early sortie, stating that her ‘counsel’ had warned her that she would be wounded that day above her breast.

From morning to night on May 6, the French assaulted Les Tourelles, held by the English commander Talbot. Soon after joining the attack, Joan was struck in the shoulder by an arrow, just as she had predicted, and wept as she was carried from the field while English archers jubilantly shouted, ‘The witch is dead!’ Angrily refusing magic amulets offered by men-at-arms, she had her wound — which turned out to be no more than a flesh wound, the arrow having barely penetrated her armor — treated with olive oil and lard. She confessed to her priest in a highly emotional state.

Since it was late in the day and the troops were exhausted, Dunois was about to call off the attack when Joan returned from Orléans on horseback. She had removed herself for some 10 minutes to pray, then returned, carrying her banner. The English, who had just sortied outside the walls of Les Tourelles, rushed back inside, shaken by the unexpected French resurgence.

Although he expected a French retreat amid the confusion and lack of prompt communications in the battle, a French knight, Jean d’Aulon, courageously resolved to advance against the next English sortie on May 7. Joan’s standard-bearer, exhausted, had handed her banner to a soldier known as le Basque. D’Aulon asked le Basque to join him. Together, they went into the moat and struggled to climb out of it to the timber walkway of the bridge. Joan demanded that le Basque give her back the banner — she gripped the end of the cloth, but le Basque, at d’Aulon’s insistence, refused to part with it. Instead, he raised it. The French men-at-arms, seeing the banner advancing to the edge of the bridge, rushed to it and stormed the bridge, Joan climbing the first scaling ladder raised. Four hundred to five hundred English attempted to flee Les Tourelles, but the bridge, meanwhile, had been set afire and it collapsed. Most of the English were killed or drowned. The French who had hoped to take their foes captive for ransom were shocked and dismayed. The Maid wept and shrieked at the English deaths.

On the following day, Talbot lifted the siege and the French re-entered Orléans by the bridge gate. That day, all the English south of the Loire were captured or killed. The next day, a Sunday, as the town celebrated a Te Deum of thanksgiving, the English forces north of the river demolished their camps and withdrew. Joan’s men were ready to attack the retreating column, but she forbade it, saying that on a Sunday they should fight only in self-defense. The column was harassed the next day, and cannons and other weapons were seized.

The dauphin sent news of the victory to all French towns friendly to him, scarcely mentioning the Maid. Bedford wrote the king, explaining that the English had lost ‘by the hand of God as it seems,’ because of la Pucelle, ‘a fiend with enchantments and sorcery.’ Clearly, the leaders on both sides used Joan for their own purposes.

The Maid’s victory at Orléans had a snowball effect as volunteers gathered to the fleur-de-lis banners. Marching onward, the French took Jargeau on June 20, 1429, killing 1,200 English after their offer to parley went unheard amid the melee. The town of Meung surrendered. At Beaugency, the English retreated under an agreement of safe conduct.

The Constable Arthur de Richemont, a Breton on the outs with King Charles, brought his 1,000-man battle to join Joan’s army. Other French had refused him alliance and even threatened him, considering him self-serving. ‘Joan, I have been told you want to fight me,’ Richemont said to her. ‘I do not know if you are from God or not. If you are from God I fear nothing from you, for God knows my goodwill. If you are the Devil, I fear you even less.’ She replied, ‘Ah, handsome constable, you are not come for my sake but because you are come you will be welcome.’

The English, under Talbot, were approaching Meung, joined by Fastolf’s 1,000 mercenaries. On June 18, the opposing armies formed up in a pageant of arms. The French nobility asked Joan what to do. ‘Have all good spurs,’ she answered. Uncertain, her listeners asked if she meant they should flee. ‘Rather the opposite,’ she answered, predicting an English rout. Charging with a force of 6,000, including 1,000 mounted knights, the French inflicted 4,000 casualties on their foes.

At Patay, the French pursued an English convoy. At a narrow pass through hedges and woods, the English set up an ambush of 500 archers and awaited their own rear guard. French scouts unwittingly flushed a stag from the forest, which raced through the English lines, prompting shouts that the scouts overheard and alerting them to the English ambush. As the English rear guard retreated on the run, the main English force, with Fastolf riding ahead to summon the vanguard to their aid, wrongly presumed there had been a rout and panicked as the French charged pell-mell. By the time Joan arrived, the English had lost some 2,000 men, the French only three. Talbot was unhorsed and captured, but Fastolf had escaped.

Joan returned to Orléans to urge that Dauphin Charles be crowned at Reims, the traditional scene for such ceremonies. The town was in Burgundian hands. With a cavalcade of nobles and infantry, the dauphin journeyed to Reims. En route, they approached Troyes, held by a Burgundian garrison of 600. Letters sent to the town promised that all would be forgiven if the dauphin was welcomed. The town sent a friar to sprinkle the Maid with holy water. ‘Approach boldly, I shall not fly away,’ she told him. With her army on the edge of starvation from campaigning in the ravaged countryside, she commenced a siege, assuring her men that within three days they would take the town ‘by love or by force or by courage.’ Upon seeing the French ready for an assault at dawn, the town yielded.

At Reims, Joan had no artillery or siege equipment, but advised, ‘advance boldly and fear nothing.’ The city yielded without a fight, and on July 16, 1429, the dauphin was officially crowned Charles VII, king of France. Joan knelt before the king and said that she had accomplished what God had ordered of her. The only favor she asked was that her village of Domrémy be exempt from taxes. Visited by her brothers, she told them she was homesick. She wished to return home ‘and serve my father and mother by keeping sheep with my sister and brothers who will rejoice so greatly to see me again.’

The king allowed the Burgundians a two-week truce prior to further negotiations, the Burgundians agreeing to yield in Paris. Their agreement was insincere, however, as they were stalling for time to reinforce Paris with a newly landed force from England. Joan was shut out of the negotiations. The French monarch was thinking only in diplomatic terms and ignoring the military situation.

Joan no longer heard her voices, but she decided to attack Paris nonetheless. With a force of 12,000, she led an assault on the Porte Ste.-Honoré on September 8, but was hit in the leg by a crossbow bolt. Her standard-bearer, hit in the foot, opened his helmet visor to remove the arrow and was shot between the eyes. The wounded Maid was carried away by her comrades in arms, still insisting that the attack continue.

The king undermined Joan’s efforts. He withdrew from Paris to Glen, and on September 21 disbanded his army. Joan resumed campaigning in early 1430, though her force was reduced to little more than her own battle. She was aware that she was losing her grip on events. At Chinon, she remarked that her voices had warned her, ‘I shall last a year, hardly longer.’ A siege of Charité-sur-Loire ended in impasse — Joan’s audacity was no longer compensation enough for her inadequate forces.

Later, during her trial, Joan claimed that upon the moat in a successful assault at Melun, her saints had warned her that she would be captured before St. John’s Day, the summer solstice.

Philip the Good of Burgundy, who had taken on much of the burden of fighting for the English, dispatched his vassal, John of Luxembourg, to seize the town of Compiègne. On May 13, 1430, however, Joan moved first and entered Compiègne by surprise. In the early morning of May 23, she sallied against the Burgundians outside the town. Unaware that an English unit had moved between the town and her attacking force, she pressed on. The French within the town closed its gates, keeping out both friend and foe. Joan, fighting wildly, was pulled from the saddle by a Burgundian soldier. Her brother, Pierre, was also captured, and some 400 of her men were killed. The Burgundians sold the Maid to the English for 10,000 gold coins.

Tried as a heretic and witch in a procedure flagrantly violating the legal process of the era, she was offered women’s clothes in prison and then raped. Thereafter, male attire was the only clothing allowed her. Her male attire was then taken as ‘proof’ that she refused a church command that she dress as a woman, and in spite of the weakness of all other evidence against her, she was burned at the stake by the English at Rouen on May 30, 1431. Of the 42 lawyers at her trial, 39 had asked for leniency and an appeal to a higher church court not under the thumb of the English. Of scores of witnesses who claimed to know her personally, not one maligned her — and those witnesses were chosen by the prosecution, the Maid being denied a defense council.

Was la Pucelle neurologically handicapped, part of a royal plot, a fantasist, crazy, a saint or a con artist? Her trial revealed her to be uncommonly bright, forthright, courageous, without bitterness, yet aware that she had been abandoned by the king whom she had saved. Nevertheless, she had saved her nation, with an innate charisma matching that of England’s King Henry V. And in 1920, Joan of Arc was recognized as saint by the Roman Catholic Church.

Every year on May 8 at Orléans, a pageant re-enacts Joan’s entry into the city, today a prosperous and attractive blend of old and new architecture. On the plaza her memory is commemorated in the statue known to American troops stationed there after World War II as ‘Joanie on the Pony.’

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Orleans and Rheims

Charles—the Dauphin, as he was still called, for, as yet, he had not been consecrated—was just then very much depressed, because an army which he had sent to capture some supplies from the English had recently been defeated in the "Battle of the Herrings." Besides, the king had so little money, that even his shoemaker refused to give him credit for a pair of new boots! He was also doubtful whether the rumors which he had heard might not be true, and thought that if he were not the late king's son, he really had no right to the throne still, he did not dare express this doubt to anyone, but brooded over it constantly in secret.

The reports concerning Joan had awakened the curiosity of the whole court, so Charles made up his mind to subject the girl to a test which would immediately reveal whether she were a fraud or not. He therefore placed one of his courtiers, magnificently attired, in a conspicuous position, and hid himself among the throng of spectators, whence he watched to see what Joan would do. To the amazement of all present, the peasant girl, instead of doing homage to the gorgeously clad courtier seated on the throne, glanced eagerly around her, and singling out the king,—whom she had never seen,—bent the knee before him! Then she informed him gravely that she had been sent to relieve Orleans, and to lead him to Rheims, then still in the hands of the foe.

This first test did not, however, entirely satisfy the king, but when Joan informed him privately that her voices declared he was rightful heir to the throne, and when a council of priests, after examining the Maid, decided that she was a good girl and a true Christian, and could not therefore have been sent by Satan, he made up his mind to accept the services she offered.

By her orders, a white satin standard was made, a sword with five crosses was discovered buried in a neighboring church, and an army was prepared to march on to Orleans. But Joan was so good and pious that she insisted that the men should pray night and morning, confess their sins, hear mass, and receive the sacrament before going into battle.

Some of the soldiers greatly objected to this, among others General La Hire, who, the story runs, when asked to say an original prayer, since he did not know any by heart, roughly expressed his sentiments as follows: "Lord God,—Do unto La Hire to-day as La Hire would do unto you, if he were Lord God and you were La Hire. Amen." Joan also forbade all swearing among the troops, but La Hire, who could not entirely refrain from strong language, was allowed to swear "by my stick" (of command) when he felt that he must enforce his words by some strong expression.

At last all the preparations were completed, and the army set out to relieve Orleans. Joan had decreed that it should march right through the enemy's lines, but the generals, fearing such an undertaking, and taking a mean advantage of her lack of geographical knowledge, led the force along the southern shore of the Loire River.

When they came opposite Orleans, therefore, the river lay between them and the city, and there were not boats enough to convey the troops across the water! So Joan sent the army back, with orders to cross at the nearest bridge and return along the other shore, while she and a small troop entered the city. She promised to make a sally to escort the army safely through the enemy's lines, whenever it appeared.

Orleans, then on the verge of famine and despair, joyfully welcomed the Maid with her convoy of provision boats, and hailed with rapture her promise of further aid. It was through a crowd almost delirious with joy that Joan made her way to the house where she was to lodge. A few days later she sallied forth and marched unharmed through the enemy's lines to escort the relieving forces back to the city.

This first success was soon followed by others. In spite of all opposition, Joan led out her troops, took one fort after another, and finally drove the English away, thus raising the siege of Orleans, as she had promised.

The Maid next joined the king and urged him to march on to Rheims, promising that the cities on the way thither would open their gates at his approach. Thus encouraged, Charles VII began what turned out to be a triumphal march, through a land which gladly threw off the English yoke, and without striking a blow arrived at Rheims, where he was duly crowned and anointed.

Joan was present at the coronation, in full armor, and bearing her banner. When the ceremony was over, the king bade her ask any reward she wished for her services and she unselfishly requested that her native village of Domremy should henceforth be freed from taxes, and that she might be allowed to return to her humble home.

The first part of her request was readily granted, and Domremy was free from taxation until the Revolution (1792). Thus for nearly four hundred years "the Maid of Orleans"—as Joan was now almost exclusively called—appeared on the tax lists opposite the name of her native village, instead of the sum which it would otherwise have been obliged to pay.

But when it came to the second item, the king, in spite of her entreaties and tears, insisted that her mission was not yet finished, and that she must help him drive the English entirely out of the country. Although reluctantly, Joan consented at last to remain but she urged Charles repeatedly to be up and doing, as the right moment had come to act. You see, now that for the first time all loyal Frenchmen believed Charles VII divinely appointed to rule France, plenty of men and money were placed at his disposal. But instead of fighting, the dilatory king signed a truce with the new Duke of Burgundy (Philip the Good)—an ally of the English—and continued to pass the greater part of his time in idleness, lavishing much money on his favorite, Agnes Sorel.


This wasn’t just a theological trial, although the church certainly wanted to reinforce their orthodoxy by proving that Joan wasn’t receiving messages from the God they claimed the sole right to interpret. Her interrogators probably did genuinely believe she was a heretic.

Politically, she had to be found guilty. The English said Henry VI’s claim on the French throne was approved by God, and Joan’s messages had to be false to keep the English justification. It was also hoped a guilty verdict would undermine Charles, who was already rumored to be consorting with sorcerers. England held back from making explicit links in their propaganda.

Joan was found guilty and an appeal to the Pope was refused. Joan signed a document of abjuration, accepting her guilt and coming back into the church, after which she was sentenced to life imprisonment. However, a few days later she changed her mind, saying that her voices had accused her of treason and she was now found guilty of being a relapsed heretic. The church handed her over to secular English forces in Rouen, as was the custom, and she was executed by being burnt on May 30th. She was probably 19 years old.


Siege of Orleans - History


Siege of Orleans Oct 12, 1428-May 8, 1429

Die Siege of Orleans was part of the Hundred Years' War . In fact, historians view it as the turning point of the war.


The English besieged the French city of Orleans.

Joan of Arc was the unifying and motivating factor in the French camp. She succeeded, the English packed their bags, and the French went on to win the war.

Around 300 English soldiers lost their lives and 200 English soldiers were made prisoners.


Joan of Arc Relieves The Besieged City of Orleans

Joan of Arc at the Siege of Orléans by Jules Eugène Lenepveu (1886–1890).

Today on April 29, 1429, Joan of Arc, a seventeen-year-old girl with no military experience, relieved the siege of Orleans and triumphantly marched through the city.

The Siege of Orleans was one of the most significant events of the Hundred Years’ War between England and France. The epic war between Europe's two greatest rivals began with Edward III's invasion of Normandy. The kings of England long laid claim to the French crown and were prepared to take it by force. For nearly a century, the English army wreaked havoc on France. They won countless victories such as the legendary battles of Crecy, Poitiers, and Agincourt. France, quite literally on the brink of destruction, needed a hero to save them.

At this point in the war, Orleans was one of the last major cities to fall into enemy hands. Located along the Loire river, the English planned to use Orleans as a staging point for the invasion of southern France. Throughout the autumn of 1428, the English army under the command of Thomas Montagu, Earl of Salisbury, began systematically capturing all of surrounding towns and castles. After leaving garrisons at all of his new conquests, Salisbury assembled an army of 4,000 men and formally besieged Orleans on October 12.

However, the city's commander, Jean d'Orleans, had watched the noose being tightened for months and was well-prepared for a prolonged attack. Orleans itself was located on the north side of the Loire and protected a massive 19-arch bridge spanning the river. The French had built a fort on the southern bank to protect the crucial river crossing. Known as Les Tourelles, it consisted of a stone barbican (a fortified outpost) with a twin-towered gatehouse.

The English focused their initial attacks on these outer defenses and captured the Les Tourelles less than two weeks later. The surviving French soldiers fled across the bridge into Orleans. The next day, Salisbury was mortally wounded by debris from a cannon shot while surveying the river crossing. His immediate replacement, the Earl of Suffolk, failed to capitalize on the momentum and the siege of Orleans lay dormant for several weeks.

In early December 1428, the more experienced and competent Earl of Shrewsbury relieved Suffolk and took command. He sent soldiers north of the river and constructed a series of fortifications around the city, effectively cutting off all of its supply routes. But the English lines were porous and lacked sufficient troops to fully blockade the city. Slowly, but surely, French reinforcements had trickled into the city. By the spring, the garrison had swelled to 7,000-strong with the support of armed citizens. On February 14, 1429, Charles VII sent a relief force to attack the English but was defeated at the Battle of the Herrings.

The stalemate at the siege of Orleans continued for several more months. But the defenders were running dangerously low on supplies and were contemplating terms of surrender. Meanwhile, Joan of Arc — an obscure peasant from the village of Doremy — convinced Charles, the Dauphin of France, to give her command of a new relief force. Joan insisted that it was her divine mission from God to help Charles expel the English and see him crowned in Rouen. So in early April, after being examined by clerics in Poitiers, the dauphin remarkably granted Joan her wish.

A few weeks later, the French forces reached the city after marching through the dangerous countryside. With the English soldiers briefly distracted, Joan seized the opportunity and entered through the city's eastern gates completely unopposed. On April 29, the citizens of Orleans celebrated as she entered with new troops and fresh supplies. Nicknamed the Maid of Orleans, she inspired the people to continue fighting and passionately reassured them of victory. Over the next week, she bravely led the soldiers into a number of successful skirmishes against the English. Joan was even struck by an arrow during one of the battles but quickly returned to action.

Ten days later, the English formally called off the siege of Orleans and retreated from the region. The French victory at Orleans was undoubtedly a watershed moment of the Hundred Years’ War. It served as an important catalyst for renewed hope and determination. Joan of Arc continued fighting during the Loire Campaign and quickly became a beloved national hero. She was captured by the English less than two years and burned at the stake for witchcraft and heresy.


Schau das Video: Belagerung von Paris 845.


Bemerkungen:

  1. Adalhard

    Ich bestätige. Ich habe mich ganz oben erzählt. Lassen Sie uns diese Frage diskutieren.

  2. Morenike

    Ganz recht! Ich denke, das ist eine gute Idee. Ich stimme mit Ihnen ein.

  3. Leverett

    Das sind alles Märchen!

  4. Tracy

    Ideale Variante

  5. Jarrell

    mmm)) so cool))

  6. Kinnell

    Natürlich danke ich für die Informationen.



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