Schlacht von Saint Quentin - Geschichte

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Queen Mary von England unterstützt ihren Ehemann Phillip II. in einem Konflikt mit Frankreich. Die Engländer und Spanier besiegen die Franzosen in der Schlacht von Saint Quentin. Da Paris bedroht ist, sind die Franzosen gezwungen, ihre Truppen aus Italien zurückzurufen.

Schlacht von Saint-Quentin (1557)


Die Schlacht von Saint-Quentin fand am 10. August 1557 Juli statt. im habsburgisch-französischen Konflikt (1552–1559) und führte zu einem entscheidenden Sieg der Spanier über die Franzosen. Dies geschah, weil sich der spanische König Philipp II. die Unterstützung Englands und Königin Mary I. als Verbündete gesichert hatte.


Siehe auch [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

    (März 1918), deutsche Operation, die die Briten die "Schlacht von Saint Quentin" nannten (September 1918), die französische Durchbrechung der Hindenburg-Linie wird manchmal als "Schlacht von Saint Quentin" bezeichnet

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Kampf [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Eroberung des Mont Saint Quentin Gemälde von Fred Leist (1920)

Die Offensive wurde von General John Monash geplant Monash plante einen Frontalangriff mit hohem Risiko, bei dem die australische 2. Division eine Reihe von Sümpfen überqueren musste, um die Höhen anzugreifen. Dieser Plan scheiterte, als die angreifenden Truppen die Sümpfe nicht durchqueren konnten. Nach diesem anfänglichen Rückschlag manövrierte Monash seine Divisionen in der einzigen freien Manöverschlacht von irgendwelchen Konsequenzen, die von den Australiern an der Westfront unternommen wurde. Γ]

"Die Lücken im Draht in der Nähe von Anvil Wood waren Todesfallen", heißt es in der Bildunterschrift eines zeitgenössischen Fotos des Schlachtfelds.

Australier der zweiten Division überquerten am Abend des 30. August das Nordufer der Somme. Am 31. August 1918 um 5 Uhr morgens stürmten zwei stark unterbesetzte australische Bataillone, unterstützt von Artillerie, den Mont St. Quentin auf Befehl von Monash, „wie Buschranger zu schreien“. Die Deutschen ergaben sich schnell und die Australier fuhren weiter zur deutschen Hauptgrabenlinie. Hinten überquerten andere Australier die Somme auf einer Brücke, die australische Ingenieure gerettet und repariert hatten. Die Australier konnten ihre Gewinne auf dem Mont St. Quentin nicht halten und die deutschen Reserven eroberten die Spitze zurück. Die Australier hielten sich jedoch knapp unterhalb des Gipfels fest und am nächsten Tag wurde er wieder eingenommen und fest gehalten. Auch an diesem Tag, dem 1. September 1918, brachen australische Truppen in Péronne ein und nahmen den größten Teil der Stadt ein. Am nächsten Tag fiel es komplett in australische Hände. In drei Tagen erlitten die Australier 3000 Verluste, sorgten jedoch für einen allgemeinen deutschen Rückzug nach Osten zurück zur Hindenburg-Linie. Δ]


1922 Encyclopædia Britannica/Cambrai-St. Quentin, Schlacht von

CAMBRAI-ST. QUENTIN, SCHLACHT VON (26. August - 5. Oktober 1918). Die erste Phase der britischen Offensive im August 1918, die Schlacht von Amiens, war erfolgreich abgeschlossen, und die zweite Phase, die Schlacht von Bapaume-Peronne, machte gute Fortschritte (siehe Somme, Schlachten der ), als es in Betracht gezogen wurde von British GHQ dass am 25. August (um die Worte von Lord Haig zu verwenden) „der richtige Moment für die dritte Phase der Operationen gekommen war, in der die Erste Armee die Flanke unseres Angriffs nach Norden erweitern sollte. links von den Flüssen Scarpe und Sensee bedeckt, würde die 1. Siehe Karte, Tafel I.

1. Operationen der Ersten Armee (26. August-Sept. 26). Die Kräfte, die der Ersten Armee von General Home für diese Operationen zur Verfügung standen, bestanden aus der I. und VIII. Armee. Korps, zu dem nun das kanadische Korps hinzukam. Diese letztgenannte Formation begann am 22. August im Armeegebiet einzutreffen und wurde am rechten oder südlichen Flügel der Armee aufgestellt. So wurde die Front am 25. August, dem Vorabend der Offensive, von rechts nach links wie folgt gehalten: Kanadisches Korps (Currie) (2. Kanadier, 3. Kanadier und sist. Div. in Reihe, 1. Kanadische Div. in Reserve) VIII . Korps (Hunter-Weston) (8. und 20. Div. in der Linie, 24. Div. in Reserve) und I. Korps (Holland) (ss. und 16. Div. in der Linie, 15. Div. in Reserve). Von diesen Kräften sollten jedoch nur die rittlings auf der Scarpe, dh das kanadische Korps, in Angriff genommen werden, wobei die Hauptachse des Angriffs die Linie der Straße Arras-Cambrai war, die beiden verbleibenden Korps sollten unter aller Anstrengung feststehen um den Feind zu täuschen und ihn daran zu hindern, Verstärkungen an andere bedrohte Stellen zu entsenden. Die VIII. und I. Korps wird daher nicht wieder auf diese Erzählung eingehen.

Rechts der 1. Armee standen das deutsche I. Bayerische Reservekorps rittlings auf der Scarpe und das II. Armeekorps. Bayerisches Korps bis zur Bahnstrecke Arras-Cambrai. Diese beiden Korps bildeten die Rechte der 17. Armee und hatten Divisionen in einer Linie. Sie hielten die alten deutschen Schützengräben von 1916 von W. Gavrelle im Norden, bei Fampoux, Feuchy und Tilloy bis Neuville Vitasse im Süden. Dahinter lag eine Abfolge von stark befestigten Zonen, zuerst die alten britischen und deutschen Verteidigungsanlagen von 1917, die das gesamte Gebiet westlich des Flusses Coieul bedeckten, dann die Linie Fresnes-Rouvroy und die Weichen Vis en Artois und schließlich die Linie Drocourt-Queant. Östlich dieser letzten künstlichen Stellung lag die starke natürliche Verteidigungslinie des Canal du Nord, die Cambrai bedeckte. Die Aufgabe, zu der sich die Erste Armee begeben sollte, war also keine leichte.

Der kanadische Angriff war für 3 Uhr morgens geplant. am 26. August, also weit vor Sonnenaufgang. Etwa 45 Panzer standen zur Verfügung, und mangels einiger Korpsartillerie deckten nur 600 Geschütze den Vormarsch. Es wurden zwei Ziele festgelegt, das erste mit E. von Fampoux und W. von Monchy und Wancourt, das zweite mit Roeux, Monchy und Guemappe, wobei die Ausbeutung so weit wie möglich über diese letztere Linie hinaus erfolgen sollte.

Die Operation wurde genau wie bestellt durchgeführt. Die Deutschen gegenüber den Kanadiern scheinen vor dem Angriff gewarnt worden zu sein und ihre Frontlinie ausgedünnt zu haben, so dass der Widerstand zunächst schwach war. Um das zweite Ziel kam es jedoch zu schweren Kämpfen, insbesondere im südlichen Sektor, wo die 2. Kanadische Div. operierte hier der Kamm östlich von Wancourt und Guemappe wurde erst spät in der Nacht endgültig gesichert. Die 3. kanadische Div. hatte seine Truppen bis Mittag über Monchy hinaus bis an den Rand von Pelves vorgeschoben, während die 51. Div. Die Deutschen führten erfolglos Gegenangriffe südlich des Flusses aus, und am Ende des Tages waren die Kanadier etwa zweieinhalb Meilen östlich ihrer Ausgangspunkte in die feindlichen Verteidigungsanlagen eingedrungen und hielten sich innerhalb dieser.

Die Operationen wurden in den folgenden zwei Tagen von denselben Divisionen in der Reihe fortgesetzt. Die 3. kanadische Div., Abflug um 4:55 Uhr. Am 27. traf die 2. Kanadische Div. begann seinen Vormarsch erst um 10 Uhr. Beide machten Fortschritte und hatten am Abend die Linie des Sensees zwischen Cherisy und Remy erreicht. Die Kanadier befanden sich nun vor der Linie Fresnes-Rouvroy, die in diesem Abschnitt von N. von Hendecourt durch Remy und Boiry bis Biache verlief, und die Einnahme dieser Linie wurde als Ziel für den 28. festgelegt. Die Divisionen rückten wieder zu unterschiedlichen Zeiten vor, die 3. um 9 Uhr, die 2. um 12.30 Uhr, und auch die Brigaden und Bataillone griffen nacheinander von links an, so dass sich die gesamte verfügbare Artillerie zusammenschließen konnte, um den Vormarsch jeder Einheit zu decken im Gegenzug. Diese Methode erwies sich auf der linken Seite als sehr erfolgreich, wo am Ende des Tages die 3. Div. war im Besitz der Linie Fresnes-Rouvroy auf der ganzen Front, konnte aber trotz tapferer Bemühungen nicht viel vorankommen.

In dieser Nacht wurden die anstehenden Divisionen abgelöst, die 1. Kanadische Div. rechts einfahrend, die 4. Britische Div. auf der Linken. Die nächsten Tage waren den Vorbereitungen für den Angriff auf die Drocourt-Queant h'ne gewidmet, der auf den 1. September angesetzt, aber später auf den 2. verschoben wurde. Artillerie und Überbrückungsmaterial wurden vorgezogen und mit dem Drahtschneiden begonnen, während eine Reihe partieller Infanterieangriffe mit dem Ziel stattfanden, einen geeigneten Absprungplatz zu sichern. Der XXII. Korps (Godley) wurde nun auf der kanadischen linken Seite der 11. Div. wurde am Nordufer der Scarpe angelegt und die Sist und 8. von den Kanadiern und VIII. übernommen. Korps bzw. 49. Div. wurde in Reserve gehalten. Als Folge der lokalen Operationen an beiden Ufern des Flusses fielen Arleux und Plouvain in die Hände des XXII. Korps und die Kanadier vollendeten die Einnahme der verbleibenden deutschen Stellungen W. der Linie Drocourt-Queant. Am Abend des 1. Septembers war alles für den morgigen Angriff bereit.

Dies sollte von der 1. Kanadischen Div. rechts die 4. Kanadische Div. in der Mitte, und die 4. Britische Div. links an der Front von N. von Hendecourt bis W. von Sailly, ca. 55 m lang. in der Breite. Fünfhundert Geschütze und 45 Panzer wurden abkommandiert, um zu helfen. Das erste Ziel war es, die Front- und Unterstützungslinien des Drocourt-Queant-Systems zu sein, das zweite das Westufer des Canal du Nord zwischen der Straße Arras-Cambrai und der Scarpe und das dritte eine Linie direkt östlich davon Hindernis. Der XXII. Korps rittlings auf der Scarpe sollte die kanadische Linke sichern. Das XVII. Korps (Ferguson), auf der linken Seite der britischen 3. Armee, sollte nach der Einnahme des ersten Ziels auf der kanadischen rechten Seite vorrücken und durch die Bresche der Kanadier durchqueren, um von Norden alle deutschen Verteidigungen abzuwenden in der Nähe von Queant, wo die Drocourt-Queant-Linie in die Hindenburg-Hauptlinie mündete.

Der Angriff begann um 5 Uhr morgens, überrannte schnell jeden Widerstand und um 9:15 Uhr. hatte sich von seinem ersten Ziel an seiner ganzen Front besessen. Die Front- und Unterstützungslinien von Drocourt-Queant waren somit nach etwas mehr als vier Stunden Kämpfen in den Händen der Kanadier. Die Operation war im Extremfall brillant gewesen, aber die Ausbeutung erwies sich als schwieriger, da weder Panzer- noch Artillerieunterstützung in ausreichender Stärke zur Verfügung stand. Der Vorstoß an die Front der 4. kanadischen und 4. britischen Div. machte keine Fortschritte jenseits der Linie südlich von Etaing-Dury. Rechts jedoch die 1. Kanadische Div. ging über Cagnacourt und Villers hinaus und baute seine Front in einiger Entfernung östlich dieser Orte auf. Inzwischen ist das XVII. Korps schob die 57. Div. durch die von den Kanadiern geöffnete Lücke und schwenkte rittlings auf die Drocourt-Queant-Linie zu ihrer Verbindung mit der Hindenburg-Linie, die gleichzeitig von der Sanddivision vorn angegriffen wurde. Später am Tag die 63. Div. Durchquert, um den Vormarsch bei Einbruch der Dunkelheit fortzusetzen, waren das Gewirr von Schützengräben und Draht an der Kreuzung in britischer Hand, und auch die Dörfer Queant und Pronville waren dem Feind entrissen.

In dieser Nacht zog die deutsche 17. Armee ihre beiden rechten Korps eilig hinter den Canal du Nord zurück, wo sie sich wieder um einen neuen Standplatz drehten. Ihre Verluste waren schwer gewesen. ii Divisionen waren mit einem Verlust von fast 11.000 Gefangenen und vielen Geschützen geschlagen worden Leitung.

Zum Glück für die Deutschen erwies sich der Canal du Nord als ein ausreichend großes Hindernis, um den Fortschritt der Ersten Armee zu stoppen. Es wurde beschlossen, dass diese Armee vorerst anhalten und sich wieder aufbauen sollte, da jeder weitere Vormarsch nur durch einen absichtlichen und sorgfältig geplanten Angriff auf die Kanallinie durchgeführt werden konnte. Dieser Angriff sollte erst am 27. September stattfinden.

In ihren Operationen zwischen dem 26. August und dem 3. September hatten die 10 britischen Divisionen der Ersten Armee 13 feindliche Divisionen besiegt und ihnen über 16.000 Gefangene und 200 Geschütze abgenommen. Der rechte Flügel der deutschen 17. Armee war gezwungen, etwa 12 m zurückzutreten, und gab nacheinander eine Reihe starker und gut befestigter Verteidigungssysteme auf, deren Verlust sich sofort auf die Lage im Süden auswirkte.

2. Vorstoß der dritten Armee zur Hindenburg-Linie (3.-26. Sept). Aufgrund des Erfolges der 1. Armee wurde der 17. deutschen Armee am 2. September befohlen, sich auf die Hindenburg-Linie zurückzuziehen und noch am selben Abend mit dem Umzug zu beginnen. Bis zum 8. September hatten die beiden Korps (III. und XIV. Reserve), die der britischen 3. Armee gegenüberstanden, ihren Rückzug abgeschlossen und hielten die befestigte Front von Sains am Canal du Nord bei Havrincourt bis S. von Gouzeaucourt mit Abteilungen zum W. dieser Linie, errichtet in den alten britischen und deutschen Schützengräben von 1917.

Die britische 3. Armee folgte dem sich zurückziehenden Feind, wurde nur durch Nachhuten behindert, deren Widerstand leicht zu überwinden war, und stand am 9. September wieder auf der gesamten Front mit dem Hauptteil der deutschen 17. Armee in Verbindung. In dieser Zeit wurde die Linie von rechts nach links vom V. Korps (Schute) (2. und i. Div. in Front, 38. Div. in Reserve) der IV. gehalten. Korps (Harper) (5. Neuseeland und 37. Div. in der Reihe, 42. Div. in Reserve) die VII. Div. Korps (Haldane) (62. und 2. Div. in Reihe, 3. und Garde-Div. in Reserve) und die XVII. Korps (Ferguson) (52. und 63. Div. in der Reihe, 57. Div. in Reserve).

Um Beobachtungs- und Absprungplatz für den Angriff auf das Hindenburg-Hauptsystem zu erhalten, war es notwendig, den Feind von den noch von ihm gehaltenen Stellungen vor dieser Linie zu räumen. Dies gelang in zwei Operationen, am 12. und 18. September, erfolgreich. und VI. Korps in der Mitte der Armee rückte auf einer Front von fünf Meilen zwischen den Straßen Cambrai-Peronne und Cambrai-Bapaume vor. Die IV. Korps, Angriff mit der 37. Div. rechts und die neuseeländische Div. links besetzte Trescault und die Höhen nördlich davon, während die 62. Div. des VI. Korps trug Havrincourt nach hartnäckigen Kämpfen und behauptete es angesichts einer Reihe von Gegenangriffen, die sowohl an diesem als auch am folgenden Tag mit frischen Kräften geliefert wurden. Die 2.Div. machte auch einige Fortschritte nach N., sicherte effektiv die Flanke des 62. und hielt Kontakt mit dem XVII. Korps, das seit dem 2. September am Westufer des Canal du Nord aufgehalten wurde.

Am 18. September stürmte das V. Korps rechts von der 3. Armee in Verbindung mit der 4. Armee im Süden. Die 38. Div. wurde für diese Operation links der 17., 21. Div. rechts von der Korpsfront stehen. Der Angriff war ziemlich erfolgreich, obwohl die 21. Div. konnte nicht alle ihre Ziele erreichen und die 38. Div. wurde vor Gouzeaucourt aufgehalten, und eine Reihe weiterer kleinerer Angriffe in den folgenden Tagen erwies sich als notwendig, bevor die für die Generaloffensive gegen die Hindenburg-Hauptlinie erforderlichen Stellungen entlang der gesamten Front der 3. Armee vollständig gesichert waren.

3. Vorstoß der Vierten Armee zur Hindenburg-Linie (3.-26. Sept). Die Ergebnisse der Kämpfe in der Linie der oberen Somme und der Tortille Ende August und Anfang September hatten die deutsche Zweite Armee dazu veranlasst, jede Hoffnung auf weiteren Widerstand aufzugeben W. der Hindenburg-Linie und den Rückzug seiner Truppen auf diese befestigte Position zu befehlen. Dementsprechend konnte die britische 4. Armee ab dem Morgen des 4. Septembers an ihrer ganzen Front rasch vorankommen. Die Linie zu Beginn dieses Vorstoßes wurde wie folgt gehalten: Rechts das australische Korps (Monash) mit der 32., 5. australischen und 3. australischen Div. in Linie, und die 1. und 4. australische Div. in Reserve links die III. Korps (Butler) mit der 74. und 12. Div. in der Reihe und der 58. in der Reserve. Ihnen gegenüber wurde die Front der 2. deutschen Armee von rechts durch die LIV., XI. und LI. Korps insgesamt, acht Divisionen.

Die ersten Tage des britischen Vormarsches vergingen mit geringem Widerstand des Feindes, der unter dem Feuer von leichten Maschinengewehren und isolierten Feldgeschützen rasch zurückwich. Britische Kavallerie und Radfahrer fanden einen gewissen Spielraum für nützliche Aktivitäten, und es wurden beträchtliche Fortschritte erzielt. Am 8. September jedoch stellten die Deutschen in der alten britischen Kampfzone vom 21. März auf der Generallinie E. von Vermand nach E. von Roisel-Epehy Stellung. Eine Reihe von Teilangriffen der verschiedenen Frontdivisionen, die wenig Erfolg hatten, zeigte, dass ein gezielter Angriff erforderlich war, um dieses Hindernis zu überwinden. Dementsprechend wurde die Heeresfront neu organisiert, die IX. Korps von rechts einziehend, die 32. Div. übernehmend und die 1. links von ihr mit der 6. und 46. unterstützend in Stellung bringen. General Rawlinson schlug daraufhin vor, eine groß angelegte Operation mit dem Ziel durchzuführen, die äußere Verteidigung der Hindenburg-Linie entlang der gesamten Front der Vierten Armee einzunehmen. Diese Außenverteidigung bestand aus zwei stark befestigten Linien, von denen die erste die deutsche Vorpostenlinie im Frühjahr 1917 und die britische Hauptwiderstandslinie vor März 1918 gewesen war, und die zweite die dieser Hauptlinie entsprechende britische Vorpostenlinie weniger ein gewaltiges Hindernis etwa eine Meile weiter östlich. Die Einnahme dieser Verteidigungsanlagen, die eine Beobachtung über den größten Teil der eigentlichen Hindenburg-Hauptlinie ermöglichen würden, war natürlich eine wesentliche Voraussetzung für jede Operation gegen diese.

Dementsprechend war der Zeitraum vom 11. bis 17. September dem Vorantreiben der Vorbereitungen für diesen geplanten Angriff gewidmet. Die Linie wurde an mehreren Stellen durch starke Kampfpatrouillen vorgeschoben, um am Abend des 17. von Holnon über Maissemy und Jeancourt nach St. Emilie und W. von Epehy zu laufen. Zu diesem Zeitpunkt war alles bereit für die Generaloffensive, die um 5:20 Uhr beginnen sollte. am 18. in Verbindung mit der Ersten Französischen Armee im Süden und der Dritten Britischen Armee im Norden.

Der Vormarsch sollte in drei Etappen erfolgen, wobei das Endziel (das nicht unbedingt am ersten Tag erreicht werden musste) die alte britische Vorpostenlinie von Thorigny bei Pontruet, W. von Bellicourt und von Bony . war nach W. von Vendhuille. Dies ergab eine Angriffsfront von etwa 14 m. in der Länge und beinhaltete eine durchschnittliche Penetration von 3 Meilen. 23 Panzer schlossen sich dem Angriff an, dem kein Bombardement vorausging, sondern das Feuer von 978 Geschützen bedeckte.

Im Allgemeinen waren die Operationen des australischen Korps im Zentrum völlig erfolgreich, die des IX. und III. Korps in den Flügeln weniger. Die IX. Korps, Angriff mit der 6. und 1. Div. in der Linie erreichte trotz Schwierigkeiten bei der Zusammenstellung ihrer Kräfte ihre ersten Ziele um 9 Uhr morgens, aber die 6. Division wurde bei Holnon aufgehalten und konnte sich nicht in Fresnoy halten, während die 1. kam weiter nach vorn, aber nicht bis Pontruet. Das Korps verlor schwer, obwohl einige Gefangene und Waffen genommen wurden. Auch das australische Korps (4.vor Erreichen des ersten Ziels und wurde bis zum Einbruch der Dunkelheit vor dem Endziel kontrolliert, als die letzten feindlichen Verteidigungsanlagen W. der Hindenburg-Hauptlinie im Schutz der Nacht erfolgreich gesichert wurden. Die Gefangennahmen des Korps beliefen sich auf über 4.000 Gefangene und 87 Geschütze, die Angriffsstärke der Australier betrug weniger als 6.000 und die Verluste betrugen insgesamt etwas mehr als 1.000. Die III. Angriff des Korps, ausgeführt von der 74., 18., 12. und 58. Div. in einer Linie von rechts, traf auf sehr hartnäckigen Widerstand, der Feind erwartete den Angriff und kämpfte gut. Infolgedessen waren die Fortschritte geringer, als nur die 74. Div erhofft hatte. tatsächlich das erste Ziel erreicht. Der 18. wurde nach der Gefangennahme von Ronssoy und der 12. und 58. nach der Einnahme von Epehy überprüft. 2.300 Gefangene und 10 Geschütze wurden gemacht.

Angesichts des unvollständigen Erfolges an diesem Tag wurde beschlossen, dass die IX. und III. Korps sollte den Angriff am 19. fortsetzen, während die Australier ihre Gewinne festigen. In den folgenden Tagen wurde daher auf beiden Flügeln der Armee eine Reihe von Teiloffensiven durchgeführt, aber mit wenig wirklichem Ergebnis gelang es keinem Korps, die Endziele des Angriffs des ersten Tages zu erreichen oder den Feind vollständig von der fortgeschrittenen Verteidigung der Hindenburg-Linie.

Inzwischen war es definitiv vom britischen G.H.Q. entschieden worden. am 22. Sept., daß diese Linie auf der ganzen Front vom Sensee bis N. von St. Quentin von der Ersten, Dritten und Vierten Armee angegriffen werden sollte. Den Letztgenannten wurden als Verstärkungen die XIII. Korps und II. Das US-Korps wurde in Reserve gehalten, aber das letztere wurde mit dem australischen Korps kombiniert und übernahm die linke Front und die rechte Seite des III. Korpsfront, Entlastung der 1. australischen, 74. und 18. Div. bis 25. September. Die 74. und 58. Div. verließ nun die 4. Armee, die dadurch netto von 10 auf 14 Divisionen aufgestockt worden war.

Während dieser Umverteilung wurden die Bemühungen des IX. und III. Korps, um weiteren Boden zu gewinnen, wurde ohne Unterbrechung fortgesetzt. Am 21. und 22. September gab es bei letzterer Formation einige Fortschritte, die jedoch die Eroberung der äußeren deutschen Verteidigungsanlagen vor der Übernahme der rechten Linie durch die 27. und 30. US-Div Neuankömmlinge, die am 26. und 27. ihren ersten Angriff in Frankreich durchführten, konnten die Linie wirklich vorrücken. Andererseits wurde in der Zeit vom 24. bis 26. September der IX. Korps schob durch wiederholte Anstrengungen seine Front östlich von Gricourt und Pontruet vor und sicherte so günstige Bedingungen für die bevorstehende Offensive auf dem rechten Flügel der Armee.

In der oben beschriebenen Reihe von Operationen hatten die dritte und vierte britische Armee 15 Divisionen gegen 29 der deutschen zweiten und siebzehnten Armee eingesetzt und von ihnen fast 12.000 Gefangene und 100 Geschütze genommen.

4. Vorbereitungen zum Angriff gegen die Hindenburg-Linie (22.-26. September). Die Hindenburg-Linie, die nun den britischen Armeen gegenüberstand, wurde an anderer Stelle ausführlich beschrieben, es genügt daher hier zu sagen, dass sie zusammen mit der dahinter liegenden Linie Masnieres-Beaurevoir einen befestigten Gürtel von etwa vier bis sechs Meilen Tiefe bildete, und war in jeder Hinsicht eine der herausragendsten Verteidigungsstellungen der Geschichte. Trotz der Risiken eines Scheiterns und der wahrscheinlichen Folgen eines solchen Scheiterns wurde es sowohl aus politischer und moralischer als auch aus militärischer Sicht sowohl von Marschall Foch als auch von Lord Haig als wesentlich erachtet, dass der Angriff darauf durchgeführt wird und dass so schnell wie möglich. Angesichts der Tatsache, dass die Erste und Dritte Britische Armee im Canal du Nord und im Scheldekanal mit starken Stellungen konfrontiert waren, die vor dem Generalangriff auf die Hindenburg-Linie hinter dem letztgenannten Hindernis zu tragen war, wurde beschlossen dass diese beiden Armeen ihre Operationen einen Tag früher als die 4. Armee eröffnen sollten, um die deutschen Reserven von der Front dieser Armee abzuziehen, die den Hauptangriff ausführen musste und sich der furchtbarsten Verteidigung gegenübersah.

Dementsprechend erging am 22. September folgender Befehl: „Die Erste Armee wird am 27. September angreifen, um zunächst die Höhen des Bourlonwaldes zu erobern operieren, um die linke Seite der 3. Armee zu schützen. Die 3. Armee wird in Richtung der Generallinie Le Cateau Solesmes operieren. Sie wird am 27. September in Verbindung mit der 1. Armee angreifen und vorrücken, um den Canal de . zu sichern 1'Escaut, um in der Lage zu sein, am 29. September eng mit der Vierten Armee zusammenzuarbeiten Die Armee, die an ihrer rechten Flanke von der Ersten französischen Armee geschützt wird, wird den Hauptangriff gegen die feindliche Verteidigung von Le Tronquoy bis Le Catelet durchführen, beide einschließlich, in Richtung der Generallinie Bohain-Busigny 27 und der Angriff wird am 29. September erfolgen."

5. Vormarsch der ersten Armee nach Cambrai (27. Sept.-Okt. 2). Am Ende der Operationen E. von Arras Anfang September wurde der rechte Flügel der Ersten Armee, bestehend aus der kanadischen und der XXII. Korps, stand südlich der Scarpe, dem Hindernis des Canal du Nord und des Sensees gegenüber. Hinter dieser starken Verteidigungslinie hatte die deutsche 17. Armee die I. Bayerische Reserve und die II. Bayerischen Reserve. Bayerisches Korps mit fünf Divisionen an vorderster Front und etwa der doppelten Anzahl an Unterstützung. Die Stellungen, die sie hielten, waren bis zu einem gewissen Grad beeindruckend, der Canal du Nord war zwar nicht auf seiner ganzen Länge fertiggestellt, aber etwas zu breit und seine nördliche Hälfte voller Wasser, alle Brücken waren zerstört, und das Ostufer, das kommandierte die W., war mit Maschinengewehren gesäumt und stark verdrahtet. Östlich des Kanals hatten die Deutschen als aufeinanderfolgende Verteidigungsstellungen die Marquion-Grabenlinie, die von Oisy by Marquion bis zur Hindenburg-Hauptlinie bei Graincourt verlief, die Marcoing-Linie, die Cambrai in einer Entfernung von etwa drei Kilometern von seinem Stadtrand und der Schelde bedeckte Kanal, vom Sensee bei Estrun durch die westlichen Vororte der Stadt nach Marcoing, Crevecceur und in den Süden.

Die Aufgabe vor der I. Armee war also eine äußerst schwierige, dennoch musste sie in Angriff genommen werden, und schon am 15. September wurden die Vorkehrungen getroffen. Der XXII. Korps übernahm die Front vom Sensee südwärts bis zur Straße Arras-Cambrai, und die Kanadier lösten die 3. Armee links bis nördlich von Moeuvres ab. Auf diese Weise wurden die letzteren, die den Hauptangriff machen sollten, einem an einer Front von 1 ½ Meilen trockenen Teil des Canal du Nord gegenübergestellt. Geplant war, hier das Hindernis zu überqueren und dann die Angriffsfront auf eine Front von etwa 9 m zu erweitern. indem die Divisionen fächerweise nach E., N.E. und N. Es wurde gehofft, dass die Ansammlung der angreifenden Truppen in der Sperrzone gegenüber dem Übergangspunkt, die schnelle Überbrückung des Trockenkanals und das Vorrücken von Geschützen, um den weiteren Vormarsch zu decken, sowie von Verstärkungen, Munition und Nachschub an unterstützen, konnte alles mit der nötigen Geschwindigkeit und Sicherheit durchgeführt werden, obwohl die zu bewältigenden Schwierigkeiten sehr groß und die möglichen Ursachen für Widersprüche zahlreich waren.

Die Stunde Null sollte 5:20 Uhr sein. am 27. September. Die 4. Kanadische Div. rechts, die I. links und sollte die erste Phase des Angriffs bis zur Linie Fontaine Notre Dame-W durchführen. von Haynecourt-Sauchy L'Estree. Bis zu dieser Linie wurden von dort aus vier aufeinanderfolgende Ziele zugewiesen, die zweite Phase des Vorstoßes bestand darin, die Angreifer bis zur Linie des Scheldekanals und des Sensees zu bringen. In der Pause zwischen diesen beiden Phasen wurde die 3. Kanadische Div. sollte rechts von der 4. und der 11. Britischen Div. links von der 1., so dass die 2. Phase von der 3., 4. und 1. kanadischen und n. britischen Div. in dieser Reihenfolge aus dem Süden.

Pünktlich zur verabredeten Zeit, im Morgengrauen des 27. September, wurde der Angriff ausgeführt. Die Überquerung des Engpasses über den Kanal zwischen Inchy und Moeuvres erfolgte programmgemäß, nicht zuletzt dank der Intensität des Sperrfeuers, das die Operation bedeckte. Die gesamte Feldartillerie der kanadischen und XVII. Korps feuerte auf dieses Gebiet und als Front von nur 9 Yard. wurde jedem Geschütz zugeteilt, der Widerstand des Feindes wurde schnell erstickt. Während die Infanterie vorwärts drängte, um die Marquion-Linie zu tragen, wurden die Brücken schnell über das trockene Kanalbett geworfen, und Batterien gingen im Galopp hinüber, um ihre Stellungen einzunehmen, um den weiteren Vormarsch zu unterstützen. Das erste Ziel und ein Teil des zweiten wurden pünktlich und ohne große Schwierigkeiten getragen, aber die linke Seite der 1. kanadischen Div., nach links gegen Marquion schwingend, wurde eine Zeitlang kontrolliert, bis Verstärkungen, einschließlich Einheiten der 11. Div. , kam, um die Eroberung des Dorfes und seiner Verteidigung abzuschließen. Das zweite Ziel war gegen Mittag überall in der Hand der Alliierten. Der weitere Vormarsch war schwierig, besonders auf der rechten Seite, wo die 4. Kanadische Div., die den Vormarsch der linken III sich am vierten Ziel am Abend mehr als etablieren, mit seinem Recht, das entlang der Straße Bapaume-Cambrai zurückgeworfen wird. Auf dieser Linie wurde sie in der Nacht von der 3. Kanadischen Div abgelöst. Weiter nördlich war die erste Phase des Angriffs um 14:00 Uhr erfolgreich abgeschlossen, und es wurde für möglich befunden, die zweite Phase um 15:20 Uhr zu beginnen.

Zu dieser Stunde wurden die 1. Kanadische und 11. Div. vorwärts bewegt. Der erstere stürmte Haynecourt, drängte bis und über die Straße Douai-Cambrai östlich dieses Dorfes hinaus und behauptete seine Position trotz wiederholter und heftiger feindlicher Bemühungen, den verlorenen Boden zurückzugewinnen. Die n-te Abt. hatte auch großen Erfolg und war vor Einbruch der Dunkelheit im Besitz von Sauchy Cauchy, Sauchy L'Estree, Oisy und Epinoy.

Die Linie verlief daher am Ende des Tages nur von W. von Fontaine Notre Dame bis zur Straße Douai-Cambrai N.E. von Haynecourt, von dort nach Epinoy und Oisy le Verger. Viertausend Gefangene und 100 Geschütze waren bei dem heutigen Vormarsch von etwa 7.000 Metern gemacht worden. in die Tiefe auf einer Front von 15.000. Die ganze Operation, die eine äußerst komplizierte und doch perfekte kombinierte Aktion investierte, war ein glänzender Erfolg gewesen.

Es wurde beschlossen, den Angriff an der 28., 3. und 4. kanadischen Div. fortzusetzen. rechts und der 11. Div. auf der linken Seite um 6 Uhr vorrückend, während die weiter vorgerückte I. Kanadische Div. erst um 8 Uhr morgens nachzog. Die Deutschen leisteten auf der ganzen Linie starken Widerstand, waren aber nicht in der Lage, den Vorstoß einzudämmen. Rechts die 3. Div. klärten Fontaine Notre Dame und die 4. Die 1.Div. machte wenig Fortschritte, aber die n. Div. kam an seiner Front gut voran und etablierte sich von Epinoy bis Aubencheul am Sensee. Neben dem erheblichen Bodengewinn wurden große Eroberungen vorgenommen.

Am 29. zur gleichen Stunde rückte die Infanterie wieder vor, um die Eroberung der Marcoing-Linie und die Einnahme der Schelde-Kanalbrücken W. und N. von Cambrai zu vollenden. Die 11.Div. machte keine Fortschritte, aber die Linie an der übrigen Front wurde bis zur Kreuzung der Straßen von Arras und Bapaume in den Vororten von Cambrai und der Linie der Straße und Eisenbahn Douai-Cambrai einschließlich des Dorfes Sancourt vorgeschoben. Vor den heftigen Gegenschlägen des Feindes gegen die Linke der 1. und dann der 4. Div mußte ein gewisser Bodengewinn jenseits der Bahn geräumt werden.

Dennoch war keine Seite bereit, den Kampf aufzugeben. Im Morgengrauen des nächsten Tages werden die 3. und 4. Kanadische Div. noch einmal vorgerückt mit dem Ziel, die gesicherten Brücken über den Scheldekanal zu sichern, denen später die 1. Kanadier und die 11. Div. folgen sollten, die die Halbinsel zwischen diesem Kanal und dem Sensee räumen sollten. Ein gewisser Fortschritt wurde gemacht, das Dorf Tilloy wurde von der 3. Div. und Blecourt durch die 4. Div., aber nicht alle diese Gewinne konnten angesichts wiederholter feindlicher Gegenangriffe gehalten werden, und am Ende des Tages verlief die Linie an der Front dieser beiden Divisionen wie zuvor. Die zweite Phase der Offensive konnte wie geplant nicht einmal begonnen werden. Am Morgen wurde ein weiterer Versuch unternommen, die Operation abzuschließen. Es stieß auf hartnäckigen Widerstand von deutschen Divisionen in der Linie, jetzt auf zehn erhöht. Diese versuchten immer wieder, den kanadischen Vormarsch durch Schläge gegen ihre linke Front und links aus Richtung der Einmündung von Sensee und Scheldekanal aufzuhalten. Der kanadische Vormarsch begann um 5 Uhr morgens. und ging trotz aller Hindernisse gut. Die 3. und 4. Div. Ihre Ziele erreichten die Linie des Kanals südlich von Ramillies und die Straße zwischen diesem Ort und Cuvillers. Die 1.Div. hatte noch verzweifeltere Kämpfe, ehe es ihm gelang, Blecourt, Cuvillers und Bantigny zu säubern, und als es sie endlich erobert hatte, zwang ein kräftiger Stoß gegen seine exponierte Linke aus Richtung Paillencourt die kanadische Linie westlich von Cuvillers und Bantigny zurück. Inzwischen die 11. Div. im Norden sicherte und hielt am Nachmittag angreifend seine Ziele und entspannte damit die Lage an dieser Flanke. Am Abend des 1. Oktober verlief die kanadische Linie von den westlichen Vororten von Cambrai über Tilloy zur Douai-Cambrai-Bahn W. von Blecourt und entlang dieser Bahn bis zum Sensée.

Dies war der letzte Tag der Schlacht von Cambrai an der Front der Ersten Armee. Nach seinen Anstrengungen und Leistungen während der letzten fünf Tage unaufhörlichen Kämpfens brauchte das kanadische Korps dringend Erholung und Auffrischung. Es wurde daher beschlossen, weitere Angriffe um einige Tage zu verschieben, bis die Wirkung des Vorrückens der 3. und 4. Armee in Süd sich bemerkbar machen sollte. Die Ergebnisse der Schlacht der Ersten Armee waren jedenfalls einigermaßen zufriedenstellend.

Obwohl Cambrai selbst erst eine Woche später in die Hände der Alliierten fiel, wurde sein Schicksal durch die soeben erzählten fünftägigen Kämpfe besiegelt. Während ihres Verlaufs war die Linie der 1. Verluste an Getöteten und Verwundeten zuzufügen, die sicherlich ihre eigenen Verluste bei weitem überstiegen. An dieser Front war das letzte deutsche befestigte System durchbrochen und die erste Etappe und die schwierigste Etappe jenes Siegeszuges vollendet, der die Erste Armee in sechs Wochen nach Mons zurückführen sollte.

6. Angriff der dritten Armee auf die Hindenburg-Linie (2. September?-Okt. 2). Die Front der 3. Armee verlief am Abend des 26. Septembers W. von Villers Guislain und Gouzeaucourt, E. von Trescault und Havrincourt bis zur Linie des Canal du Nord S. von Moeuvres und entlang seines W. Ufers bis zu diesem Dorf. Von rechts nach links entlang dieser Front standen das V. Korps (33., 21. und 38. Div. in Reihe), das IV. Korps. Korps (j. und 42. Div. in Reihe, neuseeländische Div. zur Unterstützung), das VI. Korps (3. und Garde-Div. vorne, 62. zur Unterstützung) und die XVII. Korps (52. und 63. Div. vorne, 57. zur Unterstützung). Ihnen gegenüber hielt die deutsche 17. Armee das Hindenburg-System mit sieben Divisionen an vorderster Front.

Angesichts der großen Verteidigungsstärke im südlichen Abschnitt der Zone der 3. Armee wurde beschlossen, zunächst keinen Angriff des V der Fortgang der Operationen auf beiden Flanken sollte die Rückzugslinie der Garnison gefährden. Dementsprechend wurde die Offensive vom 27. September nur von der 3. Armee mit ihren drei am weitesten links liegenden Korps durchgeführt.

Die Aufgabe des IV. und VI. Korps sollte die Hindenburg-Front und die Unterstützungslinien auf beiden Seiten des Ribécourt-Tals bis nach Osten bis zum Highland Ridge (von Villers Plouich nach Norden verlaufend) und den Sporn mit Blick auf Marcoing von Westen räumen. Fünf Ziele wurden festgelegt, und die Ausbeutung sollte über das letzte hinaus bis zum Welsh Ridge (N. von La Vacquerie) und zum Scheldekanal durchgeführt werden. Das XVII. Korps sollte zunächst das Hindenburg-System an seiner Front tragen und dann bis zur Linie Graincourt-Anneux vorrücken, möglichst unter Ausbeutung bis Cantaing-Fontaine Notre Dame. Die Stunde Null war um 5:20 Uhr.

Die 5. Div. des IV. Korps, das um diese Stunde früh loszog, stieß auf hartnäckigen Widerstand und litt unter Flankenfeuer aus dem Süden. Beaucamp wurde nicht vor 11:30 Uhr genommen. nach harten Kämpfen und musste dann am späten Abend wieder einem ​

heftiger Gegenangriff. Der rechte Flügel der 42. Div. in ihrem Vormarsch einigermaßen gehemmt, und während die linke Seite dieser Division ab 7:52 Uhr mittags ihr drittes Ziel deutlich überschritten hatte, hatte der rechte Flügel gerade erst die erste Etappe ihres Vormarsches abgeschlossen. Bis 14:30 Uhr die linke der 42. in Verbindung mit der rechten der 4. Div. (VI. Korps) hatte Ribecourt eingenommen, aber die letzten Etappen des Vormarsches mussten auf den nächsten Morgen verschoben werden.

Die VI. Corps hatte mehr Erfolg. Die 3. Div., die ohne Mühe die feindlichen Verteidigungsanlagen überrannte, eroberte kurz nach Mittag Flesquieres und Ribecourt und richtete sich östlich dieser Dörfer ein, wo die 62. Div. ging durch, um den Vormarsch fortzusetzen, und trug die Linie bis an den Rand von Marcoing, wodurch alle Ziele des Korps für den Tag erreicht wurden. Auf der linken Seite die Garde, trotz schwerer Verluste durch Flankenfeuer gegen ihre Linke, da die XVII. Das Korps konnte mit seinem schnellen Fortschritt nicht Schritt halten, drängte zwischen Flesquieres und Graincourt vor und erreichte die Nachbarschaft der Premy-Kapelle (NW von Marcoing). Sie wurden von der 2. Div abgelöst. an diesem Abend.

Das XVII. Korps musste zuerst das Westufer des Canal du Nord W. von Graincourt räumen, bevor es versuchen konnte, ihn zu passieren und seine Tagesziele zu erreichen. Die rechte Division, die 52., führte diese Operation mit einem Teil ihrer Kräfte erfolgreich durch, während andere Einheiten in Verbindung mit der 63. Div. den Kanal rechts überquerten und auf heftigen Widerstand stießen. Erst am späten Nachmittag fielen Anneux und Graincourt in alliierte Hände und die 57. Div. ging in die erste Reihe für den weiteren Vormarsch auf Cantaing, der sich vor Einbruch der Dunkelheit als undurchführbar erwies.

In der Nacht zum 27. September verlief dann die Front der 3. Armee von W. von Beaucamp bei Ribecourt, Premy Chapel und Anneux nach W. von Fontaine Notre Dame, wo sie mit der Rechten des kanadischen Korps eine maximale Durchdringung von einigen . verband 35m. von der Absprunglinie. Am nächsten Tag wurde der Betrieb wieder aufgenommen. Die IV. Korps begann seinen Angriff um 2:30 Uhr. im Schutz der Dunkelheit wurde Beaucamp erneut gesichert, Highland Ridge wurde im Sturm getragen und Truppen drängten auf Welsh Ridge vor, das um 18 Uhr vom Feind geräumt war. Die VI.Korps, Angriff mit der 62. und und Div. Sobald es hell genug war, um zu sehen, die Deutschen vom Westufer des Scheldekanals geräumt und sich auf der Linie Marcoing-Noyelles niedergelassen hatten, war es jedoch im Moment unmöglich, den Kanal zu überwinden. Die Linie des Kanals wurde auch auf der XVII erreicht. Der Korpsfront E. von Cantaing und ihren Parteien gelang es, das Hindernis zu überwinden und sich dort trotz der Gegenangriffe des Feindes zu etablieren.

Am 29. September schloss sich das V. Korps der Armee rechts in Verbindung mit der Vierten Armee im Süden dem Angriff an. In diesem Bereich wurden nur geringe Fortschritte erzielt, aber im übrigen Bereich wurden beachtliche Ergebnisse erzielt. Die IV. Korps, vorrückend mit der 5. Div. rechts und die Neuseeländer links trugen Gonnelieu und Banteux im rechten Abschnitt und sicherten einen Brückenkopf bei Crevecoeur im linken Abschnitt seiner Angriffszone. Die VI. Korps zu seiner Linken hatte den Kanal in Kraft vor dem Ende des Tages passiert und sich im Osten von Masnieres dem XVII. Korps erhielt auch die 63. Div. über das Hindernis, während die 57. Div. links die Marcoing-Linie zwischen dem Kanal und der Straße Bapaume-Cambrai geräumt und bis an den Rand der Stadt selbst vorgeschoben.

Am 30. September und 1. Oktober wurde der Vormarsch fortgesetzt, aber langsamer und schwieriger. Die Deutschen, von beiden Flanken, wie vorgesehen, bedroht, zogen sich von ihrem Vorsprung an der Front des V. Korps zurück, und diese konnten bis zur Kanallinie vorrücken und mit den Vorbereitungen zum Erzwingen derselben beginnen. Die IV. Korps sicherte sich am Ostufer über Crevecceur den Stand, während das VI. Korps besetzte Rumilly nach zwei Versuchen, und das XVII. Korps auf der linken Flanke erreichte die Vororte von Cambrai an beiden Ufern des Scheldekanals.

Die Schlacht an der Front der Dritten Armee war nun beendet. Die Hindenburg-Linie war auf einer Front von neun Meilen durchbrochen worden, und ein durchschnittlicher Vorstoß von sieben Meilen war angesichts der furchtbarsten natürlichen und künstlichen Hindernisse erreicht worden. Dreizehn deutsche Divisionen mussten vor zwölf britischen weichen und hatten während der fünftägigen Kämpfe viele Gefangene und Geschütze zurückgelassen. Das Schicksal von Cambrai war besiegelt und nur ein Teil der unvollständig gebauten Linie Masnieres-Beaurevoir, die bereits im nördlichen Abschnitt von der 3. . Diese Linie sollte sich, wie der Angriff vom 8. Oktober zeigen sollte, als völlig unzureichend erweisen, um die Truppen zu halten, die die ungeheuer mächtigen Verteidigungsanlagen des Hindenburg-Systems gestürmt hatten.

7. Erstürmung der Hindenburg-Linie durch die vierte Armee (27. Sept.-Okt. 5). Die der Vierten Armee zur Verfügung stehenden Kräfte für den Angriff auf die gewaltige Verteidigung der Hindenburg-Linie an der Front von 12 m. von Selency bis Vendhuille bestand aus dem IX. Korps (Braithwaite) (1. und 46. Div. in Reihe, 32. zur Unterstützung) das zusammengesetzte amerikanisch-australische Korps (Monash) (27. und 30. US-Div. in der Reihe, etw und 3. Australier zur Unterstützung, 2. Australier in Reserve) und das III . Korps (Butler) (12. und 58. Div. in der Reihe, 18. in der Unterstützung). Die IX. Die Angriffszone des Korps umfasste den Canal du Nord und die Verteidigungsanlagen auf beiden Seiten von Bellenglise, während die des zusammengesetzten Korps der Kanaltunnel auf beiden Seiten von Bellicourt war. Die III. Korps hatte die untergeordnete Rolle, die linke Flanke des zusammengesetzten Korps zu decken und zu sichern. Das erste Ziel, das von den Liniendivisionen eingenommen werden sollte, umfasste das Hindenburg-System an beiden Ufern des Kanals und die Hindenburg-Reservelinie eine Meile östlich. Nachdem diese gesichert waren, sollten die unterstützenden Divisionen die letzte Linie passieren und tragen Verteidigung, die Linie Masnieres-Beaurevoir, zwischen letzterem Dorf und Le Tronquoy.

Die deutsche Zweite Armee gegenüber der Vierten Armee bestand zu dieser Zeit aus der LIV., IV. Armee. Reserve und LI. Korps in der Linie und das XL-Korps in Reserve. Die III. Korps rechts der deutschen 18. Armee befand sich auch teilweise an der alliierten Front. Achtundneunzig Divisionen standen in der Linie und andere zur Unterstützung, aber weder physisch noch moralisch waren diese Truppen alles, was man sich wünschen konnte. Darüber hinaus, obwohl ihnen wohl bewusst war, dass ein Angriff bevorstand, waren Datum und Uhrzeit unbekannt und blieben bis zum Moment des Angriffs unbekannt.

Die vorläufige Bombardierung begann um 22 Uhr. am 26. September und 56 Stunden lang nahmen etwa 1600 Geschütze aller Kaliber daran teil, doch war die feindliche Verteidigung so gewaltig, daß die Aufgabe der Infanterie noch immer sehr schwierig blieb. Dies wurde dadurch verstärkt, dass nur in bestimmten Abschnitten, in denen der Kanal unter dem Belh'court-Tunnel führte, der Einsatz von Panzern möglich war, von denen etwa 130 links des IX. Corps und zum Composite Corps.

Als die Infanterie jedoch am 29. September um 5:55 Uhr im Schutz des Morgennebels zum Angriff aufbrach, kam ihr Vormarsch rasch voran.

Am IX. Korpsfront, während die 6. Div. rechts sicherte die Armeeflanke um Gricourt, die 46. Div. überrannte alle Hindernisse in seiner Front, schwamm oder überquerte den Kanal, stürmte das Dorf Bellenglise und die Verteidigungsanlagen dahinter, und bis 15 Uhr. war überall im Besitz seiner Ziele. Mit nur 800 Verletzten hatte es etwa 3½ m eingedrungen. tief in den furchtbarsten Teil der feindlichen Festung, schlug die vier feindlichen Divisionen in ihrer Front und machte 4.200 Gefangene und 70 Geschütze. Es war vielleicht die erstaunlichste Waffenleistung im Weltkrieg. Die 32. Div. die Durchfahrt fand ihre Aufgabe sehr vereinfacht und hatte vor Einbruch der Dunkelheit die Hindenburg-Reservelinie praktisch auf der ganzen Front mit weiteren 800 Mann und 20 Geschützen im Vormarsch getragen.

Weiter links jedoch waren die Dinge an der Front des australisch-amerikanischen Korps weniger gut gelaufen. Tapferkeit und Unerfahrenheit veranlassten die U.S. Div. an vorderster Front, von Anfang an durch Verwirrung bei der Vormontage ihrer Einheiten behindert, zu weit nach vorne zu drängen, ohne den Boden im Rücken zu sichern. Die unterstützenden australischen Divisionen befanden sich daher in einer schwierigen Situation, die nur durch harte und geschickte Infanteriekämpfe erlöst wurde. Rechts vom Korpssektor die 5. Australische Div. endlich

CAMBRAI ST. QUENTIN, SCHLACHT VON

Auf der linken Flanke der Armee die III. Korps konnte die ihm zugewiesene Nebenrolle zufriedenstellend erfüllen.

Trotz des verhältnismäßigen Scheiterns des zusammengesetzten Korps war der Angriff im Großen und Ganzen ein glänzender Erfolg gewesen, denn sieben alliierte Divisionen hatten neun feindliche Divisionen besiegt, hatten sich in ungeheuer mächtigen Werken verschanzt, von ihnen 5.300 Gefangene und Klogeschütze gefangen genommen und in der letzten Zeit eine so breite Bresche gezogen deutschen Verteidigungslinie, dass ihre vollständige Eroberung in wenigen Tagen zugesichert war.

General Rawlinson entschied, dass die Offensive am 30., der US-Div. wird vorerst aus der Leitung genommen. Die IX. Korps sollte seinen Erfolg auf der rechten Seite abrunden, indem es das Thorigny-Gebiet am nahen Ufer des Kanals räumte und den Boden an seiner Vorderseite bis zur Linie Masnieres-Beaurevoir besetzte, um die restlichen Ziele des ersten Tages zu sichern in seinem Sektor zwischen Bellicourt und Vendhuille, während die III. Korps würde das letztgenannte Dorf besetzen, um ihre Linke zu decken. Die IX. und III. Korps konnte dieses Programm ohne ernsthafte Schwierigkeiten durchführen, aber die Australier stießen erneut auf hartnäckigen Widerstand, und am Ende des Tages hatte ihre rechte Division, die 5. ., links, die Hindenburg-Linie von S. heraufarbeitend, hatte nicht weiter als S. von Bony kommen können. Der Abschluss der Operation wurde daher auf den 1. Oktober verschoben, als es der 3. Australischen Div Katelet. Die IX. Korps hatte auch einen erfolgreichen Tag, die 32. Div. rückte in Verbindung mit der australischen Div. vor, räumte Joncourt und Estrees und durchbrach die Linie Masnieres-Beaurevoir auf einer Meile Front östlich des ehemaligen Dorfes. Dieser Halt wurde den ganzen nächsten Tag aufrechterhalten, trotz verzweifelter feindlicher Bemühungen, den verlorenen Boden zurückzugewinnen, zwei britische Angriffe auf Sequehart wurden jedoch zurückgeschlagen.

In den ersten beiden Oktobertagen wurde die Heeresfront zur Vorbereitung der Generaloffensive am 3. gegen die letzte dem Feind überlassene Verteidigungsstellung, die Linie Masnieres-Beaurevoir, neu verteilt. Am Abend des 2. hielt die IX. Korps rechts mit allen drei Divisionen, 1., 32. und 46., vorn das australische Korps mit der 2. australischen Div. an vorderster Front und die XIII. Korps, mit der 50. Div. in der Linie und die 25. und 66. zur Unterstützung. Die Bestellungen waren für den IX. Korps, um Sequehart und Ramicourt einzunehmen und nach Montbrehain vorzustoßen, damit die Australier die Linie von W. of Ramicourt nach S.W. von Beaurevoir und dann den letzteren Ort und Ponchaux und für das XIII zu besetzen. Korps soll Gouy und Le Catelet räumen.

Stunde Null war um 6:5 Uhr. am 3. Die IX. Korps auf der rechten Seite hatte schwere Kämpfe, und nachdem es seine endgültigen Ziele gegen 10.30 Uhr erreicht hatte. wurden wiederholt angegriffen und gezwungen, Montbrehain und einen Teil des im Süden gewonnenen Bodens aufzugeben. Auch das australische Korps erreichte seine ersten Ziele erfolgreich, allerdings erst später am Abend, so daß eine Verwertung des Erfolges an diesem Tag nicht in Frage kam. Das Hauptziel des Angriffstages war jedoch vollständig erreicht, denn entlang der gesamten Front dieser beiden Korps befand sich die Linie Masnieres-Beaurevoir in alliierter Hand. Das XIII. Korps auf der linken Seite etablierte sich gegen Mittag in Gouy und Le Catelet, und obwohl ein starker feindlicher Gegenangriff das ehemalige Dorf eine Zeitlang wiedererlangte, wurde der verlorene Boden vor Einbruch der Dunkelheit wiedererlangt.

Nach einer Neuverteilung der Front wurden die Operationen am 4. wieder aufgenommen. Die Hauptaufgabe fiel dem XIII. Korps, aber in diesem Sektor wurden nur geringe Fortschritte erzielt, da der Feind, der sich auf einen Rückzug nach Osten vorbereitete, um Beaurevoir hartnäckig Widerstand leistete, um seinen Rückzug zu decken. Die Australier und IX. Korps hatte auch wenig Ergebnis für ihre Bemühungen vorzuweisen. Am 5. Oktober wurde das Programm jedoch erfolgreich abgeschlossen, der XIII. Korps, das mit der 25. Div. Beaurevoir in Besitz nimmt. und die 5. Div. auf seinem linken Flügel weit nördlich von Gouy in Richtung Aubencheul in Verbindung mit der rechten der Dritten Armee, während die Australier Montbrehain sicherten. Es sollte ihre letzte Waffentat im Weltkrieg sein, und sie hatten die Genugtuung, als sie am 6. die Linie verließen, zu wissen, dass die letzten Befestigungen der Deutschen an der Front der 4. war klar ins offene Land hinaus.

In der Zeit zwischen dem 29. September und dem 5. Oktober hatten die 12 Divisionen der 4. sich mit Recht einen überwiegenden Anteil am entscheidenden Sieg des Krieges.

8. Ergebnisse der Schlacht.- Die Ergebnisse der Schlacht lassen sich so zusammenfassen: 35 britische Divisionen waren gegen 79 deutsche Divisionen im Einsatz. Letzterer hatte sich etwa 20 m zurückziehen müssen. an einer Front von 30 und hatte neben ihren Toten und Verwundeten 67.000 Gefangene, 680 Geschütze und Unmengen an anderem Material verloren. Das gewaltige Verteidigungssystem, auf das sich das deutsche Oberkommando offenbar mit guten Gründen stützte, um den Vormarsch der Alliierten bis zum Winter aufzuhalten, sollte den aktiven Operationen eine Pause geben und ihren hartgesottenen Truppen und kriegsmüden Menschen eine kleine Atempause verschaffen Prüfungen und Ernüchterungen, war in Fragmente zerbrochen, und für deutsche Waffen blieben keine Mittel mehr übrig, um eine Katastrophe abzuwehren.


Das Jahr 1557 begann katastrophal für die katholische Königin Maria und ihren Ehemann Philipp von Spanien, die England in den Krieg seines Vaters gegen Frankreich hineingezogen hatten, ungeachtet seines Ehevertrages, nach dem England neutral bleiben sollte, selbst wenn sich Philipps andere Herrschaftsgebiete im Krieg befanden.

Die englische Armee unter dem Earl of Pembroke traf nicht rechtzeitig zur Schlacht ein, spielte aber eine bedeutende Rolle bei der folgenden Eroberung der Stadt. Pembroke war Marys effektivster Kommandant in der Schlacht von St. Quentin, als er das englische Kontingent anführte, zu dem ehemalige Reformisten wie Lord Braye, Sir Peter Carew, Sir Nicholas Throckmorton und die überlebenden Söhne des Herzogs von Northumberland John Dudley gehörten. der Sohn von Northumberland, war nicht lange nachdem er den Turm verlassen hatte gestorben, und seine drei überlebenden Brüder Ambrose, Robert und Henry wurden für ihre aufgezeichneten Verräte im Januar 1555 begnadigt und dienten so der Königin und König Philip auf der St. Quentin-Expedition gebührend , wo Henry Dudley getötet wurde und seine Brüder die Wiederherstellung ihrer Ehre und Titel gewannen.


Schlacht von St. Quentin (1914)

Die Schlacht von St. Quentin (auch genannt die Erste Schlacht von Guise (Französisch Sprache: 1ere Bataille de Guise )) wurde während des Ersten Weltkriegs gekämpft.

In der Nacht des 26. August 1914 zogen sich die Alliierten von Le Cateau nach St. Quentin zurück. Der Oberbefehlshaber der französischen Streitkräfte, Joseph Joffre, benötigte mit dem Rückzug auf der gesamten Linie die Fünfte Armee unter Charles Lanrezac, um den deutschen Vormarsch durch Gegenangriffe aufzuhalten, trotz einer vier Meilen langen Trennung von der französischen Vierten Armee an der rechten Flanke und dem kontinuierlichen Rückzug des BEF auf der linken Flanke. Die Bewegung der fünf Korps von Lanrezac dauerte den größten Teil des 28. August und drehte sich von Norden nach Westen gegen St. Quentin.

Am 29. August griff die französische 5. Armee St. Quentin mit voller Kraft an. Durch die Eroberung von Befehlen eines französischen Offiziers wusste Bülow bereits von der Gegenoffensive und hatte Zeit, sich vorzubereiten. Die Angriffe des XVIII. Korps gegen die Stadt hatten schwere Verluste und wenig Erfolg, aber das X. und III. Korps auf der rechten Seite wurden vom Kommandeur des I. Korps, Louis Franchet d'Esperey, versammelt. Auf der rechten Seite wurden erfolgreich Vorstöße gegen Guise gemacht und zwangen die Deutschen, einschließlich Bülows Eliteeinheiten des Gardekorps, zum Rückzug.

In dieser Nacht erteilte Joffre Lanrezac den Befehl, seinen Rückzug wieder aufzunehmen und die Brücken zur Oise zu zerstören, während er sich zurückzog. Die Befehle erreichten die 5. Armee erst am Morgen des 30. August, und der Rückzug begann mit mehreren Stunden Verspätung. Der Umzug blieb jedoch von der deutschen Zweiten Armee, die weder angriff noch verfolgte, unangefochten.

Die deutsche Sicht auf die Schlacht war unklar, da Bülow die Schlacht der OHL als Sieg meldete, jedoch einen Stabsoffizier zur deutschen Ersten Armee und Alexander von Kluck schickte, um zu melden, dass die Armee zu müde sei, um dem französischen Rückzug zu folgen.

Die betäubten deutschen Armeen erholten sich und änderten ihren Kurs, um nach Süden in Richtung Marne und Paris vorzustoßen.


Die Schlacht von Cambrai–St. Quentin, 27. September – 9. Oktober 1918

Der Angriff auf den Sektor Cambrai-St. Quentin war als britischer Teil einer gemeinsamen Offensive entlang der gesamten Westfront gedacht. Der französische Marschall Ferdinand Foch, der Architekt der alliierten Strategie, wollte Angriffe auf die gesamte Front, um die Deutschen daran zu hindern, ihre schwindenden Ressourcen nur auf ein Gebiet zu konzentrieren.

Brigadegeneral J V Campbell Adressierung Truppen der 137. Brigade (46. Division) von der Riqueval Bridge über den St. Quentin Canal. Von David McLellan. Das Bild ist gemeinfrei über Wikimedia.com

Der britische Versuch, zusammen mit dem amerikanischen Angriff im Maas-Argonne-Sektor und französischen Angriffen im Norden, zielte darauf ab, die Deutschen aus der mächtigen festen Verteidigungsanlage, der sogenannten Hindenburg-Linie, zu vertreiben. Wenn die alliierten Armeen diese Linie aus den Angeln heben könnten, hätten sie keine unüberwindlichen Hindernisse für den Rhein. Das Durchbrechen der Linie vor dem Winter gab den Deutschen die Möglichkeit, eine Pause einzulegen und sich vor dem Ende des Jahres den Sieg zu sichern. Obwohl es sich in erster Linie um eine britische Operation handelte, umfassten die Streitkräfte, die sich dem Durchbrechen der Hindenburg-Linie im Sektor Cambrai-St. Quentin widmeten, eine französische Armee, das australische Korps und das amerikanische II. Korps.

Die Schlacht von Cambrai – St. Quentin beginnt

Vorläufige Angriffe auf deutsche Stellungen entlang des Canal du Nord führten dazu, dass die Deutschen fast 6,4 km zurückdrängten, eine enorme Leistung nach den Maßstäben des Ersten Weltkriegs. Der Angriff produzierte auch 10.000 deutsche Kriegsgefangene, ein Hinweis darauf, dass die Moral des Feindes brechen könnte. Dennoch verlief der amerikanisch-australische Angriff auf den St. Quentin-Kanal am 29. September zunächst schlecht, auch aufgrund der Unerfahrenheit der Amerikaner. Die „Yanks“ neigten dazu, zu schnell vorzurücken und konnten die deutschen Positionen in ihrem Rücken nicht neutralisieren. Überlebende deutsche Truppen könnten dann den vorrückenden amerikanischen Truppen in den Rücken schießen. Die Personalkoordination zwischen britischen und amerikanischen Offizieren war ebenfalls unvollkommen, so dass die Amerikaner mit unzureichender Artillerieunterstützung zurückblieben.

Die Schlacht von Cambrai St-Quentin. Das Bild stammt aus dem Buch American Battles and Campaigns

Ein weiterer Grund für den Rückschlag war die Stärke gut geplanter deutscher Positionen. Die Deutschen hatten einen wichtigen Tunnel des Cambrai-St-Quentin-Kanals geleert und in eine Mini-Festung mit Feldküchen, Krankenhäusern und Kasernen verwandelt.

Im Tunnel angekommen, waren die Truppen gut vor alliierten Artilleriefeuern geschützt. Auch die Zugänge zum Kanal hatten die Deutschen mit Stacheldraht, ineinandergreifenden Maschinengewehrstellungen und vorregistrierten Artilleriegeschützen sorgfältig verteidigt. Der Kanaltunnel war somit Teil eines der beeindruckendsten Verteidigungssysteme, die es im Jahr 1918 gab. Trotz ihres anfänglichen Rückschlags formierten sich die Amerikaner neu und griffen den Kanal erneut an. Zwei rohe und unerfahrene Divisionen der amerikanischen Nationalgarde griffen mit Unterstützung von britischer schwerer Artillerie und Panzern an.

Das Ende des Ersten Weltkriegs war nah

Auf dem Vormarsch eroberten die Amerikaner den kritischen Teil des deutschen Schützengrabensystems um den heutigen amerikanischen Soldatenfriedhof von Bony. Dann griffen sie zusammen mit den Australiern beide Enden des St. Quentin-Tunnels gleichzeitig an, sperrten die Deutschen ein und errangen einen wichtigen Sieg. Dieser Erfolg ermöglichte es den Briten, in Richtung der strategischen Straßenkreuzung Cambrai-St Quentin vorzudringen, die kanadische Truppen am 9. Oktober eingenommen hatten. Die Zustände in der geplünderten Stadt und der demoralisierte Zustand deutscher Kriegsgefangener überzeugten die Alliierten, dass das Ende des Krieges tatsächlich in Sicht sein könnte. Inzwischen war das deutsche Oberkommando im deutschen Kurort Spa zu dem gleichen Schluss gekommen. Sie begannen daher mit den Vorbereitungen für eine Friedensklage.

Dr. Chris McNab ist der Herausgeber von AMERICAN BATTLES & CAMPAIGNS: A Chronicle von 1622 bis heute und ist ein erfahrener Spezialist für Wildnis- und urbane Überlebenstechniken. Er hat über 20 Bücher veröffentlicht, darunter: How to Survive Anything, Anywhere, eine Enzyklopädie militärischer und ziviler Überlebenstechniken für alle Umgebungen.Special Forces Endurance Techniques, First Aid Survival Manual und The Handbook of Urban Survival.


Inhalt

Die Alliierten verfolgten die Deutschen, und das größte Hindernis für die Verfolgung der Somme war der Mont Saint-Quentin, der in einer Flussbiegung die gesamte Position beherrschte. Die Mont war nur 100 Meter hoch, war aber ein Schlüssel zur deutschen Verteidigung der Somme-Linie und die letzte deutsche Festung. Es überblickte den Fluss Somme etwa 1,5 Kilometer nördlich von Péronne. Seine Lage machte es zu einem idealen Beobachtungsposten, und strategisch bewachten die Verteidigungsanlagen des Hügels die nördlichen und westlichen Zugänge zur Stadt. [2]

Australische Truppen standen dem deutschen LI-Korps, einem Teil der 2. Armee, unter General Max von Boehn gegenüber. Laut dem offiziellen australischen Historiker Charles Bean „zeigen deutsche Archive, dass das 51. Korps die Offensive vorhergesehen hat kontrollierte die 5. Königlich Bayerische Division, 1. Reserve-Division und 119. Division. Auch das deutsche 94. Infanterieregiment (Teil des IV. Reservekorps) war an der Schlacht beteiligt. [ Zitat benötigt ]

Die Offensive wurde von General John Monash geplant Monash plante einen Frontalangriff mit hohem Risiko, bei dem die australische 2. Division eine Reihe von Sümpfen überqueren musste, um die Höhen anzugreifen. Dieser Plan scheiterte, als die angreifenden Truppen die Sümpfe nicht durchqueren konnten. Nach diesem anfänglichen Rückschlag manövrierte Monash seine Divisionen in der einzigen freien Manöverschlacht von irgendwelchen Konsequenzen, die von den Australiern an der Westfront unternommen wurde. [4]

Australier der 2. Division überquerten am Abend des 30. August das Nordufer der Somme. Am 31. August um 5 Uhr morgens stürmten zwei stark unterbesetzte australische Bataillone, unterstützt von Artillerie, den Mont St. Quentin, auf Befehl von Monash, „wie Buschranger zu schreien“. Die Deutschen ergaben sich schnell und die Australier fuhren weiter zur deutschen Hauptgrabenlinie. Hinten überquerten andere Australier die Somme auf einer Brücke, die australische Ingenieure gerettet und repariert hatten. Die Australier konnten ihre Gewinne auf dem Mont St. Quentin nicht halten und die deutschen Reserven eroberten die Spitze zurück. Die Australier hielten sich jedoch knapp unterhalb des Gipfels fest und am nächsten Tag wurde er wieder eingenommen und fest gehalten. Auch an diesem Tag, dem 1. September, drangen australische Truppen in Péronne ein und nahmen den größten Teil der Stadt ein. Am nächsten Tag fiel es komplett in australische Hände. In drei Tagen erlitten die Australier 3.000 Verluste, sorgten jedoch für einen allgemeinen deutschen Rückzug nach Osten zurück zur Hindenburg-Linie. [5]

Rückblickend begründete Monash den Erfolg mit der wunderbaren Tapferkeit der Männer, der Schnelligkeit, mit der der Plan ausgeführt wurde, und dem schieren Wagemut des Versuchs. In seinem Australische Siege in Frankreich, würdigt Monash den Kommandeur der 2. Division, Generalmajor Charles Rosenthal, der die Operation leitete. Aber Monash und seine Mitarbeiter waren für die Konzeption des Projekts und die Ausarbeitung der Pläne verantwortlich. [6]

Der Sieg der Alliierten in der Schlacht von Mont Saint Quentin versetzte fünf deutschen Divisionen, darunter die Elitedivision der 2. Garde, einen schweren Schlag. Da die Position einen Großteil des Geländes östlich des Mont St. Quentin überblickte, garantierte sie, dass die Deutschen die Alliierten westlich der Hindenburg-Linie (der gleichen Position, von der aus die Deutschen im Frühjahr ihre Offensive gestartet hatten) nicht aufhalten konnten. Insgesamt 2.600 Gefangene wurden mit etwas mehr als 3.000 Opfern gemacht. [7]

Die folgenden Soldaten wurden für ihre Rolle in der Schlacht mit dem Victoria Cross ausgezeichnet, alle an Mitglieder der australischen 2. Division: [ Zitat benötigt ]

    , 21st Battalion, ursprünglich aus Myrtleford, Victoria, 23rd Battalion, ursprünglich aus Tatura, Victoria, 2nd Machine Gun Battalion, from Blackall, Queensland, 43rd Battalion (Australia), 3rd Division, wurde für seine Rolle in der Schlacht mit dem Victoria Cross ausgezeichnet. [8]

Andere verliehene Medaillen waren die Militärmedaille. Robert James Young, 25. Bataillon, ursprünglich aus Brisbane, war ein solcher Preisträger. Während des Angriffs, so der empfehlende General Rosenthal, "wählte er eine Position auf einem Hügel, der zu dieser Zeit stark beschossen wurde. Er blieb dort eine halbe Stunde lang und versuchte, eine visuelle Kommunikation aufzubauen an einer Linie zum Vorposten durch sehr schweres Maschinengewehr- und Artilleriefeuer und blieb den ganzen Tag auf der Linie, um sie in Ordnung zu halten. Während der ganzen Operation zeigte er eine völlige Missachtung der Gefahr und gab allen seinen Männern ein gutes Beispiel ." [ Zitat benötigt ]

William Stevens, 23rd Australian Infantry Battalion, ursprünglich aus Melbourne, wurde für seine Arbeit während der Schlacht mit einer Bar zu seiner Militärmedaille ausgezeichnet. In seinem Zitat aus Rosenthal heißt es teilweise: "In den Dorfkämpfen führte er persönlich eine fünfköpfige Partei, die 16 der Feinde ausmachte, die einen beherzten Widerstand leisteten. Später während der Konsolidierung überwachte er persönlich die Aufstellung der sechs Kompanie Lewis Geschütze, die sich trotz heftigen feindlichen Feuers an der Front der Kompanie bewegten. Seine Arbeit war die ganze Zeit über auf höchstem Niveau und sein Kampfgeist war von größtem Wert für den Erfolg seiner Kompanie. [9]


Das britische Kabinett war nicht zuversichtlich, dass die Operation erfolgreich sein würde, und aus Angst vor schweren Verlusten zögerte es, Haig bei diesem Angriff zu unterstützen. Haig blieb nichts anderes übrig, als nach vorne zu drängen. Der Erfolg der Operation beim Durchbrechen der Hindenburg-Linie führte fünf Wochen später zur deutschen Kapitulation und zur Unterzeichnung des Waffenstillstands.

Im Sommer 1918 war die deutsche Armee durch ihre gescheiterten Versuche, die alliierten Armeen während der im Frühjahr gestarteten Offensiven Michael, Lys und Chemin des Dames zu vernichten, erschöpft, und es herrschte in der gesamten deutschen Armee ein starkes pessimistisches Gefühl, dass sie es tun würden den Krieg nicht gewinnen. Auch die Alliierten waren durch vier Jahre unerbittlicher Kämpfe erschöpft und standen 1918 kurz vor dem völligen Zusammenbruch. Beide Seiten hatten in diesem grausamen Zermürbungskrieg schwere Verluste erlitten. Bis Anfang Juni 1918 wurden Truppen der American Expeditionary Force von General Pershing als einsatzbereit erachtet und hatten sich mit deutschen Truppen in Cantigny und Belleau Wood beschäftigt. Die Injektion neuer Truppen aus den USA würde den Alliierten einen neuen Impuls geben, in die Offensive zu gehen und im Laufe des Jahres einen entscheidenden Sieg über Deutschland zu erringen.

Das Blatt wendete sich am 4. Juli 1918 zugunsten der Alliierten, als das australische Korps unter dem Kommando von General John Monash, unterstützt von vier Kompanien der 33. US-Division, einen gut koordinierten Einsatz von Infanterie, Artillerie, Panzer und Luftunterstützung sicherte das Dorf Le Hamel und die umliegenden deutschen Schützengräben und Verteidigungsanlagen innerhalb von 93 Minuten. Die von Monash umgesetzte Strategie zeigte britischen und französischen Kommandanten, wie man mit moderner Technologie deutsche Schützengräben und Verteidigungsanlagen durchbricht und dabei nur geringe Verluste erleidet. Er hatte ihnen eine Vorlage für den Sieg vorgelegt, um die sich General Sir Henry Rawlinson, Kommandeur der britischen Vierten Armee, am 8. August 1918 während der Offensive in Amiens bewarb. Die deutschen Streitkräfte verloren an diesem Tag schwere Verluste, und General Eric von Ludendorff würde die Niederlage bei Amiens als seinen „schwarzsten Tag“ betrachten.

Nachfolgende alliierte Offensiven mit kleinen Zielen wurden im August gegen Ende September fortgesetzt, über die Somme hinwegfegend, die deutschen Truppen drängten, sich nach Osten in Richtung Hindenburg-Linie zurückzuziehen. Diese deutsch besetzte Verteidigungsstellung war für das deutsche Heer sowohl aus militärischen als auch aus politischen Gründen von großer Bedeutung, da sie es als uneinnehmbar ansah und man hoffte, dass die vorrückenden Alliierten erschöpft und den Willen zum Kampf verlieren würden, wenn sie versuchen würden, in ihre Verteidigung einzudringen. Hier wollten sie bis zum Frühjahr 1919 die Leitung halten und dann auf eine friedliche Lösung zur Beendigung des Krieges hinarbeiten. Da die deutschen Truppen noch immer französisches Territorium besetzen, wären sie in der Lage, günstig akzeptable Friedensbedingungen auszuhandeln. Die Deutschen erwarteten ängstlich einen Versuch der Alliierten, die Hindenburg-Linie zu durchbrechen. Sie befürchteten, wenn es den Alliierten gelänge, die Hindenburg-Linie zu überschreiten, würde Deutschland besiegt und mit demütigenden und inakzeptablen Friedensbedingungen konfrontiert, die die deutsche Nation wirtschaftlich beeinträchtigen würden. Die Hindenburg-Linie war die letzte Verteidigungslinie und sollte die Alliierten zu Friedensgesprächen zwingen. Es war daher zwingend erforderlich, dass die Soldaten Deutschlands diese Stellung halten.

Als Haigs britische Armee näher an die gewaltige Verteidigung der Hindenburg-Linie heranrückte, machte sich die britische Regierung zunehmend Sorgen, dass ein Angriff auf diese Position möglicherweise mit dem Verlust schwerer britischer Verluste fehlschlagen könnte. General Sir Henry Wilson, Chef des kaiserlichen Generalstabs, drückte in folgendem Telegramm, das Haig am 1. September 1918 erhielt, die Bedenken des Kriegskabinetts aus:

Nur ein Wort der Vorsicht in Bezug auf schwere Verluste beim Angriff auf die Hindenburg-Linie, im Gegensatz zu Verlusten, wenn der Feind auf diese Linie zurückgetrieben wird. Ich meine nicht, dass Sie solche Verluste erlitten haben, aber ich weiß, dass das Kriegskabinett ängstlich werden würde, wenn wir bei einem erfolglosen Angriff auf die Hindenburg-Linie schwere Strafen erhalten würden.(Feldmarschall Earl Haig von Brigadegeneral John Charteris, Cassell & Company, 1919)

Der britische Angriff auf die Hindenburg-Linie war unvermeidlich, aber die Regierung hatte kein Vertrauen, dass Haig dieses deutsche Verteidigungssystem durchbrechen würde. Sie waren nicht bereit, die Verantwortung zu übernehmen, wenn der Angriff scheiterte, aber Haig blieb in einer Position, in der er keine andere Wahl hatte, als den Vormarsch voranzutreiben. Wenn die Operation erfolgreich war, würde er seine Position als Oberbefehlshaber behalten, wenn er scheiterte, würde er sicherlich entlassen werden. Brigadegeneral Charteris kommentierte: „Das Kabinett war bereit, sich in seine Pläne einzumischen, aber die Verantwortung für seine eigenen Ansichten nicht zu übernehmen. Die Implikation war klar. Wenn der Angriff erfolgreich war, würde Haig sein Kommando fortsetzen, wenn er scheiterte, er würde sofort ersetzt werden“ (Feldmarschall Earl Haig).

Das Kabinett gab ferner durch General Sir Henry Wilson bekannt, dass Haig die Hindenburg-Linie nicht angreifen sollte, um sich der Verantwortung für schwere Verluste zu entledigen. Obwohl er nicht das Vertrauen des Kabinetts hatte, hatte Haig volles Vertrauen in die Fähigkeiten seiner Soldaten, die in den letzten zwei Monaten über die Somme vorgerückt waren. Brigadegeneral Charteris beobachtet:

Die ganze Verantwortung ruhte also auf Haig, und ihm allein ist das ganze Verdienst zuzuschreiben. Mit absolutem Vertrauen in sein eigenes Urteil, mit unerschütterlicher Entschlossenheit und dem unerschütterlichen Glauben an Gott, der seine Hauptstütze war, beschloss Haig, seine Armeen zum Angriff zu verpflichten. Keine gewichtigere Entscheidung ist jemals einem britischen Soldaten zugefallen, keine hatte größere Folgen.(Feldmarschall Earl Haig)

Das Ziel, den St. Quentin-Kanal zu erobern und die Hindenburg-Linie nördlich von St. Quentin zu durchbrechen, war Teil einer großen Offensive an vier Abschnitten der Westfront, die vom Obersten Alliierten Befehlshaber Marschall Ferdinand Foch koordiniert wurde. Rawlinsons Vierte Armee erhielt den Befehl, am 29. September 1918 die Hindenburg-Linie zwischen Cambrai und St. Quentin einschließlich des St. Quentin-Kanals anzugreifen. Die Briten betrachteten diesen Abschnitt der Hindenburg-Linie mit großer Ehrfurcht.

Major R.E. Priestley schrieb, dass die Verteidigung des St. Quentin-Kanals sich angesichts eines entschlossenen Feindes leicht als unüberwindbar hätte erweisen können. Der bloße Anblick von unseren Schützengräben an vorderster Front erweckte Respekt und hätte in den Herzen aller außer den stärksten Soldaten durchaus Angst auslösen können.Breaking the Hindenburg Line: Die Geschichte der 46. (North Midland) Division von Major R. E. Priestley, 1919). Schließlich war der St. Quentin-Kanal ein wirksames physisches Hindernis, das den Einsatz von Panzern verhinderte, auf die sich die Briten bei ihren Offensiven 1918 stark verließen.

Die britische 46. Division (1st North Midland) Division, eine aus Industriestädten hervorgegangene Territorialeinheit, hatte am 1. Juli 1916 in Gommecourt am ersten Tag des Somme-Feldzugs schwer gelitten. Zwei Jahre später, im Herbst 1918, wurde ihnen das schwierige Ziel zugewiesen, den St. Quentin-Kanal und seine Brücken zu sichern. Die 137. Infanteriebrigade unter dem Kommando von Brigadegeneral J. Campbell VC wurde ausgewählt, um den Angriff auf den St. Quentin-Kanal am 29. September 1918 anzuführen. Ihr Ziel war es, den Kanal zu erobern und zu sichern und dann den Hindenburg-Liniengraben weiter östlich anzugreifen. Sobald sie ihr Ziel erreicht hatten, würde der Vormarsch drei Stunden dauern, während die Einheiten das Gebiet gründlich aufräumten und festigten. Die 137. Infanterie-Brigade bestand aus dem 1/5. und 1/6. South Staffordshire und dem 1/6. North Staffordshire Battalions. Jeder Mann würde einen Rettungsring tragen. Die erste Welle trug Seile und Leitern, die folgenden Wellen trugen zusammenklappbare Boote. Die Royal Engineers und das Monmouthshire Battalion mit zusätzlichen Flößen und Überbrückungsmaterial würden die Staffordshire Battalions eng unterstützen. Die 138. und 139. Infanteriebrigade wurden zur Unterstützung der 137. Infanteriebrigade zurückgehalten. Der St. Quentin-Kanal verlief durch einen Tunnel bei Bellicourt und die amerikanischen 27. und 30. Divisionen, die von der 3. und 5. australischen Division unterstützt wurden, würden auf der linken Flanke der 46. Division über offenes Gelände über dem Bellicourt-Tunnel vorrücken. Sollte es der 137. Infanteriebrigade nicht gelingen, ihre Ziele im Süden zu erreichen, würden die 138. und 139. Infanteriebrigade den Kanal weiter nördlich auf dem amerikanisch-australischen Sektor überqueren und die Kanalstellungen von Osten her angreifen. Wenn die 137. Infanteriebrigade die Kanalverteidigung eroberte, aber ihre Gewinne nicht sichern konnte, konnten diese beiden Brigaden bei der Konsolidierung des eroberten Bodens unterstützen.

Die 137. Infanteriebrigade musste von ihren vordersten Stellungen einen Hang hinunter zum St. Quentin Canal vorrücken. Diese Neigung schützte sie vor den Blicken der deutschen Linien, die die Hindenburg-Linie verteidigten, und zusammen mit den nebligen Bedingungen konnten sie unbemerkt vorrücken. Vor dem Erreichen des Kanals musste die 46. Division westlich des Kanals drei stark verteidigte Schützengräben erobern. Nachdem sie diese Schützengräben überwältigt hatten, würden sie von der 79. Reserve und der 2. deutschen Division sowie einer Abteilung der 75. Reserve und der 11. Division empfangen, die den Kanal verteidigen und darauf warten, sich ihnen zu stellen.

Der nördliche Abschnitt des St. Quentin-Kanals wurde als undurchdringliches Hindernis angesehen, mit einer Breite von 35 Fuß und einer Tiefe des Kanals zwischen 7 und 10 Fuß. Es war eine entmutigende, fast unmögliche Aufgabe für Truppen, die schwer mit Waffen und Ausrüstung beladen waren, in Erwägung zu ziehen, eine solche Position direkt anzugreifen und erfolgreich zu sein. Mit den gemauerten Kanalmauern, die den Kanal umschlossen, war der St. Quentin-Kanal 3 Meter hoch und ähnelte einer mittelalterlichen Festung, die von einem Wassergraben geschützt wurde. Oberhalb dieser Mauern enthielt jede Böschung eine steile Neigung von 50 Grad mit einer Höhe von dreißig bis fünfzig Fuß, die versteckte Gefahren wie versteckte Maschinengewehrposten in strategisch platzierten Positionen enthielt, die einer angreifenden Streitmacht maximale Verwüstung zufügen würden. Die Übergänge über den Kanal St. Quentin bei Bellengise und Riqueval wurden stark verteidigt.

Der südliche Kanalabschnitt bei Bellenglise war stärker befestigt als der nördliche, da der Kanal, der in diesem Abschnitt wenig Wasser enthielt, auf gleicher Höhe mit der Oberfläche lag. Hier enthielt der Kanal 8 Fuß Schlamm. Im stehenden Wasser wurde auch Stacheldraht am Boden des Kanals positioniert. Der Kanal verlief auch durch den Bellenglise-Tunnel.

Um den Kanal zu überqueren, wurden dreitausend Rettungsringe von den Kanalbooten, die zwischen Folkestone und Boulogne verkehrten, beschafft, um den Angreifern Auftrieb zu geben, wenn sie über den Kanal schwammen. Schwimmende Piers und Flöße wurden mit Benzinkanistern oder Korkensteinen in Holzrahmen gebaut, zusammenklappbare Boote, Schlammmatten (Leinenrollen), Seile und Kletterleitern mit einer Größe von 9 Fuß wurden gegeben, um Männern, Munition und Vorräten zu ermöglichen, an das Ostufer von zu gelangen der Kanal. Diese Ausrüstung wurde in einer Probe an der Somme am 28. September, dem Tag vor dem Angriff, getestet. Es wurde nachgewiesen, dass ein Rettungsring einen mit Ausrüstung beladenen Soldaten tragen kann, wenn das Gewicht niedrig am Körper getragen wird. Dies gab den Soldaten und vor allem Nichtschwimmern Sicherheit bei der Überquerung des Kanals. Sie würden auch von zwölf Ingenieurkompanien unterstützt, die die beschädigten Brücken reparieren und nach der Einnahme des Kanals neue Brücken über den Kanal bauen würden.

Sobald der Kanal überquert war, musste die 46. Division vier stark verteidigte Dörfer und den Hauptgraben der Hindenburg-Linie einnehmen, der 400 Meter östlich des Kanals positioniert war. Hier würde die 137. Infanteriebrigade einer weiteren gewaltigen Verteidigungslinie gegenüberstehen, die aus Maschinengewehranlagen aus Beton, tiefen Unterständen und dickem Stacheldraht bestand, die von drei starken Schützengräben unterstützt wurden.

Dem Angriff auf die Hindenburg-Linie entlang des St. Quentin-Kanals ging ein Bombardement der alliierten Artillerie voraus, die aus 1.044 Feldgeschützen und Haubitzen sowie 593 mittleren und schweren Geschützen und Haubitzen bestand. Dieses Sperrfeuer sollte ursprünglich am 27. September um 06:00 beginnen. Als jedoch festgestellt wurde, dass 30.000 Gasgranaten früher als erwartet eingetroffen waren, hatte General Rawlinson beschlossen, diese Munition sofort zu verwenden, und so begann die Bombardierung der Alliierten um 22:30 Uhr 26. September. Mehrere Stunden lang feuerte britische Artillerie BB Gas gegen deutsche Stützpunkte. BB Gas war dem deutschen Senfgas ähnlich und dies war das erste Mal, dass die britische Armee diese Art von schrecklichem Gas als Kriegswaffe einsetzte. Am 27. September, 06:00 Uhr, folgten Gasgranaten mit Sprengladungen und Schrapnells, die auf Tunneleingänge in der Nähe des Kanals bei Bellicourt und Bellenglise zielten und Kommunikationswege und Stacheldrahtabwehr zerstörten. Es wurde gehofft, dass dieses Bombardement dazu führen würde, dass die Erde aus dem steilen Kanaldamm in den Kanal bricht und in den Kanal fällt, was den Wasserspiegel senken würde, um eine Infanterieüberquerung in den tieferen Abschnitten des Kanals zu unterstützen, aber dies scheiterte. Ebenso wichtig war die Absicht, den Feind zu demoralisieren und zur Deckung zu zwingen. Straßen, die zur deutschen Frontlinie führten, wurden ebenfalls von alliierten Geschützen angegriffen und unbrauchbar gemacht, um die Versorgung der Frontgarnisonen zu verhindern. Ohne Munition für ihre Waffen oder warmes Essen würde die Moral der Männer, die die Hindenburg-Linie verteidigen, weiter reduziert werden.

Die Soldaten der 46. Division hatten Angst vor der bevorstehenden Operation, weil ihnen ein schwieriges und unerreichbares Ziel mit geringer Aussicht auf Erfolg gegeben worden war. Tatsächlich wurden sie auf eine Selbstmordmission geschickt. Major H.J.C. Marshall (468th Field Company Royal Engineers, 46th Division) hatte wenig Vertrauen in die Hindenburg-Verteidigung und schrieb später:

Es bestand für unseren Divisionsstab kein Zweifel, dass der Hauptangriff, von dem alles erwartet wurde, der war, der vom amerikanischen Korps zu unserer Linken über das offene Gelände geführt werden sollte. Die Aufgabe der 46. Division wird als „Opferstunt“ angesehen. Wir könnten bestenfalls am weiteren Kanalufer Fuß fassen, aber zu einem Preis, der uns keine Kampftruppe mehr lassen würde.(Imperial War Museum Department of Documents: IWM Ref: 84/11/2: Major H.J.C. Marshall, 468th Field Company RE, 46th Division)

Die Bombardierung feindlicher Stellungen, einschließlich der Kanalufer, wurde am 29. September 1918 bis zur Stunde Null aufrechterhalten. Soldaten der 137. Infanteriebrigade verließen um 05:50 Uhr ihre Startlinie 3000 Meter westlich des Kanals. Brigadegeneral John Campbell V.C. führte seine Brigade sein Jagdhorn an, wie er es normalerweise bei jedem Angriff tat. Die Dispositionen der 137. Infanteriebrigade waren wie folgt, der Angriff des 1/6. Das 1/5th South Stafford's war das Zentrumsbataillon, und das 1/6th South Staffords griff den südlichen Sektor des Kanals an und rückte in Richtung Bellenglise vor. Der Artilleriebeschuss erwies sich als wirksam, da es keine Schwierigkeiten gab, den feindlichen Draht beim Vorrücken zu überqueren, da die Artillerie ihn während des Beschusses erfolgreich durchtrennt hatte. Ein Sperrfeuer mit einer Geschwindigkeit von hundert Metern in zwei Minuten unterstützte sie. Die Geschwindigkeit dieses Sperrfeuers war doppelt so schnell wie das Standardsperrfeuer. Eine Kombination aus Nebel und Rauch des Bombardements verbarg den Vormarsch der alliierten Angreifer. Die 1/6 South Staffords fanden die deutsche Außenpostenlinie gut verteidigt. Mit schweren und leichten Maschinengewehren, aber diese wurden bald mit kleinen Verlusten überwältigt. Die schlechte Sicht führte dazu, dass die angreifende Staffordshire-Brigade den Einsatz eines Kompasses verwenden musste, um in die richtige Richtung vorzurücken. Die 1/6th South Stafford verlor die Richtung und wich nach rechts vom Kurs ab. Die eingeschränkte Sicht bedeutete auch, dass sie die Positionen deutscher Maschinengewehrschützen nicht sehen konnten, bis sie tatsächlich über ihnen waren. Die 137. Infanteriebrigade überwältigte die ersten deutschen Schützengräben westlich des Kanals mit wenigen Verlusten und nahm 150 Gefangene gefangen. Hier entdeckten sie 1.000 Deutsche, die durch das alliierte Bombardement getötet wurden.

Fünf Minuten nach Stunde Null feuerte deutsche Artillerie ein Gegenfeuer, das auf britische und deutsche Truppen fiel. Als sie auf das Kanalufer zugingen, feuerten weiterhin Grabenmörser auf die Kanalverteidigung. Sie erreichten bald das Westufer des St. Quentin Canal und mit geringen Verlusten. Hier fanden sie viele Maschinengewehrposten. Deutsche Soldaten, die in den Gruben in den Tunneln und unterirdischen Bunkern Schutz suchten, eilten an die Oberfläche und nutzten die vielen Granatenkrater, die das Westufer des Kanals pocken, als Maschinengewehrstellungen, aber diese wurden bald ausgeschaltet. Die deutschen Verteidiger konnten die schnell vorrückenden Staffords wegen des dichten Nebels nicht sehen und waren durch das Bombardement so demoralisiert und erschüttert, dass sie wenig Widerstand leisteten.

Beim Erreichen des Kanalufers musste die Brigade den Kanal überqueren. Dies wurde im südlichen Sektor durch Flöße, Rettungsleinen und durch eine Holzbrücke erreicht, die während des Bombardements unbeschädigt und von den sich zurückziehenden Deutschen intakt gelassen wurde. Der Wasserstand in diesem Abschnitt des Kanals war flach und nur wenige Soldaten mussten hinüberschwimmen. Durch den Nebel stürzten sich einige britische Soldaten unnötig in den kalten, stehenden Kanal, weil sie nahegelegene Stege nicht sehen konnten. Major H.J.C. Marshall beobachtete, wie Captain Teeton diese unnötige Anstrengung machte.

Unsere Männer überquerten den Kanal mit Haken oder Bogen. Mein Freund Capt. Teeton (vier Tage später getötet) war sehr angewidert, als er feststellte, dass er in eiskaltem Wasser über den Kanal geschwommen war, während innerhalb von zehn Metern von ihm eine winzige Fußgängerbrücke existierte, die wegen des Nebels unsichtbar gewesen war. Aus jeder Geschützstellung entsprangen ununterbrochene Feuerströme, während ein perfekter Tornado aus Geräuschen die Luft zerriss.(Imperial War Museum Department of Documents: IWM Ref: 84/11/2: Major H.J.C. Marshall, 468th Field Company RE, 46th Division)

Das 1/5th South Stafford’s und das 1/6th North Stafford’s fanden den Wasserstand im nördlichen Abschnitt des Kanals tiefer. Die Offiziere schwammen zuerst mit Seilen über den Kanal, dann zogen sie Männer auf Planken und Flößen. Kaum waren sie überquert, erklommen sie mit Kletterleitern das gemauerte Ostufer. Als sie versuchten, das Ostufer des Kanals zu erklimmen, wurden sie von leichten Maschinengewehren belästigt, die von Maschinengewehrnestern und in den Ufern des Kanals versteckten Stellungen abgefeuert wurden. Die Männer, die an diesem Angriff teilnahmen, trugen schweres Gerät und waren nass, als sie versuchten, die Hindenburg-Linie zu durchbrechen, aber trotz ihres Unbehagens und feindlichen Widerstands verhinderte ihre Geschicklichkeit, das Ostufer zu erklimmen und den Feind zum Schweigen zu bringen, schwere Verluste und sorgte dafür, dass sie eroberte diesen Abschnitt des Kanals von St. Quentin.

Einige Parteien des 1/6th North Staffords hatten das Glück, Fußgängerbrücken über den Kanal zu entdecken. Die Deutschen zerstörten diese nicht, weil sie ihre Truppen in Stellungen westlich des Kanals aufstocken und verstärken wollten oder im Falle eines Rückzugs den Kameraden, die das Westufer verteidigten, einen Fluchtweg lassen wollten.

B Company of the 1/6th North Staffordshire's, bestehend aus neun Männern, angeführt von Captain A.H. Charlton, benutzte höchstwahrscheinlich einen Weg, der von dort aus verläuft, wo das 4 Australian Division Memorial jetzt nach Westen steht, entlang einer bewaldeten Depression, die ihre Bewegung nach Westen in Richtung der Riqueval Bridge verdeckte. Sie überwältigten einen Maschinengewehrposten und eroberten die Brücke, kurz bevor ein verzweifeltes deutsches Sprengteam sie zerstören wollte. Die Deutschen waren völlig überrascht, als Charlton und seine Gruppe aus dem Nebel auftauchten, aber es war zu spät, um zu reagieren. Als die beiden gegnerischen Parteien auf der Brücke zusammenkamen, tötete das britische Kontingent das gesamte deutsche Sprengteam, bevor sie die Ladung mit Gewehren und Bajonetten zur Detonation bringen konnten. Nachdem die Brücke beschlagnahmt wurde, schnitt Captain Charlton die Leitungen zum Sprengstoff ab und warf die Ladung in den Kanal.

Es war eine ängstliche Zeit für Captain Charltons Gruppe, da sie befürchteten, dass der Feind die Brücke sprengen würde, während sie sich darauf befanden. Private A.G. Shennan gehörte der B Company, erinnerte sich an die zufällige Entdeckung der Riqueval-Brücke im Nebel und an Gefühle der Besorgnis und Besorgnis, als sie sie überquerten.

Ich fand mich schließlich auf der Brücke wieder und hatte große Angst, dass sie jeden Moment explodieren würde, also kehrte ich auf unsere Seite des Kanals zurück und nachdem ich etwa zwanzig Meter nach Süden gegangen war, traf ich meinen Kompaniekommandanten, Captain Humphrey Charlton D.S.O. und ungefähr zehn Männer aus meiner Kompanie. Sie standen gerade Schlange, um das Kanalufer hinunterzufahren, und Kapitän Charlton war erstaunt, als er hörte, dass die Brücke intakt war – die Sicht war immer noch fast null. Ich führte die Gruppe zurück zur Brücke und wir bewegten uns langsam auf die deutsche Seite zu, die nur auf geringen Widerstand stieß, da sie überrascht waren und aufgrund der Sichtbarkeit keine Ahnung hatten, dass unser Eindringen so tief war. Kapitän Charlton ging dann zum Ufer hinunter und durchtrennte die Drähte, um die Brücke vor dem Abriss zu retten, was ohne Zweifel unzählige Leben rettete und bei unserem Angriff und den folgenden Operationen erheblich half, was eine sofortige Unterstützung bei unserem Angriff und den folgenden Operationen ermöglichte sofortige Unterstützung bei der Eroberung und Halten eines Teils der Hindenburg-Linie, einschließlich der Tunnel bei Bellenglise und Bellicourt, wo unsere Grabenmörser viele Deutsche allein durch eine Gehirnerschütterung töteten.(Imperial War Museum: IWM Ref: Miscellaneous 442: Pte. A. G. Shennan B Company, 1/6th North Staffordshire Regiment)

Sie überquerten das Ostufer bei Riqueval, wo sie einen Brückenkopf sicherten und 130 Gefangene gefangennahmen, darunter einen Bataillonskommandeur und seinen Stab. Für diese Aktion erhielt Kapitän Charlton das D.S.O und die Brücke bei Riqueval wurde in „Charlton Bridge“ umbenannt. Die Einnahme der Riqueval-Brücke war für die Alliierten von Vorteil, da sie sich beim Transport von Artillerie über den Kanal als sehr nützlich erwies.

Nachdem die Brücke erobert und die Umgebung konsolidiert wurde, wurde die 137. Infanteriebrigade reorganisiert, während sie durch die Deckung eines stehenden Sperrfeuers geschützt war der Kanal. Deutsche Truppen zerstreuten und zerstreuten sich von dieser Grabenlinie. Sie hielten für eine halbe Stunde an, während sie sich neu formierten, bevor sie auf die nächste deutsche Linie ostwärts vorrückten. Einige Einheiten fuhren nach Süden in Richtung des Bellenglise-Tunnels, um diese Position zu erobern, die aus Versorgungsdeponien und einem unterirdischen Feldlazarett bestand. Britische Artillerie hatte den westlichen Eingang mit 12-Zoll-Granatenfeuer blockiert.

Kapitän Teeton und seine Kompanie vom 1/6 South Staffords erreichten die Einnahme des Bellenglise Tunnels. Laut Major H.J.C. Marshall: „Sie schleppten eine deutsche Haubitze zum Magny-Ende des Tunnels und feuerten sie fröhlich durch die Öffnung. Die Granatenexplosionen in dem engen Tunnel können unseren Bosche-Freunden (Major H.J.C. Marshall, 468th Field Company RE, 46th Division, IWM Ref: 84/11/2 P10) nicht sehr tröstlich gewesen sein.

Zwei Kompanien griffen diesen Tunnelkomplex, bestehend aus einem Labyrinth von Unterständen und miteinander verbundenen Kellern, mit Bomben an und überwältigten die Insassen schnell mit 800 Gefangenen.

Bald nach der Einnahme des Bellenglise-Tunnels wurde beschlossen, das Feldlazarett im Inneren zu nutzen, aber die Royal Engineers mussten sich mit gefangenen deutschen Ingenieuren beraten, die den Royal Engineers bei der Wiederherstellung der Stromversorgung behilflich waren und Hilfe leisteten in diesem Tunnel und enthüllte die Position von Ladungen, die diesen Komplex zerstören sollten.

Um 8.30 Uhr hatte die 137. Infanteriebrigade den St. Quentin-Kanal von Bellicourt nach Bellenglise einschließlich der intakten Riqueval-Brücke erobert und das zweite deutsche Schützengrabenverteidigungssystem der Hindenburg-Linie erreicht. Die 1/6th North Stafford erlitt 91 Verluste, darunter 3 verwundete Offiziere, 15 getötete Männer, 3 Vermisste und 70 Verwundete. Es war eine erstaunliche Leistung gegen unüberwindliche Widrigkeiten. Die North Staffords bewiesen großen Mut und hatten ihre Ziele mit geringen Verlusten im Vergleich zum Feind erreicht, der schwere Verluste erlitt. Nebel spielte auch eine Rolle, indem er den vorrückenden Truppen Deckung bot, damit es zu spät war, um zu reagieren, sobald die Deutschen ihre Anwesenheit bemerkten.

Während der Schlacht am St. Quentin-Kanal erbeutete allein die 46. Division 4.200 Gefangene und 72 Geschütze. Dies war eine großartige Leistung für die 46. Division, die 800 Verluste erlitt. Major H Marshall erinnerte sich:

Plötzlich stieg der Nebel auf und der Sohn unserer „Austerlitz“ erschien stark und strahlend. Über der Stirn der uns gegenüberliegenden Anhöhe kam eine große graue Säule. So etwas hatten wir noch nie gesehen: Wir zählten die Akten, es waren fast tausend Gefangene in der Kolonne. Eine halbe Stunde später tauchte eine ähnliche Kolonne auf, und dann noch eine und noch eine, wir hatten die Hindenburg-Linie durchbrochen (Imperial War Museum Department of Documents: IWM Ref: 84/11/2: Major H.J.C. Marshall, 468th Field Company RE, 46th Division).

Die Eroberung der Riqueval-Brücke, des St. Quentin-Kanals und der erfolgreiche Angriff auf die Hindenburg-Linie durch die 46. Division war ein kühnes und mutiges Unterfangen. Sie wurden aufgefordert, das zu durchbrechen, was damals als unangreifbare Verteidigung gegen alle Widrigkeiten galt. Das Foto der triumphierenden Soldaten der 137. Infanteriebrigade, die mit Schwimmwesten geschmückt am Westufer des Kanals stehen und von Brigadegeneral J. Campbell VC auf der Riqueval-Brücke angesprochen werden, ist ein ikonisches Bild aus dem Ersten Weltkrieg. Dieses Foto wurde vor 100 Jahren aufgenommen und die Riqueval Bridge thront noch heute majestätisch über dem St. Quentin Canal.

General Sir Henry Rawlinson schrieb: „Die Erzwingung der Hindenburg-Hauptlinie auf dem Kanal und die Einnahme von Bellenglise zählen zu den besten und schneidigsten Heldentaten des Krieges.“ (1/6th Battalion North Staffordshire Regiment Special Order of the Day .) 29. November 1918, in dem er diese Nachricht von General Sir Henry Rawlinson weiterleitet, National Archives: WO 95/2685: 46th Division War Diary).

Die unmittelbaren Folgen des erfolgreichen Durchbrechens der Hindenburg-Linie am 29. September 1918 waren erheblich. Es führte zur schnellen Evakuierung durch deutsche Truppen aus St. Quentin und zu seinem Fall an die Alliierten. Wichtige nord-süddeutsche Eisenbahnlinie war anfällig und durch die alliierte Eroberung dieser Stadt bedroht. Der Verlust dieser Bahnstrecke würde den Deutschen die Möglichkeit nehmen, ihre in vier Kriegsjahren angesammelte Armee und Ausrüstung abzuziehen. Das Durchbrechen der Hindenburg-Linie hatte dafür gesorgt, dass der Bewegungskrieg weiterging, dass es nicht zu einem weiteren Patt des Stellungskrieges kam und schließlich zur deutschen Niederlage führen würde. Die Rolle der 137. Infanteriebrigade bei der Eroberung des St. Quentin-Kanals spielte eine bedeutende Rolle bei der Offensive in diesem Sektor. Die britischen, amerikanischen und australischen Streitkräfte hatten den Abschnitt St. Quentin – Cambrai der Hindenburg-Linie auf einer sechs Meilen breiten Front durchbrochen. In den folgenden drei Tagen wurden 22.000 deutsche Gefangene und 300 Geschütze gefangen genommen (Wireless Press, 1. Oktober 1918, WO95/2684: 137th Infantry Brigade War Diary). An diesem Tag hatte Ludendorff beschlossen, einen Waffenstillstand anzubieten und den Krieg zu beenden.

Die Hindenburg-Linie war gefallen, und der Krieg würde in sechs Wochen vorbei sein.


Schau das Video: Zwischen Krieg und Frieden Teil 1: Die Schlacht von Sedan 1870 Doku


Bemerkungen:

  1. Marcelino

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  2. Migal

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  6. Megis

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