Die Goten und das Römische Reich (Alarich)

Die Goten und das Römische Reich (Alarich)


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Als die Goten römische Söldner wurden, gegen wen sollten sie kämpfen, wenn nicht gegen die Hunnen?


Es ist möglich, dass einige Goten bereits unter Galerius (305-311 n. Chr.) römische Söldner wurden. Sehen

Michael Kulikowski, Roms gotische Kriege: Vom dritten Jahrhundert bis Alaric:

"Möglicherweise wurden Goten in die kaiserliche Armee rekrutiert und mit Galerius in Persien gedient, obwohl die einzigen Beweise von Jordanes stammen und daher verdächtig sind."

Dies verhinderte nicht, dass die römisch-gotischen Kriege bald darauf wieder aufgenommen wurden (während der Herrschaft von Constantin, siehe dasselbe Buch).

Diese Kriege dauerten das ganze 4. Jahrhundert n. Chr. an. Nichtsdestotrotz, laut diesem Wikipedia-Artikel: "Als die Goten im 4. was von Konservativen heftig angeprangert wurde."


Alarics Bruder Ataulf wurde von Honorius angeheuert, um zuerst einen an sich reißenden Kaiser zu kämpfen, dann die Vandalen und Alanen, die sich in Spanien niedergelassen hatten. Das scheint ziemlich typisch gewesen zu sein.

Die westlichen Barbaren schienen oft ihren Militärdienst gegen römische Zuwendungen und Ehrungen eintauschen zu wollen, nicht ahnend, dass sie ein jahrhundertealtes Imperium zerstören könnten.


Alaric

Unsere Redakteure prüfen, was Sie eingereicht haben und entscheiden, ob der Artikel überarbeitet werden soll.

Alaric, (geboren C. 370, Insel Peuce [jetzt in Rumänien] – gestorben 410, Cosentia, Bruttium [jetzt Cosenza, Italien]), Häuptling der Westgoten von 395 und Anführer der Armee, die Rom im August 410 plünderte, ein Ereignis, das den Fall der Weströmisches Reich.

Alarich, ein gebürtiger Adliger, diente eine Zeit lang als Kommandant der gotischen Truppen in der römischen Armee, aber kurz nach dem Tod des Kaisers Theodosius I. im Jahr 395 verließ er die Armee und wurde zum Chef der Westgoten gewählt. Alarich behauptete, dass sein Stamm keine von den Römern versprochenen Subventionen erhalten hatte, und marschierte nach Westen in Richtung Konstantinopel (heute Istanbul), bis er von römischen Truppen abgelenkt wurde. Dann zog er südwärts nach Griechenland, wo er Piräus (den Hafen von Athen) plünderte und Korinth, Megara, Argos und Sparta verwüstete. Der östliche Kaiser Flavius ​​Arcadius besänftigte die Westgoten schließlich 397, wahrscheinlich durch die Ernennung von Alaric Magister Militum („Herr der Soldaten“) in Illyricum.

401 marschierte Alarich in Italien ein, wurde jedoch am 6. April 402 von dem römischen Feldherrn Flavius ​​Stilicho bei Pollentia (heute Pollenza) geschlagen und zum Rückzug von der Halbinsel gezwungen. Eine zweite Invasion endete ebenfalls mit einer Niederlage, obwohl Alaric schließlich den Senat in Rom zwang, den Westgoten eine große Subvention zu zahlen. Nachdem Stilicho im August 408 ermordet worden war, übernahm eine antibarbarische Partei die Macht in Rom und stachelte die römischen Truppen an, die Frauen und Kinder von Stammesangehörigen, die in der römischen Armee dienten, zu massakrieren. Diese Stammessoldaten liefen daraufhin zu Alaric über und erhöhten seine militärische Stärke erheblich.

Obwohl Alaric nach Frieden strebte, weigerte sich der westliche Kaiser Flavius ​​Honorius, seine Bitten um Land und Vorräte anzuerkennen. Der westgotische Häuptling belagerte daraufhin Rom (408), bis ihm der Senat eine weitere Subvention und Unterstützung bei seinen Verhandlungen mit Honorius gewährte. Honorius blieb jedoch unnachgiebig und umzingelte 409 Alarich erneut Rom. Er hob seine Blockade auf, nachdem er Attalus zum westlichen Kaiser ausgerufen hatte. Attalus hat ihn ernannt magister utriusque milizen („Meister beider Dienste“), verweigerte ihm jedoch die Entsendung einer Armee nach Afrika. Die Verhandlungen mit Honorius scheiterten und Alarich setzte Attalus im Sommer 410 ab und belagerte Rom zum dritten Mal. Verbündete innerhalb der Hauptstadt öffneten ihm am 24. August die Tore, und seine Truppen besetzten drei Tage lang die Stadt, die seit fast 800 Jahren nicht mehr von einem fremden Feind eingenommen worden war. Obwohl die Westgoten Rom plünderten, behandelten sie seine Bewohner menschlich und brannten nur wenige Gebäude nieder. Einen Plan, Afrika zu besetzen, aufgegeben. Alaric starb, als die Westgoten nach Norden marschierten.


In "Unvoreingenommene Geschichte" [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

"Barbaren vor den Toren" [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Als Thrakien von den Westgoten geplündert wurde, weil es von den Hunnen vertrieben wurde, schickte Theodosius I. Stilicho, um die einfallende Horde zu stoppen. Die Horde wurde zurückgedrängt, aber Alaric, der König der Westgoten, entkam. Theodosius, ein Trottel für Barbaren, ging nach Alarich, um einige seiner Männer in die Armee einzuberufen, um ihren Blutdurst nach römischem Blut zu schüren. Während der Schlacht am Frigidus half Alarich den Römern gegen den Halbbarbaren Arbogaust und die Marionette Eugenius. Nachdem eine von Arbogausts Legionen zu Theodosius übergelaufen war und ein Sturm den Speer und die Pfeile der Verräter auf sie zurückwehte, gewann die Koalition, einschließlich Alaric, was zum Selbstmord von Arbogaust und zur Gefangennahme von Eugenius führte.

Als Rufinus starb, nachdem Alarich versucht hatte, Athen zu plündern, und Eutropius ihn ersetzte, wurde Stilicho in den Westen zurückgeschickt, was dazu führte, dass Alaric trotz seiner Verbrechen gegen die Römer zum Magister Militum des Ostens ernannt wurde. Er überraschte niemanden und terrorisierte die Bürger, während Eutropius es ihm erlaubte, wobei Arcadius nutzlos war.

Während Stilicho die Vandalen zurückdrängte, drangen Alaric und seine Armee in Italien ein, wurden aus Mediolanum geworfen, begannen eine Verfolgungsjagd zwischen ihm und Stilicho und hielten für einen Gegenangriff in Verona an. Nach seiner Niederlage begann er, seine Horde von Goten aufzubauen, und marschierte so erneut, diesmal nach Rom selbst mit der Hilfe der verräterischen Foederati. Nachdem er Rom aufgefordert hatte, die gotischen Sklaven erfolgreich zu befreien, befahl Alaric Honorius, ihn zum Anführer aller römischen Armeen zu machen, was er ablehnte, bis sein Schwager in die jüngste Hauptstadt Ravenna einfiel. Dies war, nachdem Stilicho zwei Jahre zuvor hingerichtet worden war. Er befahl dann, Honorius abzusetzen und zu verbannen, was er ablehnte, nachdem Anthemius Verstärkung geschickt hatte.

Was Alaric als nächstes tat, war abscheulich: Rom zu plündern. Seine Horde tötete Unschuldige, riss die Statue des Deus Sol Invictus nieder, zerstörte Roms Gebäude und verstreute die Asche vergangener Kaiser in den Wind, die nie wiedergefunden werden konnte. Zufrieden mit seinem Blutdurst bekam er im Alter von 40 Jahren Fieber und starb, was Rom ein Chaos hinterließ, die Westgoten von Ataulf anführte und die Ära der klassischen Zivilisation einem schrecklichen Ende näherte.

Er ist in der Endmontage mit den Schatten von Odoacer, Attila, Ricimer und Geiseric im Hintergrund zu sehen und beaufsichtigt Stilicho, Aetius und Majorian.


Literatur-Empfehlungen

Unsere Vorhersagen über das Internet sind wahrscheinlich falsch

Folterlehrling

Bäume besser betrachten

Doch die sanfte Kraft von Romanitas– ein Konzept, das schwer genau zu definieren ist, aber die Werte, Annehmlichkeiten und Lebensweise des imperialen Systems umfasst – blieb verlockend. Viele „Barbaren“ – heutzutage kaum noch ein Wort – wurden Bürger, deren Familien möglicherweise seit Jahrhunderten Bürger waren. Wenn es angebracht war, wurden ganze Stämme in das Reich aufgenommen und erhielten eine Art Rechtsstatus. In einem . D . 212 verlieh Kaiser Caracalla allen Freigeborenen innerhalb der Grenzen des Imperiums unter Beugung vor der Realität die Staatsbürgerschaft. Unter den Nutznießern des Edikts von Caracalla war ein ausländischer Soldat gemischter Herkunft namens Maximinus Thrax, der kaiserlicher Soldat und 235 zum Kaiser ausgerufen wurde. Außenseiter wollten Rom nicht verwüsten, sie wollten Insider werden. In gewisser Weise liebten sie Rom zu Tode.

Alaric war einer dieser Leute – denken Sie nicht an einen Mann in Bärenfellen, der die Waldgötter verehrte. Die nackten Umrisse seines Lebens sind unbestritten. Er wurde nördlich der Donau als Sohn einer prominenten gotischen Familie in der ehemaligen kaiserlichen Provinz Dacia (entspricht in etwa dem modernen Rumänien) geboren. Die Römer hatten sich längst zurückgezogen, aber seine Familie kannte Rom und seine Lebensweise. Alaric sprach Latein sowie seine gotische Muttersprache. Er war christlich getauft worden, auch wenn ihn seine lehrmäßige Affinität in das Lager der Ketzer der Arianer brachte.

Als Jugendlicher überquerte Alaric die Donau, um sein Glück in der kaiserlichen Armee zu suchen, brachte andere mit und erwies sich als natürlicher Führer. In der Schlacht von Frigidus im Jahr 394, er und seine Gothic foederati rettete den Tag für Kaiser Theodosius. Die Kosten für die Goten waren hoch: etwa 10.000 Tote. Alaric scheint das Gefühl gehabt zu haben, dass ihr Opfer – und seine eigene Rolle – nicht geschätzt oder sogar anerkannt wurde. Er rächte sich wütend, indem er durch Griechenland plünderte. Als beschwichtigende Geste ernannte ihn Kaiser Arcadius – Sohn des Theodosius – zum General von Illyricum, einer kaiserlichen Präfektur, die sich vom Balkan südlich bis zum Meer erstreckt. Es war eine große Verantwortung. Aber durch eine Umstrukturierung der Verwaltung wurde die Position bald beseitigt. Alarics Gefühl der Trauer war jetzt am Kochen.

Er befehligte eine Streitmacht von Goten, die im Laufe der Zeit durch Krieger anderer Gruppen verstärkt wurde. Er wollte eine Kombination aus Respekt, Geld, Territorium und einen Platz am Tisch. Nach einem gescheiterten Versuch führte er seine Truppen ein zweites Mal nach Italien, getragen von Siegen, unbeirrt von Niederlagen und stets bemüht, mit den herrschenden Mächten zu verhandeln. Erpressung war in der Regel im Spiel. Schließlich erreichte er Rom und belagerte die Stadt zwei Jahre lang. Seine Fähigkeit, Getreidelieferungen zu untersagen, führte zu Härten innerhalb der Mauern. Unzählige Bemühungen, die Krise zu entschärfen, waren zunächst vielversprechend und scheiterten dann – Kaiser Honorius mit Sitz in Ravenna erwies sich als stur und doppelzüngig. Schließlich, in der Nacht des 24. August, machten sich Alarics Truppen auf den Weg.

Einmal für ihr schlechtes Benehmen vorgeworfen, antwortete Evelyn Waugh: "Stellen Sie sich vor, wie viel schlimmer ich wäre, wenn ich kein Katholik wäre." Ähnliches könnte man von Alaric sagen. Er war zwar Arianer, betrachtete sich aber als Christ, wie es Arianer tatsächlich waren. Er bestimmte Kirchen und heilige Stätten als unantastbar und gewährte jedem, der dort Zuflucht suchte, Zuflucht. „Er sagte seinen Männern auch“, so Orosius, einer der geradlinigeren Chronisten, „dass sie in ihrem Beutehunger so weit wie möglich auf Blutvergießen verzichten müssen.“ Es gab sicherlich Gewalt, die oft den widerspenstigen Hunnen unter Alarics Truppen zugeschrieben wird, und viele Feuer wurden gelegt. Paläste und gewöhnliche Häuser wurden geplündert. Und doch kommentieren selbst Alaric feindselige Quellen seine relative Zurückhaltung, zumindest nach damaligen Maßstäben. Die Archäologie hat keine Beweise für eine gewaltige Zerstörung gefunden. Eine 2010 in der Stadt abgehaltene Sack of Rome-Konferenz offenbarte viele Meinungsverschiedenheiten unter Historikern, aber Roms Schicksal war nicht das von Karthago oder Dresden. Monumentale Gebäude blieben intakt. Rom erholte sich bis zu einem gewissen Grad. Aber es galt nicht mehr als uneinnehmbar und wurde Jahrzehnte später wieder geplündert. Eine allmähliche Entvölkerung begann.

Als ihre Wut erschöpft war, folgten die Goten der Via Appia nach Süden und bogen dann in die Spitze Italiens ab. Das beabsichtigte Ziel war Nordafrika, die Kornkammer Roms, wo die Goten hofften, einen Ort zu finden, den sie ihr Eigen nennen konnten. Sie haben es nie geschafft: Stürme zwangen ihre Schiffe zur Umkehr. Alaric wurde plötzlich krank – woran, weiß niemand – und war nach wenigen Tagen tot.

Seine Art der Bestattung, die offenbar der gotischen Tradition folgte, wurde zum Stoff der Überlieferung. Ein Fluss in der Nähe der heutigen Stadt Cosenza wurde kurzzeitig umgeleitet und ein Grab im Flussbett ausgehoben. Alaric wurde zusammen mit einem Schatz an Wertsachen beigesetzt. Dann wurde der Fluss wieder in seinen Lauf gebracht. Die Sklaven, die die Arbeit verrichteten, wurden hingerichtet und gerieten in Vergessenheit. Im Laufe der Jahre haben Schatzsucher wie Heinrich Himmler nach dem Schatz von Alarich gesucht. 2015 startete Cosenza eine eigene Suche. Bisher hat sich der Schatz, falls er jemals existierte, als schwer fassbarer erwiesen als Alarics Lebensgeschichte.

Es ist kaum Douglas Boins Schuld, dass die Balance in seiner Erzählung zwischen „dem Mann“ und „seiner Zeit“ überhaupt kein Gleichgewicht ist. Die Skalen neigen stark zu Alarics Zeiten – ein eigenständiges, reichhaltiges Thema – und Boin gibt die Verwirrung der Zeit wieder, ohne diese Verwirrung in seiner Prosa zu wiederholen. Alaric kann nie als vollständig dreidimensionale Figur hervortreten, aber in Boins Händen wird er überzeugend aus dem Reich der brachialen Karikatur gehoben.

Obwohl Boin kein explizites Argument vorbringt, lauert eine Sorge in seiner Sprache. „Alarics Handeln“, schreibt er an einer Stelle, „erzwang ein schwieriges, längst überfälliges Gespräch über Akzeptanz, Zugehörigkeit und die Rechte von Einwanderergemeinschaften.“ Das ist eine sehr Formulierung des 21. Jahrhunderts. Gab es ein Ravenna-Ideen-Festival? Der Sammelbegriff, den er für Goten, Vandalen, Hunnen und andere Gruppen verwendet, ist immer „Einwanderer“. Auf seinen Seiten begegnen wir „Grenzpatrouille“, „Grenztrennung“, „Gated Communities“ und „Cultural Warriors“. Er bezeichnet die Donau als „Zaun“. Er beschreibt eine „neue, brennbare Mischung aus Fremdenfeindlichkeit und kultureller Vormachtstellung“, die Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens ermutigte, „Populismus und Nationalismus in ihre Applauslinien“ einzuarbeiten. Alarich der Gote ist keine Polemik. Es beruft sich nie explizit auf die Neuzeit. Aber die sprachlichen Anachronismen sind unausweichlich. Vielleicht als heimtückische Anspielung gedacht, wirken sie wie Augenzwinkern.

„Präsentismus“ ist eine Schlinge. Das 21. Jahrhundert ist nicht das fünfte. Aber die Geschichte sollte provozieren, und Boin hat Recht. Die Migrationsströme auf der ganzen Welt sind heute unablässig. Die Gruppenzugehörigkeit ist fließend und die Machtverteilung launisch. „Wir“ und „sie“ bleiben grundlegende Kategorien. Es gibt eine amerikanische Version von Romanitas, und sogar Antagonisten wollen ein Stück davon. General James Mattis erinnerte sich einmal daran, einen Dschihadisten im Irak verhört zu haben – ehemals Mesopotamien, dem Friedhof römischer Träume. Der Mann war dabei erwischt worden, wie er eine Bombe am Straßenrand gelegt hatte. Als er ins Gefängnis abgeführt wurde, stellte er Mattis eine Frage: Wäre es möglich, nach seiner Entlassung nach Amerika auszuwandern? Mattis schätzte die Ironie. Alaric könnte das auch haben.


Die Goten sacken Rom ein

Am 24. August nahmen 410 Goten unter Alarich I. die Stadt Rom ein und plünderten sie.

"Da die Barbaren zum christlichen Sekten-Arianismus konvertiert waren, war es keine besonders gewalttätige Plünderung mit relativ wenig Vergewaltigung, Mord und Gebäudeschäden, aber sie hatte dennoch tiefgreifende Auswirkungen auf die Stadt. Viele der großen Gebäude der Stadt wurden geplündert, einschließlich der Mausoleen von Augustus und Hadrian, in denen viele römische Kaiser der Vergangenheit begraben waren. Erstmals seit 800 Jahren wurde die Stadt geplündert und ihre Bürger verwüstet. Zehntausende Römer flohen aus der wirtschaftlich ruinierten Stadt aufs Land , von denen viele in Afrika Zuflucht suchen" (Wikipedia-Artikel über Sack of Rome [410], abgerufen am 10.05.2009).

„Uns wird erzählt, dass die Einwohner während einer Belagerung nach und nach gezwungen wurden, ‚ihre Rationen zu reduzieren und nur die Hälfte der vorherigen Tagesration zu essen, und später, als die Knappheit andauerte, nur ein Drittel‘. "Als es keine Möglichkeit zur Linderung gab und ihre Nahrung aufgebraucht war, folgte nicht unerwartet die Pest der Hungersnot. Überall lagen Leichen..." Der endgültige Untergang der Stadt geschah nach einem anderen Bericht, weil eine reiche Dame "Mitleid mit den Römern hatte, die verhungert waren und sich bereits dem Kannibalismus zuwandten" und so dem Feind die Tore öffneten" (Ward -Perkins, Der Untergang Roms und das Ende der Zivilisation [2005]17).

¶ Einige Historiker sehen dies als einen wichtigen Meilenstein im Niedergang und Fall des Weströmischen Reiches.


Alarich der Gote Wurde vorgestellt bei

Die Pariser Rezension (Favoriten der Beitragenden von 2020)

Ein Soldat namens Alaric, dem das Römische Reich die Staatsbürgerschaft verweigerte, änderte die Geschichte, indem er einen Überraschungsangriff auf die Hauptstadt eines ungerechten Reiches ausführte.

Stigmatisiert und an den Rand der römischen Gesellschaft verbannt, waren die Goten gewalttätige „Barbaren“, die die „Zivilisation“ zerstörten, zumindest in der konventionellen Geschichte vom Zusammenbruch Roms. Aber ein leichter Perspektivwechsel macht ihre und unsere Geschichte erschreckend lebendig.

Alarich wuchs in der Nähe der Flussgrenze auf, die das gotische vom römischen Territorium trennte. Er überlebte eine Grenzpolitik, die Migrantenkinder von ihren Eltern trennte, und ihm wurden die Vorteile verweigert, die er wahrscheinlich vom Militärdienst erwartet hatte. Die Römer waren tief gestritten, wer die Privilegien der Bürgerschaft genießen sollte. Sie wollten ihre globale Macht stärken, waren sich aber hinsichtlich der römischen Identität unsicher, sie waren auf fremde Güter angewiesen, verspotteten aber Ausländer und verweigerten ihnen ihre eigene Stimme und ihre Menschlichkeit. Im krassen Gegensatz zu der zunehmenden Bigotterie, Intoleranz und Eifersucht unter den Römern zu Alarichs Lebzeiten schätzten die Goten als praktizierende Christen religiösen Pluralismus und Toleranz. Die marginalisierten Goten, die von der Geschichte als furchterregende Vorboten der Zerstörung und des Mittelalters gekennzeichnet waren, bewahrten Tugenden der Antike, die wir als selbstverständlich erachten.

Die drei Nächte der Unruhen, die Alaric und die Goten in die Hauptstadt brachten, machten den Mächtigen Angst, aber die Unruhen waren nicht ohne Grund. Durch die Kombination von lebendigem Geschichtenerzählen und historischer Analyse enthüllt Douglas Boin das komplexe und faszinierende Erbe der Goten bei der Gestaltung unserer Welt.


Eintauchen in die Geschichte ® _ periklis deligiannis

Von Periklis Deligiannis

Nach dem Gemetzel der römischen Armee in der Schlacht von Adrianopel (378 n. Chr.) kontrollierte der neue Kaiser Theodosius die Westgoten bis 382 n foederati (abhängige Verbündete). Die Goten schlossen sich en masse der oströmischen Armee an, die nach der Niederlage bei Adrianopel dezimiert wurde. Sie erlangten bald beträchtlichen politischen Einfluss am Hof ​​von Konstantinopel. Es ist charakteristisch, dass ein Goth, der berühmte Gainas (Gaenas), alle Ämter – nacheinander – der militärischen Hierarchie aufstieg und schließlich versuchte, den kaiserlichen Thron zu erobern, jedoch ohne Erfolg. Die Oströmer (Frühbyzantiner) erkannten die Lebensgefahr der Goten, die das Reich bedrohte, und reagierten heftig. In Konstantinopel herrschte ein starkes antigermanisches Gefühl, und in wenigen Jahren waren die meisten Goten aus der Verwaltung und dem Militär vertrieben worden. Später ließen die Byzantiner viele Goten in Kleinasien (im Gebiet der späteren thema von Opsikion), die nach und nach hellenisiert wurden und genannt wurden Gotthograeci (Gotho-Griechen).
Bis vor kurzem glaubten die modernen Historiker, dass die historischen Westgoten die Nachkommen der Westgoten von waren Gutthiunta und dass die Ostgoten von den Ostgoten des Hermanarischen stammten. In den letzten Jahrzehnten wurde festgestellt, dass diese Korrelationen nicht korrekt waren. Der westgotische Stammesverband wurde um die Zeit der Schlacht von Adrianopel, möglicherweise am Vorabend der Schlacht, gebildet, als sich die Thervingi mit einem Teil der Greuthungi, die dem hunnischen Joch entkommen waren, und mit anderen Barbarengruppen verbanden. Die Ostgoten-Stammesvereinigung wurde einige Jahrzehnte später (um 400 n Gruppen und andere) haben sich zusammengeschlossen. Die meisten modernen Bücher, Studien und Disquisitionen verwenden jedoch weiterhin anachronistisch die ethnischen Begriffe Westgoten und Ostgoten für die historischen Ereignisse vor 378.

Obere Karte: Die mittelalterlichen Wanderungen der Germanen.

Unten: Roman Dacia wurde 271 n. Chr. unter dem Druck der Goten evakuiert. Auf der Karte werden sie als "Westgoten" bezeichnet, aber in Wirklichkeit waren es die Goten und andere der Gutthiunta-Stammesvereinigung.

Der Tod von Theodosius "entzündete" eine neue westgotische Revolte (395) unter ihrem jungen König Alaric (Ulrich in modernem Deutsch), einer starken und kühnen Persönlichkeit. Alaric führte seine Männer bei Überfällen auf die hellenadischen Gebiete, zerstörte und plünderte viele Städte und Dörfer von Thrakien im Norden bis zum Peloponnes im Süden. Als er 400 n. Chr. endlich die unbezwingbare Macht des Oströmischen Reiches erkannte, beschloss er, sein Volk nach Italien zu verlegen, dem Kern des schwächeren Weströmischen Reiches. Die Westgoten wurden jedoch zweimal durch die Handlungen eines "nahen Verwandten" von ihnen, Stilicho (Stilichon) dem Vandalen, einem General des Weströmischen Reiches, der im Wesentlichen ein inoffizieller Vizekönig des Reiches geworden war, zurückgewiesen. Schließlich stimmte Alaric der Ansiedlung seines Volkes in den Provinzen Dalmatien und Pannonien zu. Die Ermordung des scharfsinnigen Stilichon (408 n. Chr.) öffnete den Westgoten den Invasionsweg. Alarich marschierte nach Italien und eroberte nacheinander große Städte (Aquileia, Bononia und andere), bis er vor den Mauern Roms auftauchte. Am 24. August des Jahres 410 n. Chr. eroberte das gotische Heer die 797 Jahre uneinnehmbare „Ewige Stadt“ (ab 387/6 v. Chr., als die keltischen Senonen sie eroberten und ausplünderten).

Die Eroberung und Plünderung Roms durch die Westgoten war ein katastrophales Ereignis in der römischen Geschichte, nach Ansicht einiger Historiker das katastrophalste. Die weströmische Welt (bereits im Verfall) wurde erschüttert. Die Westgoten hielten drei Tage lang ungestört Plünderungen, Gefangenschaft, Mord und andere Gräueltaten gegen die Bevölkerung. Dann zogen sie sich zurück und nahmen einen großen Teil der Schätze Roms und viele Gefangene mit sich, darunter die Schwester des Kaisers Honorius. Nur die Kirchen St. Peter und St. Paul entgingen der Zerstörung auf Befehl von Alarich, der ein Christ war (eigentlich ein arianischer Christ). Der westgotische König führte sein Volk in Süditalien mit dem ultimativen Ziel, die reichen Provinzen Sizilien und Afrika zu erobern. Die Schiffe seiner Flotte wurden jedoch in der Nähe von Messina zerstört. Ende 410 starb der große Gotenkönig in der Stadt Cosentia (Süditalien).
Der neue Westgotenkönig Adaulf blieb noch zwei Jahre in Italien, plünderte, schlachtete und nahm das Volk gefangen, bis er seine Goten nach Gallien verlegte. Die Westgoten hatten verstanden, dass sie trotz ihrer großen Siege nicht in Italien bleiben konnten, weil sie einem starken Gegenangriff des Weströmischen Reiches und wahrscheinlich auch des Oströmischen Reiches ausgesetzt waren (die keinen so gewaltigen Feind in der Nähe ihrer helladischen Provinzen wollten). . In Gallien und dann in Spanien setzten die Westgoten ihre zerstörerische Arbeit fort, bis ihr nächster König, Wallia, einen Friedensvertrag mit dem römischen Patrizier Constantius, Geschäftsträger des Kaisers Honorius (416), schloss. Wallia befreite die Schwester des Kaisers und wurde ein foederatus-Kriegsherr des Imperiums. Inzwischen hatten sich zwei der Vandalenstämme, die Silingae (Silings) und die Hastingi (Hastings), zusammen mit einem Teil der sarmatischen (iranischen) Alanen in Spanien niedergelassen, wo sie Plünderungen und andere Gräueltaten verübten.

[Anmerkung: Ja, die britischen Leser haben richtig geraten: Die historische Stätte von Hastings, wo 1066 die Normannen die große Schlacht um England gewannen, erhielt ihren Namen von einer Gruppe von Hasting-Vandalen, die den angelsächsischen Invasoren in Britannien (5 . ANZEIGE)].

Honorius befahl Wallia, die Vandalen und die Alanen anzugreifen. Die westgotische Armee, die mit wirklicher Härte agierte, vernichtete fast alle Silingae und viele Alanen (417-418). Die Überlebenden schlossen sich den Hastings an. Später überquerten die Hasting-Vandalen und die Alanen die Herkulessäulen (Straße von Gibraltar) und ließen sich in Nordafrika nieder, wo sie schließlich Karthago eroberten, das ihre Hauptstadt wurde (429). Inzwischen evakuierten die Westgoten nach kaiserlichen Anweisungen Spanien und ließen sich im Südwesten Galliens nieder, wo sie das sogenannte Gotische Königreich Tolosa (heute Toulouse) gründeten.

Die römische Armee kämpfte tapfer in der Schlacht von Adrianopel, entging jedoch ihrer überwältigenden Niederlage nicht. Zwei Jahrhunderte später nahm die oströmische/byzantinische Armee von Belisar eine „informelle Rache“ für die Niederlage bei Adrianopel und dezimierte die Ostgoten (obwohl die Hauptvorfahren der Ostgoten nicht in Adrianopel gekämpft hatten). Reenactment of Late Romans von der Historical Association Britannia.

Die Westgoten machten im Reich keine Probleme mehr. Im Gegenteil, sie kämpften zusammen mit Aetius gegen die Hunnen von Attila, in der großen und blutigen Schlacht von Campus Mauriacus (oder Catalaunian Fields, AD 451). Die Westgoten kämpften tapfer und erlitten schwere Verluste – darunter ihren tapferen König Theoderich. In der Schlacht trafen die Westgoten auf die Ostgoten, die Vasallen der Hunnen waren, sowie auf die anderen ostgotischen Völker (Gepiden, Heruler und andere). Seit 443 hatte sich ein anderer gotischer Stamm, die Burgunder, im Südosten Galliens niedergelassen. Im selben Jahrhundert wurden die Jütischen Jüten (Jot/Got) (höchstwahrscheinlich ein gotischer Stamm) zusammen mit einigen Vandalen und skandinavischen Goten (des modernen Schwedens) ein Bestandteil der Angelsachsen, die in Großbritannien einfielen.

Nach der Auflösung des hunnischen Staates Attila (454) ließen sich die Ostgoten in Pannonien und Moesien nieder. Im Jahre 476 ging das Weströmische Reich zu Ende, als Odoaker, er mandingn Ende, als ein Scirrhus Goten von mo, ein szirischer Söldnerkommandant, den letzten Kaiser absetzte und sich zum König von Italien ausrief. In Wirklichkeit gründete er ein ostgermanisch-gotisches Königreich, weil er seine Macht hauptsächlich auf Heruler-Krieger stützte. Das byzantinische/oströmische Reich, das die bedrohlichen Ostgoten aus seinem Territorium entfernen wollte, hatte keine andere Wahl, als ihre Invasion in Italien zu manipulieren. Italien war schließlich nicht mehr römisch. In Italien kollidierten die Ostgoten mit ihren gotisch-germanischen Verwandten, den Kriegern von Odoaker (488-493). Nach heftigen Kämpfen und der endgültigen Übergabe der belagerten Hauptstadt Ravenna an die Ostgoten tötete ihr König Theoderich Odoaker und seinen Sohn. Italien, Pannonien, Dalmatien und Sizilien bildeten das neue ostgotische Königreich.

Währenddessen gründeten die gotischen Gepiden in Dakien ein mächtiges Königreich und die Westgoten begannen, auf der Iberischen Halbinsel zu expandieren. Im Jahr 507 n. Chr. vertrieben die aggressiven Franken die Westgoten aus ihrem tolosanischen Territorium und bis 531 wurden sie vollständig aus Gallien vertrieben. Drei Jahre später zerstörten und annektierten die Franken das burgundische Königreich. Die Burgunder wurden nach und nach von der gallo-römischen Bevölkerung absorbiert. Die Westgoten waren auf Iberien beschränkt. Ihr Königreich umfasste 75 % der Halbinsel, während sie sich hauptsächlich in der modernen Provinz Segovia und in den benachbarten Provinzen Madrid, Toledo (die ihre Hauptstadt war), Palencia, Burgos, Soria und Guadalajara konzentrierten. Bis 600 n. Chr. gaben sie ihre gotische Sprache auf und nahmen den neulateinischen Dialekt von Iberia an.

Im nächsten Artikel zur Geschichte der Goten beschäftige ich mich mit den letzten Phasen ihrer Geschichte, der Zerstörung des Ostgoten- und Vandalenreiches durch die Byzantiner/Römer und des Westgotenreiches durch die Araber, das Schicksal aller gotischen Zweige , und ihre modernen Nachkommen.

Periklis Deligiannis

(1) Wolfram , Herwig: DIE GOTEN: VON DEN ANFAENGEN BIS ZUR MITTE DES SECHSTEN JAHRHUNDERTS: ENTWURF EINER HISTORISCHEN ETHNOGRAPHIE, München, 1990.

(2) Wolfram , Herwig: DAS REICH UND DIE GERMANEN: ZWISCHEN ANTIKE UND MITTELALTER, Berlin, 1990

(3) Maenchen-Helfen Otto: THE WORLD OF THE HUNS, University of California Press, Berkeley, Los Angeles, 1973


Der Goth-Sack von Rom: Eine Zeitleiste der Ereignisse

Ende 409 marschierte Alaric, jetzt von Athaulf verstärkt, mit 40.000 Goten-, Vandalen-, Alan- und Hunnenkriegern auf Rom. Diesmal besetzte Alaric den riesigen Hafen von Ostia mit seinen massiven, wellenbrechenden Molen, tiefen, geräumigen Becken und zahlreichen Nebengebäuden. Hier wurden die großen Getreidelieferungen aus der Provinz Afrika gelagert. Da ihre Nahrungsversorgung gesichert war, begrüßten die Goten den Schutz vor den heftigen Regenfällen, die den italienischen Winter kennzeichneten. Alaric verkündete, dass sein Feind nicht Rom, sondern Honorius sei, und drohte, Roms Getreidelieferungen abzuschneiden, es sei denn, der Senat wählte einen neuen Kaiser. Da Honorius ihnen nicht geholfen hatte, verpflichtete sich der Senat, indem er dem Stadtpräfekten, einem Griechen namens Priscus Attalus, die Krone und den Purpur aufsetzte. Der launische Mob begrüßte die Wahl des Senats mit Jubel, nicht nur in Rom, sondern auch in Mailand. Attalus prahlte damit, dass er „Honorius weder den Namen des Imperators noch einen gesunden Körper hinterlassen würde, sondern ihn verstümmeln und auf eine Insel verbannen würde“. Im Vertrauen auf seinen neuen Verbündeten marschierte Alaric sofort los, um Ravenna zu belagern.

Mit Attalus in Rom und Alarichs Armee vor seinen Toren war Honorius zutiefst besorgt. Er wollte gerade nach Konstantinopel fliehen, als sechs Legionen, etwa 4000 Mann, aus der östlichen Hauptstadt eintrafen. Da sie die Brüstungen und Türme bemannten, fühlte sich Honorius selbstbewusst genug, um in Ravenna zu bleiben. Er hatte auch noch einen anderen Verbündeten. Graf Heraclian von Afrika schloss seine Häfen. Keine mit Getreide beladenen Schiffe mehr fuhren nach Ostia. Was auch immer an Getreide in den Zeitschriften übrig war, verwendeten die Goten für sich. Die Römer wurden erneut von einer Hungersnot heimgesucht.

Während der Plünderung Roms durch die Goten stürmt die Armee von Alaric die Straße während einer drei Tage dauernden brutalen Invasion der Stadt. Die schlimmsten Täter wären die Söldnerhunnen.

Alaric brach seine Beteiligung an Ravenna ab und reduzierte die meisten Städte von Aemilia, die die Herrschaft von Attalus abgelehnt hatten. Dabei erhielt er keine Hilfe von Attalus, der nur mit Honorius und Heraklian zu vergeblichen Verhandlungen imstande zu sein schien. Alaric hatte bald genug und rief Attalus nach Ariminum, um ihn öffentlich des Purpurs zu berauben. Er beschloss, einen weiteren Verhandlungsversuch mit Honorius zu unternehmen, den er im Juli 410 wenige Meilen von Ravenna entfernt traf. Sarus, Alarics alter Feind, war ebenfalls in Ravenna. Er wollte keinen Frieden zwischen Alarich und dem Kaiser sehen. Schreiend und mit ihren Waffen schwenkend stürmten Sarus und seine Goten durch Alarics Lager, bevor sie es zurück in die Sicherheit von Ravennas Bastionen brachten. Überzeugt, dass Honorius und Sarus zusammenarbeiteten, brach Alaric wütend die Gespräche ab und marschierte zum dritten Mal nach Rom. Diesmal war er nicht in der Stimmung für Gnade.

Wieder standen die Barbaren vor den Toren, blockierten Rom und ließen seine unglückselige Bevölkerung hungern. Die gotischen Sklaven und Diener fragten sich, warum sie für ihre römischen Herren leiden sollten, und um Mitternacht in der Nacht des 24. Die Bürger Roms erwachten vom Klang der gotischen Posaunen – der Feind befand sich in der Stadt. Als die Plünderung Roms durch die Goten ihren Höhepunkt erreichte, stürmten die Barbaren durch die Straßen und geißelten die Stadt drei albtraumhafte Tage lang. Der Palast des Historikers Sallust wurde bis auf die Grundmauern niedergebrannt, auch die Adelshäuser entlang des Aventins gingen in Flammen auf. Die schlimmsten Täter waren die Hunnen, die in Alarics Armee dienten. Reiche Möbel wurden aus den Fenstern geworfen, Seidenbehänge wurden von den Wänden gerissen, juwelenbesetzte Schnörkel wurden aus Statuen herausgerissen. Wohlhabende Römer wurden wiederholt geschlagen und getreten, bis sie verborgene Schätze enthüllten. Endlich zogen die Eroberer aus der verwüsteten Stadt, mit Beute beladen, gefolgt von Scharen von Gefangenen. Zu den letzteren gehörte die atemberaubend schöne Schwester von Honorius, Galla Placidia, die mit ihrem Jugendfreund Alaric in bequemer Gefangenschaft blieb.


Die Goten und das Römische Reich (Alarich) - Geschichte

Denied citizenship by the Roman Empire, a soldier named Alaric changed history by unleashing a surprise attack on the capital city of an unjust empire.

Stigmatized and relegated to the margins of Roman society, the Goths were violent “barbarians” who destroyed “civilization,” at least in the conventional story of Rome’s collapse. But a slight shift of perspective brings their history, and ours, shockingly alive.

Alaric grew up near the river border that separated Gothic territory from Roman. He survived a border policy that separated migrant children from their parents, and he was denied benefits he likely expected from military service. Romans were deeply conflicted over who should enjoy the privileges of citizenship. They wanted to buttress their global power, but were insecure about Roman identity they depended on foreign goods, but scoffed at and denied foreigners their own voices and humanity.

In stark contrast to the rising bigotry, intolerance, and zealotry among Romans during Alaric’s lifetime, the Goths, as practicing Christians, valued religious pluralism and tolerance. The marginalized Goths, marked by history as frightening harbingers of destruction and of the Dark Ages, preserved virtues of the ancient world that we take for granted. The three nights of riots Alaric and the Goths brought to the capital struck fear into the hearts of the powerful, but the riots were not without cause. Combining vivid storytelling and historical analysis, Douglas Boin reveals the Goths’ complex and fascinating legacy in shaping our world.

The following questions are designed to enhance your discussion of Alaric’s life and times.

Questions for Discussion

1. In his preface Douglas Boin talks about “stereotypes and gross generalizations” and how “derogatory words and insensitive imagery” can have a negative effect on the way we encounter minority lives in our history books (p. x). What came to your mind when you read that section?

2. What did you know about Alaric and the Goths before coming to this book? What did you know about the Roman Empire?

3. In chapter one, while narrating the events of Alaric’s attack on August 24, 410, the author describes many different aspects of Roman culture—from exotic food like “Indian parrot” to the Romans’ understanding of geography (p. 8). What surprised you most about the Roman people?

4. How has the popular presentation of Roman emperors from movies like Gladiator affected your view of the Romans? Did eighteen-year-old Honorius, in charge of Rome during Alaric’s attack, change what you thought about them, or confirm it?

5. In the opening chapter, the author leaves Alaric’s name out of the events until the very end of the narration. Can you recall other books, movies, or plays where the title character is unexpectedly left off stage to heighten the drama?

6. As a historian, Douglas Boin was limited in his reconstruction of Alaric’s childhood by the few sources that were available. What impression did you have of Alaric’s youth? What missing pieces of information about Alaric’s childhood do you wish historians still had?

7. In chapter two, Douglas Boin writes of the Emperor Maximinus that he was “the first man, who having been born a foreigner, then made a citizen by Caracalla’s law, was promoted to emperor” (p. 25). What parts of the emperor’s upbringing and experience spoke to you the most?

8. Do you agree with the Roman Empire’s justification, in the 370s A.D., for separating Gothic children from their parents (p. 41–43)?

9. Why do you think the Roman army attracted so many Goths of Alaric’s generation, when the Roman Empire had treated his people so savagely?

10. Do you or does anyone in your reading group speak or read another language? Was it easy or difficult for you to acquire, and how does your experience with your teachers compare to the story of the two Goths who wrote to St. Jerome for Latin grammar advice (p. 58–59)?

11. What are the circumstances that might lead an otherwise harmonious society, like Rome’s, to fall into a devastating civil war?

12. Goths, like Romans, were largely unfamiliar with Persian culture until they traveled to the Tigris and Euphrates Rivers for war. Are there aspects of Persian culture that are an important part of your life or upbringing? How do you think ordinary Romans viewed their Persian neighbors?

13. Ancient history is sometimes presented in popular media as a hyper-masculine world. But one of the ways Douglas Boin illustrates the impact of war in Alaric’s day is by looking through the lives of wives and other family members who lost loved ones. Do you a have favorite book—nonfiction or fiction—which widened your understanding of another period through its unexpected perspective?

14. In his chapter on Athens, Douglas Boin explains how theatrical shows, in a time of widespread illiteracy, challenged ancient audiences “to imagine an outsider’s perspective on well-known events” (p. 118). What are some of the obstacles today’s actors, playwrights, and directors face in trying to bring similar “outsider” stories before the public?

15. Did it surprise you to hear a Roman man characterize Alaric’s wife as a “shrill” woman (p. 125)? What do you think she was really like? How might her personality, for example, have compared or contrasted to Serena, General Stilicho’s wife (p. 149–52)?

16. Discuss the short profile of the farmer of Verona by the poet Claudian, which begins “Happy is the one at home” (p. 130). What does the poem reveal about Rome in Alaric’s day?

17. The Romans were often willing to extend citizenship to non-residents and foreigners as a way to recognize the contributions foreigners made to Roman society. They famously did so three times throughout Rome’s long history, the last of which happened in 212 A.D. under Emperor Caracalla. Yet by 410 A.D., the government adamantly refused to grant any privileges to Alaric or his people, nor did it even recognize them for their service. How do you explain the Romans’ reluctance to do so? What do you think were the factors that prevented Rome’s government from following its own precedents and remaining a “sanctuary for refugees” (p. 5)?

18. Was Alaric’s last attack on Rome, in August of 410 A.D., justified?

19. In the final chapter, we learn that Rodolfo Lanciani, the Italian excavator who did much to create the first archaeological picture of Alaric’s attack, said that he “felt more than ever the vast difference between reading Roman history in books, and studying it from its monuments” (p. 192). Where have you have felt the most in touch with history? Why does this place hold so much power for you?


Stilicho and Alaric

The death of Theodosius left his two sons, the eighteen-year-old Arcadius and the ten-year-old Honorius, as reigning Augusti in Constantinople and Milan respectively (Map 3.3). Thus the political stage was set for other big players to assume the roles which were beyond the capabilities of the youthful emperors. The most powerful figure in the western empire was the general Flavius Stilicho, who had been Magister peditum (master of the infantry) at the western court since 391 (Plate 3.5). He had already been marked out for prominence by his marriage in 384 to the emperor's niece Serena, and Ambrose's commemorative oration for Theodosius, a work that had been commissioned by Stilicho, implies that he had been entrusted with the care both of the dying emperor's sons and with the empire itself. 79 The year 395 is sometimes seen as the moment when the eastern and western empires parted ways. However, this will not have been apparent to contemporaries, who were aware that this was a division of responsibilities precisely as favored by Valentinian and Valens in 364. In this case, however, the driving political force came not from the youthful rulers but from the men who dominated their courts and controlled their armies.

Map 3.3 The administrative dioceses of the empire in 395

Plate 3.5 Ivory Diptych of Stilicho, Serena and Eucherius (Monza cathedral) (© 2013 White Images/Scala, Florence)

Stilicho's dominance is to be explained both by the youth of Honorius and by the fact that there was no secure ruling caste in the western part of the empire. In the East there had been more continuity. By 395 Arcadius was almost of an age to rule in his own right, and had grown up in the court that had served Theodosius. The leading figure in 395 was the praetorian prefect Rufinus, but during the same year he was murdered in a political coup. Now the most influential figure in Arcadius' court was the eunuch Eutropius, who had arranged the emperor's marriage to Eudoxia, the daughter of the Frankish general Bauto, who may have been the father of the western warlord Arbogast.

Between East and West a new force had to be taken into the equation. The large band of Gothic warriors that had turned the battle of the Frigidus in favor of Theodosius had suffered enormous casualties, but failed to gain the material rewards that they demanded for their loyalty: gold, grain, and land for settlement. Alaric, now aged in his mid-twenties and married to a sister of the Gothic leader Athaulph, emerged as a major leader after the battle. He had already commanded a Gothic band that had tried to prevent Theodosius passing through Thrace on his return from the West to Constantinople in 391 (Zosimus 4.45, 48). Zosimus reports that he had expected to be rewarded with a command for himself as Magister Militum (Zosimus 5.5.4). After causing mayhem in Thrace and Macedonia, Alaric now took his Goths east to Constantinople and appears to have struck a deal with Rufinus. In 395&ndash6 Alaric and his men invaded Greece. Athens was ransacked, although a pagan legend, told by Zosimus, implied that the Goths were deterred from attacking the city by visions on the city walls of the goddess Athena and Achilles (Zosimus 5.6.1). The invasion of Greece could be interpreted as a maneuver to forestall Stilicho's advance eastward, or even be a response to moves that Stilicho had already made. 80 Stilicho came to the aid of the Peloponnesians but allowed the Goths to cross over to Epirus, which they occupied.

The rise of Alaric and his followers between 395 and 410 led to the collapse of an important internal frontier, dividing the eastern from the western empire. The Goths were now able to move within the whole of Illyricum from Aquileia and the Julian Alps to Thrace, thus creating a third force in the struggle between East and West. The wider context and purpose of Alaric's activities from this time until the fall of Rome in 410 are hard to clarify, due to the inadequacies of Zosimus' narrative and the partisanship of the only contemporary source, Claudian. Apart from many uncertainties of detail, there is a major issue. Was Alaric the leader of a national movement, the rallying point for the Goths, who had originally settled in Lower Moesia after the battle of Adrianople, and were now in search of more land and better living conditions? Or was he the leader of a substantial group of foederati, fighting in Rome's service, but potentially biddable by the rival rulers of the eastern and western empire, and out for the best terms and conditions that he could obtain for his followers? There is a parallel to be drawn between Alaric's position, and that of the rival Gothic bands led by Theoderic the Amal and Theoderic Strabo in relation to the eastern empire in the 470s and 480s. At both periods, Gothic self-definition, as an independent ethnos or as Roman federate allies, was surely fluid, and must have depended both on the particular circumstances in which they found themselves and on the perspective of the observers of their position. Alaric's followers seem to have been unable to feed themselves from their own produce, and were always dependent on provisions supplied by the Roman authorities. This implies that they possessed no land and argues against the hypothesis that they should be identified with the Goths who had settled after Adrianople in eastern Moesia. 81

From 397 to 405 the only narrative source, Zosimus, says nothing about Alaric. Claudian, the court poet and panegyricist, indicates that he was made general in command of cavalry and infantry (magister utriusque militiae) by the eastern administration in 399. 82 The significance of this position was that Alaric could now legitimately acquire the supplies needed to support his own men through the Roman provisioning system. When the eastern government stopped their supplies in 401 (Jordanes, Werden. 146), Alaric and his men moved into northern Italy, where they were held at bay by Stilicho at the battles of Pollentia and Verona during the spring and summer of 402. Stilicho now changed his tactics and began to use the Goths as allies in his aim to secure Illyricum for the western empire. Alaric received the insignia of magister utriusque militiae for Illyricum not from Arcadius but from the western court. The Goths initially occupied territory on the boundary of Dalmatia and Pannonia, but moved back to their former possessions in Epirus, from which they threatened Thessalonica. 83

Stilicho's plans to recover Illyricum with Alaric's help were interrupted in 405/6 by an invasion across the Rhine and the Danube of another Gothic chieftain Radagaisus, at the head of an army of Gauls and Germans, said to number 400,000 men. Stilicho, aided by Alans and Huns as well as thirty regiments of the Roman field army, forced Radagaisus to surrender near Ticinum in Liguria. Many of the barbarians were enslaved, depressing slave prices in Italy, while as many as twelve thousand warriors were enlisted in Roman forces. 84 The inhabitants of Italy and Rome in particular expressed their relief at being saved from this new barbarian invasion. A triumphal arch was dedicated by the Senate and people of Rome, and the prafectus urbi, Pisidius Romulus, erected statues to honor the emperors and Stilicho himself, by whose counsels and fortitude the city had been saved. 85 Stilicho returned in triumph to Ravenna where he received news from Honorius that the western provinces, including Britain, had rebelled under the leadership of a usurper, Constantine III (Zosimus 5.26&ndash7).

The forces of the western empire, which had been unable to prevent the attack of Radagaisus, were also powerless to stop large numbers of barbarians, including Vandals, Suebi, and Pannonians, from crossing the Rhine in late 406 and early 407. 86 Insecurity inevitably led to usurpations. Three uprisings are attested between 406 and 408, headed respectively by Marcus, Gratianus, and finally Flavius Claudius Constantinus. The last of these managed to recover some control of the Rhine frontier and northern Gaul, where the cities of Mainz, Worms, Reims, and Trier had been overrun, and established his residence in Provence at Arles (Zosimus 6.5).

Meanwhile Alaric and his men gave up waiting in Epirus for Stilicho to support their efforts to take control of Illyricum. They returned westwards, attacking northeastern Italy and the province of Noricum, and threatened Stilicho with further incursions if he did not pay the money which had been promised to them during their stay in Epirus. Stilicho consulted the emperor Honorius and the Senate in Rome. The majority of senators voted to attack Alaric, but Stilicho cowed them into honoring their agreement with Gothic leader. His arguments, as reported by Olympiodorus, the source of Zosimus, revealed the role which Alaric had been set up to play:

Alaric had stayed so long in Epirus by arrangement with Honorius, in order to make war on Arcadius and detach Illyricum from the East and add it to the West. This would already have been done if letters from the emperor Honorius had not arrived to prevent his march to the East, in expectation of which Alaric had spent so much time there. (Zosimus 5.29.7&ndash8, trans. Ridley)

The sum required was enormous 4,000 pounds of gold, to be raised from the wealth of the senatorial class at Rome. Quoting Cicero, Lampadius, one of the senators and perhaps identical with the praefectus urbi of 398, observed that such a gesture bought not peace but servitude.

In the spring of 408 news came of the death of the eastern emperor Arcadius. This provoked a dispute between Stilicho and Honorius, both of whom wanted to travel to Constantinople to take control of the succession. Stilicho prevailed, and arranged for Honorius to go west to Gaul to deal with Constantine III, while he and Alaric fulfilled their former ambitions in the East. However, opposition was led by a court official, Olympius, who alleged that Stilicho's real ambition was to set up his own son Eucherius to succeed Arcadius. A violent mutiny broke out at Ticinum among the troops assembled to begin the campaign against Constantine. In an atmosphere of tense uncertainty there was increasing polarization between Roman and barbarian troops. Stilicho decided to treat with Honorius at Ravenna, but was seized and killed by the emperor's guards (Zosimus 5.34). Soldiers loyal to Honorius thereupon perpetrated a massacre of thousands of barbarians who were quartered in Italy, including women and children. Up to thirty thousand of the survivors sought protection and redress by joining Alaric (Zosimus 5.35).

Alaric now had to deal directly with Honorius. He initially made modest financial demands and requested permission to move his army from Noricum into Pannonia, where they would presumably have settled. Honorius, advised by Olympius, his magister officiorum, refused cooperation, and Alaric resolved to march on Rome, bypassing Honorius who was holed up in Ravenna. Through the autumn of 408 Alaric besieged the city of Rome. Serena, Stilicho's widow, was put to death on suspicion that she was ready to betray the city to Alaric. Hunger gripped the inhabitants, and pagan priests even negotiated with Innocentius, bishop of the city, about reviving the old cults in the hope of securing divine protection. Negotiating under duress, the besieged agreed to pay a prodigious quantity of gold, silver, and other precious goods to the Goths to relieve the blockade, and an embassy was sent to Honorius to persuade him to make a peace with Alaric, who would henceforth fight in defense of the Roman Empire. Honorius was again dissuaded from making an agreement by Olympius, who was implacably hostile to any plan that seemed to revive Stilicho's policy of working with Alaric. Instead five legions were summoned from Dalmatia to protect Rome in future. Their commander, Valens, imprudently engaged Alaric in open warfare and lost his whole force.

During 409 abortive peace negotiations were carried out between Iovius, Honorius' praetorian prefect, and Alaric. The latter scaled down his demands to the point that he renounced his claims for an office for himself, and indicated that he would be satisfied with land in the two Norican provinces, which lay exposed to the Danubian frontier and paid little tax to the treasury. He would take any grain that could be made available to his hungry people and dropped his demands for gold. On these modest terms there could be friendship between his people and the Romans. Iovius rejected even these conditions on the grounds that all those who had taken office from Honorius since the fall of Stilicho had sworn an oath never to make peace with Alaric (Zosimus 5.48&ndash51).

Alaric resumed the blockade of Rome, seized the harbor at Ostia, and cut off the food supply from Africa. The Senate at this point, as they had done in 408, yielded to his demands. 87 These included the appointment by Alaric of Priscus Attalus, Honorius' praetorian prefect, to be emperor at Rome. Attalus in turn gave Alaric the military command that he had asked for, the post of magister utriusque militiae. Alaric now besieged Honorius in Ravenna, while Attalus was expected to secure the province of Africa. When the new emperor failed to fulfill his half of the bargain, Alaric stripped him of his position in summer 410. 88 Negotiations were resumed with Honorius, but a renegade Gothic force, led by Sarus, attacked Alaric and led him to abandon his diplomacy and turn on Rome (Zosimus 6.13). The city was captured by assault on August 24, 410, and given over for three days for the Gothic forces to plunder.

Jerome wrote that his morale was broken and he could no longer dictate for weeping, now that the city of Rome, which once had conquered the entire world, was captured (Jerome, ep. 127, 12). Although the episode was to resonate in the contemporary imagination, it offered no solution to Alaric's predicament. After a mere three days, during which the population took refuge in the city's churches and were in large part spared by the Goths, who were themselves Christian, he marched his men south to Campania, but was prevented by a storm which wrecked his fleet from crossing to Sicily, where he hoped no doubt to obtain grain, other supplies, and perhaps land. Returning northwards through Italy he fell ill and died at Consentia in Bruttium in the early months of 411.


Schau das Video: Die Grenzen Europas 1000-2013