Offizielle Aufzeichnungen der Rebellion

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[275]

Nr. 15.

Bericht von General Joseph E. S. Armee, kommandierende Abteilung von Nord-Virginia, Operationen ab April 15 bis Mai 19.

HDQRS. ABTEILUNG NORDVIRGINIA,

Kann 19, 1862.

SIR: Bevor ich das Kommando auf der Halbinsel übernahm, hatte ich die Ehre, dem Präsidenten meine Meinung zu den Mängeln der damals von unseren Truppen dort besetzten Stellung zum Ausdruck zu bringen. Nachdem ich das Kommando übernommen hatte, berichtete ich, dass die zuvor geäußerte Meinung voll und ganz bestätigt wurde. Einige meiner Einwände gegen die Position waren, dass ihre Länge für unsere Streitmacht zu groß war; dass es Angriffsbewegungen verhinderte, außer mit großem Nachteil, und dass es unhaltbar war, nachdem die Kanonen von Yorktown zum Schweigen gebracht wurden – ein Ergebnis, das von allen unseren Offizieren als unvermeidlich aufgrund der großen Überlegenheit des Feindes in der Artillerie anerkannt wurde. Der York River wäre so geöffnet, eine große Flotte von Transportern und 500 oder 600 Bateaux würden es ihm ermöglichen, uns in wenigen Stunden umzudrehen. Es schien mir, als gäbe es nur zwei Ziele, auf der Halbinsel zu bleiben: die Möglichkeit eines Vorrückens des Feindes auf uns und die Gewinnung von Zeit, um Waffen aufzunehmen und Truppen zu organisieren. Ich beschloß daher, die Stellung so lange zu halten, wie es möglich war, ohne unsere Truppen dem Feuer der mächtigen Artillerie auszusetzen, von der ich bezweifelte, daß sie nicht auf sie einwirken würde. Ich glaubte, dass der Feind, nachdem er unsere Batterien auf dem York River zum Schweigen gebracht hatte, versuchen würde, uns zu wenden, indem er auf dem Wasserweg nach West Point vordrang. Die große Ermüdung und die Exposition gegenüber ihrem Dienst wirkten sich sehr stark auf die Gesundheit unserer Truppen aus. In drei Tagen, die am 3. Mai endeten, wurden etwa [Lücke] Kranke nach Richmond geschickt.

Die Umstände, die darauf hindeuteten, dass die Batterien des Feindes fast fertig waren, wies ich die Truppen an, in der Nacht des 3. durch die Straßen vor Yorktown und Warwick Courthouse nach Williamsburg zu ziehen.

Sie waren am Mittag des 4. um Williamsburg versammelt und wurden befohlen, unter der Führung von Generalmajor Magruder auf der Straße nach Richmond zu marschieren. Am frühen Nachmittag wurde die Kavallerie-Nachhut auf der Yorktown-Straße eingetrieben und vom Feind schnell verfolgt. Brigadegeneral McLaws wurde mit den Brigaden von Kershaw und Semmes geschickt, um die Kavallerie zu unterstützen. Er begegnete dem Feind in der Nähe der Reihe kleiner Werke, die durch die Voraussicht des Generalmajors Magruder errichtet wurden; traf mit promptem Mut und Geschick seine Dispositionen und vertrieb die Bundestruppen trotz der unterschiedlichen Zahlen schnell aus dem Feld. Ich bedaure, dass General McLaws keinen Bericht über diese hübsche Angelegenheit gemacht hat.

Der Marsch von Generalmajor Magruder war zu spät, um den von Generalmajor Smith am selben Nachmittag zuzulassen. Seine Division zog am 5. bei Tagesanbruch bei starkem Regen und tiefem Schlamm um. Gegen Sonnenaufgang wurde die Nachhut erneut angegriffen. Die Aktion nahm allmählich an Ausmaß zu, bis gegen 3 Uhr General Longstreet, der das Hinterland befehligte, beantragte, einen Teil der Truppen von Generalmajor Hill zu seiner Hilfe zu schicken. Darauf ritt ich auf dem Feld, sah mich aber gezwungen, nur ein Zuschauer zu sein, denn General Longstreets klarer Kopf und sein tapferes Herz ließen mir keine Entschuldigung für Einmischungen zu. Einzelheiten zur Aktion finden Sie in den begleitenden Berichten.

Unsere Verwundeten und viele der Feinde wurden in Krankenhäusern und Residenzen in Williamsburg untergebracht.

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Die Division von Generalmajor Smith erreichte Barhamsville (18 Meilen) und die von Generalmajor Magruder unter dem Kommando von Brig. Gen. Gen. B. R. Jones, die Diascund-Brücke, an der Chickahominy-Straße, an diesem Tag. Die der Generalmajor Longstreet und Hill marschierten am 6. von Williamsburg (12 Meilen) aus. An diesem Abend berichtete Generalmajor Smith, dass die Truppen des Feindes auf der Südseite des York River in der Nähe von West Point in Kraft landeten.

Am folgenden Morgen wurde die Armee bei Barhamsville konzentriert. Inzwischen war festgestellt worden, daß der Feind zwischen Barharnsville und seinem Landeplatz einen dichten und ausgedehnten Wald besetzte. Brigadegeneral Whiting wurde von General G. W. Smith angewiesen, ihn zu vertreiben, was gut gelungen war. Die Brigade von General Hood und ein Teil der Brigade von Colonel Hampton leisteten den Dienst. Für Details werden Sie respektvoll auf die beiliegenden Berichte verwiesen.

Der Mangel an Lebensunterhaltsmitteln zwang die Armee, nach Richmond vorzurücken, wobei die Divisionen von Smith und Magruder die Straße am New Kent Court-House und die von Longstreet und Hill entlang der Chickahominy nahmen.

Am Abend des 9. hielt die Armee links an der Kreuzung der New Kent Courthouse Road und rechts an den langen Brücken. In dieser Position belieferte uns die York River Railroad aus Richmond.

Am 15. legte mir der Angriff der feindlichen Kanonenboote auf die Batterie bei Drewry's Bluff die Notwendigkeit nahe, die Armee so zu platzieren, dass sie auf den feindlichen Vormarsch flussaufwärts oder auf der Südseite sowie aus Richtung Westen vorbereitet war Punkt. Wir überquerten daher den Chickahominy, um eine Position 6 oder 7 Meilen von Richmond einzunehmen.

Da dieser Grund ungünstig war, wurde der gegenwärtige Standpunkt am 17. eingenommen.

Hätte uns der Feind am 5. geschlagen, wie er behauptet, hätte die Armee den größten Teil ihres Gepäcks und ihrer Artillerie verloren. Wir hätten von Williamsburg aus verfolgt und von West Point abgefangen werden sollen. Unsere Truppen verließen Williamsburg am nächsten Morgen und marschierten an diesem Tag nur 12 Meilen, und die Armee auf ihrem Marsch zur Kreuzung legte durchschnittlich weniger als 10 Meilen pro Tag zurück. Wäre die Aktion des 5. den Feind nicht wenigstens entmutigend gewesen, wir wären auf der Straße verfolgt und über West Point abgebogen worden.

Ungefähr 400 unserer Verwundeten wurden in Williamsburg zurückgelassen, weil sie nicht in einem Zustand waren, in dem sie verlegt werden konnten. Es blieb nichts anderes übrig, was wir Pferde abschleppen konnten. Fünf Feldstücke, die der Oberquartiermeister am Kai von Williamsburg gefunden hatte, wurden aus Mangel an Pferden und Geschirr aufgegeben.

Bei den drei oben erwähnten Aktionen bewiesen unsere Truppen hohen Mut und ertrug auf dem Marsch Entbehrungen und Nöte mit bewundernswerter Heiterkeit.

Hochachtungsvoll, Ihr gehorsamer Diener,

J. E. JOHNSTON,
Allgemein. Allgemeine COOPER,

Adjutant und Generalinspekteur.

Offizielle Aufzeichnungen der Rebellion: Band elf, Kapitel 23, Teil 1: Halbinselkampagne: Berichte, S.275-276

Webseite Rickard, J (19. November 2006)


Schau das Video: Rebellion Of One


Bemerkungen:

  1. Kazem

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  2. Meztizahn

    Ich denke, das ist eine brillante Idee.

  3. Dimitrie

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