Oldowan-Zerhacker

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Unsere hominiden Vorfahren haben Werkzeuge hergestellt und benutzt. Wir zeigen Ihnen ein paar.

Neil Norman fand die Werkzeuge, als er und Bruce Larson das örtliche Wadi hinuntergingen, ein normalerweise trockener Wasserlauf, der sich seit langer, langer Zeit nicht viel bewegt hatte.

Saisonale Regenfälle würden den Bach überschwemmen, Tiere ertränken und stromabwärts spülen, was Norman ein "Buffet mit ranzigem Aas"" nannte. Aasfresser kamen im Wadi zusammen und schlachteten die ertrunkenen Tiere mit Steinwerkzeugen, die sie vor Ort konstruierten.

Norman fand zwei dieser Werkzeuge auf diesem einen kurzen Spaziergang, wahrscheinlich in der Nähe des Ortes, an dem sie vor zweieinhalb Millionen Jahren von ihren Herstellern abgeworfen wurden. Die Personen, die diese Werkzeuge herstellten und verwendeten, waren Hominiden, Primaten-Vorfahren des modernen Menschen. Zurück in seinem Labor bei William & Mary hält Norman eines der Artefakte hoch, die er aus Afrika mitgebracht hat.

“Das ist ein sogenannter Oldowan-Chopper. Sie können sehen, dass es sehr grob ist,&8221 erklärte er. “Der Werkzeugmacher wählte ein von einem Fluss gerundetes Kopfsteinpflaster aus und schlug es etwa 14 Mal mit einem anderen Stein, um ein Schneidwerkzeug herzustellen. Spüren Sie die Schärfe der Kante!”

Die Kante ist bei weitem nicht rasiermesserscharf, aber scharf genug, um vorsichtig damit umzugehen. Das bearbeitete Stück Stein ist erstaunlich sachlich, wenn man bedenkt, wie lange der Hubschrauber im heutigen Dschibuti am Horn von Afrika herumlag.

Sie sind alt, aber wie alt?

Und es stellt sich die Frage, wie alt die Werkzeuge tatsächlich sind. Norman identifiziert die beiden ältesten Stücke, beide Chopper, als Oldowan — bis zu 2,5 Millionen Jahre alt. Larson stellt Normans Identifizierung nicht in Frage. Tatsächlich hofft er, dass es sich bei den Hubschraubern um Oldowaner handelt, aber er wartet auf weitere Forschungen, um Normans Interpretation zu bestätigen.

Norman und Larson arbeiteten auf einem Gebiet einer US-Militäreinrichtung in Dschibuti. Norman ist außerordentlicher Professor für Anthropologie bei William & Mary. Larson, ein 2003-M.A.-Absolvent der Abteilung, ist Anthropologe und arbeitet beim U.S. Naval Facilities Engineering Command.

Larson erklärte, dass seine Aufgabe darin besteht, sicherzustellen, dass der Bau von Militäranlagen kein Material zerstört, das für die Kultur, Geschichte und Menschen einer Nation wichtig sein könnte.

 “Immer wenn die Navy irgendwelche Arbeiten an Landinstallationen durchführt, in den Staaten oder außerhalb der kontinentalen Vereinigten Staaten, wurde ich damit beauftragt sicherzustellen, dass wir historische Ressourcen sowohl über als auch unter der Erde berücksichtigen,” er sagte .

Larson arbeitete seit 12 Jahren an der Installation. Als die Basis Pläne für die Erweiterung formulierte, ging er los, um eine Fußgängerüberprüfung des Erweiterungsgeländes durchzuführen. Bei einem Spaziergang durch das Gelände konnte Larson sich ein gutes Bild von der Reichhaltigkeit des Geländes machen.

Unterstützung des Reves Centers

Seine Fußgängerumfrage veranlasste Larson, Norman und zwei Ph.D. Studenten der Anthropologie, Maddy Gunter und Hayden Bassett, nach Dschibuti, um umfangreichere archäologische Arbeiten in dem Gebiet durchzuführen, das erweitert werden soll. Ein Fakultätsstipendium des William & Mary’s Reves Center for International Studies ermöglichte es Norman und den Studenten, die Reise zu unternehmen und einige der ältesten Werkzeuge der Welt mit nach Hause zu nehmen.

Es ist der Kontext der Entdeckung, der die Datierung dieser Artefakte so schwierig macht. Die Kohlenstoffdatierung funktioniert bei Gestein nicht, daher muss das Alter von Steinartefakten aus dem Alter der Gegenstände in der Matrix bestimmt werden, in der sie gefunden wurden. Ein Homerun, erklärte Norman, bestünde darin, die Werkzeuge in Gesellschaft von Fossilien zu finden.

“Wenn ich diese mit Hominidenfossilien finden würde, wären sie drin Die New York Times am nächsten Tag,&8221, sagte Norman. Er fügte hinzu, dass nur sehr wenige Museen weltweit solche Werkzeuge in ihren Sammlungen haben, die meisten zeigen Harzmodelle berühmter Funde. Wenn Normans Chopper tatsächlich Oldowan sind, gehören sie zu den ältesten bekannten Manufakturen.

"Es gibt keine uns bekannten Steinwerkzeuge, die älter sind als Oldowan-Werkzeuge", sagte Norman. “Es gibt Spekulationen, dass vorher Holz oder Knochen verwendet worden sein könnte. Aber diese Dinge überleben nicht in den archäologischen Aufzeichnungen.”

Archäologen verwenden den Begriff “Provenienz”, um die Umstände des Ortes und der Situation eines Artefakts bei der Entdeckung zu beschreiben. Die Chopper, die Norman gefunden hatte, hatten Vor- und Nachteile in der Herkunftskategorie. Auf der positiven Seite wurden die Hubschrauber in einer Region gefunden, die reich an vormenschlichen Entdeckungen ist – nur 700 Meilen von der Fundstelle der berühmten Australopithecinen Lucy entfernt.

Auf der negativen Seite hob Norman die Hubschrauber direkt von der Bodenoberfläche auf. Der Ort war vor langer, langer Zeit Savanne, aber jetzt ist er eine felsige Wüste. Die Archäologen fanden die Spitze des Gesteins buchstäblich übersät mit Artefakten, die die gesamte Zeitspanne der Menschheit und Vormenschheit darstellen. Larson sagte, dass der Reichtum der Oberfläche des Geländes nach einem der Regenschauer, die den Staub abgespült haben, besonders deutlich wird. Norman, Gunter und Bassett entdeckten sofort den Reichtum der Website.

“Sofort fingen wir an, Artefakte zu finden, die von vor einer Million Jahren bis in die Gegenwart reichen,”, sagte Norman. “Es gab neolithische Steinstrukturen, in denen die Menschen vor etwa 6 bis 8.000 Jahren lebten. Es gibt pharaonische Materialien, in denen dieses Gebiet eine Handelsbeziehung mit den Pharaonen in Ägypten hatte. Es gibt Amphoren aus der mediterranen Welt. Dies war wirklich lange Zeit der Scheideweg der Welt.”

Stellen Sie sich ein Mini-Pittsburgh vor

Dieser Bereich der Installation, der reich an Artefakten ist, wird durch zwei Wasserläufe gekennzeichnet, die in einen dritten größeren verschmelzen, „etwas wie ein Mini-Pittsburgh“, sagt Larson. Während der Jahrtausende, in denen das Gebiet Savanne war, hatten die Wadis mehr Wasser und machten Little Pittsburgh zu einem erstklassigen Anwesen für Menschen und Hominiden gleichermaßen.

Norman kehrte mit einer Reihe von Steinwerkzeugen aus verschiedenen Epochen zu William & Mary zurück. Neben den Choppern fand er zwei Achuleische Handäxte, die vor 100.000 bis 1 Million Jahren hergestellt wurden. Er brachte auch eine Ahle und einen Schaber mit, die jeweils 500.000 bis eine Million Jahre alt waren.

In Ermangelung von Fossilien oder einer anderen datierbaren Matrix, die mit den Werkzeugen verbunden ist, müssen sich Norman und andere Archäologen auf den Herstellungsstil verlassen, um jedem Stück ein vorläufiges Alter zuzuordnen, ähnlich wie es ein Gutachter tut, wenn er mit einem nicht nachweisbaren Dachbodenfund auf den Antiquitäten konfrontiert wird Roadshow.

“Wenn du eine Jeans aus einer Schublade ziehst, die Schlaghosen und eine hohe Taille hat, denkst du an die Siebziger,”, erklärte er.

Norman erklärte, dass die Werkzeuge bei Bedarf an Ort und Stelle hergestellt wurden. Im Laufe der Jahrtausende zeigen Werkzeuge Qualitätsfortschritte. Der Werkzeugbau ist eine erlernte Fertigkeit und Archäologen glauben, dass diese Hacker und Faustkeile greifbare Beweise für die ersten Schimmer einer Kultur sind.

Die Hominiden, die diese Werkzeuge herstellten und verwendeten, dachten nicht an Kultur. Norman sagt, dass die Tools unseren entfernten Vorfahren in der gemeinen, brutalen und kurzen Existenz, die vor Äonen das tägliche Leben war, deutliche Vorteile gegenüber ihren Konkurrenten verschafften, die keine Primaten waren. Er hob wieder einen der Hubschrauber auf, um es zu demonstrieren.

“Einer der Teile des Tieres, die wir ausbeuten können — und die die meisten anderen nicht könnten ’ — ist das Mark, das in den langen Knochen steckt,”, sagte er. “Es ist schwierig, selbst für Löwen.”

Norman hält die Werkzeuge treuhänderisch für die Regierung von Dschibuti. Die Artefakte werden nach Dschibuti zurückgebracht, aber zuerst wird Norman einige Tests durchführen, insbesondere eine mikroskopische Untersuchung des Abnutzungsmusters an den Kanten.

Solche Labortests können Aufschluss darüber geben, wofür die Werkzeuge verwendet wurden, sind jedoch wenig hilfreich, um die Arten von Vormenschen zu identifizieren, die sie verwendet haben. Nicht alle Arten im buschigen Evolutionsbaum der Hominiden verwendeten Werkzeuge. Zum Beispiel stellt Norman fest, dass Lucy wahrscheinlich keine Werkzeugbenutzerin ihrer Art war, Australopithecus afarensis, älter als die Werkzeuge der Oldowan-Ära, die Hominiden verwenden.

“Sobald du in die Homo Linie, Sie sprechen von Menschen — nun, Individuen, sagen wir ’, die uns physisch und genetisch viel näher stehen als Australopithecene”, sagte er.

Norman fügte hinzu, dass das Aussehen von Homo habilis — der Hominide, der wusste, wie man Werkzeuge herstellt — gilt weithin als einer der wirklichen Wendepunkte in der menschlichen Evolution sowie im Gebrauch von Steinwerkzeugen.

 “Wahrscheinlich sind das die Personen, die diese Werkzeuge hergestellt haben,”, sagte er. “Darüber gibt es einige Diskussionen.”

Larson sagt, er sei nicht bereit, die Werkzeuge zu identifizieren Homo habilis, und bietet einige andere Hominidenarten als alternative Kandidaten an. Er bietet auch eine Migrationstheorie an, eine Erklärung, wie die Werkzeuge — und die Werkzeugmacher — nach Little Pittsburgh in der Nähe der Militäranlage kamen.

Er sagte, er glaube, dass die Werkzeugmacher Teil einer Gruppe waren, die sich aus den Savannen des Inneren Afrikas entlang der Arme des Great Rift Valley, den Rissen in der Erde, die von den jüngsten geologischen Kräften aus dem heutigen Tansania, Äthiopien und Kenia.

“Diese frühen Hominiden kommen genau über diese Landschaften,” erklärte Larson. Sie gehen in diese Spalten, Risse und so weiter, die durch Vulkanismus und Tektonik entstehen, während das Horn von Afrika auseinanderbricht. Sie verfolgen es den ganzen Weg, Sie folgen nur dem Essen.”

Eine lange, langsame Reise zum Golf

Das Essen, sagte er, sei mit den Flüssen verbunden, die die wandernden Hominiden auf eine lange, langsame Reise durch Little Pittsburgh und schließlich zu einer Bucht am Golf von Aden führten, wo sie bei Ebbe Schalentiere genießen konnten. Ihr Weg folgt den Wasserläufen, die heute oft trockene Wadis sind, und ist stellenweise durch die Werkzeuge markiert, die sie nach Bedarf angefertigt und dann fallengelassen haben.

 Little Pittsburgh war lange Zeit eine beliebte Immobilie, wie die Zeitleiste der vor Ort gefundenen Artefakte zeigt. Norman sagt, dass sie die Überreste einer steinzeitlichen Werkstatt gefunden haben, die wahrscheinlich vor 30 bis 40.000 Jahren in den frühen Tagen der Verhaltensmoderne bei modernen Menschen entstanden ist.


2,4 Millionen Jahre alte Steinwerkzeuge tauchen an einem unerwarteten Ort auf

In Algerien gefundene Artefakte komplizieren die Geschichte der frühen menschlichen Evolution.

Für das ungeübte Auge hätte der Fels wie jeder andere ausgesehen. Doch als Mohamed Sahnouni es im Sommer 2006 aus dem Boden zog, erkannte er es sofort als Häcksler: ein handtellergroßes Werkzeug, das bewusst abgeblättert wurde, um eine scharfe Schneide zu erzeugen. Es sah genauso aus wie etwas aus der sogenannten Oldowan-Kultur, einem Stil von Steinwerkzeugen, der vor 1,9 bis 2,6 Millionen Jahren existierte, älter als Homo sapiens, und stammten hauptsächlich aus Ostafrika.

Aber Sahnouni war nicht in Ostafrika.

Er und seine Kollegen erkundeten seit Jahren die archäologische Stätte Ain Boucherit auf den Hochebenen Algeriens, nur eine Autostunde vom Mittelmeer entfernt am Nordrand des Kontinents. Dieser Teil des Kontinents wurde von Archäologen relativ vernachlässigt, und bis jetzt waren die ältesten Artefakte aus der Region 1,8 Millionen Jahre alte Steinwerkzeuge, die Sahnouni im nahe gelegenen Ain Hanech gefunden hatte. Doch was sein Team bei Ain Boucherit entdeckte, war viel älter.

Nachdem er den ersten Hubschrauber ausgegraben hatte, grub sein Team schließlich 252 andere Werkzeuge im Oldowan-Stil aus. Außerdem fanden sie 19 Tierknochen mit langen Vertiefungen, die sie als Schnittspuren interpretieren, ein Zeichen prähistorischer Schlachtung. Die ältesten dieser Werkzeuge und Knochen sind 2,4 Millionen Jahre alt. „Es war eine große Freude, sie zu finden“, sagt Sahnouni.

Die Werkzeuge sind so alt, dass sie unmöglich selbst hergestellt worden sein können Homo sapiens, und ohne Hominin-Knochen von der Stätte ist unklar, welche Spezies die Objekte geschaffen hat. Dennoch „sind es äußerst provokative Beweise“, sagt Eleanor Scerri, eine Archäologin von der Universität Oxford, die nicht an der Studie beteiligt war. Die Artefakte deuten darauf hin, dass sich Hominins in Nordafrika aufgehalten haben, um mindestens 600.000 Jahre früher als bisher angenommen Tierfleisch zu zerstückeln. Noch wichtiger ist, dass sie darauf hindeuten, dass sich die Oldowan-Kultur – die früheste gut akzeptierte Steintechnologie – entweder sehr schnell von Ostafrika nach Norden ausbreitete oder unabhängig in verschiedenen Teilen Afrikas entstand.

„Sie hebt Nordafrika und insbesondere die Sahara als eine wichtige Region hervor, die für die Evolutionsprozesse, die zu unserer eigenen Spezies führen, von Bedeutung ist“, sagt Scerri. „Sahnouni und seine Kollegen arbeiten seit vielen Jahren in diesem Bereich, und ich begrüße ihre Beharrlichkeit sehr.“

Eine Karte von Afrika, die Orte zeigt, an denen Oldowan-Werkzeuge gefunden wurden (M. Sahnouni)

Sahnouni arbeitet seit den 1980er Jahren auf den algerischen Hochebenen und hat vor etwa einem Jahrzehnt die Werkzeuge und Knochen von Ain Boucherit freigelegt. Aber das Finden von Artefakten ist oft der einfachste Teil der Archäologie. „Das eigentliche Problem war, sie so zu datieren, dass sie die wissenschaftliche Gemeinschaft überzeugen“, sagt Sahnouni.

Die Geologie der algerischen Hochebenen ist derart, dass viele weit verbreitete und hochgenaue Datierungstechniken dort nicht angewendet werden können. Stattdessen verließ sich das Team auf die Tatsache, dass sich das Magnetfeld der Erde im Laufe der Geschichte des Planeten wiederholt umgedreht hat. Diese Inversionen hinterlassen verräterische Signale in den Felsen. Durch den Vergleich der magnetischen Signale von Ain Boucherit mit einem etablierten globalen Kalender konnte das Team herausfinden, wie alt ein Teil ihrer Stätte war – einschließlich der Schichten, die die Knochen und Werkzeuge lieferten.

Auch die Tierknochen lieferten Hinweise. Viele von ihnen stammten von ausgestorbenen Schweinen, Pferden und Elefanten, die nur in bestimmten Zeiträumen lebten, die das Team mit den Daten aus ihrem magnetischen Kalender überprüfte. Diese Arbeit, die den größten Teil des Jahrzehnts in Anspruch nahm, ergab, dass die beiden Gebiete, die das Team ausgrub, 1,92 Millionen Jahre alt und 2,44 Millionen Jahre alt waren.

Es gibt zwei Möglichkeiten, diese Daten zu interpretieren, sagt Sahnouni. Erstens ist es möglich, dass sich die gleichen Homininen, die vor 2,6 Millionen Jahren die ostafrikanischen Oldowan-Werkzeuge hergestellt haben, schnell nach Nordwesten ausbreiteten und in etwa 150.000 Jahren mehr als 3.000 Meilen zurücklegten. Für Sahnouni scheint das unwahrscheinlich. „Es ist nicht so, dass sie sich einfach entschieden haben, in den Norden zu gehen und zu Fuß zu gehen“, sagt er. Das dazwischenliegende Land „war nicht leicht zu durchqueren, und sie hätten nach Nahrung und Ressourcen suchen müssen. Das braucht Zeit.“

Die Erklärung, die er bevorzugt, ist, dass sich frühe Steinwerkzeuge und vielleicht sogar die Homininen, die sie hergestellt haben, unabhängig voneinander in verschiedenen Teilen Afrikas entwickelten – im Osten, Nordwesten und vielleicht anderswo. Dafür gibt es andere Beweise. Zum Beispiel ist der älteste bekannte Hominin 7 Millionen Jahre alt und wurde im Tschad gefunden, etwa 1.900 Meilen westlich der reichen Funde in Ostafrika. „Das war ein Wendepunkt, um die Herkunft des Menschen nur in Ostafrika zu überdenken“, sagt Sahnouni, der zuversichtlich ist, dass die Arbeit in anderen Teilen Afrikas die Erzählung noch weiter auf den Kopf stellen wird.

Aber es gibt einen Elefanten im Raum. Im Jahr 2010 fanden Forscher in Dikika, Äthiopien, 3,4 Millionen Jahre alte Knochen mit Schnittspuren von Steinwerkzeugen. Es war eine erstaunliche Behauptung, die die Beweise für solche Werkzeuge um 800.000 Jahre verschoben hat. Und wenn es richtig ist, ändert es die Erzählung erneut und zentriert Ostafrika neu als Standort der technologischen Industrie, die lange vor dem Eingreifen des Nordens in Betrieb war. Aber viele Archäologen bestreiten die Dikika-Funde und sagen, dass die sogenannten Schnittspuren durch das Trampeln von Hufen oder beißende Krokodile und nicht durch homininische Metzger entstanden sein könnten. Die Kontroverse ist so heftig, dass Sahnounis Team die Dikika-Beweise in ihrer neuen Arbeit überhaupt nicht erwähnt oder zitiert – eine akademische Brandstiftung, wenn es jemals eine gab.

Im Gegensatz dazu sagt er, dass die schnittmarkierten Knochen, die er bei Ain Boucherit gefunden hat, tatsächlich geschnitten wurden. Einer seiner Kollegen untersuchte sie sorgfältig unter einem Mikroskop und fand Anzeichen, die sich angeblich von Trampling- oder Bissspuren unterscheiden. „Die Schnitte befinden sich hauptsächlich an Gliedmaßenknochen, die die fleischigsten Teile sind“, fügt Sahnouni hinzu.

Aber Jessica Thompson, Anthropologin von der Emory University, ist nicht davon überzeugt, dass die „Schnittspuren“ von Dikika und Ain Boucherit so unterschiedlich sind. „Die Bilder des Papiers überzeugen mich nicht besonders und ich frage mich, wie die anderen, weniger guten Beispiele aussehen“, sagt sie. „Indem sie die [Dikika]-Debatte ignorieren, erkennen sie nicht wirklich die Tatsache an, dass es auch ein Problem mit ihrer Website geben könnte.“

Sie macht dem Team keinen Vorwurf. Sie haben die Knochen auf die gleiche Weise analysiert, wie es ihre Kollegen schon lange getan haben. Aber Thompson sagt, dass viele Archäologen diese Ansätze jetzt im Lichte von Dikika neu bewerten. „Wir haben erkannt, dass die Art und Weise, wie wir die Dinge früher gemacht haben, immer zu dieser Kontroverse führen wird, wenn wir weitermachen“, sagt sie, „also verwenden wir neue Ansätze wie 3D-Scannen und maschinelles Lernen.“

„Ich hoffe sehr, dass [die Funde von Ain Boucherit] Knochen mit Schnittspuren sind“, fügt sie hinzu. „Sie könnten die Gesamtzahl der mit Schnitten markierten Knochen [von anderen Websites] in einen sehr kleinen Schuhkarton stecken. Ihre Sammlung würde das bei weitem übertreffen.“


Die ältesten bisher entdeckten Steinwerkzeuge werden in Kenia ausgegraben

Vor etwa 3,3 Millionen Jahren begann jemand, einen Felsen am Ufer eines Flusses abzuschlagen. Schließlich formten diese Absplitterungen das Gestein zu einem Werkzeug, das vielleicht verwendet wurde, um Fleisch zuzubereiten oder Nüsse zu knacken. Und diese technologische Meisterleistung geschah, bevor die Menschen überhaupt in der Evolutionsszene auftauchten.

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Das ist das Ergebnis einer heute veröffentlichten Analyse in Natur eines der ältesten bisher entdeckten Steinwerkzeuge. In einem ausgetrockneten Flussbett in Kenia ausgegraben, sind die Scherben von vernarbtem Gestein, darunter scheinbar frühe Hämmer und Schneidinstrumente, etwa 700.000 Jahre älter als der vorherige Rekordhalter. Obwohl unklar ist, wer die Werkzeuge hergestellt hat, ist der Fund der neueste und überzeugendste in einer Reihe von Beweisen dafür, dass der Werkzeugbau begann, bevor Mitglieder der Gattung Homo die Erde betraten.

“Diese Entdeckung stellt die Idee in Frage, dass die wichtigsten  Charaktere, die uns zu Menschen machen—die Herstellung von Steinwerkzeugen, das Essen von mehr Fleisch, vielleicht die Verwendung von Sprache—alles sich auf eine punktierte Art und Weise in der Nähe der Ursprünge der Gattung Homo . entwickelt haben ,”, sagt Jason Lewis, Paläoanthropologe an der Rutgers University und Co-Autor der Studie.

Bisher stammen die frühesten eindeutigen Beweise für Steinwerkzeuge von einer 2,6 Millionen Jahre alten Stätte in Äthiopien. Ein früher menschlicher Vorfahr namens Homo habilis wahrscheinlich gemacht.  Ähnliche Werkzeuge im “Oldowan-Stil”, die für Chopper mit einer raffinierten Schneide bekannt sind, wurden an mehreren anderen Standorten im Osten und im südlichen Afrika entdeckt.

Die allgemeine Annahme war, dass sich die frühen Homininen diversifizierten und die Homo Die Gattung —die Linie, die den modernen Menschen hervorbringen würde, entstand vor etwa 2,8 Millionen Jahren. Mit neuen Umgebungen kamen neue Nahrungsquellen und ein Bedarf an Werkzeugen, um diese Nahrungsmittel zu verarbeiten. Grasland bot möglicherweise reichliche Quellen für Fleisch, Pflanzen und Nüsse, während der Wald Schatten und Deckung bot, um sie zuzubereiten.

Aber Wissenschaftler haben begonnen, Löcher in diese Denkweise zu bohren. Im Jahr 2010 fanden Forscher in Kenia versteinerte Tierknochen aus der Zeit vor 3,4 Millionen Jahren mit Schnittspuren – möglicherweise aus einem Steinwerkzeug hergestellt, aber immer noch umstritten. Australopithecus afarensis (Lucys Art) war der einzige menschliche Vorfahre oder Verwandte zur gleichen Zeit und an diesem Ort. Ein anderer Hominin, Australopithecus africanus, scheint einen Griff gehabt zu haben, der stark genug für den Werkzeuggebrauch ist. Studien zeigen, dass Schimpansen in freier Wildbahn Steine ​​​​als Hammer oder Amboss verwenden, und mit ein wenig Anleitung können Bonobos Steinwerkzeuge herstellen.

Bereits im Juli 2011 hat sich Lewis mit seiner Frau und Co-Autorin Sonia Harmand, einer Archäologin an der Stony Brook University, zusammengetan, um eine Feldexpedition in Kenia für das West Turkana Archaeological Project zu leiten. Sie suchten nach Artefakten, die im Alter einer umstrittenen 3,5 Millionen Jahre alten Art ähnelten, die Jahre zuvor von Meave Leakeys Gruppe entdeckt wurde.

Aber das Vermessungsteam bog falsch ab und landete an einer Stelle, die heute Lomekwi 3 in einer ausgetrockneten Flussschlucht heißt. “Für uns war es sofort ein sehr interessantes Gebiet,” bemerkt Harmand, “mit Aufschlüssen und erosiven Schnitten konnte man sehen, was normalerweise von den Sedimenten verdeckt war.” Also verteilten sie sich und begannen zu suchen.

Kurz nach der Teestunde kam ein Funkruf: Jemand hatte eine Reihe seltsamer Steine ​​entdeckt, die aus dem Sediment ragten. In die Steine ​​geschnittene Narben heben sie von gewöhnlichen Felsen ab. “Man merkt, dass diese Narben organisiert sind,”, sagt Harmand. Die Felsen waren gegeneinander geschlagen worden, um Flocken abzulösen, ein Vorgang, der als Knacken bezeichnet wurde. Basierend auf geologischen Aufzeichnungen für das Gebiet mussten die Artefakte mindestens 2,7 Millionen Jahre alt sein. "Wir hatten an diesem Abend keinen Champagner, aber wir waren sehr glücklich"", erinnert sich Harmand.


Oldowan und Acheulian Werkzeugkulturen

Es wird angenommen, dass die Oldowan- und Acheulean-Steinwerkzeugindustrie die ältesten und frühesten Werkzeuge sind, die von den frühen Homo Gattung. Die Einfachheit dieser beiden Steinwerkzeuge zeigt, dass die frühen Homo Gattung war einfallsreich, aber 'technisch unerfahren'. (Wenban-Smith 2004:1) Die Oldowan-Industrie und die Acheulean-Industrie unterscheiden sich voneinander, dennoch sehen wir auch einige Ähnlichkeiten, aber beide Werkzeugindustrien beeinflussten die Verhaltensanpassungen der Homo Gattung in Bezug auf Ernährung, Lebensraum, Verbreitungsmuster und Sozialverhalten. Die Verwendung dieser Steinwerkzeuge machte das Jagen und Sammeln für die frühen leichter Homo und erweiterten ihre Ernährung, machten sie intelligenter und gaben den frühen Homininen bessere Überlebenschancen.

Die Oldowan- und Acheulean-Werkzeuge wurden beide von den Homo Gattung und beide haben Ähnlichkeiten und Unterschiede. Das Oldowan-Werkzeug war das früheste Steinwerkzeug, das vom Homo Habilis verwendet wurde, auch bekannt als "Handwerker".

(Boyd & Silk 1997: 377, Museum of Anthropology, 2014) Dieses Steinwerkzeug wurde von Louis und Mary Leakey in der Olduvai Gorge entdeckt und wurde vor 2,5 Millionen Jahren datiert. (Scarre 2013:61) Die Oldowaner Werkzeugindustrie war ein einfaches Werkzeug, das aus Flusssteinen hergestellt wurde, die an einer Seite abgeblättert wurden. Es gab Variationen von Werkzeugen, von denen angenommen wurde, dass sie aufgrund der Überreste, die in archäologischen Stätten gefunden wurden, für verschiedene Zwecke verwendet wurden. Die Oldowan-Werkzeuge waren nicht so komplex wie die Acheulean-Werkzeugindustrie, von der angenommen wurde, dass sie vom Homo Erectus verwendet wurde. Die Acheuleischen Werkzeuge wurden zuerst in St. Acheul in Frankreich entdeckt und wurden vor 1,4 Millionen Jahren datiert. (Haviland, Walrath, Prins & McBride 2007:168) Die Acheuleanischen Werkzeuge waren tropfenförmig und dienten als Faustkeil. Entsprechend.

Zitationsstile:

Oldowan und Acheulian Werkzeugkulturen. (2014, 14. Mai). In WriteWork.com. Abgerufen am 21. Juni 2021 um 00:05 Uhr von https://www.writework.com/essay/oldowan-and-acheulian-tool-cultures

WriteWork-Mitwirkende. "Oldowan und Acheulian Werkzeugkulturen" WriteWork.com. WriteWork.com, 14. Mai 2014. Web. 21. Juni 2021.

WriteWork-Mitwirkende, "Oldowan and Acheulian Tool Cultures", WriteWork.com, https://www.writework.com/essay/oldowan-and-acheulian-tool-cultures (Zugriff am 21. Juni 2021)

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Daten und Bereiche

Die ältesten bekannten Oldowan-Werkzeuge wurden in Gona, Äthiopien, gefunden und werden auf etwa 2,6 Millionen Jahre datiert. [9]

Die Verwendung von Werkzeugen durch Affen, einschließlich Schimpansen [10] und Orang-Utans [11], kann als Argument für die Verwendung von Werkzeugen als angestammtes Merkmal der Familie der Homininen herangezogen werden. [12] Werkzeuge aus Knochen, Holz oder anderen organischen Materialien wurden daher aller Wahrscheinlichkeit nach schon vor den Oldowanern verwendet. [13] Oldowan-Steinwerkzeuge sind einfach die ältesten erkennbaren Werkzeuge, die in archäologischen Aufzeichnungen erhalten sind.

Es gibt eine Blüte von Oldowan-Werkzeugen in Ostafrika, die sich zwischen 2,4 und 1,7 Millionen Jahren bis ins südliche Afrika ausbreitet. Mit 1,7 mya. erscheinen die ersten Acheulean-Werkzeuge, während weiterhin Oldowan-Assemblagen hergestellt werden. Beide Technologien finden sich gelegentlich in denselben Gebieten und stammen aus denselben Zeiträumen. Diese Erkenntnis erforderte ein Überdenken alter kultureller Abläufe, in denen der "fortgeschrittenere" Acheuleaner den Oldowaner abgelöst haben sollte. Die unterschiedlichen Traditionen können von verschiedenen Homininenarten verwendet worden sein, die in demselben Gebiet leben, oder mehrere Techniken können von einer einzelnen Art als Reaktion auf unterschiedliche Umstände verwendet worden sein.

Irgendwann vor 1,8 Millionen Homo erectus hatte sich außerhalb Afrikas ausgebreitet und erreichte mit 1,8 Mio. [15] In diesen neu besiedelten Gebieten wurden keine Acheulean-Ansammlungen gefunden. In China wurden nur "Mode 1" Oldowan Assemblagen hergestellt, während in Indonesien Steinwerkzeuge aus dieser Zeit unbekannt sind.

Um 1,8 Millionen zu früh Homo in Europa präsent war, wie die Entdeckung fossiler Überreste und Oldowan-Werkzeuge in Dmanisi, Georgia, zeigt. [16] Überreste ihrer Aktivitäten wurden auch in Spanien an Orten im Guadix-Baza-Becken [17] und in der Nähe von Atapuerca ausgegraben. [18] Die meisten frühen europäischen Fundstellen ergeben "Mode 1"- oder Oldowan-Assemblagen. Die frühesten acheuläischen Fundstellen in Europa erscheinen nur um 0,5 Millionen Jahre. Außerdem scheint sich die acheuläische Tradition nicht nach Ostasien auszubreiten. [19] Aus den archäologischen Aufzeichnungen ist unklar, wann die Produktion von Oldowon-Technologien endete. Andere Traditionen des Werkzeugbaus scheinen die Oldowon-Technologien um 0,25 Millionen Jahre verdrängt zu haben.


1.7 ZUSAMMENFASSUNG

Die Geschichte der Weltzivilisationen beginnt wirklich vor sechs bis acht Millionen Jahren, als die Vorfahren der modernen Menschen begannen, aufrecht zu gehen. Millionen von Jahren evolutionärer Reaktion auf sich ändernde Klima- und Umweltbedingungen führten zur Existenz unserer Spezies, Homo sapiens. Während andere Hominiden aus Afrika auswanderten, Sprache hatten und Feuer und Werkzeuge herstellten, war es Homo sapiens die in der Lage waren, offene Ozeane zu durchqueren und schließlich den gesamten Planeten zu bevölkern. In den letzten 50.000 Jahren oder so, Homo sapiens wurden moderne Menschen, indem sie ihre Jagd, ihre Bautechniken, ihr Gemeinschaftsleben und ihre Nahrungssammlung und -lagerung verbesserten. Vor etwa 10.000 Jahren begann die Jungsteinzeit. Die Menschen begannen, in größeren, dauerhaften Siedlungen zu leben, in denen eine dauerhafte Nahrungsquelle in der Nähe sein musste. Dies waren die Anfänge der Landwirtschaft. Diese „landwirtschaftliche Revolution“ hatte tiefgreifende Auswirkungen auf die Geschlechterverhältnisse, Klassenunterschiede und wirtschaftliche Prioritäten, da die meisten Menschen ihre Tage der Nahrungssuche hinter sich ließen, deren Bedeutung in späteren Kapiteln erörtert wird.


ENTDECKUNG UND GEOGRAFISCHE REICHWEITE

Louis und Mary Leakey entdeckten 1960 an ihrem Fundort in der Olduvai Gorge in Tansania das erste fossile Material. Louis hatte jahrelang Steinwerkzeuge von der Stätte geborgen, aber der Hersteller dieser Werkzeuge war ihm zuvor entgangen. Er nannte die Art Homo habilis oder „Handwerker“. Fossilien zugeschrieben H. habilis wurden auch in Hadar (und möglicherweise Omo), Äthiopien Koobi Fora, Kenia (siehe Abbildung 23.2) und den südafrikanischen Fundstellen von Swartkrans und Sterkfontein gefunden.


Ergebnisse

Der erste Schritt bei der Anwendung des experimentellen Modells auf archäologische lithische Artefakte besteht darin, die Beziehung zwischen der im experimentellen Setting verwendeten Reduktionsmethode und den Morphologien archäologischer Materialien statistisch zu ermitteln. Wie zuvor besprochen, verwenden die hier implementierten experimentellen Replikationsmethoden den Ansatz mit dem geringsten Aufwand zur Flockenherstellung, um ein Nullmodell der Oldowan-Steinwerkzeugproduktion zu erzeugen. Die hier getestete Nullhypothese besagt, dass es keinen statistischen Unterschied zwischen Flocken, die mit dem Least-Effort-Ansatz repliziert wurden, und archäologischen Flocken gibt (Abb. 5). Wenn die Nullhypothese validiert wird, kann der Ansatz mit dem geringsten Aufwand als gültige Erklärung für die Oldowan-Steinwerkzeugherstellung angesehen werden. Wenn die Nullhypothese ungültig ist, wurde zumindest ein Teil des archäologischen Materials mit einem anderen reduktiven Ansatz als dem Ansatz mit dem geringsten Aufwand erstellt. Eine ungültige Nullhypothese erfordert weitere statistische Untersuchungen, um zu definieren, welche archäologischen Artefakte den Erwartungen für einen Ansatz mit dem geringsten Aufwand entsprechen und welche Artefakte nicht in diese erwartete Variation passen. Für die Artefakte, die in die erwartete Variation passen, wie durch die Reduktionsexperimente festgestellt, wird der experimentell abgeleitete Klassifikationsalgorithmus verwendet, um zu beurteilen, welche Verhaltensweisen dargestellt werden. Tabelle 4 zeigt, dass eine Teilmenge der archäologischen Flocken aus DK, sowohl Basalt als auch Quarzit, von den Erwartungen abweicht, obwohl es erhebliche Überschneidungen zwischen experimenteller und archäologischer Morphologie gibt.

(SL: Size-Standardized Length SW: Size-Standardized Width ST: Size- Standardized Thickness SMAX: Size-Standardized Maximum Dimension SBT: Size-Standardized Bulbar Thickness SAREA: Size-Standardized Area).

The first distribution (“Experimental Expectation”) represents the distribution of behaviors empirically determined from the controlled experimental replications. If all of the flakes produced at a site were produced in a least effort manner and were still present at the site when it was excavated, the archaeological distribution is expected to be similar to that of the experimental distribution. The second distribution is archaeological and classified via the classification algorithm Fig 4. However, each flake classified via this algorithm has a misclassification statistic associated with it (Table 2). Therefore, the third distribution (“Max OBD and OBB”) and the fourth distribution (“Max OBC and OBA”) demonstrate the potential extremes of the archaeological distribution given these misclassification rates. Finally, the last distribution (“Range of Variation”) combines the second, third, and fourth distributions into one combined statistic. For each bar on the graph, the dark colors represent the potential range of representation for that production behavior, given the potential misclassifications outlined in Table 2. The line inside the colored box represents the actual archaeological value, given classification via Fig 4. If no line is present in the colored box, then either the upper or lower extreme is the actual classified value. (Chi-square results: Expected vs. DK: Yates’ chi-square = 8.58, df = 1, Yates’ p = <0.01).

DK Basalt

Based on experimentally established expectations of Olduvai Gorge basalt assemblages, it is expected that given a least effort approach production strategy, flake assemblages will be slightly dominated by OBC flakes, followed by nearly equivalent numbers of OBB and OBD flakes, while OBA flakes will be the least numerous (Fig 5, “experimental expectation”). Fig 5 also provides a graphical representation of the expected range of behavioral classification given the misclassification rates calculated in the construction of the classification algorithm (Fig 4 and Table 2). While in every misclassification scenario for DK the proportion of OBC basalt flakes is higher than expected, the relative proportions of behaviors falls within expected variation (OBC is highest, followed by nearly equivalent numbers of OBB and OBD, and the lowest numbers of OBA).

The archaeological core assemblage from DK contains a total of 106 cores, 97 produced on basalt [2]. Die Summe debitage from DK (this is liberally calculated as being inclusive of whole flakes and broken flakes, but exclusive of core fragments) includes 506 basalt flakes. Based on the experimental data in Table 5, if every basalt core was reduced using a least effort approach strategy and was reduced until the core was relatively exhausted of usable platforms, it would be expected that approximately 841 basalt flakes would have been produced (97 cores x 8.67 flakes/core = 841 flakes). There is a discrepancy, therefore, between expected flake counts and the archaeological flake counts. Only 60.2% of the expected number of basalt flakes was recovered.

The site where flakes were being produced, hominins could have carried cores that were partially reduced elsewhere into the site, in which case it is not expected that the expected number of flakes would be higher than the actual number of flakes produced on site. Third, hominins could have stopped flake production prior to a core’s exhaustion or removed flakes inefficiently.

If hominins were selectively transporting basalt flakes away from DK and to another location, it would be assumed that another contemporaneous archaeological site would show more basalt flakes than expected given the number of cores present. The location of DK (adjacent to a riverbed and farther toward the eastern volcanic highlands than other Oldowan sites at Olduvai Gorge) is such that basalt cobbles were available for hominin use in closer proximity to the site as compared to other Olduvai Gorge sites (see [54]). This relative ease of raw material procurement at DK suggests that the second scenario, that cores were reduced elsewhere and then brought into the site, is not likely.

This argument informs the third scenario as well. Economic expectations for raw material use suggest that individuals will not give particular value to a raw material that is easy to obtain as raw materials become more difficult to obtain, more economically advantageous usage of that material is expected to increase [14,52,62,63]. Therefore, the explanation that Oldowan producing hominins stopped core reduction prior to exhaustion is the most likely explanation for the discrepancy between the expected number of basalt flakes, given the number of cores present, and the actual number of flakes present at the site. Said another way, there was not an economic reason for Oldowan producing hominins at DK to reduce basalt cobbles to the point of exhaustion. Instead, because basalt was readily available, hominins likely discarded cobbles while they still had available platforms, especially if the quality of a cobble was less than desirable. Rather than the expected average of 8.67 flakes per basalt core, it appears that at DK, hominins were removing an average of 5.2 flakes per core.

This economic explanation for DK flake counts is reinforced by several lines of evidence: 1) deviation from flakes with morphologies suggestive of least effort approach production (Fig 6), 2) the relative proportions of production behaviors present at DK (Fig 5), and 3) the relative numbers of core types present at DK (see [2]).

These images represent idealized, schematic images of average measurements for Olduvai Gorge archaeological flakes from the site of DK that are made from basalt. The first column shows the ventral and profile views of the average DK flakes that fall within experimentally expected variation. The second column shows the ventral and profile views of the average DK flakes that fall outside of experimentally expected variation. For consistency and ease of comparison, the maximum dimension was placed at a 45-degree angle from the length measurement. All measurements are still size standardized, but are translated into inch units, such that if the average size-standardized length measurement is 1.0, this becomes 1.0 inch in this image. Similarly, average platform area is depicted as a square, such that platform width and thickness are equal and both are the square root of average platform area. Significant differences between outside-of-range and within-range assemblages are dotted lines, p-values are listed.

For the first line of evidence, results from DK indicate that the archaeological basalt assemblage contains a subset of flakes that fall outside of experimental expectations given a least effort approach to flake manufacture. DK basalt flakes falling outside of expected variation demonstrate a clear trend of being produced in an economically inefficient manner. Fig 6 shows that these flakes significantly vary from expectations in the dimensions of width and thickness. In both cases, flakes falling outside of least-effort expectations are made thicker and less wide than expectations predict. In other words, these flakes show a decrease in perimeter and an increase in raw material used to produce the flake, which is an economically inefficient use of raw material.

By revisiting Fig 5, the second line of evidence is apparent in that all of the misclassification scenarios have a higher-than-expected percentage of OBC flakes in the assemblage. As was explained in the methodology section of this paper, a series of OBC flakes leads to a core form that M.D. Leakey would call a “bifacial chopper.” Flaking bifacially allows for flakes to be produced with relatively less energy and more precision given the non-cortical platforms utilized for their production. However, experimental data presented here suggest that OBD flakes tend to be more invasive than OBC flakes and thus more regularly produce new platforms. OBC flakes tend to limit the total number of flakes that can be removed from a core due to the fact that a core becomes thicker as bifacial flakes approach the center of that core.

Third, the quartz examples of cores at DK show more substantial flaking than basalt flakes and prompted M.D. Leakey to comment that these quartz cores “…are remarkable for the refinement of workmanship” [2]. Core types like “side choppers,” “end choppers,” and “two-edged choppers” in which flaking is minimal, are produced entirely on basalts at DK, while quartz core forms tend to be more heavily reduced.

DK Quartzite

Based on experimentally established expectations of Olduvai Gorge quartzite assemblages, it is expected that given a least effort approach production strategy, flake assemblages will be slightly dominated by OBB flakes, followed by nearly equal numbers of OBC and OBA flakes, while OBD flakes will be the least numerous (Fig 5b, “experimental expectation”). The reason for the experimental difference between Olduvai basalt behavioral expectations (Fig 5a) and Olduvai quartzite behavioral expectations is primarily due to the fracture qualities and relative core shapes of the two raw materials. While basalt is found mainly as angular and river-rounded cobbles, the Naibor Soit quartzite outcrops in a tabular formation and breaks, primarily, into blocky pieces with square edges that were utilized for flake production. The result is that flakes tend to be invasive for the basalt cobbles, which leads to the natural formation of new platforms. For quartzite, however, the squared edges and crystalline nature of the material leads to square-edged and side-struck flakes that do not leave an invasive flake scar. Leakey [2] notes the fact that at DK, “…alle the quartz flakes…are divergent that is, splayed outwards from the striking platform” (emphasis added). In other words, all quartzite flakes show side-struck features due to the lack of available natural or produced areas of high mass to follow during flake manufacture. Due to this lack of invasive flaking, the flake scar lacks an appropriate platform angle and is thus difficult to use as a new platform (for OBC bifacial flaking). This results in a longer series of OBA and OBB flakes.

Fig 5b demonstrates a dramatic difference from the experimental expectation. In all scenarios of misclassification, OBC flakes dominate the assemblage (and likely represent 100% of the recovered flakes). This represents a significant difference in how quartzite is being treated at DK when compared with basalt. Since these archaeological quartzite OBC flakes morphologically fall within least effort experimental expectations, they cannot be ruled out as being produced via least effort manufacture strategies. However, the lack of any other production behaviors is highly unusual and demonstrates a notable difference in the way that Oldowan producing hominins at DK were treating quartzite as compared to basalt.

Several explanations could account for why the DK quartzite assemblage is dominated by OBC flakes. First, hominins could have preferred OBC flakes and selectively transported them into the site. Second, hominins could have initially reduced quartzite cobbles elsewhere, leaving OBA and OBB flakes behind, and brought in cores that were prepared to be flaked in a bifacial manner. Third, OBA and OBB flakes could have selectively been transported away from the site.

To establish the likelihood of each of these scenarios, it is pertinent to address the number of quartzite cores and flakes actually found at DK. From M.D. Leakey’s monograph [2], DK only has nine excavated quartz cores. Based on experimental expectations of exhausted cores (Table 5), it is expected that nine quartz cores would yield a total of 86.4 flakes. However, a total of 233 quartzite flakes and broken flakes were recovered from DK. This represents an increase of 270% from the experimentally established expectations of the number of flakes per core. This is a striking departure from the pattern formed with the DK basalt, in which only 60.2% of the expected basalt flakes are present. An overabundance of quartzite flakes suggests that 1) flakes could have been brought into the site from elsewhere (but not the cores that those flakes were produced from), 2) quartzite cores could have been removed from DK, while the flakes were left behind, or 3) quartzite cores were reduced in a highly efficient manner and only produced OBC flakes. If quartzite cores were reduced on-site at DK, it is unlikely that only OBC flakes would be produced, unless cores were specifically shaped elsewhere, which is an unlikely hypothesis for Oldowan stone tool production and one that certainly deviates from least effort expectations. Similarly, it is unlikely that all OBA, OBB, and OBD flakes would be removed from the site. This combined evidence suggests that quartzite cores were not being reduced, or were only minimally reduced, at DK. Rather, OBC flakes were being transported into the site after being produced elsewhere.

Quartzite outcrops at the Naibor Soit inselberg at Olduvai Gorge (Fig 1), a static resource that would require physical transport from Naibor Soit to the sites in question. When an exponential decay model is applied to Olduvai Oldowan quartzite artifacts [14], as a general trend, quartzite artifacts become less common and smaller as the distance increases from the raw material source. However, they also find that this trend is mediated by ecological factors surrounding site locations (as predicted by [9]). Quartzite can, therefore, be considered a costly material for stone tool producing hominins at Olduvai Gorge. It is predicted based on raw material economics that costly materials will be utilized more efficiently as the distance to the source location increases. Oldowan producing hominins may have preferred quartzite for tasks requiring a durable cutting edge [10], but acquiring quartzite was costly for hominin populations. Such functional explanations for quartzite utilization will require further experimental evidence, but research suggests that quartzite may have had a functional advantage in terms of its sharpness and durability [10]. However, quartzite shatters easily, which would be potentially dangerous if flakes were utilized to procure meat resources for consumption.

Results from Fig 7 corroborate this economic interpretation. While previous research demonstrates that the absolut maximum dimension of quartzite artifacts decreases as distance to Naibor Soit increases [14], results presented here (Fig 7) demonstrate that relativ maximum dimension and width of flakes actually increases at DK. For quartzite flakes that fall outside of expected least effort variation, hominins were able to consistently create flakes that had a relatively larger perimeter (increased maximum dimension and width) while preserving the same platform dimensions and relative thickness. This demonstrates an economically efficient use of raw material and directly opposes the way that basalt was being treated at the same site.

These images represent idealized, schematic drawings of average measurements for Olduvai Gorge archaeological flakes from the site of DK that are made from quartzite. The first column shows the ventral and profile views of the average DK flakes that fall within experimentally expected variation. The second column shows the ventral and profile views of the average DK flakes that fall outside of experimentally expected variation. For consistency and ease of comparison, the maximum dimension was placed at a 45-degree angle from the length measurement. All measurements are still size standardized, but are translated into “inch” units, such that if the average size-standardized length measurement is 1.0, this becomes 1.0 inch in this image. Similarly, average platform area is depicted as a square, such that platform width and thickness are equal and both are the square root of average platform area. Significant differences between outside-of-range and within-range assemblages are dotted lines, p-values are listed.

Most importantly, this deviation from expectation shows a continuous ability of Olduvai hominins to produce flakes in a manner that cannot be considered a least effort approach to stone tool production. For quartzite, this ability demonstrates an economic understanding of quartzite utility since hominins are creating flakes in a more efficient manner than least effort predictions. This contrasts significantly with how Olduvai hominins were interacting with basaltic materials. For basalt, hominins were also producing some flakes in a way that deviates from least effort expectations. However, these flakes were produced in an economically inefficient manner, suggesting that hominins did not economically value the material. The placement of DK at the far eastern side of Olduvai Gorge and its landscape location adjacent to a paleoriver suggest that cobbles were not far from the site and thus demonstrates a differential value placed on raw materials during the Oldowan at DK.


Oldowan Chopper - History

OLDOWAN TOOLS (left to right): end chopper, heavy-duty scraper, spheroid hammer stone (Olduvai Gorge) flake chopper (Gadeb) bone point, horn core tool or digger (Swartkrans).

Oldowan tools are the oldest known, appearing first in the Gona and Omo Basins in Ethiopia about 2.4 million years ago. They likely came at the end of a long period of opportunistic tool usage: chimpanzees today use rocks, branches, leaves and twigs as tools.

The key innovation is the technique of chipping stones to create a chopping or cutting edge. Most Oldowan tools were made by a single blow of one rock against another to create a sharp-edged flake. The best flakes were struck from crystalline stones such as basalt, quartz or chert, and the prevalence of these tools indicates that early humans had learned and could recognize the differences between types of rock.

Typically many flakes were struck from a single "core" stone, using a softer spherical hammer stone to strike the blow. These hammer stones may have been deliberately rounded to increase toolmaking control.

Flakes were used primarily as cutters, probably to dismember game carcasses or to strip tough plants. Fossils of crushed animal bones indicate that stones were also used to break open marrow cavities. And Oldowan deposits include pieces of bone or horn showing scratch marks that indicate they were used as diggers to unearth tubers or insects.

Currently, all these tools are associated with Homo habilis ( rudolfensis ) only if the robust australopithecines used tools, they were apparently not shaped stones.

ACHEULEAN TOOLS (left to right): cleaver stone (Bihorei oest, France) lanceolate hand ax (Briqueterie, France) large hand ax (Olduvai Gorge).

The Acheulean tool industry first appeared around 1.5 million years ago in East Central Africa. These tools are associated with Homo ergaster and western Homo erectus.

The key innovations are (1) chipping the stone from both sides to produce a symmetrical (bifacial) cutting edge, (2) the shaping of an entire stone into a recognizable and repeated tool form, and (3) variation in the tool forms for different tool uses. Manufacture shifted from flakes struck from a stone core to shaping a more massive tool by careful repetitive flaking. The most common tool materials were quartzite, glassy lava, chert and flint.

Making an Acheulean tool required both strength and skill. Large shards were first struck from big rocks or boulders. These heavy blades were shaped into bifaces, then refined at the edges (using bone or antler tools) into distinctive variations in shape — referred to by paleoanthropologists as axes, picks, and flat edged cleavers.

About 1.0 million years ago, symmetrical, teardrop or lanceolate shaped blades (so called hand axes) begin appearing in Acheulean deposits. Some of these "hand" axes are extremely large and may possibly have had a ceremonial or monetary function or they may have been used for very heavy work such as butchering large animals or milling branches or trees into fire fuel. Either way, their size suggests both a more complex technology and a more interdependent group structure.

By 500,000 years ago the Acheulean methods had penetrated into Europe, primarily associated with Homo heidelbergensis , where they continued until about 200,000 years ago. The industry spread as far as the Near East and India, but apparently never reached Asia, where Homo erectus continued to use Oldowan tools right up to the time that species went extinct.

Finally, Acheulean tools show a regularity of design and manufacture that is maintained for over a million years. This is clear evidence for specialized skills and design criteria that were handed down by explicit socialization within a geographically dispersed human culture.

MOUSTERIAN TOOLS (left to right): cutter or point, Levallois core and point, Aterian point with base tang, double-sided scraper (various sites in France).

The Mousterian industry appeared around 200,000 years ago and persisted until about 40,000 years ago, in much the same areas of Europe, the Near East and Africa where Acheulean tools appear. In Europe these tools are most closely associated with Homo neanderthalensis, but elsewhere were made by both Neanderthals and early Homo sapiens.

Mousterian tools required a preliminary shaping of the stone core from which the actual blade is struck off. The toolmakers either shaped a rock into a rounded surface before striking off the raised area as a wedge shaped flake (see photo at left), or they shaped the core as a long prism of stone before striking off triangular flakes from its length, like slices from a baguette.

Because Mousterian tools were conceived as refinements on a few distinct core shapes, the whole process of making tools had standardized into explicit stages (basic core stone, rough blank, refined final tool). Variations in tool shapes could be produced by changes in the procedures at any stage. A consistent manufacturing goal was to increase as much as possible the cutting area on each blade. Though this made the toolmaking process more labor intensive, it also meant the edges of the tools could be reshaped or sharpened as they dulled, so that each tool lasted longer. The whole toolmaking industry had adapted to get the maximum utility from the labor invested at each step.

Tool forms in the Mousterian industry display a wide range of specialized shapes. Cutting tools include notched flakes, denticulate (serrated) flakes, and flake blades similar to Upper Paleolithic tools. Points appear that seem designed for use in spears or lances, some including a tang or stub at the base that allowed the point to be tied into the notched end of a stick. Scrapers appear for the dressing of animal hides, which were probably used for shoes, clothing, bedding, shelter, and carrying sacks. These accumulating material possessions imply a level of social organization and stability comparable to primitive humans today.

Because tools were combined with other components (handles, spear shafts) and used in wider applications (dressing hides, shaping wood tools, hunting large game), Mousterian technology was the keystone for many interrelated manufacturing activities in other materials: specialized tools created specialized labor. As these activities evolved and standardized, the efficient and flexible Mousterian toolmaking procedures made possible the accumulation of physical comforts on which wealth and social status are based.

UPPER PALEOLITHIC TOOLS (left to right): biconical bone point, Perigordian flint blade, prismatic blade core, Soluterean Willow leaf point, double-row barbed harpoon point (various sites in France).

U P P E R P A L E O L I T H I C

The Upper Paleolithic industry, dominant from 40,000 to 12,000 years ago, appears to have originated independently in both Asia and (as early as 90,000 years ago) in Africa.

This toolmaking culture shows a remarkable proliferation of tool forms, tool materials, and much greater complexity of toolmaking techniques. It also quickly diversified into distinctive regional styles, some of which appear as sequentially overlapping but esthetically recognizable toolmaking cultures.

These adaptations in tool forms respond to the increased range of material tasks that appeared in the Mousterean industry. Regional styles are probably not just stylistic variations but reflect the adaptation of tools to different materials and the manufacturing requirements of different habitats, different food sources, and a corresponding increase in the size of human habitations. It is, for example, in the Upper Paleolithic industry that sewing needles and fish hooks first appear.

The geographically extensive Aurignacian period (40,000 to 28,000 years ago) is associated with both Homo sapiens (Cro Magnon) and Homo neanderthalensis throughout Europe and parts of Africa.

The more limited Châtelperronian (40,000 to 34,000 years ago) is a variant of the Aurignacian principally associated with the declining tribes of European Homo neanderthalensis in Europe.

After Neanderthals went extinct, the Gravettian period (28,000 to 22,000 years ago) added backed blades and bevel based bone points to the tool repertory. Ivory beads turn up as burial ornaments, and ritual "Venus figurines" appear. Ritual and religion were added to the wealth and status hierarchies of human culture.

The brief Solutrean period (22,000 to 19,000 years ago) introduced very elegant tool designs made possible by heating and suddenly cooling flint stones to shatter them in carefully controlled ways.
Finally, the Magdalenian period (18,000 to 12,000 years ago) saw the increased use of delicate flaked stones for arrows and spears, multibarbed harpoon points, and spear throwers made of wood, bone or antler. During this period a new tool appears — symbolic representation, as in these cave paintings from Chauvet (left). Symbols define human culture as a realm of shared representation and visualization, rather than solely a domain of imitated technical skills. On this basis written language soon evolved through the use of pictures and counting tallies that signify administrative control, calendar time, historical record, and spoken narrative.

Upper Paleolithic tool assemblages include end scrapers, burins (chisel like stones for working bone and ivory), bone points, ivory beads, tooth necklaces, and abstract animal or human figurines. All these imply a parallel refinement in clothing, shelters, utensils, ornament, medicine, nutrition and ritual practices. By this time, then, stone and bone tools supported a great variety of manufacturing activities and almost certainly produced both the division of labor based on gender and age, and a social hierarchy among families within a single group, partly symbolized in the accumulation of valuable possessions and the wearing of different kinds of ornaments.

The increasing tempo of tool innovation and the greater effectiveness of upper paleolithic hunting implements put relentless pressure on declining species of large game, driving many to extinction or into habitats out of human reach. This decline in hunting resources in turn hastened the transition of human societies from hunter gatherer to agricultural economies. Tools had evolved to influence, if not determine, human history.


Schau das Video: Oldest Known Stone Tools Discovered: Million Years Old. National Geographic